2 Les tremblements de terre SoCal ont déformé le terrain pour créer des kilomètres. Et c'est visible depuis l'espace.


2 Les tremblements de terre SoCal ont déformé le terrain pour créer des kilomètres. Et c'est visible depuis l'espace.

Les experts de la NASA ont utilisé des données satellitaires pour cartographier le déplacement du sol causé par les deux principaux séismes qui ont frappé le sud de la Californie les 4 et 5 juillet 2019.

Crédit: NASA / JPL-Caltech

Deux tremblements de terre récents dans le sud de la Californie ont déformé le sol sur des dizaines de kilomètres carrés – et les changements sont visibles même de l'espace.

Un satellite japonais a été endommagé par les séismes des 4 et 5 juillet, d'une magnitude de 6,4 et de 7,1 respectivement. Les séismes de cette ampleur sont suffisamment puissants pour causer des dommages modérés à graves aux bâtiments.

Le séisme du 5 juillet a été le plus violent en 40 ans dans la région de Ridgecrest (150 milles, soit 241 km au nord-est de Los Angeles), selon l’enquête géologique américaine. Le déplacement en surface causé par ce trembleur et son prédécesseur apparaît clairement dans les nouvelles images du satellite japonais d'observation avancée du sol (ALOS-2).

En relation: Rupture de surface causée par le séisme de Ridgecrest (photo)

Ce satellite recueille des données à l'aide d'une technique appelée radar à synthèse d'ouverture, qui produit des mesures détaillées de la hauteur de la surface de la Terre. Les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, également situé dans le sud de la Californie, ont créé une carte basée sur les données.

Chaque bande de couleur représente 4,8 pouces (12 centimètres) de déplacement du sol dans le champ de vision de l'instrument radar, a déclaré JPL dans un communiqué. Les zones les plus "bruyantes", qui apparaissent les plus confuses dans l'image, sont probablement celles où le sol a été détruit par le tremblement de terre. Dans le coin sud-est de l'image, des traits linéaires semblent trancher des tourbillons colorés et indiqueraient probablement l'endroit où la surface a été ouverte par les tremblements de terre.

L'USGS et le California Geological Survey, ainsi que d'autres scientifiques, utiliseront la carte pour évaluer les dégâts et cartographier les nouvelles failles. La région a également connu 1 000 répliques qui ont ouvert quelques fissures.

Les scientifiques travaillent en étroite collaboration avec le programme Earth Science Disasters de la NASA (ainsi que de nombreux autres partenaires, dont l'Agence fédérale de gestion des urgences), afin de déterminer le meilleur moyen de réagir au séisme, a ajouté JPL.

Selon les agences de presse, les deux tremblements de terre ont causé des dégâts catastrophiques chez eux, mais aucun décès ni blessé majeur n’a été signalé.

Suivez Elizabeth Howell sur Twitter @howellspace. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.