Archinaut saccage un financement de 73 millions de dollars de la NASA pour orner des pièces de vaisseau spatial géant imprimées en 3D – TechCrunch


Un projet d'impression 3D de composants volumineux dans l'espace plutôt que de les installer a permis à la NASA de signer un contrat de 73,7 millions de dollars pour la démonstration de la technique dans l'espace. Archinaut, une mission développée depuis plusieurs années par Made In Space, pourrait être lancé dès 2022.

Le problème qui se pose est le suivant: si vous voulez qu’un vaisseau spatial ait des panneaux solaires de 60 pieds de long, vous devez apporter une structure de 60 pieds à laquelle ces panneaux s’attacheront – ils ne peuvent pas simplement bouger comme des rubans. Mais où est-ce que vous cachez un poteau de 60 pieds, ou deux de 30 pieds, ou même de 10 pieds de long, alors que vous n’avez que quelques pieds cubes pour les installer? Il est très vite très compliqué d’emporter dans l’espace des objets de même grande dimension.

La solution Archinaut est simple. Pourquoi ne pas simplement prendre le matériau de ce long composant dans l’espace et l’imprimer sur place? Il n’ya pas de moyen plus compact de conserver le matériau que comme une brique de matière solide.

Naturellement, cela va (pour ainsi dire) à plus que de simples cannes et poteaux – des feuilles de matériaux volumineux pour des choses telles que des voiles légères, des structures complexes imbriquées sur lesquelles d'autres composants pourraient être montés… il y a plein de choses trop grandes pour tenir dans l'espace pièce, mais qui pourrait être faite de plus petites si nécessaire. En voici une conçue pour attacher des instruments à une grande distance fixe d’un engin central:

optimast3 "width =" 1000 "height =" 284 "srcset =" https://techcrunch.com/wp-content/uploads/2019/07/optimast3.jpg 1000w, https://techcrunch.com/wp-content/ uploads / 2019/07 / optimast3.jpg? resize = 150,43 150w, https://techcrunch.com/wp-content/uploads/2019/07/optimast3.jpg?resize=300,85 300w, https: // techcrunch.com/wp-content/uploads/2019/07/optimast3.jpg?resize=768,218 768w, https://techcrunch.com/wp-content/uploads/2019/07/optimast3.jpg?resize=680,193 680w, https://techcrunch.com/wp-content/uploads/2019/07/optimast3.jpg?resize=50,14 50w "=" (largeur maximale: 1000px) 100vw, 1000px "/> Made in Space a déjà a signé des contrats avec la NASA et a démontré l’impression 3D de pièces à bord de la Station spatiale internationale, ainsi que la possibilité d’imprimer des contenus dans un vide artificiel plus ou moins équivalent à un environnement spatial.</p>
<p>La mission de démonstration, Archinaut One, serait lancée à bord d'un lanceur Rocket Lab Electron au plus tôt en 2022 et, après avoir atteint une orbite stable, commencerait à extruder une paire de faisceaux qui s'étendraient à une distance de 12 mètres. Des panneaux solaires flexibles se déroulant au même rythme, reliés aux structures rigides des faisceaux, seront fixés à ces faisceaux. Quand ils auront fini, un bras robotique les enfermera et fera d’autres tâches ménagères.</p>
<p>Vous pouvez voir que tout se passe dans cette vidéo malheureusement pas particulièrement excitante:</p>
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Une fois terminée, cette paire de panneaux solaires de 32 pieds générerait théoriquement environ cinq fois la puissance d’un vaisseau spatial de cette taille. Elle est presque sans exception un système dépourvu de puissance, avec plus de watts à utiliser ou à stocker pour l’orbite orbitale. l'équivalent d'un jour de pluie serait certainement le bienvenu.

Dans une autre impression, le bras du robot pourrait réorganiser des pièces, accrocher des connecteurs et effectuer d'autres tâches pour créer des structures plus complexes comme celles du concept. C’est encore bien à l’avenir, cependant, la mission de démonstration en cours se concentrera sur le principe du faisceau et de la matrice, bien que l’équipe en apprendra certainement beaucoup sur la façon d’accomplir d’autres étapes du processus.

Naturellement, la fabrication dans l’espace est une préoccupation majeure pour un pays qui envisage d’établir une présence permanente sur et autour de la Lune. Il est beaucoup plus facile de faire quelque chose là-bas que d'effectuer une livraison d'un quart de million de kilomètres. Vous pouvez suivre Archinaut et Made In Space. autres projets le long de la ligne d’impression spatiale sur le blog de la société.