Alan lève 45 millions de dollars supplémentaires pour son produit d'assurance maladie – TechCrunch


La start-up parisienne Alan a levé un tour de table de série B de 45 millions de dollars (40 millions d'euros). Une fois encore, Index Ventures est en tête du tour, avec la participation des partenaires de DST Global. La société avait réuni 28 millions de dollars de fonds il y a 10 mois à peine.

Alan est une startup du logiciel sous forme de service, spécialisée dans un secteur très spécifique: le marché de l'assurance maladie en France – et bientôt en Europe. La société souhaite créer un produit d’assurance bien conçu avec une tarification et des politiques transparentes pour rendre les soins de santé plus accessibles. Et ce n’est pas seulement un marché, la start-up a obtenu une licence officielle d’assurance maladie et est la première nouvelle compagnie d’assurance maladie en France en 30 ans.

En France, chaque employé est couvert par le système de santé national pour les remboursements de base, ainsi que par une compagnie d'assurance privée pour les traitements plus coûteux. En outre, les compagnies d’assurance traditionnelles ont négligé ces produits, car ils ne génèrent généralement pas beaucoup de marges sur ce segment. Cela crée une énorme opportunité de marché pour Alan.

Avec l’annonce de financement d’aujourd’hui, la startup a partagé quelques chiffres. En 2018 seulement, l'entreprise est passée de 5 000 personnes assurées à 27 000, et les revenus sont passés de 4 millions de dollars à 25 millions de dollars (3,5 à 22 millions d'euros). Alan s'est concentré sur les indépendants et les petites et moyennes entreprises telles que My Little Paris, Le Slip Français, Ledger et Converteo.

Plus intéressant encore, Alan est proche du seuil de rentabilité avec 64 employés. Cela vous donne une idée des marges d’Alan.

À la suite du financement d’aujourd’hui, la société va engager beaucoup plus de personnes. Il devrait y avoir environ 175 personnes travaillant pour Alan d’ici la fin de l’année.

Sur le plan du produit, la société cherche toujours des moyens de rendre l'expérience aussi transparente que possible. «Nous essayons de rendre le processus d’assurance instantané, des devis aux couvertures, en passant par les remboursements», a déclaré le co-fondateur et PDG, Jean-Charles Samuelian.

Mais Alan a toujours parlé des soins de santé en général, pas seulement des produits d’assurance. Voyons donc comment ils peuvent utiliser cet apport de fonds pour simplifier les soins de santé en général.

L'industrie de la blockchain est sexiste et aspire toujours à la diversité



La diversité est un terme qui est souvent utilisé, parfois de manière assez vague, mais le fait est que la technologie du blockchain et les industries de la crypto-monnaie en ont besoin davantage.

Selon Statista, les employées représentent entre 26% (Microsoft) et 43% (Netflix) de la main-d’œuvre dans les grandes entreprises du secteur des technologies – ce qui n’est pas surprenant, les chiffres baissent encore pour les emplois où la technologie est une fonction essentielle.

Ces statistiques sont décourageantes, mais le problème est ressenti plus profondément dans la blockchain et crypto-monnaie secteur où la plupart des études montrent que la participation des femmes est extrêmement faible.

Par expérience, les conférences sur les crypto-monnaies et les chaînes de blocs impliquent généralement de se rendre dans une salle remplie d'hommes blancs. Rien de surprenant, étant donné que 85% des employés des startups récemment lancées dans la blockchain étaient des hommes.

Ce n'est pas ce que blockchain est sur

Sur le plan idéologique, la crypto-monnaie et la blockchain ont émergé non seulement pour contourner la finance traditionnelle, mais aussi pour démocratiser la société et créer une plus grande égalité et transparence.

En théorie, le secteur des chaînes de blocs et des crypto-monnaies nous permet de participer d'une manière qu'aucune technologie ou industrie n'a encore jamais faite.

La participation est pseudo-anonyme. Les participants peuvent contribuer à la technologie en exploitant des mines, créer un porte-monnaie numérique ou investir sur le marché sans que quiconque, qui que ce soit ne sache qui ils sont et où ils se trouvent.

Alors, comment se fait-il que 10 ans après la première apparition de Bitcoin, le secteur manque cruellement de diversité et affiche des signes évidents de sexisme?

Les données

Comprendre la technologie blockchain et accéder aux crypto-monnaies sont les principales barrières à l’entrée pour les participants de l’industrie, sans distinction de sexe, d’origine, etc.

Cependant, si nous examinons de plus près les effectifs de ce secteur, nous constatons des différences notables entre les hommes et les femmes.

Une étude réalisée par Longhash, qui examinait la division des chaînes de blockchain, a révélé qu’il y avait moins de membres féminins dans l’équipe, de cadres et de conseillers.

Seuls 14,5% des membres de l’équipe de startups blockchain étaient des femmes. Cela s'est aggravé lorsque les analystes ont examiné les postes de direction, où les femmes occupaient 7% des postes. Pour les conseillers, le nombre était de 8%.

Bien que purement indicatifs – les auteurs de l’étude ont mis en évidence quelques lacunes méthodologiques – les données nous aident à obtenir une image plus claire du secteur, mais pas sans ses problèmes.

«Il est dangereux de promouvoir le discours selon lequel il n’ya pas ou très peu de femmes dans l’industrie, alors que des femmes extraordinaires travaillent dans l’espace Bitcoin et Crypto-monnaie», a déclaré Elizabeth Stark, cofondatrice et PDG de Lightning Labs. interview avec EspagneCriptonoticias.

Je ne dis pas qu’il n’ya pas de femmes dans l’espace des chaînes de blocs et des cryptomonnaies, mais comme dans l’industrie de la technologie au sens large, elles restent une minorité. Les femmes participent clairement à la industrieet apportent des contributions importantes, mais ils rencontrent souvent un sexisme évident, qui peut être rebutant à plusieurs niveaux.

La mentalité doit changer

le New York Times’Nellie Bowles l’a encore illustrée lorsqu'elle a évoqué des cas spécifiques dans lesquels cela était douloureusement évident.

Elle a expliqué comment une société de crypto-monnaie appelée DateCoin avait tenté d'attirer les investisseurs potentiels dans son offre initiale de pièces de monnaie en publiant une publicité sur Facebook mettant en vedette une femme en maillot de bain portant la légende «Touch my ICO» sur son corps. Malheureusement, ce n’est pas un événement isolé.

Un bref coup de chalut sur Twitter montre que l'échange de crypto-monnaie YoBit a adopté la même approche insipide.

L’année dernière, la conférence Bitcoin sur l’Amérique du Nord, en Amérique du Nord, a organisé une after-party dans un club de strip-tease à Miami, salué par les acrobaties aériennes et une attitude relativement permissive à l’égard du contact physique, a indiqué Bloomberg.

Compte tenu de l’atmosphère actuelle, ce n’est pas seulement stupide, c’est offensant, à courte vue, sourd et, franchement, totalement inutile.

Si les «blockchain bros» veulent que l’industrie soit prise au sérieux, ils doivent également prendre en compte la manière dont il est perçu à la fois en interne et en externe. Objectiver les femmes ne sert qu'à les aliéner et à avoir une incidence négative sur le secteur dans son ensemble.

Les choses changent, quoique lentement. Stark a annoncé l'année dernière un programme de bourses pour les femmes développeurs de blockchain. De nombreuses organisations du secteur, telles que Diversity in Blockchain et Global Women in Blockchain, cherchent à remettre en cause le statu quo et à autonomiser les femmes de l'industrie. Bien que je sois certain que leur contribution est précieuse, ces organisations doivent agir conjointement avec les participants de l’industrie si elles veulent avoir un impact significatif.

Travail à faire

Si l'industrie de la blockchain était plus diversifiée, il y aurait probablement moins de sexisme.

Essentiellement, la diversité est un signe de maturité et de force. Si les choses ne changent pas et rapidement, nous ne ferons que consolider davantage l’écart existant entre les technologies, mais cette fois dans des circonstances beaucoup plus dangereuses: absence de réglementation et de pseudo-anonymat.

Dans un environnement décentralisé tel que la blockchain, qui repose en grande partie sur la confiance, la diversité et la nécessité d’éradiquer le sexisme, ne devrait pas être un luxe ou une réflexion après coup, c’est une nécessité. L’absence d’une autorité centrale signifie que c’est aux individus qu’il appartient de se comporter de manière responsable.

Ce n’est pas seulement une question d’équité. Si la technologie blockchain peut, malgré le battage médiatique, transformer le monde dans lequel nous vivons, nous la rendons un très mauvais service. Le manque de diversité parmi les créateurs et le sexisme profondément ancré dans l’industrie ne feront qu’ouvrir la voie à des produits plus partiaux.

Il reste encore beaucoup d’obstacles à surmonter si les industries de la blockchain et des cryptomonnaies doivent frapper le grand public, mais c’est à nous de nous assurer que le manque de diversité et la culture de «technologie» ne les gênent pas.

Publié le 18 février 2019 – 11:31 UTC

Déployer le harpon spatial – TechCrunch


Attention aux étoiles. Il existe une nouvelle arme pour les habitants interstellaires que vous menacez avec votre gigaflipper qui écrase la planète, et qui subit des tests en ce moment même. Cette version à petite échelle ne sera peut-être utile que pour éliminer les débris orbitaux dangereux, mais avec le temps, elle transpercera votre peau d’hypercarbon et votre cœur irrécupérable.

Littéralement un harpon spatial. (Crédit: Airbus)

Cependant, il serait irresponsable de ma part de spéculer au-delà de ce qui est possible aujourd’hui avec la technologie, laissez donc un résumé des capacités actuelles du harpon suffire.

Le harpon spatial fait partie du projet RemoveDEBRIS, un effort européen multi-organisations visant à créer et à tester des méthodes de réduction des débris spatiaux. Il y a des milliers de petits morceaux de personnes qui savent ce qui engorge notre voisinage orbital, de la taille allant du microscopique à potentiellement catastrophique.

Il existe autant de façons de supprimer ces objets voyous qu’il existe des tailles et des formes de cochonneries spatiales; c’est peut-être suffisant d’utiliser un laser pour réduire un petit morceau vers la décomposition orbitale, mais les gros articles nécessitent des solutions plus pratiques. Et apparemment d’origine nautique: RemoveDEBRIS a un filet, une voile et un harpon. Pas de canon?

Vous pouvez voir comment les trois éléments sont censés fonctionner ici:

Le harpon est destiné à des cibles plus grandes, par exemple des satellites de grande taille qui ont mal fonctionné et qui s'éloignent de leur orbite. Un simple conducteur de masse pourrait les renverser vers la Terre, mais les capturer et contrôler la descente est une technique plus contrôlée.

Alors qu’un harpon ordinaire serait tout simplement jeté par les goûts de Queequeg ou de Dagoo, dans l’espace, c’est un peu différent. Malheureusement, il n’est pas pratique d’adapter un harponneur aux missions EVA. Donc tout doit être automatisé. Heureusement, l'organisation teste également des systèmes de vision par ordinateur capables d'identifier et de suivre des cibles. À partir de là, il suffit de tirer avec le harpon et de l’enrouler, ce que le satellite a démontré aujourd’hui.

Ce petit objet conçu par Airbus ressemble beaucoup à un harpon à bascule, dont la pièce se détache une fois qu’elle a percé la cible. De toute évidence, il s’agit d’un appareil à usage unique, mais il n’est pas particulièrement grand et plusieurs pourraient être déployés simultanément sur différentes orbites d’interception. Une fois enroulé, un glisser-déposer (visible dans la vidéo ci-dessus) pourrait être déployé pour accélérer la rentrée. Le tout pourrait être fait avec peu ou pas de propulseur, ce qui simplifie grandement le fonctionnement.

De toute évidence, ce n’est pas encore une menace pour les starwhales. Mais nous y arriverons. Nous aurons ces bons monstres un jour.

Premier coup d'œil à la nouvelle fonctionnalité de l'appareil photo Snapchatty de Twitter – TechCrunch


Twitter a secrètement développé une fonctionnalité d’appareil photo améliorée accessible d’un simple glissement de l’écran d’accueil et vous permettant de superposer des légendes sur des photos, des vidéos et des émissions en direct avant de les partager sur la timeline. Twitter est déjà utilisé par des personnes pour publier des images et des vidéos, mais à mesure qu’il se positionne comme une entreprise de médias, et à l’ère de Snapchat et de Instagram, il travaille sur cette fonctionnalité dans l’espoir d’amener les gens à le faire encore plus.

Décrite dans le code de Twitter comme «News Camera», l'option de partage visuel de style Snapchat pourrait transformer plus de personnes en journalistes citoyens… ou simplement les amener à partager davantage de selfies, de prises de vue réactives et le monde qui les entoure. Intégrer plus de contenu visuel original dans Twitter enrichit le flux et pourrait également aider les annonces photo et vidéo à s’intégrer.

Les prototypes de la nouvelle caméra Twitter ont été repérés pour la première fois par un consultant en médias sociaux Matt Navarra il y a une semaine, et il a produit une vidéo du long métrage aujourd'hui.

Il décrit la possibilité de glisser à gauche de l'écran d'accueil pour afficher le nouvel écran de capture unifiée. Après la prise de vue de certains supports, des superpositions apparaissent vous invitant à ajouter un emplacement et une légende pour décrire «ce qui se passe». Les utilisateurs peuvent choisir parmi six arrière-plans colorés pour la légende et la superposition d’emplacement avant de poster, ce qui vous permet de réunir des mots et des images sur Twitter pour la première fois afin de faire sensation avec vos tweets.

Pendant ce temps, digueur de code et pronostiqueur fréquent TechCrunch Jane Manchun Wong a trouvé un code Twitter décrivant comment les utilisateurs devraient «Essayer l'appareil photo Twitter mis à jour» pour «capturer des photos, des vidéos et passer en direct». Bloomberg et CNBC avaient précédemment indiqué que Twitter construisait une caméra améliorée, mais sans détails de fonctionnalités ni captures d'écran.

Twitter a confirmé à TechCrunch qu’il était en train de développer la nouvelle fonctionnalité de caméra. Un porte-parole de Twitter nous a confié: «Je peux confirmer que nous travaillons sur un moyen plus facile de partager des éléments tels que des images et des vidéos sur Twitter. Ce que vous voyez est en cours de développement, il est donc difficile de dire à quoi ressemblera la situation à l’étape finale. L’équipe travaille toujours activement sur ce que nous allons livrer. »Quand on lui a demandé quand il serait lancé, le porte-parole nous a dit:« Malheureusement, nous n’avons pas de calendrier pour le moment. Vous pouvez vous attendre au premier semestre de cette année. "

Twitter a été largement retenu par le partage visuel qui a dépassé le reste du paysage des médias sociaux. Comme pour la plupart des autres applications, nous n’avons pas encore lancé de fonctionnalité Snapchat Stories, bien que vous puissiez affirmer que Moments était un effort pour le faire. Elle semble avoir négligé Persicope alors que la tendance de la diffusion en direct s’estompait. Mais la densité d'informations de tous les mots sur Twitter peut rendre les utilisateurs grand public découragés par rapport à quelque chose de simple et visuel comme Instagram.

Ce mois-ci, Twitter a annoncé pour la première fois son nombre d’utilisateurs actifs quotidiens, révélant que 126 millions d’entre eux étaient monétisables par rapport aux 186 millions d’euros de Snapchat et à plus de 500 millions d’Instagram.

La nouvelle caméra Twitter pourrait rendre le service plus attrayant pour les personnes qui voient quelque chose d’intéressant à partager, mais ne savent pas toujours quoi dire,

Les VCs ne tombent pas amoureux des startups – TechCrunch


Il y a quelque 17 ans, lorsque la datation sur Internet était populaire mais toujours assez embarrassante, j'ai interviewé un auteur particulièrement optimiste quant à la pratique. Des millions de personnes, a-t-il dit, ont trouvé des relations gratifiantes en ligne. Sans Internet, ils ne se seraient probablement jamais rencontrés.

Beaucoup d'années ont passé depuis. Pourtant, grâce à Joe Schwartz, auteur d'un livre de conseils sur la datation datant de 20 ans, «relation gratifiante» est toujours le terme qui me reste à l’esprit lorsque je pense à l’objectif ultime des outils de rencontre en ligne.

Gratifiant est un terme vague, mais aussi particulièrement précis. Cela englobe tout, de l'amour éternel d'une âme sœur à la solution temporaire d'un stand d'une nuit. Les romantiques peuvent parler du véritable amour. Pourtant, s’agissant du monde des rencontres en ligne axé sur les algorithmes et les balayages, tout est une question de gratification.

C’est dans cet esprit, coïncidant avec l’arrivée de la Saint-Valentin, que Crunchbase News se penche sur l’état des couples les plus délicats: les startups et la recherche d’un partenaire.

Jumelage d'argent

Avant d'aller plus loin, soyez prévenu: cet article ne vous aidera pas à naviguer dans les fonctionnalités des nouvelles plateformes de rencontres, à peaufiner votre profil ou à trouver votre âme soeur. Il est écrit par une personne dont l’expertise principale est axée sur les données de financement de démarrage et sur les tendances.

Donc, si cela vous convient, poursuivons. Nous commencerons par le constat initial que, même si la datation en ligne est une industrie vaste et souvent très rentable, elle n’est pas un formidable pôle attractif pour le financement des entreprises.

En 2018, par exemple, les investisseurs en capital investissent 127 millions de dollars au niveau mondial dans 27 startups classées par Crunchbase dans la catégorie des rencontres. Bien que cela ne change rien, il est certainement minuscule par rapport aux plus de 300 dollars milliard l'année dernière dans tous les secteurs des investissements en capital de risque.

Dans le graphique ci-dessous, nous examinons les investissements de capital de risque mondiaux dans les startups axées sur les rencontres au cours des cinq dernières années. La conclusion générale est que le nombre d'arrondis fluctue modérément d'une année à l'autre, tandis que le total des investissements fluctue fortement. Cette dernière est due à une poignée de rondes de financement gigantesques pour les startups basées en Chine.

Alors que les États-Unis obtiennent le plus d’engagements, la Chine obtient les plus importants

Tandis que les États-Unis accueillent la majorité des startups financées appartenant à la catégorie des rencontres entre Crunchbase, la majeure partie des investissements est allée à la Chine.

En 2018, par exemple, près de 80% des investissements dans les fréquentations sont allés à une seule entreprise, Blued, basée en Chine, une application de couplage de style Grindr pour les hommes homosexuels. En 2017, la majeure partie du capital est allée à l'application de rencontre chinoise Tantan, et en 2014, le site de jumelage Baihe, basé à Beijing, a collecté 250 millions de dollars.

Pendant ce temps, aux États-Unis, nous assistons à un assortiment de startups soulevant de plus petites rondes, mais aucun financement important révélé au cours des trois dernières années. Dans le tableau ci-dessous, nous examinons quelques-uns des plus grands bénéficiaires de financement.

Résultats de l'application de rencontres

Les sites de rencontre et les applications ont généré des sorties solides au cours des dernières années, ainsi que des résultats moins stellaires.

Application de jumelage axée sur le mobile Zoosk est l'un des joueurs les plus financés du secteur qui n'a pas encore généré de sortie. La société de San Francisco a collecté plus de 60 millions de dollars entre 2008 et 2012, mais a dû renoncer à une introduction en bourse prévue en 2015 en raison de la baisse d'intérêt du marché.

Les start-ups sans financement à risque connues ont quant à elles réussi à obtenir de meilleurs résultats. Grindr, l’application de rencontres et de rencontres par géolocalisation pour hommes homosexuels, est un exemple remarquable dans cette catégorie. La société chinoise Kunlun Group, une entreprise de technologies basée en Chine, a acheté pour 93 millions de dollars US en 2016 à 60% de la société basée à West Hollywood. Elle aurait payé environ 150 millions de dollars US pour la participation restante il y a un an. OkCupid, qui a été vendu à Match.com en 2011 pour 50 millions de dollars, est une autre réussite apparente.

En ce qui concerne les entreprises financées par du capital-risque, l'une des startups précédemment financées dans l'espace de rapprochement en ligne, eHarmony, a enregistré une sortie l'automne dernier avec une acquisition de la société de médias allemande ProSiebenSat.1 Media SE. Mais les termes n’ont pas été divulgués, ce qui rend difficile l’évaluation des rendements.

Ashley Madison, un site bien connu pour son ciblage sur les personnes mariées à la recherche d’arrière-plans, est certainement ravie d’avoir passé le relais. Un investisseur en capital-risque présenté par la société il y a plusieurs années m'a dit que ses résultats financiers étaient assez impressionnants, mais que son domaine de prédilection ne pourrait pas être rencontré par des investisseurs fermes ou par les conjoints des sociétés de capital-risque.

Le site de rencontre s'est finalement retrouvé dans un scandale en 2015 lorsque des pirates informatiques ont volé et publié la quasi-totalité de ses données clients. Notamment, le site existe toujours, une unité de rubis du réseau de rencontres basé au Canada. Il a cependant changé de devise: «La vie est courte. Avoir une liaison, "à" Trouvez votre moment. "

Une correspondance choisie par algorithme

Avec l’esprit de la Saint-Valentin dans les airs, il m’incombe de reformuler l’évidence: les bases de données sur les fonds de démarrage ne contiennent pas grand-chose sur l’amour romantique.

Le jeu de données Crunchbase n’a généré aucune start-up américaine financée avec une description «romantique» de son métier. À peine cinq personnes ont utilisé le mot «romance» (dont l’une est une entreprise de thé brassée à froid).

Nous avons compris. Nos conceptions culturelles de la romance sont résolument low-tech. Nous pensons à la poésie, aux fleurs, aux miches de pain et aux pichets de vin. Nous ne pensons pas aux algorithmes et aux plates-formes mobiles pilotées par balayage.

Les sites de rencontre, eux aussi, semblent préférer se promouvoir pour des raisons pratiques et efficaces plutôt que romantiques. Le rapport de 10-K, décrit dans Match Group, le plus grand acteur coté en bourse du jeu de rencontres, décrit son activité au travers du plus épique des épîtres, le rapport 10-K: «Notre stratégie est axée sur une approche de portefeuille de marques, à travers laquelle nous essayons de proposer des rencontres. produits qui attirent collectivement le plus grand nombre de consommateurs. "

Ce genre d'écriture peut déstabiliser les romantiques, mais les actionnaires l'adorent. Les actions du groupe Match, dont le portefeuille comprend Tinder, ont plus que triplé depuis la Saint-Valentin 2017. Sa capitalisation boursière actuelle est d’environ 16 milliards de dollars.

Alors, plaignez-vous à propos des produits de rencontres de la société. Mais il est clair que les investisseurs entretiennent une relation enrichissante avec Match. En ce qui concerne les startups, cependant, il semble qu’elles soient encore en train de glisser à gauche.

J'ai conduit la voiture électrique la plus vendue au monde pendant un week-end et j'ai compris pourquoi les voitures électriques ont besoin d'une autonomie de plus de 200 km.


La Nissan Leaf est le véhicule électrique le plus vendu au monde et a ouvert la voie à une nouvelle génération de véhicules électriques abordables qui pourrait remodeler l'industrie automobile.

La Leaf a fait ses débuts en 2010, battant de cinq ans la Chevrolet Bolt EV sur le marché. Mais jusqu’à cette année, le Bolt avait un avantage considérable sur son parcours: 238 milles, contre 151 milles pour la feuille 2018. Nissan lancera une nouvelle version du véhicule, la Leaf e +, aux États-Unis au printemps de cette année. Selon le constructeur, la gamme 201 aura une autonomie de 226 milles, mais j’ai testé la version 2018 pendant un week-end en décembre avant que Nissan n’annonce la Leaf e +.

Lire la suite: J'ai conduit une Chevy Bolt à 44 000 $ pendant un week-end et j'ai constaté à quel point les voitures électriques avaient évolué – mais j'ai aussi découvert un énorme problème.

J'habite dans un appartement à New York qui ne dispose pas de garage, ce qui signifie que je ne pouvais pas recharger la feuille du jour au lendemain et que l'expérience du véhicule était probablement différente de celle du propriétaire moyen de la feuille. Mais pendant que je travaillais avec la Leaf, j'ai compris à quel point il était important pour un véhicule électrique d'avoir au moins 200 miles d'autonomie.

Voici comment c'était de conduire la feuille 2018 pendant un week-end:

Comment lire la fiction pour créer une startup – TechCrunch


“Le livre lui-même est un artefact curieux, non pas voyante dans sa technologie, mais complexe et extrêmement efficace: un appareil vraiment bien soigné, compact, souvent très agréable à regarder et à manipuler, pouvant durer des décennies, voire des siècles. Il ne doit pas nécessairement être branché, activé ou exécuté par une machine; tout ce dont il a besoin, c'est de la lumière, un œil humain et un esprit humain. Ce n'est pas unique, et ce n'est pas éphémère. Ça dure. C'est fiable. Si un livre vous dit quelque chose quand vous avez 15 ans, il vous le dira à nouveau quand vous aurez 50 ans, bien que vous puissiez le comprendre si différemment qu’il semble que vous lisiez un tout nouveau livre. »- Ursula K. Le Guin

Chaque année, Bill Gates sort de la grille, laisse les amis et la famille derrière lui et passe deux semaines dans une cabane à lire des livres. Sa liste de lecture annuelle rivalise avec le club de lecture Oprah en tant que fabricant de livres royaux. Pour ne pas être en reste, Mark Zuckerberg a publié une recommandation de lecture toutes les deux semaines pendant un an, doublant l'année 2015 de son livre. 2015 Susan Wojcicki, PDG de YouTube, a rejoint le conseil d'administration de Room to Read lorsqu'elle a réalisé à quel point des livres comme L'évolution de Calpurnia Tate inspiraient les filles à faire carrière dans les sciences et la technologie. De nombreux entrepreneurs en biotechnologie attachent une grande valeur à la copie du livre de Daniel Suarez Agent de change, qui extrapole l’avenir de CRISPR. Le récit complet de l’histoire du monde par Noah Yuval Harari, Sapiens, est de rigueur pour les tables de nuit de la Silicon Valley.

Cette obsession de la littérature ne se limite pas aux fondateurs. Les investisseurs sont tout aussi passionnés par les vers de livre. «La lecture a été mon premier amour», déclare le Naval Ravikant d’AngelList. «Il y a toujours un livre pour capturer l'imagination.» Ravikant lit des dizaines de livres à la fois, en plongeant dans chacun d'eux de manière non linéaire. Interrogé sur son instinct surnaturel, Josh Wolfe de Lux Capital a conseillé aux investisseurs de "lire de manière vorace et de relier les points". Brad Feld du groupe Foundry Group a examiné 1 197 livres sur Goodreads et aime particulièrement les romans de science-fiction qui «font évoluer la fonction de pas dans l'imaginaire qui représente le bouleversement imminent de notre réalité actuelle».

Cela soulève une question fascinante: pourquoi les personnes qui construisent l’avenir consacrent-elles une si grande partie de leur ressource la plus rare, le temps, à lire des livres?

Image de NiseriN via Getty Images. Temps de lecture environ 14 minutes.

Ne pas prédire, recadrer

Les innovateurs lisent-ils pour trouver de la littérature à la recherche d'idées? Le Kindle a été construit selon les spécifications d’un livre de contes pour enfants de science-fiction présenté dans le roman de Neal Stephenson L'âge du diamantEn fait, l’équipe du projet Kindle s’appelait à l’origine le nom de code «Fiona» d’après le personnage principal du roman. Jeff Bezos a ensuite embauché Stephenson en tant que premier employé de sa start-up spatiale Blue Origin. Mais ce prototypage littéraire est l'exception qui confirme la règle. Pour comprendre l’étendue de la boucle de rétroaction entre le livre et la technologie, il est nécessaire d’attaquer le sujet sous un angle moins direct.

David Mitchell’s Atlas des nuages est plein d'angles indirects qui parviennent tous à révéler des vérités plus profondes. C’est un roman hallucinant qui suit six personnages différents à travers un réseau complexe d’histoires interconnectées couvrant trois siècles. Le livre est un exploit de pure M.C. Escher-esque imagination, présentant une structure aussi créative et convaincante que son contenu. Mitchell fait voyager le lecteur dans un voyage allant du Pacifique Sud du XIXe siècle à une corpocratie coréenne lointaine et le met au défi de repenser l'idée même de la civilisation en cours de route. «Puissance, temps, gravité, amour», écrit Mitchell. "Les forces qui coup vraiment le cul sont toutes invisibles."

Les incarnations technologiques de ces forces invisibles sont précisément ce que Kevin Kelly cherche à cataloguer L'inévitable. Kelly est une observatrice enthousiaste de l'impact de la technologie sur la condition humaine. Il était cofondateur de Filaireet les idées explorées dans son livre sont profondes, provocantes et variées. Selon ses propres mots: «Quand les réponses deviennent peu coûteuses, les bonnes questions deviennent plus difficiles et donc plus utiles." L'inévitable soulève de nombreuses questions importantes qui façonneront les prochaines décennies, notamment en ce qui concerne les effets de l’IA:

«Au cours des 60 dernières années, les processus mécaniques ayant reproduit des comportements et des talents que nous pensions uniques à l’être humain, nous avons dû changer d’avis sur ce qui nous distingue. Au fur et à mesure que nous inventons plus d'espèces d'IA, nous serons obligés de renoncer à davantage de ce qui est censé être unique chez l'homme. Chaque étape de la reddition – nous ne sommes pas le seul esprit capable de jouer aux échecs, de piloter un avion, de faire de la musique ou d'inventer une loi mathématique – sera douloureuse et triste. Nous allons passer les trois prochaines décennies – voire le siècle prochain – dans une crise d’identité permanente, en nous demandant continuellement à quoi sert l’être humain. Si nous ne sommes pas des outilleurs, des artistes ou des éthiques moraux, alors qu'est-ce qui nous rend si spéciaux? Dans la plus grande ironie de tous, le plus grand avantage d'une intelligence artificielle utilitaire quotidienne ne sera pas une productivité accrue, ni une économie de l'abondance, ni une nouvelle façon de faire de la science, bien que tout cela se produira. Le plus grand avantage de l’arrivée de l’intelligence artificielle est que les IA aideront à définir l’humanité. Nous avons besoin d'IA pour nous dire qui nous sommes.

C'est précisément ce genre de monde influencé par l'IA que Richard Powers décrit avec tant de puissance dans son extraordinaire roman L'extérieur:

«Les signaux passent à travers le téléphone de Mimi. Les mises à jour supprimées et les alertes intelligentes la choquent. Notifications pour disparaître. Mèmes viraux et guerres de commentaires cliquables, des millions de messages non lus exigeant d'être classés. Tout le monde autour d'elle dans le parc est également occupé, tapant et balayant, chacun avec un univers dans sa paume. Une urgence massive et générée par le public se développe dans Like-Land, et les apprenants surveillant les épaules de ces humains, notant chaque fois qu’une personne clique dessus, commencent à voir ce que cela pourrait être: des personnes qui disparaissent en masse dans un paradis répliqué. "

Virginia Heffernan souligne que Magie et perte Le fait de vivre dans une réalité numérique a un impact sur nos vies intérieures au moins autant que le monde dans lequel nous vivons:

«Internet suggère que l'immortalité – avec sa magie, vient à peine de la promettre. Avec sa lisibilité et la persistance des données. Avec sa suggestion de connectivité universelle. Avec ses images et ses sons désincarnés. Et puis, tout aussi soudainement, cela soulève le chagrin: le sentiment profond que la numérisation nous a coûté quelque chose de très profond. Ce lien est illusoire; que nous sommes tous plus seuls que jamais. "

Et ce sont les hypothèses discutables sous-tendant un tel avenir que Nick Harkaway énumère dans son thriller spéculatif existentiel Gnomon:

«Imaginez à quel point il serait rassurant de savoir que personne ne pourra jamais commettre un crime de violence et passer inaperçu. Imaginez ce que cela signifierait pour nous de savoir – savoir avec certitude – que l’avion ou le bus sur lequel nous voyageons est correctement entretenu, que l’enseignant qui s’occupe de nos enfants n’a pas de vilains secrets. Notre vie privée coûterait tout simplement, et pour être honnête, qui s'en soucie vraiment? Quels secrets auriez-vous besoin de garder d'une construction mathématique sans cœur? À partir d'un index de carte? Pourquoi est-ce important? Et il ne pourrait y avoir d’abus du système, car le système serait construit pour ne pas le permettre. C’est le chemin que nous empruntons maintenant, sur lequel nous sommes engagés depuis un moment. "

Kai-Fu Lee, pionnier de l’apprentissage automatique, ancien président de Google Chine et grand capital-risqueur chinois, adore lire de la science-fiction dans ce sens, des livres qui extrapolent l’avenir de l’intelligence artificielle Plier Beijing. Livre de Lee, IA superpuissances, fournit un aperçu stimulant de la boucle de rétroaction naissante entre apprentissage automatique et géopolitique. Lorsque l'IA devient de plus en plus puissante, elle devient un instrument de pouvoir. Ce livre explique ce que cela signifie pour la scène mondiale du XXIe siècle:

«De nombreux techno-optimistes et historiens affirment que les gains de productivité découlant des nouvelles technologies génèrent presque toujours des avantages pour l’ensemble de l’économie, en créant davantage d’emplois et de prospérité. Mais toutes les inventions ne sont pas créées égales. Certaines modifications remplacent un type de main-d'œuvre (la calculatrice) et d'autres perturbent tout un secteur (l'égreneuse de coton). Ensuite, il y a des changements technologiques à plus grande échelle. Celles-ci n’affectent pas seulement une tâche ou un secteur d’activité, mais entraînent des changements parmi des centaines d’entre elles. Au cours des trois derniers siècles, nous n’avons vraiment vu que trois de ces inventions: la machine à vapeur, l’électrification et les technologies de l’information. ”

Alors, qu'est-ce qui est différent cette fois-ci? Lee souligne que «l'IA est intrinsèquement monopolistique: une entreprise avec plus de données et de meilleurs algorithmes gagnera de plus en plus d'utilisateurs et de données. Ce cycle qui se renforce lui-même mènera à des marchés gagnants, une entreprise réalisant des profits énormes, tandis que ses rivaux languissent. »Cette tendance à la centralisation a de profondes implications pour la restructuration de l'ordre mondial:

«La révolution de l'intelligence artificielle aura l'ampleur de la révolution industrielle, mais probablement plus importante et certainement plus rapide. Lorsque la machine à vapeur ne prend en charge que le travail physique, l'IA peut effectuer un travail intellectuel et physique. Et là où la révolution industrielle a pris des siècles à s’étendre au-delà de l’Europe et des États-Unis, les applications d’IA ont déjà été adoptées simultanément dans le monde entier. ”

Atlas des nuages, L'inévitable, L'extérieur, Gnomon, Pékin pliant, et IA superpuissances peut sembler prédire l’avenir, mais en réalité, ils font quelque chose de beaucoup plus intéressant et utile: recadrer le présent. Ils nous invitent à regarder le monde sous de nouveaux angles et à travers de nouveaux yeux. Et cultiver «l’esprit des débutants» est la problème pour ceux qui espèrent construire ou parier sur l’avenir.

Pensez à la mort lorsque vous démarrez votre prochaine entreprise



De retour au lycée, mon professeur préféré m'a dit: «Jonathan. N'oubliez pas de mourir un peu tous les jours. "

À l'époque, je pensais que c'était une chose étrange à dire. Lui et moi étions et sommes généralement des gens optimistes, alors pourquoi ne même pas penser à une chose aussi triste que la mort? Et pourquoi me l'a-t-il dit, alors que je partageais avec lui ma passion de commencer de nouveaux projets?

Aujourd'hui, je comprends ce qu'il voulait dire. Hans Oluf, qui était le nom de mon professeur de lycée, m’a officiellement enseigné la littérature danoise, mais m’a finalement donné l’un des points de vue les plus importants sur l’esprit d’entreprise et la vie de tous les jours.

En passant du lycée à aujourd’hui, environ 20 ans plus tard, je suis devenu un entrepreneur assez connu en Scandinavie. J’ai fondé cinq entreprises et j’ai eu des entreprises avec des bureaux à Paris, à Londres, Amsterdam, Munich et Palo Alto. J’ai été nommé Entrepreneur de l’année et j’ai vécu l’esprit d’entreprise dans le corps et dans l’esprit.

Lorsque j'ai créé ma première entreprise, en 1999, j'étais totalement concentré sur l'idée. Ma passion était, et est encore dans une certaine mesure, de proposer de nouvelles idées et de les voir grandir. Je suis tombée amoureuse du voyage et utiliser la phrase «regarde-les grandir» est en fait une erreur, car tu ne regardes vraiment rien en tant qu’entrepreneur. Au lieu de cela vous poussez, vous luttez, vous faites les choses arriver Personne là-bas pour le faire pour vous.

Je décris parfois le style de vie d'un entrepreneur comme un vide constant entre passion et panique. Certains jours, ce que vous faites est l'essence même de la vie. Vous oubliez si ce que vous construisez est vraiment important pour le monde. Votre cerveau tombe amoureux du projet et du processus.

D'autres jours, c'est un sentiment de panique totale. Voulez-vous réussir ou échouer? Serez-vous capable de payer les salaires de vos employés? L'entrepreneuriat devient comme la vie… et la mort.

En vieillissant, j'ai commencé à comprendre ce que mon professeur de lycée, Hans Oluf, essayait de m'expliquer. Il a parlé de la réalisation, pas seulement en théorie mais en réalité, de sentir dans votre corps qu'un jour vous ne serez plus sur cette planète. Et ensuite, réfléchissez à ce que cette compréhension profonde vous fait.

Dans ma propre vie, cela m'a appris que l'entrepreneuriat est bien plus que la création d'une entreprise. L'entrepreneuriat connaît des hauts et des bas, tout comme la vie elle-même, et même les startups naissent et meurent à nouveau comme des êtres humains.

Donc l'esprit d'entreprise est la vie et la mort, et la décision de créer une nouvelle société en croissance est donc une décision véritablement existentielle.

Je sais par expérience que la création d’une entreprise d’idée à une entreprise durable prend environ 5 à 10 ans. 5-10 ans de votre vie. Malgré le vieillissement des êtres humains, cette période vous laisse peu d’opportunités de transformer des idées en entreprises de votre vie. Peut-être cinq d'entre eux au total! Donc, les questions ne devraient pas être: Peux-tu le construire, mais DEVRAIS-tu le construire?

Cette perspective de l’entrepreneuriat est peut-être la plus importante de toutes. Cette vie a tellement de décisions et de choix que vous pouvez faire, mais sans avoir une lentille à regarder, elles deviennent tout aussi significatives – ou n'ont plus de sens. C’est vraiment à vous et à votre perspective de la vie.

Permettez-moi de vous donner un exemple: construire une entreprise qui produit de la nourriture pour chiens peut être considéré comme une perte de temps totale, car nous finissons tous par mourir de toute façon, même les chiens, alors pourquoi s'embêter?

D'autre part, produire de la nourriture pour chiens peut également être considéré comme la chose la plus significative de la vie. Transformer une idée en une entreprise qui emploie des personnes ayant la vision de donner la vie à d’autres animaux est peut-être l’une des plus grandes réalisations de tous. Ainsi, votre entreprise de nourriture pour chiens devient l’essence même de la vie.

Quelle que soit l'idée à laquelle vous choisissez d'attribuer un sens, vous aurez besoin de volonté. Vous aurez besoin d'endurance. Vous aurez besoin d'endurance. Toutes ces compétences nécessitent un certain objectif pour que vous puissiez continuer, alors pourquoi ne pas en faire une question de vie ou de mort?

Je dois admettre que penser à l'entrepreneuriat comme ceci est quelque chose de relativement nouveau pour moi. Je n’ai commencé à le faire que quelques années auparavant, alors que je souffrais d’une grave dépression. J'avais l'impression d'être morte pendant un an et, quand je suis enfin revenue à la vie, j'ai décidé de parler et de parler à des entrepreneurs et dirigeants inspirants sur ce qui les motive et ce qui les rend vraiment heureux.

Ma dépression, le parcours et les réflexions ci-dessus ont radicalement changé ma vie et mon approche de ce qu'est réellement l'entrepreneuriat. Il a transformé l’esprit d’entreprise principalement en bonnes idées, argent et travail acharné en un projet beaucoup plus vaste et plus profond. L'entrepreneuriat est devenu une question vitale et m'a fait comprendre que je ne veux plus jamais perdre ma vie pour des idées qui ne valent pas la peine d'être faites.

Je voulais partager ça avec vous. Je voulais partager les paroles de mon professeur de lycée avec vous: «N'oubliez pas de mourir un peu tous les jours."

C’est le meilleur conseil que je puisse vous donner en matière d’entreprise.

Apple acquiert PullString, la nouvelle startup de la téléphonie vocale Barbie – TechCrunch


Pomme vient d'acquérir le talent nécessaire pour intégrer les jouets parlants à Siri, HomePod et à sa stratégie vocale. Apple a acquis PullString, également connu sous le nom de ToyTalk, d’après Axan, Dan Primack et Ina Fried. TechCrunch a reçu confirmation de l’acquisition de sources connaissant bien la transaction. La start-up fabrique des outils de conception d’expérience vocale, une intelligence artificielle pour alimenter ces expériences et des jouets comme Barbie et Thomas The Tank Engine, en partenariat avec Mattel. Fondée en 2011 par d'anciens dirigeants de Pixar, PullString a ensuite collecté 44 millions de dollars.

Siri d’Apple est considéré comme très en retard sur Amazon Alexa et Google Assistant, non seulement en termes de reconnaissance vocale et d’utilité, mais également en termes d’écosystème de développeurs. Google et Amazon ont créé des plates-formes pour distribuer les compétences de nombreux constructeurs d'applications vocales, notamment des contes, des questionnaires et d'autres jeux pour enfants. Si Apple veut vraiment tenter de devenir le centre de votre salon connecté avec Siri et HomePod, il faudra bien jouer avec les enfants qui y passent leur temps. Achat de PullString pourrait lancer le catalogue interne d’Apple de jouets à commande vocale pour les enfants et renforcer ses outils pour les développeurs de logiciels de traitement de la voix.

PullString avait déjà été critiqué pour être un «dispositif de surveillance pour enfants» en 2015, mais il a été contré en détaillant la sécurité intégrée au produit Hello Barbie et en affirmant qu’il n’aurait jamais été piraté pour voler des enregistrements vocaux ou d’autres informations confidentielles. Les normes de confidentialité ont changé depuis, tant de personnes ont rapidement acheté Echos et Google Homes.

En 2016, il a été renommé PullString en mettant l'accent sur des outils de développement permettant de cartographier visuellement des conversations et de publier des produits finis sur les plateformes Google et Amazon. Compte tenu de la complexité et du manque de fonctionnalités de SiriKit, la plate-forme Converse de PullString pourrait ouvrir la voie à un plus grand nombre de développeurs qui souhaitent se lancer dans la création de produits vocaux pour les appareils Apple.

Nous avons contacté Apple et PullString pour obtenir plus de détails sur la disponibilité des produits PullString et ToyTalk.

La startup a recueilli ses liquidités auprès d'investisseurs tels que Khosla Ventures, CRV, Greylock, First Round et True Ventures. La série D de 2016 était sa dernière relance, qui, selon PitchBook, valorisait la startup à 160 millions de dollars. Bien que l’espace vocal ait explosé depuis, il peut toujours être difficile pour les développeurs d’expérience vocale de gagner de l’argent sans produits physiques, et de nombreuses entreprises ne savent toujours pas quoi construire avec des outils tels que ceux proposés par PullString. Cela aurait pu amener la start-up à envisager un avenir meilleur avec Apple, renforçant l'un des assistants vocaux les plus répandus mais aussi les plus détestés.

ChargedUp ramasse 1,2 millions de livres de semences pour développer son réseau de recharge mobile au Royaume-Uni – TechCrunch


ChargedUp, une start-up britannique proposant un réseau de recharge mobile inspiré du partage de vélos, a réalisé un investissement de démarrage de 1,2 million £. Le fonds de Sir John Hegarty, The Garage, et les anciens fondateurs d’Innococ Smoothie, JamJar. Le financement servira à développer l’offre à travers le Royaume-Uni et à se développer à l’international.

Fondée par Hugo Tilmouth, Charlie Baron, Hakeem Buge et Forrest Skerman Stevenson, ChargedUp a pour objectif de résoudre le problème de la batterie de téléphone mobile morte grâce à un réseau de charge. Cependant, plutôt que d’offrir des points de charge fixes, l’équipe a développé une solution qui vous permet de louer un pack de charge mobile d’une destination et de le renvoyer à un autre emplacement, si nécessaire. De cette façon, l'utilisation du téléphone portable reste mobile.

«C’est ennuyeux et peu pratique de sortir avec une batterie de téléphone qui meurt», déclare le PDG, Hugo Tilmouth. Nous sommes tous passés par là et j'ai été inspiré de faire quelque chose à ce sujet à travers mes propres expériences. J’étais à un match de cricket au Lord’s Cricket Ground de Londres et j’attendais un appel pour une dernière entrevue avec une grande entreprise de technologie, et j’étais sous charge très faible! J'ai fini par quitter le terrain de cricket, acheter une batterie de secours, puis une voiture Boris Bike et l'ampoule s'est éteinte dans ma tête! Pourquoi ne pas associer la flexibilité de l’économie de partage au besoin d’un téléphone «ChargedUp»! »

La solution consistait à créer plusieurs points de distribution dans une ville, situés dans les lieux où les gens passent le plus clair de leur temps. Cela inclut les cafés, bars et restaurants. «Notre solution utilise une application pour permettre aux utilisateurs de trouver les stations les plus proches, de déverrouiller une banque d'alimentation partageable, puis de la renvoyer à n'importe quelle station du réseau et de ne payer que le temps utilisé. Notre objectif est de ne jamais être à cinq minutes d'une charge », ajoute Tilmouth.

Au cours des six prochains mois, ChargedUp a annoncé l’extension de son réseau de plus de 250 points de vente dans les bars, cafés et restaurants de Londres et dans d’autres grandes régions métropolitaines du Royaume-Uni. Le mois dernier, la jeune startup s’est associée à Marks & Spencer pour tester la plateforme. ses magasins du centre de Londres. Si l'essai réussit, ChargedUp estime que cela pourrait conduire à fournir sa solution de recharge téléphonique à tous les clients M & S d'ici la fin de 2019.

«Depuis son lancement, nous avons fourni plus d'un million de minutes de charge sur l'ensemble du réseau et nos clients adorent ce service», déclare Tilmouth. «Comme les sociétés de partage de vélos et de scooters, nous appliquons un modèle basé sur le temps. Nous facturons simplement à nos utilisateurs un prix simple de 50 pence toutes les 30 minutes pour recharger leurs téléphones. Nous tirons également des revenus de l'espace publicitaire à la fois sur nos batteries et au sein de notre application. "

En ce qui concerne la concurrence, M. Tilmouth a déclaré que le concurrent le plus direct de ChargedUp était les consignes de chargement trouvées dans certains espaces publics, tels que ChargeBox. «Nous ne voyons pas cela comme une alternative viable à ChargedUp, car les utilisateurs sont obligés de verrouiller leur téléphone, ce qui les empêche de les utiliser pendant la charge. Ils sont également sujets au vol et aux dommages. Nous sommes également différenciés par notre utilisation de la compensation d'énergie verte sur l'ensemble du réseau », a-t-il déclaré.

Dans un communiqué, l'investisseur Sir John Hegarty évoque les possibilités de revenus autres que la location, notamment la publicité, les récompenses et la fidélisation. «Dans sa forme la plus simple, ChargedUp répond à un besoin énorme du marché, à savoir que les appareils mobiles sont à court d’énergie. Mais plus que cela, ChargedUp fournit aux annonceurs un puissant média qui se connecte directement avec leur public au moment de l’achat », déclare-t-il.

Avant le premier tour de table, ChargedUp avait reçu des investissements de Telefonica via l’accélérateur Wayra et Founders Factory de Brent Hoberman.