Ce que le tueur de Golden State nous dit à propos de la génétique médico-légale


Trois cent Il y a soixante-six jours, CeCe Moore s'est rendu compte que son titre allait changer son monde: «Un tueur présumé de assassinat au Golden State, un violeur de la zone Est arrêté après avoir éludé des autorités pendant des décennies». Plus tard dans la journée, ces autorités tiendraient une conférence de presse devant le bureau du procureur du comté de Sacramento a expliqué comment, un jour plus tôt, ils avaient finalement menotté l'homme qui aurait perpétré une série de viols et de meurtres sadiques qui ont semé la terreur en Californie pendant plus de 40 ans. Mais Moore n’avait pas besoin de syntoniser pour savoir comment ils l’avaient fait. «Je savais immédiatement qu'ils l'avaient découvert avec la généalogie génétique et GEDmatch», dit-elle.

Elle le savait car à l'époque, Moore travaillait comme chercheuse en généalogie génétique à l'émission PBS. Trouver vos racines et avait une entreprise de consultation aidant les adoptés à trouver leurs parents biologiques. Pour faciliter ses recherches, elle s'est régulièrement connectée à GEDmatch, une base de données publique où les amateurs téléchargent les résultats de sociétés de tests génétiques telles que 23andMe et Ancestry afin de trouver des parents partageant l'ADN et de faire de l'ingénierie inverse de leurs arbres généalogiques. Elle avait appris qu'une autre généalogiste du site, Barbara Rae-Venter, téléchargeait des fichiers qui semblaient hors de propos, et Moore soupçonnait qu'ils ne venaient pas de membres de la famille, mais de scènes de crime. Mais elle n'avait jamais imaginé que l'un d'entre eux appartenait à l'homme considéré comme l'un des tueurs en série les plus notoires de l'histoire des États-Unis. «Cela allait être énorme», se souvient-elle avoir dit aux gens ce jour-là.

Mais même Moore n'aurait pu prédire à quel point cela deviendrait énorme. L'année qui s'est écoulée depuis l'arrestation dramatique de Joseph James DeAngelo, le présumé tueur de l'État, la généalogie d'investigation est devenue le nouvel outil de lutte contre la criminalité le plus puissant depuis l'ADN même. Cette technique a été utilisée pour identifier des suspects dans plus de 50 autres cas. Son vaste potentiel pour en extraire des dizaines de milliers d'autres a donné naissance à une nouvelle activité lucrative dans le domaine des sciences judiciaires, à la création d'unités de police dédiées à la construction d'arbres généalogiques et à la toute première campagne de marketing de kits d'ADN à domicile visant à inciter les gens à envoyer leur crache-pied. pour résoudre des crimes.

Cette pratique soulève également de graves préoccupations en matière de confidentialité des données génétiques. À savoir, un seul utilisateur peut, à son insu, jeter un voile de suspicion juridique sur des centaines de membres de sa famille, qui non seulement n’ont pas consenti à une fouille de la police, mais n’ont même pas passé de test ADN. Il n'y a pas de lois ou de politiques régissant comment et quand les flics peuvent utiliser la généalogie génétique. Les procureurs devront défendre la constitutionnalité de la technique lorsque les premières affaires seront jugées cet été; Dans le même temps, les organismes chargés de l’application de la loi consultent de plus en plus les bases de données génétiques des consommateurs sur les bases de données génétiques; seuls les termes et conditions de ces sites Web les contrôlent.

Pour les entreprises qui ont profité de cet essor, toutefois, la nouvelle n’a été jusqu’à présent bonne. «C’est la chose la plus excitante qui soit arrivée à la science médico-légale depuis longtemps», a déclaré Andrew Singer, directeur du marketing et des ventes chez Bode Technology, la plus grande entreprise de tests d’ADN médico-légale du pays. En février, Bode a lancé une entreprise de généalogie génétique pour rivaliser avec Parabon NanoLabs, le premier laboratoire privé à se lancer dans le jeu de la généalogie génétique.

Avant l’affaire Golden State Killer, Parabon, basé en Virginie, était connu pour son travail de reconstruction de croquis du visage à partir d’ADN de lieux de crime. Mais dans les semaines qui ont suivi, la société de criminalistique relativement petite a pris de l’importance en embauchant Moore et en devenant le fournisseur de référence en matière de criminalistique de l’arbre généalogique. En public, la société a été impliquée dans 49 identifications – 47 suspects et deux biches. Mais Moore dit que le nombre réel est plus élevé.

Son équipe de quatre généalogistes a travaillé sur 80 autres dossiers, c’est-à-dire qu’elle a consacré jusqu’à 15 heures (et facturé 3 500 dollars) par cas à la construction d’arbres et à l’établissement d’une liste de noms pour l’organisme d’enquête. 80 autres attendent soit un généalogiste pour faire une première évaluation, afin de voir si le nombre de correspondances dans GEDmatch est suffisant pour mériter davantage de travail, ou bien un service de police qui doit signer pour passer à la phase suivante. Moore dit que sur les 49 identifications positives de son équipe, dans un seul cas, le nom de la personne avec laquelle elles ont été inventées a déjà paru dans un dossier de police.

Bode n’a pas encore révélé publiquement d’identifications positives, et Singer a refusé de préciser le nombre de cas sur lesquels travaille l’équipe de généalogistes sous contrat de la société. Mais il dit que la demande est forte. Singer a parlé à WIRED mardi de Phoenix, où Bode organise sa conférence annuelle sur la technologie de l’ADN à l’intention des procureurs et des responsables de laboratoires criminels publics. Au cours des 18 dernières années, la fréquentation n’a jamais dépassé les 275 personnes. Cette année, 400 personnes se sont présentées. La plupart des participants sont arrivés un jour plus tôt pour assister à un atelier de deux heures sur la généalogie génétique. «Tout le monde est très excité à propos de cela, mais nous ne sommes qu’au début», déclare Singer.

Lori Napolitano, chef des services médico-légaux du Département de l'application de la loi de la Floride, était l'un des intervenants à l'atelier mardi. Il y a quelques années, elle a commencé à fouiller dans la généalogie génétique pendant son temps libre, tout en cherchant des informations sur la famille biologique de son père adoptif. Elle a même assisté à quelques séminaires de Moore. Après l’affaire Golden State Killer, elle a convaincu ses supérieurs de l’autoriser à créer sa propre unité de généalogie génétique pour appuyer les enquêtes menées par plus de 300 services répressifs de Floride. Lors de sa création officielle en septembre, l’équipe de Napolitano est devenue la première unité de généalogie d'investigation interne au niveau des États du pays. (Le FBI a sa propre unité, formée par Barbara Rae-Venter.)

En janvier, BuzzFeed a révélé qu’en plus de GEDmatch, le FBI avait effectué des recherches dans la vaste base de données généalogiques appartenant à FamilyTreeDNA, l’une des principales sociétés privées de tests génétiques. Peu de temps après, FamilyTreeDNA a modifié ses conditions de service pour autoriser explicitement tout organisme chargé de l'application de la loi, ou un laboratoire privé les représentant, à envoyer un échantillon de scène de crime ou à télécharger un fichier génétique dans la base de données, à condition que celui-ci réponde aux critères de l'entreprise. Un porte-parole de FamilyTreeDNA a déclaré que seulement 1% de ses 2 millions de clients avaient décidé de se retirer des services de rapprochement familial qui permettraient à leurs profils d'être découverts par le FBI, les forces de l'ordre locales et des laboratoires privés comme Bode. FamilyTreeDNA indique que les puces utilisées par Parabon pour générer un profil génétique sont largement incompatibles avec sa plate-forme, bien que les deux sociétés discutent actuellement de la manière de résoudre le problème. Pour le moment, la capacité de recherche de Parabon est limitée à GEDmatch.

Alors que l'équipe de quatre personnes de Napolitano en Floride travaille toujours avec Parabon pour produire des profils génétiques à partir de vieux échantillons de scènes de crime et les télécharge sur GEDmatch, le fait de pouvoir créer eux-mêmes une grande partie de la création d'arbres signifie que l'État peut économiser des milliers de dollars en laboratoire privé. – frais de sous-traitance par cas. «Cela nous apporte vraiment de l'espoir», a déclaré Ryan Backmann, fondateur de Project Cold Case, une association de défense des victimes à but non lucratif basée à Jacksonville, en Floride. Cela fait également de la Floride un exemple de la manière dont d’autres organismes publics pourraient étendre leur propre utilisation de la technique. «Lorsque votre laboratoire d’état investit dans cette technologie, cela montre qu’ils pensent qu’il est là pour le long terme et qu’il va résoudre beaucoup de cas.»

Backmann a lancé le projet Cold Case en 2015, alors qu’il se débattait avec le cas de son propre père, qui était en train de givre. (Cliff Backmann a été tué dans le dos par un coup de poing dans le dos en 2009.) Depuis, à la suite de demandes de documents publics et de demandes de familles de victimes, il a rassemblé un centre national de documentation sur plus de 10 000 meurtres non résolus. Bien que le FBI garde des chiffres sur les meurtres non résolus – 250 000 d'entre eux aux États-Unis depuis 1980, selon le projet intitulé Murder Accountability Project -, il n'existait pas de base de données interrogeable contenant les noms des victimes et des agences d'enquête. Backmann en a créé un pour que les personnes avec des pourboires aient plus de facilité à se faire connaître.

L'année suivant l'ouverture de l'affaire du Golden State Killer, il a fait des dizaines d'appels aux services de police au nom des membres de la famille qui souhaitaient savoir si leur cas pouvait bénéficier d'une approche de généalogie génétique. Parfois, il apprend que ces cas n’ont pas de preuve ADN, ou qu’il n’ya pas assez de matériel pour générer un profil génétique. Parfois, il découvre que l’ADN est là, mais il n’ya pas assez d’argent dans le budget de l’agence pour l’essayer. C’est la raison pour laquelle Backmann a récemment commencé à rencontrer des bienfaiteurs potentiels et a lancé un fonds afin de recueillir des fonds pour aider les forces de l’ordre à enquêter sur ces affaires. Il déclare qu'ils n'ont pas encore suffisamment collecté de fonds pour faire de la publicité auprès d'agences. Même s'ils pouvaient se disputer les prix sans but lucratif de Parabon ou de Bode, tout don ne dépassant pas six chiffres «disparaîtrait tout simplement en un week-end», déclare Backmann, compte tenu du montant de l'intérêt. . «C’est comme si nous étions à l’avant-garde de cette vague, mais pour la plupart d’entre nous, nous attendons simplement qu’elle soit vraiment disponible pour les masses, et pas seulement comme un créneau.»

Avant de toucher les masses, des législateurs tels que Charles Sydnor III tentent de faire en sorte que le public ait une discussion franche sur ce que signifie pour le gouvernement l'accès à des bases de données génétiques de consommateurs remplies de millions de citoyens américains respectueux des lois. En janvier, il a présenté à la Chambre des délégués du Maryland un projet de loi qui aurait été la première loi aux États-Unis à interdire à la police d'utiliser la généalogie génétique, craignant qu'elle ne soit assimilée à une "surveillance génétique". dur contre le projet de loi (comme le PDG de Parabon, Steven Armentrout), et il est mort au comité quelques semaines plus tard.

Sydnor prévoit maintenant une audience intermédiaire spéciale pour cet automne afin d'éduquer ses collègues sur le sujet de la généalogie génétique d'investigation, avant de réessayer lors de la prochaine session. Alors que les manchettes se multiplient avec de nouvelles caisses froides chaque semaine, il dit que certains de ses collègues lui ont dit: "Charles, le génie sorti de la bouteille, que pensez-vous vraiment pouvoir faire pour y remédier?" Il pense avoir une chose en son genre: le Maryland défend depuis longtemps les droits à la vie privée en matière de génétique. En 2008, il est devenu le seul État à interdire l'ancienne pratique des «fouilles familiales», qui consiste à fouiller dans les registres génétiques des criminels condamnés et des personnes arrêtées pour tenter d'identifier les suspects par le biais de leurs proches parents génétiques. Il souhaite seulement que les familles des enthousiastes de la généalogie jouissent des mêmes protections que les familles des criminels condamnés. "Cela fait plus de dix ans que nous appliquons une politique qui interdit de faire cela", a déclaré Sydnor. "Je veux attraper les méchants autant que tout le monde, mais il y a toutes sortes de conséquences imprévues à cela, auxquelles nous ne nous arrêtons pas pour réfléchir."

D'autres États poussent leur propre législation dans des directions différentes. En février, un législateur de l’Arizona a proposé aux citoyens de cet État une base de données sur l’ADN obligatoire qui aurait pu être consultée par les forces de l’ordre qui enquêtaient sur les crimes. (Le projet de loi a été modifié à la suite d'un tollé général.) Dans le même temps, les législateurs du Massachusetts sont en train de rédiger un projet de loi qui consacrerait la généalogie de recherche génétique à une pratique légale dans cet État. Les coauteurs de la loi travailleraient avec la famille d’une jeune femme enlevée et assassinée il y a 19 ans et dont le meurtrier est toujours en fuite, mais ils n’ont pas pu être contactés pour répondre à des questions précises sur le projet de loi. Outre une interdiction totale, certains experts juridiques ont recommandé de limiter la pratique d'une autre manière – uniquement aux crimes violents, ou seulement lorsque toutes les autres options ont été épuisées, comme le fait la réglementation californienne en matière de recherche de famille. Certains conseillers en génétique ont préconisé d'interdire à la police d'utiliser des profils génétiques pour rechercher des informations médicales ou divulguer des secrets de famille sensibles. D'autres ont dit qu'ils souhaitaient qu'il y ait des exceptions empreintes de compassion pour les mères identifiées par généalogie génétique dans les cas de bébés abandonnés.

Moore surveille tous ces développements. Mais elle dit qu'elle n'envisage pas de cesser d'utiliser la généalogie génétique pour résoudre des crimes à moins qu'une loi ou une décision judiciaire négative ne l'y oblige. Son problème le plus préoccupant à mesure que le domaine se réchauffe est le manque de normes. «Il n’existe pas de doctorat en généalogie génétique», déclare Moore, qui, comme tous les pionniers du domaine, est un autodidacte. "Il n'y a pas de diplôme, ni de certification, ni même d'organisme de certification qui puisse dire qui est qualifié pour traiter ces cas." Mme Moore a récemment approché le comité le plus proche, le Conseil de certification des généalogistes, sur la création d'un titre distinct pour l'utilisation de la généalogie génétique. enquêtes criminelles. Jusqu’à présent, les discussions n’ont abouti à rien.

«C’est un problème, car le fait de vous faire arrêter en raison de votre travail est un enjeu de taille», a déclaré Moore. Alors que les généalogistes génétiques ne fournissent des pistes qu'aux organismes chargés de l'application de la loi – ils sont responsables de choisir le suspect avec des mesures de maintien de l'ordre et des tests de confirmation de l'ADN – Moore commence à ressentir le poids de ses contributions. Et elle commence à réfléchir à la manière dont elle peut utiliser ses compétences non seulement pour aider à mettre les bonnes personnes derrière les barreaux, mais également pour libérer les personnes injustement emprisonnées.

Il y a deux semaines, elle a rencontré le projet Innocence pour expliquer comment les avocats post-condamnations pourraient obtenir des ordonnances de la cour pour que l'ADN de la scène de crime soit envoyé à Parabon pour être transformé en fichiers chargés dans GEDmatch. «Le processus serait le même, mais l'objectif serait très différent», dit-elle. "Cela n’est pas encore arrivé, mais je pense qu’il a beaucoup de potentiel pour renverser la généalogie génétique en tant qu’outil permettant de débarrasser les innocents." C’est une idée intrigante. Mais pour l’instant, il ya encore beaucoup d’argent à gagner – et une plus grande volonté politique – de l’utiliser pour enfermer les gens.


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Les récifs coralliens ont des halos et peuvent être vus du ciel


Les récifs coralliens ont des halos et peuvent être vus du ciel

Des halos de sable clair entourent les récifs coralliens de la mer Rouge.

Crédit: Copyright CNES / Airbus, DigitalGlobe

Quelle est l'histoire des mystérieux "halos" de sable nu entourant les récifs coralliens?

Lorsque les récifs sont en bonne santé, un phénomène inhabituel se produit: un périmètre de sable nu se forme autour des coraux. Ces soi-disant halos, ou cercles de sable lumineux dépourvus de végétation, sont visibles aux satellites situés à des kilomètres au-dessus de la Terre.

Mais jusqu’à présent, les scientifiques ne comprenaient pas exactement comment ils se formaient et pourquoi certains étaient plus gros que d’autres. Deux nouvelles études peuvent aider à résoudre le mystère de la formation des halos et des conditions de leur croissance. [In Photos: Diving in a Twilight Coral Reef]

Les halos se produisent lorsque les poissons et les invertébrés mangent des algues et des herbiers qui poussent près du récif. Au fil du temps, toute la végétation de cette zone est nettoyée; Ces étendues de sable vides peuvent mesurer des centaines de pieds carrés à des centaines de milliers de pieds carrés et créer une empreinte autour du récif visible de l'espace.

Les chercheurs des deux études ont récemment examiné de plus près ces halos. Les chercheurs ont non seulement observé une activité des animaux de récif qui prolongeait inopinément le périmètre des halos, mais ils ont également déterminé que ces halos pouvaient être utilisés comme baromètres pour la santé des récifs. Apprendre à interpréter les auréoles d’images satellitaires pourrait aider les scientifiques à surveiller les récifs difficiles d’accès, ont indiqué les auteurs de l’étude.

Dans une étude, publiée en ligne aujourd'hui (24 avril) dans la revue Frontiers in Ecology and Evolution, les scientifiques ont découvert que des interactions complexes d'espèces formaient des halos dans la grande barrière de corail, en Australie.

Des pièges vidéo sous-marins distants ont révélé que les poissons herbivores ne constituaient pas les seuls habitants des récifs élargissant les halos: les poissons chassant les invertébrés fouisseurs jouent également un rôle. En cherchant dans le sable pour leurs proies, ces poissons carnivores ont poussé les algues sableuses plus loin du récif et ont élargi les limites des halos, ont indiqué les chercheurs.

Les scientifiques ont examiné de plus près les images satellites haute résolution des récifs coralliens. Ils ont publié leurs conclusions aujourd’hui (24 avril) dans le journal Proceedings de la Royal Society B. Ils ont examiné 1 372 récifs répartis dans la Grande Barrière de Corail, mesurant les caractéristiques 214 récifs; chacune d'entre elles contenait des centaines, voire des milliers, de petites plates-formes coralliennes isolées pouvant être entourées d'un halo.

Les auteurs de l'étude ont également mené des enquêtes sous-marines avec des pièges photographiques dans 22 lieux de halo pendant trois semaines.

Les scientifiques ont ensuite pu comparer directement les types de halo dans les eaux où la pêche était autorisée – ce qui aurait donc moins de poissons prédateurs – et dans des eaux protégées où les prédateurs seraient nombreux.

Les chercheurs ont étudié les halos de récifs coralliens dans les eaux proches de l'île Heron, dans la partie sud de la Grande barrière de corail.

Les chercheurs ont étudié les halos de récifs coralliens dans les eaux proches de l'île Heron, dans la partie sud de la Grande barrière de corail.

Crédit: Copyright DigitalGlobe

Les auteurs de l'étude ont suspecté que, dans les eaux protégées riches en prédateurs, les poissons herbivores seraient plus prudents et se nourriraient près du récif corallien. les halos seraient donc plus petits. Dans les récifs ouverts à la pêche et comportant moins de prédateurs, les scientifiques s’attendaient à ce que les poissons au pâturage soient plus riches, et que les halos s’éloignent du récif, voire soient envahis par la végétation et disparaissent. Toutefois, les auteurs de l’étude ont révélé que les halos dans les eaux protégées et non protégées étaient à peu près de la même taille.

Cependant, ils ont découvert que les halos étaient plus susceptibles de se former dans les zones marines protégées, "en particulier les anciennes zones protégées où les populations de prédateurs ont eu plus de temps pour se remettre de la pêche précédente", a écrit Elizabeth Madin, auteure principale de l'étude, professeur adjoint à l'Institut de recherche d'Hawaï. Biologie marine à l'Université d'Hawaï à Manoa, a déclaré Live Science.

Cela a démontré aux chercheurs que les auréoles pouvaient être un indicateur fiable de la stabilité des populations prédateur-proie d'un récif, "ce qui est un indicateur d'un écosystème de récif en bonne santé", a déclaré Madin.

Les résultats de leurs recherches présentent de nouvelles preuves montrant comment les lois interdisant la pêche près des communautés de récifs peuvent améliorer la santé des récifs, selon l’étude.

Les récifs coralliens sont généralement surveillés par des plongeurs qui comptent les espèces et évaluent l’état des coraux et des autres formes de vie. Cependant, les halos étant visibles depuis l'espace, les images satellitaires pourraient compléter ces enquêtes en fournissant des instantanés de la manière dont les halos de récif évoluent au fil du temps, a expliqué Madin.

Ils offrent également un aperçu des récifs inaccessibles aux plongeurs, a-t-elle ajouté.

"Nous pouvons les regarder presque n'importe où à partir d'images satellitaires, ce qui nous donnera une vision beaucoup plus large que ce que nous pourrions espérer faire avec les méthodes de surveillance traditionnelles. Cela compléterait et élargirait ce que nous pouvons voir", a déclaré Madin.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Vous pouvez voir la lune occulte le Saturne jeudi! Voici comment.



Jeudi 25 avril, la lune se rapprochera de Saturne dans le ciel de l'aube. Pour les skywatchers chanceux de certaines parties du globe, la lune passera devant la planète aux anneaux.

L'occultation de Saturne sera visible dans le Pacifique Sud, notamment dans l'est de l'Australie, la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie. Pendant ce temps, Saturne se cachera derrière la lune pendant plus d'une heure. À Melbourne, en Australie, la planète se déroule pour la première fois derrière la lune à 22h40 et elle réapparaît à 23h26. heure locale. Vous pouvez trouver une carte de visibilité et un horaire pour l'occultation à l'adresse lunar-occultations.com.

Dans le reste du monde, les observateurs peuvent encore profiter d'une belle vue sur Saturne et la lune dans le ciel du matin. La paire se rapprochera le plus près à 10h27 heure avancée de l'Est (14h27 GMT), mais veillez à lever les yeux avant le lever du soleil, car il sera plus facile de voir Saturne quand le ciel sera noir.

En relation: La lune brille avec Jupiter et Saturne cette semaine! Voici comment le voir

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La machine qui lit votre esprit (Kinda) et discute (Sorta)


Edward Chang garde un implant cybernétique à son bureau, qui semble presque froid. Chang est un neurochirurgien maigre à la voix basse à l'UC San Francisco. L'implant cybernétique, plus précisément une interface cerveau-ordinateur, est un carré en plastique translucide de la taille de la main, incrusté dans une série de points en titane de 16 x 16, chacun d'une taille équivalente à celle d'un petit gâteau. Cette partie repose sur le cerveau. Une demi-douzaine de fils, blancs comme des câbles pour iPhone, partent du carré et se terminent par des fils de cuivre. C'est la partie interface, la partie qui se branche sur un ordinateur.

Grâce à un traitement intelligent, Chang a utilisé les résultats de ces BCI pour faire quelque chose de remarquable. Si une personne en a un dans la tête, pendant qu’elle parle, l’équipe de Chang peut effectuer des lectures à partir de son cortex moteur – en enregistrant l’activité correspondant à la parole ou, plus précisément, au mouvement de la bouche, de la langue et de la mâchoire. Ensuite, certains logiciels peuvent transformer cette activité cérébrale en discours synthétisé, précis, compréhensible, synthétisé numériquement, sans qu'il soit nécessaire de parler en humain.

Le carré se trouve au-dessus de votre cerveau. Les fils de cuivre se branchent sur un ordinateur.

UCSF

Chang clique sur une image de son ordinateur. C’est une personne dans un lit d’hôpital, la tête couverte de bandages, avec un câble qui s’enroule du dessous. "Cette personne parle dans un microphone et nous enregistrons cette activité cérébrale en temps réel", dit-il. «Notre travail consistait à comprendre comment cette activité électrique, ce code d’information transmis par des signaux électriques dans le cerveau, donnait lieu à la parole.» Depuis une décennie, des chercheurs du monde entier s’attaquent à ce problème en essayant comprendre la langue maternelle du cerveau, pour ainsi dire, et redonner la parole aux personnes atteintes de paralysie ou de maladie, des personnes qui peuvent s’imaginer parler mais ne peuvent pas le faire. Et comme un article du groupe de Chang dans le journal La nature cette semaine montre, ils se rapprochent.

D'une certaine manière, la lecture virtuelle de l'esprit n'est qu'un effet secondaire heureux. La spécialité de Chang est de traiter les convulsions; la BCI est une sorte de système de ciblage. Si quelqu'un a des problèmes intenses et fréquents, l'équipe de Chang ouvre son crâne et le place sur son cerveau pour trouver la source des crises et, idéalement, procéder à une opération chirurgicale. Mais cela signifie attendre, parfois pendant des jours, une saisie pour faire grève. «Beaucoup de nos patients s'ennuient vraiment. Parfois, au bout de quelques jours, quand vous êtes coincé dans un lit, ils invitent en quelque sorte l’équipe de recherche à intervenir et à se séparer », explique Chang. Cela signifie qu'ils pourraient jouer avec des expériences. Chang a eu cinq personnes à dire oui.

Les cerveaux ne parlent pas beaucoup, en règle générale. Mais ils ne sont pas silencieux non plus: ils pétillent avec des molécules porteuses de messages au milieu d’un bosquet de neurones incroyablement compliqué. Pourtant, malgré l’apparente omniprésence de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle dans des articles sur «la partie du cerveau qui contrôle X», les scientifiques ne savent pas vraiment ce qui se passe là-bas. Les images d'IRM fonctionnelles sont en fait floues sur des morceaux relativement énormes de think-meat et sur plusieurs secondes. Très basse résolution Les électroencéphalogrammes prennent un instantané plus rapide, mais du cerveau entier à la fois. Ainsi, les interfaces neuronales telles que celles utilisées par Chang, déployées dans le passé pour permettre à des personnes physiquement paralysées de contrôler des ordinateurs, offrent une opportunité pour une «électrocorticographie» plus détaillée, permettant de lire plus directement l'activité du cerveau.

Mais comment traduire un monologue intérieur en discours à voix haute? Le groupe de Chang le fait en deux étapes. Ils utilisent d’abord un algorithme d’apprentissage automatique pour synchroniser leurs enregistrements du cortex moteur lorsque la bouche d’une personne bouge avec l’acoustique des mots produits par le mouvement. Ils l'utilisent pour former une bouche virtuelle, essentiellement une simulation de parties de la bouche qu'ils peuvent ensuite contrôler avec la sortie du BCI. L’équipe de Chang a enregistré ses cinq participants en conversation et leur cerveau a été enregistré par électrocorticographie. Ensuite, il a utilisé ces enregistrements cérébraux pour apprendre à un ordinateur à faire des sons avec une bouche simulée. La bouche produisait un discours que les auditeurs recrutés sur Mechanical Turk d’Amazon étaient généralement en mesure de transcrire, à peu près.

«C’est actuellement un sujet remarquable et de très bons groupes y travaillent», déclare Christian Herff, informaticien à l’Université de Maastricht. Son équipe a de même enregistré l'activité du cortex moteur, mais chez les personnes dont le cerveau était ouvert sur une table d'opération, se réveillait et parlait en attendant l'intervention chirurgicale pour enlever les tumeurs. L’équipe de Herff est passée directement des enregistrements à une sortie audio spécialement conçue pour l’apprentissage automatique, sans passer par la bouche virtuelle. Mais cela a très bien fonctionné aussi. L'apprentissage automatique s'est amélioré, l'électrocorticographie s'est améliorée, et des informaticiens, des linguistes et des neurochirurgiens collaborent tous dans le domaine de la science, ce qui a entraîné un essor mineur dans le domaine, explique Herff.

D'autres approches poursuivent le même objectif, à savoir transformer directement l'activité cérébrale en discours. Dans un article publié plus tôt cette année, une équipe de l’Université de Columbia a montré qu’elle pouvait générer de la parole à partir d’enregistrements du cortex auditif – la partie qui traite le son – au lieu du cortex moteur. À l’heure actuelle, les personnes qui ne peuvent pas parler physiquement doivent souvent utiliser des technologies lettre par lettre pour épeler les mots, processus beaucoup plus lent que la parole. Ces chercheurs aimeraient donner à ces personnes une meilleure option. «Quelle approche s'avérera meilleure en fin de compte pour le décodage d'un discours imaginaire, reste à voir, mais il est probable qu'un hybride des deux serait le meilleur», déclare Nima Mesgarani, l'ingénieur Columbia qui a dirigé cette équipe.

Le travail est encore préliminaire, à des années d'une utilisation clinique ou commerciale généralisée. Le jeu de données n’est pas assez volumineux pour former un modèle fiable, d’une part. Mais les défis sont encore plus profonds. «Actuellement, cette technique est limitée aux cas où nous avons un accès direct au cortex. Si nous voulions faire cela pour le marché de masse, bien sûr, l’ouverture du crâne n’est pas une option », explique Tanja Schultz, informaticienne à l’Université de Brême et novatrice dans le domaine (et conseillère PhD de Herff). Schultz ajoute: «Le montage des électrodes sur différents patients est généralement basé sur leurs besoins médicaux. Le positionnement des électrodes n’est donc jamais le même d’un patient à l’autre… Le deuxième problème est que les cerveaux ne sont pas les mêmes. En général, la structure du cortex moteur est semblable d’un sujet à l’autre, mais elle n’est pas identique. »Il est donc difficile de généraliser les modèles qui transforment ces signaux en parole.

Donc, pour le moment, ces bons résultats sont réservés aux personnes qui ont la capacité de parler clairement mais qui ont aussi le crâne ouvert. Ce n’est pas le cas d’utilisation prévu, qui peut inclure des personnes qui ont perdu la capacité de parler ou qui ne l’ont jamais eu. En eux, personne ne sait si leur cortex moteur sera encore capable d’envoyer les signaux qui contrôlent la mâchoire, disons. "Que les mêmes algorithmes fonctionnent ou non dans une population qui ne sait pas parler, cela ne pourra peut-être être compris que lors d'étapes ultérieures d'un essai clinique", a déclaré Chang lors d'une conférence de presse plus tôt cette semaine. "Il y a des questions très intéressantes sur la façon dont cela fonctionnera réellement chez quelqu'un qui est réellement paralysé."

L’équipe de Chang a comparé la production cérébrale de personnes prononçant des mots, puis de les imiter, pour obtenir des résultats similaires. Mais ils ne savent pas si leur méthode fonctionnerait dans d’autres langues que l’anglais (il n’ya aucune raison pour que ce ne soit pas le cas; les articulations physiques disponibles devraient être les mêmes pour tous les êtres humains). pense parler sans parler, ou penser à des mots sans les dire. C'est tout sur la route. Mais pour le moment, au moins, il semble qu'un jour vous pourriez être capable de dire ce que vous pensez sans dire un seul mot.


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De vastes étendues de roches sur la surface de la Terre peuvent agir comme un panneau solaire naturel


Les scientifiques ont découvert que l'électricité circulait dans un endroit inattendu – à la surface des roches.

Selon une étude publiée le 22 avril dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences, les revêtements minéraux sur les rochers transforment la lumière du soleil en électricité et s'allument comme un interrupteur lorsque le soleil les frappe.

Les plantes utilisent la photosynthèse pour convertir la lumière du soleil en énergie chimique. Et les cellules solaires produisent de l’électricité grâce à l’effet photoélectrique, dans lequel la lumière du soleil bouscule les électrons sans atomes, ce qui fait que le courant circule dans des semi-conducteurs comme le silicium. Mais les scientifiques en savaient très peu sur les systèmes naturels et non biologiques qui produisent de l’électricité.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les revêtements minéraux sur les rochers situés dans le nord de la Chine et les revêtements sur le karst – un paysage érodé de calcaire – et de particules de sol rouge dans le sud de la Chine. [In Images: Mysterious Desert Varnish]

Ils ont utilisé des microscopes et la spectroscopie à rayons X – une méthode qui révèle les éléments constitutifs d'une substance – pour déterminer que les revêtements étaient remplis de fer et de manganèse, deux éléments utilisés dans les revêtements de cellules solaires.

Ils ont découvert que la lumière devenait de l'électricité à l'intérieur des revêtements, mais pas dans la roche sous-jacente. Lorsque la lumière qui a touché les minéraux a changé, les courants photoélectriques ont également changé rapidement, s'allumant et s'éteignant comme un interrupteur de lumière, selon un communiqué.

Les auteurs ont noté que ces revêtements photoélectriques naturels couvrent de vastes étendues de roches désertiques, karstiques et rouges dans le monde entier. "Les revêtements natifs semi-conducteurs riches en fer / manganèse pourraient jouer un rôle similaire, en partie, aux systèmes photosynthétiques et constituer ainsi une force motrice distincte" pour certaines des principales réactions chimiques à la surface de la Terre, ont écrit les chercheurs.

Publié à l'origine sur Science en direct.

X-Men appelle la NASA dans la bande-annonce finale de 'Dark Phoenix'


Houston, nous avons des mutants.

Juste au cas où vous auriez besoin de plus de preuves que votre X-Men super puissant préféré se dirigeait vers la dernière frontière, la dernière (et dernière) bande-annonce de "Dark Phoenix" la rend parfaitement claire.

"Mesdames et messieurs de la NASA, voici Charles Xavier", déclare le professeur X (James McAvoy) au début de la bande-annonce. "L'aide est en route."

"Nous faisons des missions spatiales maintenant", ajoute le speedster Quicksilver (Evan Peters). "Cool."

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Les X-Men se lancent en mission de sauvetage dans une navette spatiale de la NASA (à droite) dans "Dark Phoenix".

(Image: © 20th Century Fox)

Comme nous l'avons vu dans une bande-annonce précédente, "X-Men: Dark Phoenix" envoie les X-Men en mission de sauvetage dans l'espace pour sauver l'équipage de ce qui est maintenant confirmé être une navette de la NASA en orbite. Dans la nouvelle bande-annonce publiée par la 20th Century Fox le 17 avril, la navette est hors de contrôle et un énorme nuage d’énergie apparaît à proximité.

"Nous récupérons les astronautes. Nous les ramenons à la maison", explique Shashem, Mystique (Jennifer Lawrence), dans la bande-annonce.

Et ainsi, l'équipe mutante se lance dans le noir dans un avion spatial gonflé (vous vous rappelez quand c'était un SR-71?), Mais la mission ne se déroule pas bien.

Bien sûr, les X-Men sauvent les astronautes (vêtus d'une combinaison orange arborant l'ancien logo «ver» de la NASA), grâce à Nightcrawler, un téléporteur décrit par Kodi Smit-McPhee. Mais la télékinésie de l'équipe, Jean Grey (Sophie Turner), n'a pas cette chance. Comme nous l'avons vu dans la caravane précédente, Jean est pris au piège dans la navette et est bombardé d'une "force cosmique" qui semble ne causer que plus de problèmes qu'elle n'en vaut la peine une fois que l'équipe sera revenue sur Terre.

"Aux prises avec ce pouvoir de plus en plus instable et ses propres démons personnels, Jean est devenu incontrôlable, déchirant la famille X-Men et menaçant de détruire le tissu même de notre planète", lit-on dans le synopsis du film 20th Century Fox.

Et ce ne sont que les 30 premières secondes de la nouvelle bande-annonce de 2 minutes, qui révèle davantage les ravages causés par un Jean Grey suralimenté en puissance cosmique.

"Le film est le film X-Men le plus intense et émouvant de tous les temps", lit-on dans le synopsis. "C'est le point culminant de 20 ans de films X-Men. La famille de mutants que nous connaissons et aimons doit faire face à son ennemi le plus dévastateur à ce jour – l'un des siens."

Les enjeux sont-ils assez élevés pour vous?

"Dark Phoenix" se lance dans les théâtres (et dans l'espace!) Le 7 juin.

Envoyez un courrier électronique à Tariq Malik à tmalik@space.com ou suivez-le. @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom et Facebook.

Que sait-on de l’accident de dragon avec équipage SpaceX?


Au cours d'une série des essais de moteur du vaisseau spatial SpaceX Dragon samedi dernier, le véhicule a connu ce que la société a qualifié d’anomalie. Basé sur un non autorisé fuite vidéo À la suite de l’accident, l’entreprise comptait à rebours sur les propulseurs SuperDraco du Dragon lorsque le véhicule a explosé.

SpaceX n'a ​​pas validé la vidéo, mais elle concorde avec les comptes rendus verbaux de l'échec qui ont été partagés avec Ars.

Ars Technica

Cette histoire a été publiée à l'origine sur Ars Technica, une source fiable d'informations d'actualité technologique, d'analyse de la politique technologique, de critiques, etc. Ars appartient à la société mère de WIRED, Condé Nast.

Après l'accident, de gros nuages ​​dramatiques de fumée orange sont apparus au-dessus de la zone d'atterrissage 1, où SpaceX a effectué les essais moteur de samedi. Selon une source, les panaches orange seraient le résultat de 1 à 2 tonnes de tétroxyde d'azote – l'agent oxydant utilisé par les moteurs SuperDraco de Dragon – en train de brûler sur place. Après un week-end dramatique, ce qui suit est un résumé de ce que nous savons, de ce que nous ne savons pas et de la direction que prend SpaceX à partir de maintenant.

Qu'est-ce qui a été détruit?

La capsule en question est la même que celle qui a mené une mission de démonstration à destination de la Station spatiale internationale en mars. Le vaisseau spatial était en préparation pour un test d'abandon de lancement cet été. Au cours de cet essai, le Dragon aurait décollé de la Floride avec un propulseur Falcon 9, puis aurait utilisé ses puissants moteurs SuperDraco pour montrer que le Dragon pouvait se dégager en toute sécurité de la fusée en cas de problème avec le propulseur avant ou pendant le vol.

Maintenant que SpaceX a perdu cette capsule, il doit trouver un substitut à ce test d'abandon de lancement. Il n'est pas clair si elle fabriquera un véhicule standard avec un système SuperDraco de huit propulseurs, ou changera l'un des dragons qu'il a construit pour les vols en équipage vers la station spatiale. Quoi qu'il en soit, il s'agit d'une perte de matériel significative pour l'entreprise.

Comment est-ce arrivé?

Nous ne savons pas Selon la vidéo divulguée, l'anomalie s'est produite dans les 10 dernières secondes du compte à rebours et il n'est pas certain que les moteurs SuperDraco aient commencé à tirer. Une source a indiqué que la société disposait de nombreuses données sur l’échec (il s’agissait d’un test au sol, le véhicule était donc lourdement instrumenté). Il serait donc théoriquement plus simple de déterminer la cause de l’accident que si un problème s’était produit pendant un vrai vol. Le meilleur scénario, en termes de retards pour SpaceX, serait que quelqu'un manipule mal l'équipement des systèmes au sol. Dans le pire des cas, il existe un problème de conception non découvert mais fondamental dans les propulseurs SuperDraco.

Lors d'accidents passés, Elon Musk, le fondateur de SpaceX, a été assez explicite sur la cause des défaillances et nous espérons une transparence similaire pour cet accident. Je dirais que, comme ce véhicule finira par transporter des êtres humains et qu'il est largement financé par la NASA, la transparence est essentielle pour assurer la confiance du public dans le véhicule et les processus de la société.

Quelqu'un a-t-il été blessé?

Heureusement non. La dernière fois que nous avons assisté à cette catastrophe d’échec terrestre a eu lieu lors de l’incendie d’Apollo 1 en 1967, qui a coûté la vie à trois personnes. Heureusement, personne n'a été blessé lors de l'accident de samedi, ce qui en dit long sur les pratiques de sécurité de SpaceX lors de tels tests dynamiques. Si des humains avaient été blessés ou tués, cela aurait sans aucun doute compliqué la route déjà complexe qui attendait SpaceX.

Qu'est-ce que cela signifie pour les vols d'équipage commerciaux?

La NASA a fourni des contrats de plusieurs milliards de dollars à SpaceX et à Boeing en 2014 dans le but de mettre leurs véhicules Dragon et Starliner en service pour permettre à des astronautes américains de se rendre à la station spatiale. Avant cet accident, SpaceX et la NASA visaient début octobre la première mission en équipage de Dragon vers la station. Maintenant, cela va presque certainement être retardé d'au moins plusieurs mois, jusqu'en 2020. Avant samedi, la navette spatiale de Boeing Starliner était derrière Dragon en termes de développement, et il est également peu probable que l'homme vole avant le début de 2020.

La NASA a récemment signé un accord avec la Russie portant sur l'achat de deux sièges Soyouz supplémentaires pour un membre d'équipage chacun, ce qui assurera la présence de l'équipage américain sur la station jusqu'en septembre 2020. L'agence pourrait bien être obligée de retourner chez les Russes encore d’acquérir plus de sièges jusqu’à la fin de 2020.

Que fait SpaceX maintenant?

Sans aucun doute, la société a eu un week-end de Pâques chargé. La première étape consiste à déterminer ce qui s'est passé, puis à collaborer avec la NASA pour bien comprendre le problème. ils pourraient alors concevoir un correctif pour s'assurer que le problème ne se reproduise plus jamais. En interne, les ingénieurs de l'entreprise peuvent déjà savoir ce qui s'est passé.

J'embrasserais également la NASA si j'étais dans la gestion de SpaceX, s'appuyant sur l'agence pour son expertise en matière de systèmes de vols spatiaux habités, ainsi que pour se protéger des tirs politiques. Après l'échec du lancement d'une fusée Falcon 9 en 2015, au cours de laquelle la mission d'approvisionnement du CRS-7 vers la Station spatiale internationale a été perdue, l'agence s'est rangée aux côtés de son partenaire cargo commercial. Le chef des vols habités de la NASA, William Gerstenmaier, a publiquement apporté son soutien à la société, réprimé les sceptiques du Congrès et aidé SpaceX à reprendre rapidement le vol.

Ces dernières années, certains critiques de la NASA ont estimé que l'agence "bloquait" SpaceX lors du développement du véhicule Crew Dragon avec des formalités et des exigences inutiles. Cela peut être en partie vrai, mais la NASA est le client, et il est clair que le Dragon (et probablement aussi Starliner) présente des dangers. Le fait est que la NASA Besoins Pour que SpaceX réussisse, la société et l’agence spatiale se trouvent actuellement dans une position où il est préférable pour tout le monde de travailler côte à côte, d’identifier et de résoudre le problème, puis de passer à autre chose.

Il existe un précédent pour cela. Après que l'incendie d'Apollo 1 ait révélé de multiples problèmes avec la première version du vaisseau spatial, la NASA a travaillé en étroite collaboration avec le sous-traitant de la capsule Apollo, North America Aviation (qui fait maintenant partie de Boeing), afin d'accélérer la conception d'une capsule mise à jour bien plus sûre. L'incendie s'est produit en janvier 1967 et la capsule Apollo "Block II" mise à jour a effectué son premier vol spatial moins de 21 mois plus tard. La conception poursuivrait ensuite une succession historique de missions lunaires.

Ne pas escompter SpaceX

Il serait facile de considérer SpaceX comme une entreprise imprudente. Mais la réalité est qu’il s’agit d’une société évoluant rapidement dans différentes directions: construire la plus grande fusée opérationnelle au monde (Falcon Heavy), perfectionner la première étape de réutilisation, lancer plus de roquettes que toute autre société, tenter de récupérer les carénages de la charge utile et construire des un véhicule de nouvelle génération sans précédent appelé Starship.

Cet accident devrait offrir un moment de clarification à SpaceX et à Musk: il doit vraiment convaincre les équipages commerciaux – et le fait de placer des humains sur une fusée Falcon 9, à l'intérieur d'un vaisseau spatial Dragon, accroît les enjeux. Ce n'est pas facile. C'est très dur.

Il devrait y avoir peu de doute que la société peut en revenir. SpaceX a montré une propension à réagir rapidement aux défaillances et à résoudre les problèmes. Après l'échec de la CRS-7 en 2015, ils volaient à nouveau six mois plus tard. Il est à noter que la mission de retour au vol a également été le premier atterrissage réussi du Falcon 9.

Après l'échec de la rampe de lancement d'Amos-6 en 2016, la compagnie volait de nouveau moins de cinq mois plus tard et a connu son meilleur succès depuis. La société peut aller au-delà de cet accident, mais maintenant que les êtres humains sont impliqués, il faudra de la concentration, de la transparence et une étroite collaboration avec la NASA pour continuer.

Cette histoire a paru à l'origine sur Ars Technica.


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Une superflare de lumière blanche incroyablement puissante est sortie d'une petite étoile pâle


Une superflare de lumière blanche incroyablement puissante est sortie d'une petite étoile pâle

Illustration d'une super fusée éclairante sur un nain en forme de L

Crédit: Université de Warwick / Mark Garlick

Dans une galaxie à 250 années-lumière, une puissante explosion magnétique a éclaté d'une minuscule étoile.

Selon une déclaration de l’Université de Warwick au Royaume-Uni, c’est l’étoile la plus fraîche et la plus petite que les scientifiques aient observée émettant une superflare de lumière blanche – une éruption soudaine d’énergie magnétique qui libère d’énormes quantités de radiations.

La superflare, 10 fois plus puissante que des explosions similaires sur notre propre soleil, a libéré une énergie équivalente à 80 milliards de mégatonnes de TNT. Pourtant, l’étoile qui a déclenché cette tempête magnétique n’a un rayon que le dixième de celui du soleil. [Top 10 Star Mysteries]

En fait, c’est l’objet de masse la plus basse qui puisse encore être considéré comme une étoile, bien qu’il se situe dans la région de transition entre une étoile typique et un objet de la Subellaire appelé un nain brun, selon le communiqué. Les astronomes appellent cet objet une étoile naine L (et il porte le titre charismatique de "ULAS J224940.13-011236.9") – et les télescopes ne peuvent généralement pas détecter sa faible lumière.

Un groupe d'astronomes est tombé sur cette étrange étoile lors d'une enquête sur les étoiles environnantes, lorsque la super-lueur l'a rendue 10 000 fois plus lumineuse que d'habitude, selon le communiqué. Ils ont ensuite utilisé diverses installations d’enquête par étoiles, telles que l’enquête NGTS (Next Generation Transit Survey) à l’observatoire Paranal de l’Observatoire européen austral, pour enregistrer la luminosité de l’étoile pendant 146 nuits.

"Il est étonnant qu'une étoile aussi chétive puisse produire une explosion aussi puissante", a déclaré Peter Wheatley, professeur d'astronomie et d'astrophysique à l'université de Warwick et dirigeant de la NGTS, dans un communiqué. "Cette découverte va nous obliger à réfléchir à nouveau sur la manière dont de petites étoiles peuvent stocker de l'énergie dans des champs magnétiques."

De plus, la détection de ces super-angles peut aider les scientifiques à déterminer comment la vie pourrait se former sur les planètes environnantes, a-t-il déclaré.

Pour que la vie se forme, il faut que des réactions chimiques se produisent et, par conséquent, un certain niveau de rayonnement ultraviolet (UV) est nécessaire. Généralement, ces étoiles émettent dans l'infrarouge et non dans les longueurs d'onde UV ou visibles, comme le font les stars plus chaudes, a déclaré l'auteur principal James Jackman, un doctorant de l'Université de Warwick. Mais ces super-angles permettent à ces étoiles les plus faibles d’émettre une rafale de rayons UV, ce qui "pourrait déclencher certaines réactions".

Les résultats ont été publiés le 17 avril dans la revue Avis de la Société royale d’astronomie: Lettres.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Enregistrements de vols spatiaux humains les plus extrêmes de tous les temps


Le 12 avril 1961, l’humanité est devenue une espèce envahissante lorsque le cosmonaute Youri Gagarine est entré en orbite sur un vol de 108 minutes au-dessus de la Terre.

Alors Gagarine établit le record original – la première personne dans l'espace. Mais au fil des ans, les gens ont enregistré de nombreux autres records alors que notre espèce s’étendait dans les profondeurs froides de l’espace.

Voici un aperçu de certaines de ces marques, de la personne la plus âgée de l'espace aux jours les plus consécutifs passés loin de la terre ferme.

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Premières personnes dans l'espace

Gagarine fut la première personne à voler dans l'espace et le premier Américain suivit quelques semaines plus tard. Alan Shepard a lancé Freedom 7 le 5 mai 1961.

La première femme dans l'espace était Valentina Tereshkova, une cosmonaute russe, qui a volé dans l'espace en juin 1963. Plusieurs autres cosmonautes féminines ont été sélectionnées avec elle, mais aucune des autres n'a volé. La femme suivante dans l'espace, Svetlana Savitskaya, n'a pas pris l'avion jusqu'en 1982. La première femme américaine dans l'espace a été Sally Ride, qui a atteint l'espace le 18 juin 1983 dans le cadre de la mission de navette spatiale STS-7.

Pendant près de 20 ans, les Américains et les Soviétiques ont été les seuls à compter des astronautes. La première nation en dehors de ces deux pays à piloter un astronaute a été l’ancienne Tchécoslovaquie, qui avait vu Vladimir Remek piloter pour la mission soviétique Soyouz 28 en 1978. Depuis lors, des dizaines de nations du monde entier ont vu leurs citoyens voler dans l’espace. Vaisseau spatial américain, soviétique ou russe.

Personne la plus âgée dans l'espace

Le sénateur américain John Glenn, D-Ohio, avait 77 ans lorsqu'il a participé à la mission STS-95 de la navette spatiale Discovery en octobre 1998. Cette mission a marqué le deuxième vol spatial de Glenn; Il était devenu le premier Américain à orbiter autour de la Terre en février 1962.

Glenn détient donc un autre record: la plus longue période entre deux voyages dans l’espace (36 ans et 8 mois).

La femme la plus âgée dans l'espace était Peggy Whitson, qui avait 57 ans lors de son dernier vol (Expéditions 50, 51 et 52 en 2016-2017).

La plus jeune personne dans l'espace

Le cosmonaute Gherman Titov avait à peine 26 ans quand il est entré en orbite à bord du vaisseau spatial soviétique Vostok 2 en août 1961. Il a été la deuxième personne à orbiter sur la Terre, effectuant 17 boucles autour de notre planète au cours de ses 25 heures de vol.

Titov a également été la première personne à dormir dans l’espace et aurait été le premier à souffrir du «mal de l’espace» (mal des transports dans l’espace).

Tereshkova était non seulement la première femme dans l'espace, mais aussi la plus jeune – son record de 26 ans est toujours actuel.

La plupart des jours consécutifs dans l'espace

Le cosmonaute russe Valery Polyakov a passé près de 438 jours consécutifs à bord de la station spatiale Mir, entre janvier 1994 et mars 1995. Il détient donc le record du plus long vol spatial habité – et peut-être en a-t-il établi un autre lorsqu’il atterrit enfin.

Le nombre de jours consécutifs dans l'espace d'un Américain est de 340 jours, ce qui s'est passé lorsque Scott Kelly a participé à une mission d'un an à la Station spatiale internationale en 2015-2016 (avec le cosmonaute russe Mikhail Kornienko).

Le vol le plus long d'une femme a eu lieu en 2016-17, lorsque l'astronaute américaine Peggy Whitson a passé 288 jours à bord de la station spatiale. L'astronaute de la NASA Christina Koch devrait battre ce record lorsqu'elle reviendra d'une mission de 328 jours à la station spatiale au printemps 2020.

La plus courte mission de vol spatial

Alan Shepard, le 5 mai 1961, est devenu le premier Américain dans l'espace. Le vol suborbital de Shepard à bord du véhicule Freedom 7 de la NASA n'a duré que 15 minutes et l'a conduit à une altitude de 185 km (185 km). Il a atterri dans l'océan Atlantique à seulement 486 km de son site de lancement en Floride.

Shepard aurait plus tard plus que ce petit goût d’expérience spatiale. En 1971, il s'est rendu sur la lune pour la mission Apollo 14 de la NASA. Au cours de ce vol, l'astronaute de 47 ans a établi un nouveau record, devenant la personne la plus âgée à parcourir la surface d'un autre monde.

Le plus éloigné

Le record de la plus grande distance de la Terre remonte à plus de quatre décennies. En avril 1970, l'équipage de la mission Apollo 13 de la NASA a pivoté de l'autre côté de la lune à une altitude de 254 km, les plaçant à une distance de 400 171 km de la Terre. C'est la plus éloignée de notre espèce de notre planète natale.

La plupart du temps total passé dans l'espace

Le cosmonaute Gennady Padalka détient ce record avec un peu plus de 878 jours cumulés sur cinq vols spatiaux. Cela fait presque deux ans et demi (2 ans, 4 mois, 3 semaines et 5 jours) passés à parcourir la Terre à environ 17 500 mph (28 164 km / h).

Pour les femmes, le record est détenu par l'astronaute de la NASA Peggy Whitson, qui a passé plus de 665 jours dans l'espace. C'est aussi le record d'endurance de tout astronaute américain.

Le plus long vaisseau spatial habité en permanence

Ce disque appartient à la Station spatiale internationale et grandit chaque jour. Le laboratoire en orbite de 100 milliards de dollars est occupé de manière continue depuis le 2 novembre 2000. [Infographic: The International Space Station – Inside and Out]

Cette période de temps – plus deux jours, depuis le lancement de la première équipe de la station le 31 octobre 2000 – marque également la plus longue période de présence humaine continue dans l'espace.

La plus longue mission de navette spatiale

La navette spatiale Columbia a lancé sa mission STS-80 le 19 novembre 1996. Elle devait initialement revenir sur Terre le 5 décembre, mais le mauvais temps a retardé l'atterrissage de deux jours. Quand Columbia est enfin rentré à la maison, il avait passé près de 17 jours et 16 heures dans l’espace – un record pour une mission de navette. [Most Memorable Space Shuttle Missions]

La plupart du temps sur la lune

En décembre 1972, Harrison Schmitt et Eugene Cernan de la mission Apollo 17 de la NASA ont passé un peu moins de 75 heures – plus de trois jours – à fouiller à la surface de la lune. Ils ont également effectué trois marches sur la lune d'une durée totale de plus de 22 heures.

Peut-être les astronautes se sont-ils attardés parce qu’ils soupçonnaient l’humanité de ne pas être de retour – Apollo 17 a marqué la dernière fois que des personnes se sont rendues sur la Lune, ou même au-delà de l’orbite terrestre basse.

Incidemment, le premier moonwalk a eu lieu le 20 juillet 1969, lors de l’Apollo 11, lorsque Neil Armstrong est sorti du module lunaire Eagle. Son coéquipier Buzz Aldrin l'a suivi peu de temps après. Le moonwalk a duré un peu plus de 2 heures et 31 minutes – à peu près la même durée qu’un film hollywoodien typique.

Le vol spatial humain le plus rapide

L’équipage de la mission lunaire Apollo 10 de la NASA a atteint une vitesse maximale de 24 791 km / h (39 897 km / h) par rapport à la Terre lorsqu’il a regagné notre planète le 26 mai 1969. C’est le plus rapide de tous les êtres humains.

La mission Apollo 10 a servi de répétition générale au premier atterrissage sur la Lune de la NASA, deux mois plus tard, le 20 juillet 1969.

Les astronautes Cernan, John Young et Tom Stafford d’Apollo 10 ont tourné autour de la lune dans leur module de commandement Charlie Brown et le module Lunar Snoopy. Plus tard, Stafford et Cernan ont descendu l'atterrisseur lunaire Snoopy à 15 243 mètres (50 000 pieds) de la surface de la lune avant de revenir à quai avec le module Charlie Brown.

La plupart des vols spatiaux effectués par un astronaute

Celui-ci est partagé par deux astronautes de la NASA. Franklin Chang-Diaz et Jerry Ross sont tous deux allés dans l'espace sept fois à bord des navettes spatiales de la NASA. Chang-Diaz a effectué ses vols entre 1986 et 2002, tandis que Ross a effectué ses vols entre 1985 et 2002.

Premières sorties dans l'espace

La première sortie dans l'espace a été réalisée par Alexei Leonov, qui a effectué une sortie dans l'espace de 12 minutes au cours de Voshkod 2 le 18 mars 1965. L'astronaute a ensuite déclaré qu'il avait du mal à rentrer à l'intérieur de la navette spatiale (sa combinaison spatiale en ballon) et qu'il était également près du coup de chaleur, mais il est rentré chez lui en toute sécurité.

La première sortie dans l'espace américaine a été réalisée par Ed White le 3 juin 1965. La première sortie dans l'espace par une femme a eu lieu près de 20 ans après, lorsque Svetlana Savitskaya a effectué une sortie le 25 juillet 1984 à l'extérieur de la station spatiale Salyut 7. Kathryn Sullivan a été la première Américaine à effectuer une sortie dans l’espace. Elle a quitté la navette Challenger le 11 octobre 1984.

La première sortie dans l'espace (une des rares sorties effectuées) s'est déroulée le 7 février 1984, lorsque Bruce McCandless a utilisé l'unité de manœuvre habité pour s'éloigner de la navette spatiale Challenger pendant la mission STS-41-B.

La plupart des sorties dans l'espace

La cosmonaute russe Anatoly Solovyev a fait 16 sorties dans l’espace au cours de cinq missions dans les années 1980 et 1990.

Soloviev a passé plus de 82 heures à l'extérieur de son vaisseau spatial lors de ces excursions – un autre record. [The Top 10 Soviet and Russian Science Missions]

L'astronaute américain Michael Lopez-Alegria a un record américain de 10 sorties dans l'espace, avec un temps total passé en dehors de 67 heures et 40 minutes. Juste derrière se trouve la femme qui fait le plus de sorties dans l'espace. L’astronaute américaine Peggy Whitson a effectué 10 sorties dans l’espace au cours de plusieurs missions pour une durée totale de 60 heures et 21 minutes.

La plus longue sortie dans l'espace

Le 11 mars 2001, les astronautes de la NASA Jim Voss et Susan Helms ont passé 8 heures et 56 minutes à l'extérieur de la navette Discovery et de la Station spatiale internationale pendant la mission STS-102, effectuant des travaux de maintenance et préparant le laboratoire en orbite pour l'arrivée d'un autre avion. module.

Il reste la plus longue sortie spatiale de l'histoire.

Plus grand rassemblement de l'espace

Cela peut paraître malchanceux, mais le record du plus grand rassemblement humain dans l’espace est de 13 ans – établi lors de la mission de navette STS-127 de la NASA à bord d’Endeavour en 2009.

En juillet 2009, Endeavour a accosté à la Station spatiale internationale. Les sept membres de l'équipage de la navette se sont ensuite rendus à bord du laboratoire en orbite, rejoignant les six astronautes déjà présents. La fête de 13 personnes était le plus grand rassemblement de personnes dans l'espace au même moment.

Bien que les équipes de navettes et de stations de la NASA aient égalé le record de 13 personnes, il n’a jamais été surpassé.

La plupart des femmes dans l'espace à la fois

Ce record est de quatre femmes en orbite en même temps.

En avril 2010, l'astronaute Tracy Caldwell Dyson de la NASA s'est rendue à la Station spatiale internationale dans un vaisseau spatial russe Soyouz. Les astronautes de la NASA Stephanie Wilson et Dorothy Metcalf-Lindenburger et la Japonaise Naoko Yamazaki, qui ont effectué le voyage à bord de la navette spatiale Discovery dans le cadre de sa mission STS-131, l'ont rapidement rejoint.

Le vaisseau spatial le plus cher

Les pays membres ont commencé à construire la Station spatiale internationale – qui a à peu près la longueur d'un terrain de football et possède autant d'espace habitable qu'une maison de cinq chambres à coucher – en 1998. Elle a été achevée en 2012, bien que d'autres extensions soient en réserve.

Le coût du laboratoire en orbite a été estimé à 100 milliards de dollars en 2011. Cela fait de la station la structure la plus chère jamais construite. Le coût continuera d'augmenter en raison du nombre accru de modules et de la durée d'utilisation de la station.

Cette photo de la Station spatiale internationale a été prise par un membre de l'équipe STS-133 dans la navette Discovery, le 7 mars 2011.

(Image: © NASA)

Le plus grand vaisseau spatial jamais construit

Une fois de plus, la Station spatiale internationale est le gagnant.

Le laboratoire en orbite est le produit de cinq agences spatiales représentant plus de 15 pays. D'un bout à l'autre de son treillis principal en forme de colonne vertébrale, il mesure environ 109 mètres (357,5 pieds). Il y a d'énormes panneaux solaires à chaque extrémité de la ferme et ils ont une envergure de 73 m (239,4 pieds).

Les astronautes vivent dans une série de modules connectés et pressurisés qui sont attachés à la ferme principale. Ces modules ont une surface habitable à peu près équivalente à la cabine intérieure d’un Boeing 747 Jumbo jet. La station est actuellement dotée de six astronautes, mais cette population a augmenté entre 9 et 13 personnes lorsqu'un véhicule en visite – comme un Soyouz russe ou une navette de la NASA avec équipage complet – a été amarré.

La station spatiale est si grande qu'elle peut être facilement vue du sol si les observateurs célestes ont un ciel dégagé et savent où regarder. La station se présente sous la forme d'une lumière vive rapide pouvant surpasser l'étoile la plus brillante (Sirius) ou Vénus, en fonction des conditions d'observation.

Rapports supplémentaires par le rédacteur de Space.com Hanneke Weitering et Elizabeth Howell, Contributeur Space.com.

Suivez Mike Wall, rédacteur spatial de Space.com sur Twitter: @michaeldwall. Suivez Space.com pour connaître les dernières nouvelles en sciences et exploration spatiales sur Twitter. @Spacedotcom et sur Facebook.

En automatisation, le dernier mouvement viendra avant le dernier kilomètre


On parle a Beaucoup de ces jours sur l'utilisation de robots pour gérer le problème du "dernier kilomètre". Dites, obtenir un colis à la porte d'un centre de livraison local. Ou ramasser les ordures dans une cour arrière. Ou livrer une pizza.

OPINION FILAIRE

SUR

Matt Beane est professeur adjoint en gestion de la technologie à l'UC Santa Barbara et membre affilié de la recherche à l'Institut de l'économie numérique du MIT.

Les vidéos de démonstration des entreprises qui créent ces types de robots sont cool et convaincantes, et les arguments en faveur de leur développement semblent solides. Pourquoi compter sur un humain pour gérer le dernier kilomètre d'une chaîne d'approvisionnement mondiale lorsque les voitures, les drones et autres petits véhicules le sont devenir si bon en navigation autonome? Surtout quand presque tout ce qui se passe avant le dernier kilomètre est bon marché et fiable: nous construisons et maintenons des infrastructures mondiales interconnectées et gigantesques pour extraire des matières de l'environnement naturel (lait, tomates), les affiner (fabrication du fromage et de la sauce tomate), les transformer de pizzas surgelées) et même de les transporter en vrac (vers un réseau national d’épiceries). Et maintenant, nous voyons des robots qui promettent une solution bon marché au dernier maillon de cette chaîne: acheminer une pizza unique vers une maison au bon moment et à la bonne personne.

Ne croyez pas la promesse.

Au moins à court terme, ces applications du «dernier kilomètre» sont une distraction. Beaucoup d'entre eux vont échouer. Le problème ici est que les robots réussissent mieux dans des environnements structurés, prévisibles et simples, et que la livraison est très non structurée. L’environnement «difficile» en est une partie: changements climatiques, éclairage, surfaces, sons et objets en mouvement. Les membres de la communauté Interaction homme-robot savent depuis des années que la navigation dans ce type d’emploi implique également une complexité sociale. Les humains ont de nombreuses attentes en ce qui concerne le comportement robotique approprié, et ces systèmes devraient tenir compte des problèmes techniques et sociaux – et le faire à très bon marché – afin de devenir tout sauf un spectacle symbolique de l'économie mondiale. Nous n'y sommes pas encore et ne le serons probablement pas avant un moment.

Si nous voulons que les robots créent des effets d’échelle économique à court terme, nous devons sauter le «dernier kilomètre» et regarder ce que j’appelle le «dernier mouvement». Ce sont les courtes séquences de tâches qui séparent des flux de travail automatisés précédemment. environnements structurés, où les humains gèrent actuellement diverses incertitudes impliquant des entrées physiques, des actions de contrôle et des sorties. C'est comme verser des granulés de plastique dans une machine de moulage par injection, vider la trémie et fermer un écran. Vous pouvez également appuyer sur quelques touches du panneau de commande pour cette machine, regarder l’affichage pendant son fonctionnement et appuyer sur quelques touches supplémentaires pour mettre fin à l’analyse ou pour lancer une séquence de nettoyage. Vous pouvez également retirer les pièces en plastique fraîchement moulées d'un convoyeur, les inspecter pour rechercher les défauts éventuels, les orienter correctement, les mettre dans une boîte jusqu'à ce qu'elles soient pleines, puis placer cette boîte sur un autre convoyeur.

Vous pouvez facilement trouver ces scénarios de «dernier mouvement» dans des endroits tels que des usines et des entrepôts, mais ils sont omniprésents dans l’économie mondiale – où qu’il y ait de la manutention dans un environnement bâti, nous avons déjà conçu une grande complexité. Il n’ya pas de pluie, la luminosité est constante, le sol est plat, les sons sont connus, et nous, les humains, avons tendance à suivre les règles définies par un code installé électivement appelé «travail». Nous sommes donc beaucoup plus prévisibles.

Il existe des obstacles techniques majeurs à la gestion économique de ce type de systèmes par le "dernier mouvement" entre deux processus automatisés, mais ces obstacles sont beaucoup moins importants dans ces environnements structurés. Vous devez fusionner à moindre coût des données de capteur de haute qualité et de haute fréquence pour aider les robots à conserver une conscience de la situation. Vous avez besoin d'un logiciel avancé pour aider les robots à s'ajuster pour apprendre rapidement de nouvelles tâches, à faire face aux surprises mineures, à se comporter de manière prévisible pour les humains proches et à améliorer les performances des tâches au fil du temps. Et vous avez besoin d'un matériel peu coûteux, précis et fiable pour obtenir un retour sur investissement raisonnable. Ce sont des problèmes difficiles, mais ils sont beaucoup plus faciles à gérer que dans les livraisons en extérieur. Et l'économie est renversante. Ce type d'automatisation signifie transformer des flux de travail de plusieurs milliards de dollars en machines complexes pouvant s'adapter aux demandes changeantes du marché en temps réel avec une implication humaine beaucoup moins directe. La récente démonstration d'un robot de boîte-palettisation par Boston Dynamics nous a poussés dans cette direction et ils ont maintenant acquis un "cerveau" de reconnaissance d'image pour faire face aux variations de taille, de poids et de forme de l'emballage. À mesure que de plus en plus de ces logiciels appartiennent au domaine des logiciels, les progrès s'accéléreront rapidement. De façon inattendue.

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Le guide WIRED des robots

Ce qui nous ramène au côté humain de cette équation. Alors que beaucoup d’entre nous accepteraient avec plaisir l’augmentation de la productivité résultant de l’automatisation du travail «en dernier mouvement», notre société ne semble pas prête pour ce type de changement. Les travailleurs les moins instruits se retrouvent de plus en plus dans ces tâches de "dernier mouvement": ramasser des articles dans des bacs, assembler des composants électroniques, déplacer des pièces et des matériaux de voiture d'une ligne à l'autre, en appuyant souvent sur les boutons "aller" et "arrêter" d'un équipement de production . Et beaucoup de travailleurs d'âge mûr qui travaillaient auparavant pour des postes d'opérateurs plus complexes se retrouvent dans ce type de travail à mesure que les processus qui les entourent sont automatisés. Même si nous considérons ces emplois comme déshumanisants, peu rémunérés ou peu compétents, ils sont de plus en plus nombreux, ils paient mieux que les emplois dans le commerce de détail et les autres services, et beaucoup d’entre nous comptent sur eux pour subvenir aux besoins de nos familles rencontrer. De manière très concrète, nous avons automatisé beaucoup de personnes dans ces emplois de «dernière minute», et beaucoup d’entre elles sont au bout de leurs peines proverbiales en matière de travail, de compétences et de revenus.

Les conditions économiques et techniques sont réunies pour une automatisation à l'échelle économique des emplois de dernière minute à court terme. Mais qu'adviendra-t-il des travailleurs de la "dernière motion" – et du tissu social de notre société – lorsque nous automatiserons leur travail? Nombre d’entre eux ont peut-être besoin du dernier kilomètre, mais cela leur laissera moins de sécurité et de compétences, peut-être juste à temps pour que l’automatisation se manifeste à nouveau. Si nous voulons une société où travailler dur aujourd'hui offre un avenir meilleur, nous devons faire mieux que cela.

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