Virgin Galactic dévoile les combinaisons Spacesuit et «Spacewear» Under Armour pour les vols touristiques de l'espace


NEW YORK – Le vieil adage de Heinlein dit: "Ayez une combinaison spatiale, vous voyagerez." Bien, Virgin Galactic a maintenant une combinaison spatiale pour voyager dans le style.

Virgin Galactic et son partenaire Under Armour a dévoilé une nouvelle ligne de combinaisons spatiales "spacewear" pour les futurs passagers de SpaceShipTwo, l'avion suborbital de Virgin Galactic une fois les vols de tourisme spatial commencés (probablement en 2020). Cet équipement comprend un scaphandre de base, des chaussures, un survêtement et une veste d’astronaute «Limited Edition».

Sir Richard BransonLe milliardaire fondateur de Virgin Galactic a dévoilé la ligne de vêtements pour l’espace avec ce que la société a qualifié de passerelle "gravité" – en fait un site de parachutisme intérieur iFly – ici aujourd'hui (16 octobre), où une équipe de danseurs volants a joué un ballet costumes pour montrer leur flexibilité. Lors de la finale, Branson est sorti vêtu de la nouvelle tenue spatiale.

"Les combinaisons spatiales font partie de l'iconographie du premier âge de l'espace; nos impressions visuelles sur les vols spatiaux habités et les vêtements des astronautes sont inextricablement liées", a déclaré Branson dans un communiqué. "J'aime la façon dont les vêtements spatiaux ont l'air, et j'aime ce que l'on ressent. J'aime aussi le fait que la prochaine fois que je le mettrai, je partirai dans l'espace."

Regarder: Virgin Galactic dévoile les vêtements Under Armour Spacewear
Vidéo:
Voir les acrobaties sauvages dans les combinaisons Spaces Galactic de Virgin

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Virgin Galactic a dévoilé les nouvelles combinaisons spatiales à un groupe d’invités et de journalistes sélectionnés lors de la manifestation de mercredi. La société a également retransmis l'événement sur le Web aux 600 passagers qui se sont déjà inscrits pour un voyage dans l'espace et aux employés de ses centres situés aux États-Unis et à Londres.

"C’est un jour vraiment historique pour Galactic", a déclaré à l’audience, George Whitesides, PDG de Virgin Galactic, ajoutant que c’était un pas de plus vers les vols de passagers. "Nous nous rapprochons vraiment, vraiment, maintenant."

Expérience SpaceShipTwo de Virgin Galactic

Branson a fondé Virgin Galactic en 2004 dans le but de proposer des vols spatiaux privés sur ce que la société qualifie de première ligne spatiale commerciale. Dans le cadre de ce plan, SpaceShipTwo lancera huit personnes – six passagers et deux pilotes sur des vols suborbitaux atteignant au moins 50 milles (80 km) de haut – ce qui la FAA a reconnu que l'espace – et retourner sur Terre.

Les billets coûtent 250 000 $ par siège. bien que cela puisse augmenter dans un proche aveniret les passagers auront une vue épique de la Terre depuis l'espace et quelques minutes d'apesanteur, ont déclaré des représentants de Virgin Galactic.

le SpaceShipTwo Le véhicule est conçu pour être lancé en l'air, avec un énorme avion porteur WhiteKnightTwo transportant le vaisseau spatial en position. Le système de lancement est une évolution du système SpaceShipOne / WhiteKnight construit par Scaled Composites, qui a remporté le prix Ansari X de 10 millions de dollars pour son vol commercial suborbital réutilisable en 2004. Branson a fondé Virgin Galactic peu après le X Prize.

"Quinze ans, putain de merde", a déclaré Branson. "Nous pensions qu'il faudrait environ sept heures avant d'être assis ici."

Le véhicule suborbital de Virgin Galactic a effectué son deuxième vol dans l'espace le 22 février 2019.

(Crédit image: Virgin Galactic)

Beaucoup des 600 passagers de Virgin Galactic attendent depuis plus d'une décennie un voyage dans l'espace. La société a subi un revers en 2014 lorsque un accident lors d'un vol d'essai motorisé tué un pilote, blessé un autre et détruit le premier SpaceShipTwo, VSS Enterprise. Virgin Galactic a passé des années à étudier la cause de l'accident et à améliorer la sécurité.

Le second SpaceShipTwo de la société, VSS Unity, fait actuellement l'objet d'essais et a déjà effectué deux voyages dans l'espace. UNE les troisième et quatrième véhicules sont également en construction.

Une combinaison spatiale pour Virgin Galactic

Virgin Galactic a annoncé son partenariat avec Under Armour en janvier, mais l'événement d'aujourd'hui a marqué les débuts officiels de la ligne spacewear. Le nouvel équipement comprend une couche de base moulante recouverte d’une «combinaison spatiale» élégante, mais fonctionnelle, dotée de nombreuses poches et d’un espace suffisant pour les patchs. Il n'est pas pressurisé comme les combinaisons volumineuses utilisées par les astronautes lors des sorties dans l'espace.

Le PDG d'Under Armour, Kevin Plank, a déclaré que la société avait utilisé sa technologie brevetée pour développer une combinaison permettant aux passagers de rester au chaud, au sec, à l'aise et, par-dessus tout, en toute sécurité.

"La mobilité, la souplesse, la flexibilité sont les éléments que nous avons vraiment intégrés à cette combinaison pour la rendre différente de toute autre combinaison de vol", a déclaré Plank mercredi. "L'innovation qui est Under Armour est quelque chose que nous avons pu verser dans cette poursuite."

Une paire de bottes élégantes complète le nouveau look de Virgin Galactic. Apparemment, Branson était impressionné.

"Regarde ces bottes!" Dit Branson en montrant ses chaussures. "Je veux dire, ils sont tout à fait quelque chose."

Un aperçu de la ligne de vêtements spatiaux Virgin Galactic de Under Armour.

(Crédit image: Virgin Galactic)

Il n'y a pas de casque et c'est fait exprès.

"En gros, la cabine peut servir de casque", a déclaré Beth Moses, l'entraîneur en chef des astronautes de Virgin Galactic, qui a testé une version de la combinaison lors d'un vol d'essai VSS Unity en février. Elle vérifia comment la combinaison fonctionnait avec les ceintures de sécurité d'Unity et si c'était une distraction de la pure expérience de vol spatial.

"La grande différence entre les combinaisons spatiales du passé et cette combinaison est que ces combinaisons devaient accomplir une tâche, et cette combinaison consiste à profiter et à savourer l'espace à votre guise, d'une manière sur mesure", a déclaré Moses. L'objectif, a-t-elle ajouté, était "de s'assurer qu'une fois formés, les gens volent dans cette combinaison, cela leur échappe un peu et leur permet de savourer l'expérience."

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La personnalisation est la clé de la conception. Chaque combinaison portera le nom du passager, le numéro de mission et le numéro du pays d'origine de cette personne. Une poche intérieure dissimulée au-dessus du cœur peut contenir des photos de famille ou tout ce qu'un passager veut garder en sécurité. Les passagers peuvent également écrire leur déclaration de mission personnelle sur un onglet situé à l'intérieur de la combinaison.

Under Armour lui a offert une veste avec une mosaïque de son visage composée d'images minuscules SpaceShipTwo à l'intérieur.

Le dos de la combinaison spatiale de Virgin Galactic montre le graphique "History of Flight" de la société.

(Crédit image: Virgin Galactic)

Pour les passagers de Virgin Galactic, les nouvelles combinaisons spatiales constituent une preuve tangible de l’avenir de leur temps dans l’espace.

Trevor Beattie, un directeur de la publicité du Royaume-Uni qui a pris la parole lors de la manifestation de mercredi, a comparé le fait de voir la poursuite en cours pour toucher SpaceShipTwo pour la première fois. Cela rend son vol en attente encore plus réel, même après 15 ans d'attente. Il dit qu'il s'est inscrit en 2004.

"Une combinaison spatiale devrait toujours être futuriste, même si elle l'est pour le moment", a déclaré Beattie, ajoutant qu'il voyait des allusions à des icônes de science-fiction telles que Barbarella et Tron. "Et il contient donc des éléments de science-fiction, ce qui est doux. Et c'est cool, non? C'est toujours important."

Jennifer Rallison, une cliente de Virgin Galactic de Calgary, au Canada, qui s'est inscrite il y a 10 ans, a accepté.

"Je les aime", a déclaré Rallison. "Je pense que le bleu avec la pop d'or est exceptionnel. J'aime les éléments de personnalisation." La poche de coeur pour les photos de famille est une touche particulièrement agréable, a-t-elle déclaré.

Et finalement, Rallison a ajouté que c'était incroyable de voir les costumes après avoir travaillé avec Virgin Galactic et Under Armour pour partager ce que sa femme et d'autres clients comme elle voudraient.

"C’est l’une des choses pour lesquelles l’équipe Galactic a été exceptionnelle: donner la priorité au client pour toute sorte d’expérience", a déclaré Rallison. "Nous avons vraiment pris part au processus de conception en fournissant des commentaires sur les différents éléments que nous aimerions voir figurer dans la combinaison."

La route de Virgin Galactic vers les vols passagers

Le dévoilement de mercredi intervient après plusieurs actions clés de Virgin Galactic visant à préparer les vols spatiaux de passagers.

Ce mois-ci, Boeing a annoncé l’investissement de 20 millions de dollars dans Virgin Galactic. En juillet, Virgin Galactic a annoncé sa fusion avec la société d'investissement Social Capital Hedosophia, dans le but de l'introduire en bourse. Le déménagement donnera à la compagnie de vols spatiaux plus de ressources pour accélérer les vols passagers.

En ce qui concerne les vols spatiaux, Virgin Galactic n’a pas effectué de vol d’essai motorisé depuis février, date à laquelle il a lancé Moses avec deux pilotes, Dave MacKay et Michael Masucci. Le trio plus tard reçu leurs ailes d'astronautes commerciaux de la division des vols spatiaux commerciaux de la Federal Aviation Administration.

Pendant ce temps, Virgin Galactic travaille d'arrache-pied à la construction de deux nouveaux véhicules SpaceShipTwo avec sa filiale The Spaceship Company, au port aérien et spatial de Mojave à Mojave, en Californie. La société a également délocalisé ses opérations et l'avion de transport WhiteKnightTwo à Spaceport America au Nouveau-Mexique pour des tests.

Spaceport America sera le port d'attache de Virgin Galactic pour ses vols passagers. En août, l'entreprise a dévoilé son nouveau terminal "Gateway to Space" au spaceport, qui comprend des restaurants, des salons et d’autres types de logements familiers à tous les aéroports.

"Nous avons évidemment une incroyable constellation de choses cette année", a déclaré Whitsides.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour à 18h30. EDT doit inclure plus de détails et des citations tirées du dévoilement de la combinaison spatiale de Virgin Galactic.

Envoyer un courriel à Tariq Malik à tmalik@space.com ou le suivre @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom et Facebook.



Un nouveau gène aide à expliquer pourquoi certaines personnes ont besoin de moins de sommeil


En 2009, Ying-Hui Fu a commencé à recevoir un flot de courriels de personnes prétendant avoir besoin de quelques heures seulement de sommeil la nuit. Fu et son collègue et épouse Louis Ptáček, tous deux de l'Université de Californie à San Francisco, venaient d'identifier une mutation génique qui réduisait considérablement le nombre d'heures de sommeil nécessaires. C'était le premier gène de ce genre découvert. Maintenant, semblait-il, l'intégralité de l'univers à sommeil court inondait sa boîte de réception.

Un homme a raconté qu'il ne dormait que cinq heures et demie par nuit. Son fils a dormi un peu plus de quatre ans. Mais les deux étaient heureux, énergiques et en bonne santé. Ils n'étaient pas grincheux ou oublieux comme le seraient la plupart des personnes privées de sommeil. Le laboratoire de Fu a interrogé les deux partenaires, les a inscrits à une étude et a prélevé un échantillon de leur sang.

À l'aide de cet échantillon, Fu et Ptáček ont ​​maintenant identifié une nouvelle mutation génique associée aux personnes ayant un sommeil court, qu'ils décrivent dans un article publié aujourd'hui dans Science médecine translationnelle. La mutation aide les scientifiques à comprendre comment notre corps régule le sommeil. Il ne s’agit que de la troisième mutation de sommeil court découverte jusqu’à présent, bien que Fu et d’autres scientifiques soupçonnent qu’il en existe plusieurs autres. «Nous ne savons pas comment ces différents gènes convergent pour réguler le sommeil», déclare Fu. Mais chaque nouvelle découverte de gène aide à élucider la manière dont ces voies interdépendantes contrôlent nos 40 clins d'œil.

Le sommeil est fondamental pour la vie humaine. Il réduit l'anxiété et l'inflammation, améliore les fonctions cognitives telles que la mémoire, l'attention et la vigilance et aide à réguler l'humeur. Les personnes souffrant de manque chronique de sommeil courent un risque plus élevé de diabète, de cancer et de maladie d’Alzheimer. Mais les scientifiques comprennent peu comment notre corps contrôle cette fonction primordiale.

Les dormeurs courts sont une rareté. Alors que la plupart des gens ont besoin d'environ huit heures de sommeil pour être en forme, les petits dormeurs n'ont besoin que de quatre à six heures pour fonctionner aussi bien. Ils n’ont pas besoin de sieste ni de longues siestes de fin de semaine pour se rattraper. En un mois, ils pourraient récupérer 75 heures de veille de plus que leurs homologues bien reposés et plus typiques. Imaginez combien Netflix pouvait regarder, cogner, répondre à un courrier électronique, s’entraîner au marathon ou lire un livre.

David Dinges, un psychiatre qui étudie le sommeil à l’Université de Pennsylvanie et qui n’a pas participé à l’étude, affirme que le simple fait d’identifier de véritables génétiques qui dorment bien, comme le duo père-fils, est une victoire. Mais le papier de Fu fait encore plus. "Il existe une capacité à identifier le mécanisme qui pourrait être dans le cerveau, ce qui est encore assez novateur dans le domaine du sommeil", dit-il.

Fu recherche des mutations liées au sommeil, car ces extrêmes contribuent à soulager l'ensemble du système. Mais la recherche d'un seul gène est un défi. C’est pourquoi avoir une paire père-fils a été si utile. L'équipe de recherche s'est limitée aux gènes que les deux avaient en commun. Finalement, ils ont trouvé une mutation d'une seule lettre dans le gène NPSR1, qui code pour un récepteur de neurone particulier. Des recherches antérieures avaient montré que l'activation de ce récepteur aide les gens à rester éveillés.

Ils ont ensuite élevé des souris présentant la mutation et examiné leurs habitudes de sommeil. Les souris mutées dormaient moins longtemps, mais la réduction n’était pas aussi spectaculaire que dans l’équipe père-fils qui a inspiré leur création. Cela s'explique peut-être par le fait que les souris ont des habitudes de sommeil différentes de celles des humains – somnoler à plusieurs reprises au cours d'une période de 24 heures, pour des périodes plus courtes – ou parce que plusieurs gènes sont impliqués dans la régulation de cet aspect du sommeil.

Peut-être plus révélateur encore est le fait que les souris se sont également comportées normalement, tout comme le père et le fils. En particulier, leur mémoire est apparue intacte. Le lendemain, ils ont été soumis à des décharges électriques à intervalles aléatoires. En règle générale, les souris privées de sommeil ne se souviennent pas des chocs et marchent allègrement à travers la pièce. Mais les souris mutantes s'en souvenaient et bougeaient avec hésitation.

Le naufrage des contrebandiers néerlandais du XVIIe siècle prend vie en réalité virtuelle


Dans les profondeurs du froid de l'Atlantique Nord, près de la côte islandaise, se trouve l'épave d'un navire hollandais qui a coulé il y a 360 ans sous prétexte d'être danois.

À l'époque, les Pays-Bas (et toutes les nations européennes) étaient interdits de commercer avec l'Islande par le souverain du pays, le roi du Danemark. Les passeurs néerlandais ont toutefois contourné cette interdiction en se rendant dans des ports islandais par des navires battant un faux drapeau danois.

L'un des navires des passeurs, nommé "Melckmeyd" ("Milkmaid") a connu une fin violente, brisée par une tempête le 16 octobre 1659. Le navire coulé a été oublié au fond de la mer pendant des siècles. Mais les récents efforts d'archéologues et de modélisateurs numériques ont rendu accessible le naufrage perdu depuis longtemps par le biais d'un réalité virtuelle (VR) "plongée." En tant que modèle numérique, Milkmaid peut être exploré par les utilisateurs de la RV via un casque ou sous forme de vidéo interactive sur YouTube.

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Des plongeurs locaux ont découvert l'épave de Milkmaid en 1992 près d'une petite île appelée Flatey, au large de la côte ouest de l'Islande. Là-bas, les eaux glaciales ont préservé une grande partie de la coque inférieure du navire, longue de 33 mètres, avec des détails exceptionnels, ont indiqué des représentants du récent projet de reconstruction numérique dans un communiqué.

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Épave de la laitière

Une reconstruction numérique du navire à flûte Melckmeyt. Les archéologues ont utilisé la célèbre peinture de La Laitière de Vermeer, peinte juste un an avant la perte du navire, pour la conception de la poupe.

(Crédit image: Image de John McCarthy)

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Une reconstruction numérique de l'épave du navire à flûte Melckmeyt tel qu'il aurait pu apparaître le lendemain de la tempête.

(Crédit image: Image de John McCarthy)

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Une scène de la plongée virtuelle, montrant des plongeurs virtuels nageant au-dessus de l'épave telle qu'elle apparaît aujourd'hui, avec des zones de l'épave étiquetées en jaune.

(Crédit image: Image de John McCarthy)

Le navire a coulé avec une cargaison complète de poisson et un membre de l'équipage est décédé pendant l'évasion, Kevin Martin, chef de projet, candidat au doctorat à l'Université d'Islande, signalé en juillet lors de la 23ème conférence internationale sur la visualisation de l'information à Paris.

L'épave a été découverte pour la première fois en 1993 par des archéologues maritimes du Musée national d'Islande. Ils ont identifié Milkmaid comme étant un navire à flûte, un type de navire marchand qui était courant au 17ème siècle.

Puis, en 2016, Martin et d'autres chercheurs de l'Université d'Islande et de l'Agence du patrimoine culturel des Pays-Bas ont effectué des analyses haute résolution de Milkmaid, générant ainsi un modèle numérique du navire en ruine. Ils ont ensuite utilisé ces données pour créer un Expérience de plongée VR pour une exposition au musée maritime de Reykjavik, selon le communiqué.

Au cours de la vidéo animée de trois minutes – décrite dans la présentation comme "2.5D" plutôt que comme une véritable 3D, les utilisateurs peuvent explorer l'environnement sous-marin autour de Milkmaid en tant que "plongeurs", en regardant à 360 ° tandis que la caméra "nage" au-delà de la épave. Grâce à cette expérience de réalité virtuelle, quiconque peut mettre un casque ou regarder une vidéo sur Youtube peut instantanément accéder à un site archéologique important et à un artefact, ont écrit Martin et son co-auteur John McCarthy, chercheur au Collège des sciences humaines, des arts et des sciences sociales de l’Université de Flinders en Australie.

"Cette approche maximise le sentiment d'immersion dans l'environnement sous-marin et reproduit le plus fidèlement possible l'expérience de plongée des non-plongeurs", ont écrit les co-auteurs.

Milkmaid faisait partie d'une flotte de navires illégaux envoyés par des marchands hollandais pour transporter secrètement des céréales, de la céramique et du bois d'œuvre dans des ports islandais en 1659, selon le communiqué. En tant que plus ancien naufrage d'Islande, Milkmaid offre un aperçu de cette période troublée du passé du pays, "lorsque le Danemark dirigeait l'île et exerçait le monopole de son commerce ici pendant 200 ans", a déclaré M. Martin. "Il met en lumière une période fascinante de l'histoire islandaise."

Publié à l'origine sur Science en direct.

Comment ça marche bannière

(Crédit image: Future plc)

La NASA vient de dévoiler la combinaison spatiale qui sera portée par la première femme sur la lune


WASHINGTON – La NASA a dévoilé mardi 15 octobre de nouveaux prototypes des combinaisons spatiales qui seront porté par la première femme à marcher sur la lune.

Lors d'un événement organisé au siège de l'agence spatiale, Jim Bridenstine, chef de la NASA, et des ingénieurs de combinaisons spatiales présentent le premier aperçu de près de deux combinaisons spatiales de nouvelle génération conçues pour le compte de l'agence. Programme Artemis, qui vise à débarquer la première femme et le prochain homme sur la lune d’ici 2024.

"Nous allons sur la lune d'ici 2024 et nous voulons que cela soit durable ", a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, ajoutant que la Lune serait un terrain d'essai pour propulser les astronautes vers une destination encore plus éloignée.

"En fin de compte, l'objectif est le suivant: nous allons sur Mars", a déclaré Bridenstine. "Et pour aller sur Mars, nous devons utiliser la lune comme un terrain d'essai."

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Amy Ross, ingénieure en combinaison spatiale au Johnson Space Center de la NASA (à gauche) et Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, deuxième à partir de la gauche, observent Kristine Davis, ingénieure en combinaison spatiale au Johnson Space Center de la NASA, portant un prototype terrestre de la nouvelle unité de mobilité d'exploration et extravéhiculaire de la NASA ( xEMU), et Dustin Gohmert, chef de projet des systèmes de survie d’équipage Orion au Johnson Space Center de la NASA, portant la combinaison du système de survie d’équipage Orion, à droite, après avoir été présenté par l’administrateur, le mardi 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

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  L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, à gauche, et Amy Ross, un ingénieur en combinaison spatiale au Johnson Space Center de la NASA, à gauche, sont vus avec Kristine Davis, ingénieure en combinaisons spatiales au Johnson Space Center de la NASA, portant un prototype terrestre de la nouvelle unité de mobilité d'exploration et extravéhiculaire de la NASA (xEMU). ), lors d'une démonstration de la poursuite, le mardi 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

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L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, à gauche, salue Amy Ross, ingénieure en combinaisons spatiales au centre spatial Johnson de la NASA, Kristine Davis, ingénieure en combinaisons spatiales au Johnson Space Center de la NASA, portant un prototype terrestre de la nouvelle mobilité d'exploration de la NASA. Unité (xEMU), après une démonstration de la mobilité renforcée des combinaisons, le mardi 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

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Kristine Davis, ingénieure en combinaison spatiale au Johnson Space Center de la NASA, portant un prototype terrestre de la nouvelle unité d'exploration de la mobilité extravéhiculaire de la NASA (xEMU), a été vue lors d'une démonstration de la combinaison, le mardi 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

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L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, à gauche, s'entretient avec Dustin Gohmert, responsable du projet de systèmes de survie pour équipage d'Orion au Johnson Space Center de la NASA, portant la combinaison Orion Crew Survival System, à propos de la combinaison, le mardi 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

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L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, à gauche, s'entretient avec Dustin Gohmert, responsable du projet de systèmes de survie pour équipage d'Orion au Johnson Space Center de la NASA, portant la combinaison Orion Crew Survival System, à propos de la combinaison, le mardi 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

Pour atteindre ces objectifs ambitieux, La NASA sait qu'elle doit mettre à jour ses combinaisons afin que les gens de toutes formes, tailles et genres puissent voler et explorer la Lune, Mars et au-delà.

"Kristine porte une combinaison spatiale qui conviendra à tous nos astronautes lorsque nous irons sur la lune", a déclaré Bridenstine, adressant un message à Kristine Davis, ingénieure en combinaison spatiale au Johnson Space Center de la NASA, qui portait l'un des deux prototypes un événement.

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine (à gauche) salue Amy Ross, ingénieure en combinaison spatiale, Kristine Davis, ingénieure en combinaison spatiale chez JSC, au Centre spatial Johnson (au centre), portant un prototype terrestre de la nouvelle unité de mobilité Exploration extravéhiculaire (xEMU), après une démonstration de la mobilité renforcée des combinaisons le 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

Les deux prototypes de combinaison spatiale présentés par la NASA sont conçus pour deux parties distinctes d'une mission avec équipage sur la Lune. L'un, appelé unité de mobilité extravéhiculaire d'exploration (xEMU), porté par Davis, est un costume rouge, blanc et bleu conçu pour être porté par les astronautes explorant la surface lunaire, plus précisément à le pôle sud de la lune – la cible du prochain atterrissage lunaire avec équipage de la NASA.

La deuxième combinaison dévoilée mercredi, le système de survie d’équipage Orion, est un vêtement de protection orange vif qui sera porté par les astronautes lorsqu’ils se lanceront dans l’espace dans la capsule Orion et qu’ils reviendront sur Terre. Dustin Gohmert, ingénieur en combinaison spatiale de la NASA, en a fait la démonstration.

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L'évolution de la combinaison spatiale en images

Dustin Gohmert, chef de projet des systèmes de survie des équipages Orion au Johnson Space Center de la NASA, présente la nouvelle combinaison du système de survie des équipages Orion avec l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, le 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

Une nouvelle combinaison spatiale pour la lune

Le costume xEMU sera le premier costume porté sur la surface de la lune depuis la NASA Programme Apollo Elle a envoyé ses astronautes sur la Lune en 1972. La combinaison comprend un certain nombre d'améliorations à la fois de la combinaison de l'époque Apollo et de celle des astronautes effectuant des sorties extravéhiculaires depuis la Station spatiale internationale.

Une amélioration spécifique est le dimensionnement et l'ajustement, ont déclaré les ingénieurs de la NASA. La combinaison xEMU est conçue pour s'adapter à une grande variété de tailles et la NASA a pour objectif de mieux s'adapter, d’être plus confortable et de permettre aux astronautes de se déplacer plus facilement dans la combinaison.

"La mobilité est l'une des choses les plus importantes", a déclaré l'astronaute de la NASA Kate Rubins lors du dévoilement de la combinaison spatiale. "Si vous devez ramasser un rocher… si vous plantez un instrument scientifique, vous avez besoin de la mobilité de la partie supérieure du torse."

Bien que ces améliorations permettent aux astronautes de travailler avec moins de gêne et plus de mobilité, travailler avec une combinaison spatiale conçue pour une activité extravéhiculaire reste un défi, car il s’agit d’une combinaison pressurisée dans un environnement extrême et difficile. Rubins a comparé une sortie dans l’espace à un marathon.

À présent, alors que les jambes des combinaisons spatiales de l’UEM utilisées par les astronautes à l’extérieur de la Station spatiale internationale pourraient ne pas être très importantes (car les astronautes flottent dans l’espace et n’explorent pas le terrain à pied), les jambes de la xEMU seront également indispensables. été prises pour s’assurer que les jambes de la combinaison permettront une marche relativement facile sur la surface de la lune.

Espérons que cela constituera une amélioration majeure par rapport aux combinaisons Apollo, qui permettaient aux astronautes de ne disposer que de suffisamment de mobilité pour "sauter la tête" sur la surface lunaire.

De plus, grâce à une technologie améliorée de nettoyage du dioxyde de carbone, les astronautes seront en mesure de passer plus de temps en missions extravéhiculaires – jusqu'à 8 heures avec une heure supplémentaire au cas où, au cas par cas, les responsables de la NASA. La combinaison aura également des coutures et un design améliorés pour éviter les problèmes de poussière lunaire, qui étaient un problème majeur avec les costumes de l'époque Apollo, ils ont ajouté

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Un costume orange pour Orion

La combinaison de lancement et d’entrée Orion, conçue pour les vols au départ et à destination de la Lune, comporte également de nombreuses améliorations sur les combinaisons de vol plus anciennes.

Une des caractéristiques principales de la combinaison est qu’il s’agit d’une combinaison dépressurisée, à la différence du xEMU, elle peut faire pression en cas d’urgence.

Par exemple, a déclaré Gohmert, si un événement de dépressurisation soudain et inattendu se produisait dans la Station spatiale internationale ou dans un autre vaisseau spatial, la combinaison pourrait forcer et stabiliser les astronautes dans une combinaison pendant six jours. De plus, "il pourrait y avoir de futurs cas d'atténuation des maladies de décompression pour lesquels nous pourrions vouloir l'utiliser", a-t-il ajouté.

Les longs métrages montrent que les combinaisons spatiales constituent un "vaisseau spatial personnalisé", comme les décrit Bridenstine.

Les nouvelles combinaisons Orion sont orange vif, s'inspirant de la tradition établie par ACES (Advanced Crew Escape Suit) de la NASA à l'époque de la navette spatiale, qui affichait une teinte orange citrouille similaire.

Une combinaison pour tous

L’ajustement et le dimensionnement sont l’un des principaux facteurs à l’avenir.

Ces nouvelles combinaisons spatiales viennent après ce qui devait être la première sortie dans l'espace entièrement féminine a été annulée à la Station spatiale internationale en raison d’un manque de combinaisons de taille moyenne suffisamment tôt cette année (la NASA a depuis envoyé une autre combinaison et la première sortie dans l'espace entièrement féminine est de retour pour plus tard cette semaine.) Et, comme Artemis souhaite atterrir la première femme sur la lune et aller de l’avant dans l’espace avec une équipe diversifiée d’astronautes, il est impératif que les combinaisons soient bien ajustées pour que tous les astronautes puissent travailler de manière sûre et efficace.

L'un des moyens utilisés par cette combinaison spatiale pour résoudre ce problème est "la modularité et le dimensionnement de ces composants modulaires pour pouvoir mélanger et assortir afin de pouvoir créer une configuration de combinaison complète", Amy Ross, ingénieur en combinaison spatiale pour xEMU à Johnson Space Center de la NASA, a déclaré Space.com ici lors de l'événement de dévoilement.

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Les combinaisons spatiales modulaires ne sont pas nouvelles, mais le xEMU a plus qu’une taille améliorée pour lui donner un ajustement confortable. "L'autre chose que nous avons faite, c'est que nous avons une caractéristique unique au niveau des épaules, qui est l'une des dimensions essentielles lorsque nous essayons de mettre une combinaison sur quelqu'un", a déclaré Ross.

Pour permettre un mouvement plus facile et permettre à un astronaute de bouger les bras en cercle (comme l'a démontré Davis), la combinaison spatiale est conçue de manière à ce que le support latéral, ou épaule, soit "aussi profond que possible vers son cou Et ainsi, ce mécanisme de réglage vous permet de déplacer ce côté vers le bas pour des personnes plus petites ou pour des personnes un peu plus grandes ", a déclaré Ross. "Avec cette fonction de dimensionnement dans le haut du torse, puis en ayant deux haut du torse, nous avons pu accueillir toute la gamme des personnes qui doivent porter la combinaison."

Le confort sera particulièrement important avec les missions à long terme sur la Lune et avec missions en équipage vers Mars. Si les combinaisons spatiales sont gênantes, voire blessées, mais que les astronautes doivent les porter souvent, ce serait un problème majeur.

"Notre plan est d'aller sur Mars. Notre plan est de faire en sorte que les gens travaillent beaucoup dans des combinaisons spatiales, donc ces outils … devraient être très confortables et ne pas causer de blessures", a déclaré Ross.

Kristine Davis, ingénieure en combinaison spatiale au sein du Johnson Space Center de la NASA, porte un prototype terrestre de la nouvelle unité de mobilité d'exploration et extravéhiculaire de l'agence (xEMU) lors d'une démonstration le 15 octobre 2019 au siège de la NASA à Washington.

(Crédit image: NASA / Joel Kowsky)

Objectifs de la NASA faire voler une combinaison xEMU à la station spatiale et deux sur la surface lunaire d'ici deux ans, Chris Hansen, responsable du bureau des activités extra-solaires de la NASA, a déclaré que, bien qu'ils testent la combinaison xEMU sur la station spatiale, ils n'ont pas besoin de la terminer avant d'envoyer la combinaison à la lune.

En outre, bien que la NASA souhaite que ces combinaisons soient terminées à temps pour atteindre leur objectif de 2024 consistant à débarquer la première femme et le prochain homme sur la Lune, les combinaisons continueront d'évoluer. "Ils ont été conçus pour être mis à jour, notamment en ce qui concerne leurs technologies électroniques et internes", a déclaré Hansen.

Ces améliorations se poursuivront par le biais de la mission Artemis 3 de la NASA (celle qui déposera les astronautes sur la lune), lorsque l’agence ouvrira les futures améliorations et la production à l’industrie américaine.

La NASA est enthousiasmée par l’intensification des partenariats commerciaux, a déclaré Hansen, ajoutant que l’agence souhaitait que ses partenaires commerciaux prennent éventuellement en charge la production de combinaisons spatiales et d’améliorations innovantes.

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UC Berkeley était sur le point de lancer un satellite. Puis PG & E a dit qu'il était puissance de coupe


Mardi, PG & E a mis à jour son message: Le campus et une grande partie du reste de la Californie du Nord perdraient bientôt leur puissance, même si la question de savoir quand était posée. «Ils ont choisi la vie avant la science, ce qui m’arrive», déclare Milano. "Alors nous sommes allés à une vitesse vertigineuse sur Plan B."

L’équipe disposait déjà d’un groupe de secours à l’extérieur du bâtiment mais a décidé d’en faire entrer un autre. Les scientifiques devaient ensuite déterminer la quantité de carburant dont ils avaient besoin, compte tenu du temps pendant lequel ils espéraient être séparés du réseau. En outre, ils ont dû trouver un gars pour apporter un camion de carburant. Beckwith a envoyé les gens chercher des centaines de mètres de rallonges de gros calibre, qu'ils ont passées dans les couloirs du labo.

La trentaine de personnes qui travaillent au contrôle de mission auraient elles aussi besoin de carburant. SSL se prépare à tout lancement en faisant venir des traiteurs et des collations chez Costco, mais l’eau pourrait poser problème en cas de coupure de courant, car elle est située sur une colline et dépend de pompes à eau électriques. Alors, en préparation, ils ont rempli d'eau deux réservoirs de 400 gallons sur le site avant que l'approvisionnement ne soit coupé. Ensuite, pour se débarrasser de toute cette nourriture et de cette eau, ils ont sécurisé deux toilettes portables pour le parking. Pour alléger le fardeau des ressources électriques et nutritionnelles, Beckwith a ordonné au personnel qui n’avait pas besoin d’être sur place de travailler à domicile pour le lancement.

"Nous avons dit, nous savons que nous pouvons faire cela, que c'est un défi fini", ajoute Beckwith. "Je pense que d'ici mardi soir, nous avions en fait l'impression que tout irait bien."

Mercredi est arrivé et PG & E ne pouvait toujours pas dire quand le campus risquait de perdre de la puissance. Mais un sursis venait de Cap Canaveral: à 11 heures, heure du Pacifique, Beckwith apprit que le lancement avait été nettoyé jusqu’au lendemain en raison des conditions météorologiques. Peut-être alors leur mission pourrait-elle entièrement éviter la panne.

Vers 11 heures le mercredi, Milan était chez elle, juste au-dessus de la colline du campus, quand son courant est tombé en panne. Elle a alerté un collègue qui s'est précipité au laboratoire à temps pour être témoin… pas grand chose du tout. «Un petit coup», dit Milano, «mais nous avons maintenu le pouvoir. Cela voulait donc dire que cogen fonctionnait.

Lorsque Beckwith est arrivé au laboratoire jeudi matin, la cogénération était toujours active. Leur nouvelle heure de lancement était fixée pour cette soirée à 20h31, heure de l'Est. Alors que le peuple de Berkeley regardait les écrans dans deux petites salles bordées de rallonges jaunes, surveillant la température du vaisseau spatial et d’autres éléments vitaux, un avion de ligne reconverti a dévalé une piste de Cape Canaveral portant une fusée Pegasus, qui abritait le satellite, et est monté à 39 000 pieds.

Des momies âgées de 4 000 ans ont montré des signes précoces de maladie cardiaque


Selon une nouvelle étude, les artères de cholestérol s'accumulent chez les momies âgées de 4 000 ans, ce qui suggère que les maladies cardiaques étaient probablement plus courantes dans l'Antiquité qu'on ne le pensait

Des études antérieures ont examiné l’accumulation de calcium artériel dans les cellules momifiées. coeurs humains et artères utilisant la dissection et la tomodensitométrie (TDM). Mais ces études ont montré que les lésions ne se produisaient qu’à un stade avancé de la maladie cardiaque et donnaient une image incomplète de l’ampleur du risque de cardiopathie il ya des milliers d’années.

Des chercheurs ont maintenant analysé les artères de cinq anciennes momies d'Amérique du Sud et d'Égypte ancienne, en détectant un stade précoce de l'athérosclérose – lorsque la plaque s'accumule sur les parois des artères et limite le flux sanguin.

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"J'ai examiné le modèle de maladie cardiaque Mohammad Madjid, professeur adjoint en médecine cardiovasculaire à la McGovern Medical School, qui fait partie du centre des sciences de la santé de l'Université du Texas à Houston. Au fil du temps, la question qui me vint à l'esprit était: : Est-ce une maladie des temps modernes, ou est-ce un processus inhérent à l'homme, indépendamment de la vie moderne? "

Pour répondre à cette question, Madjid et ses collègues ont prélevé des échantillons artériels auprès de cinq momies datant de 2000 av. à l'an 1000; les restes représentaient trois hommes et deux femmes âgés de 18 à 60 ans. Les scientifiques ont balayé de minuscules artères, qui ne mesuraient que quelques centimètres de long, a expliqué Madjid à Live Science. Leur analyse a révélé des lésions dues au cholestérol accumulé, des précurseurs de l’accumulation de la plaque qui bloquent les artères et provoquent des crises cardiaques. C'est la première preuve de lésions de stade précoce chez des momies de différentes parties du monde, ont écrit les auteurs de l'étude.

Un échantillon de tissu d'une aorte abdominale - le principal vaisseau sanguin du corps - chez un homme adulte de l'an 2000 environ avant J.-C.

(Crédit image: Madjid et al.)

Des études antérieures ont révélé une plaque artérielle plus tardive chez momies du Groenland datant d'il y a 500 ans, et dans les momies égyptiennes datant de plus de 3000 ans. Et les scanners du chasseur momifié de la période glaciaire Ötzi ont révélé en 2018 qu'il était un candidat probable pour une crise cardiaque, avec trois sections de plaque durcie près de son cœur, a rapporté Live Science.

Les dépôts de cholestérol sur les parois artérielles "sont essentiellement le mécanisme de cicatrisation de la plaie du corps", a expliqué Madjid. "C'est en réponse à de multiples traumatismes (tels que) les infections, l'hypercholestérolémie, l'exposition à la fumée et d'autres problèmes pouvant endommager la paroi interne des artères, appelée endothélium", a-t-il déclaré.

La réponse inflammatoire du corps est un élément normal de la cicatrisation de la plaie, mais les parois artérielles endommagées sont susceptibles de s'accumuler des globules blancs, ce qui peut entraîner une accumulations de cholestérol. Cette accumulation apparaît en premier lieu sous forme de stries et de lésions, et peut ensuite s'épaissir suffisamment pour bloquer le flux sanguin artériel, a expliqué Madjid.

"Ce sont des processus très connus que nous trouvons au microscope à l'ère moderne, nous avons maintenant vu des modèles similaires chez nos ancêtres, aussi", a-t-il déclaré. "Cela ressemble à ce processus inflammatoire et la réponse fait partie intégrante de notre vie."

Les résultats ont été publiés en ligne dans le numéro d’octobre 2019 de American Heart Journal.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Comment ça marche bannière

(Crédit image: Future plc)

Aujourd'hui, votre dernière chance d'aider à nommer un système solaire extraterrestre!



À l'heure actuelle, il s'agit d'un système solaire connu uniquement sous l'appellation HD 17156. D'ici à la fin de 2019, il portera un deuxième surnom totalement différent – peut-être un suggéré par vous.

C'est parce que le Union astronomique internationale (AIU), qui supervise toute la nomenclature céleste, a décidé de marquer son 100e anniversaire en laissant chaque pays nommer un système planétaire. Les États-Unis ont obtenu la HD 17156 et, aujourd’hui (15 octobre), le public a le dernier jour pour soumettre ses noms proposés, alors réfléchissez bien.

L'AIU a bien sûr imposé certaines contraintes au projet. Premièrement, il faut deux noms: un pour la planète, un pour l'étoile. Elles doivent être connectées d’une manière suffisamment ouverte pour permettre de nommer d’autres étoiles ou planètes non encore découvertes dans le même système, selon les mêmes principes.

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"Les noms proposés doivent être des choses, des personnes ou des lieux ayant une signification culturelle, historique ou géographique de longue date, dignes d'être attribués à un objet céleste," AIU a écrit dans ses lignes directrices. Les noms ne doivent pas nécessairement être liés à l'astronomie, bien qu'ils puissent l'être.

L'AIU a également décidé qu'étant donné que les Nations Unies célèbrent cette année l'Année internationale des langues autochtones, les locuteurs de ces langues sont particulièrement encouragés à soumettre des noms qui reflètent leur patrimoine.

D'autres règles auxquelles vous pouvez vous attendre s'appliquent également, telles que éviter les noms déjà utilisés, éviter les mots offensants et limiter la longueur des soumissions; vous devriez lire la liste complète avant de vous lancer dans une suggestion.

Pour donner un nom et pour plus de détails sur le processus, visitez le site Web du Franklin Institute ici.

L'étoile et la planète en question sont une paire impaire située dans la constellation de Cassiopée. L'étoile est semblable à notre propre soleil. Mais les scientifiques n’ont jamais vu la planète qui l’entoure – ils l'ont identifié basé uniquement sur de minuscules changements dans la lumière des étoiles causés par de petits tremblements dans la position de l'étoile lorsque la planète la contourne. La planète a été découverte en 2007.

D'après ces scientifiques, les scientifiques ont déterminé que la planète avait 3,5 fois la masse de Jupiter, mais un peu plus grande, selon la NASA. Il fait le tour de son étoile tous les 21 jours le long d’un sentier excentrique qui se balance près de l’étoile, puis s’éloigne de celle-ci avant de revenir.

Une fois les soumissions closes aujourd’hui, un groupe d’astronomes, d’éducateurs, etc. examiner les propositions et sélectionnez 10 prétendants qu’ils apprécient particulièrement. Le public pourra voter sur ces 10 choix entre le 30 octobre et le 14 novembre. Les trois plus populaires seront envoyés à l'AIU pour décision finale.

Le nouveau nom, qui sera utilisé en plus du HD 17156, sera annoncé à la mi-décembre.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la. @meghanbartels. Suivez nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.



Une mine de données de souris pointant vers des interfaces cerveau-ordinateur


La machine pour comprendre ce qui se passe dans un cerveau vivant – eh bien, cela n’a pas l’air très amusant pour la souris d’être rentable. À l’Allen Institute for Brain Science, à Seattle, les chercheurs extraient d’abord un morceau du crâne d’une souris – beaucoup de souris, en fait – et le remplacent par une petite fenêtre trouée. Ensuite, ils verrouillent la souris dans un cadre qui se visse sur sa tête.

La partie à scanner le cerveau s'appelle une sonde Neuropixels, une aiguille longue de 10 mm fabriquée avec la même technologie que les puces d'ordinateur. Six d’entre eux sont assis sur une cartouche qui descend sur un bras de robot à travers les trous de la fenêtre du crâne et dans le cerveau de la souris. Chaque aiguille contient près de 1 000 sites capables d’enregistrer l’activité neuronale, les pointes électriques des neurones se parlant. Les chercheurs d'Allen plongent ceux-ci dans les régions les plus profondes du cortex visuel.

Ensuite, ils montrent des choses à cette souris et utilisent les Neuropixels pour voir ce que le cerveau fait en réponse. Quel genre de truc? Une grille. Un réseau noir et blanc. Un autre grincement, mais cette fois, bouge lentement. Le type de stimuli visuel auquel répond chaque type de cerveau de mammifère. Aussi: des images du monde naturel, des animaux et plus encore. Ils ont également montré aux souris deux extraits de la longue scène d'ouverture du film Orson Welles Toucher du mal, encore et encore. Pendant ce temps, Neuropixels a recueilli des données sur des centaines, voire des milliers, de neurones localisés avec un standard de cartographie cérébrale élaboré par l'institut.

Ce n'est pas si facile de regarder dans la tête d'une souris.

Photographie: Allen Institute

Lundi, l'Institut Allen a rassemblé les 70 téraoctets de données neuroélectriques brutes, les a classées en 850 giga-octets d'informations plus utiles et les a données [avec des cartes et une nouvelle imagerie visuelle du cerveau au travail]. C'est le but. Fournir aux personnes qui étudient le cerveau, des ordinateurs essayant de simuler le cerveau et des interfaces cerveau-ordinateur avec des nombres réels avec lesquels travailler. «Au cours des 50 dernières années, les personnes ont collecté des données provenant de 30 neurones, soit 40 neurones», explique Christof Koch, scientifique en chef à l'Institut Allen. "C’est très différent si vous avez 2 000, 50 000 ou 100 000 personnes comme nous."

Selon Koch, cet ensemble de données montre l’action des régions connectées à travers le cerveau – peut-être 1 000 neurones simultanément dans 10 zones différentes le long de la sonde, d’une zone visuelle à l’autre, ou d’une zone visuelle à une région où un traitement de niveau supérieur a lieu. C’est beaucoup plus de neurones que ce que la plupart des chercheurs peuvent observer. "Cela va vraiment changer radicalement la façon dont la neurophysiologie est faite."

Une brillante boule de feu de minuit illumine le ciel sur le nord-est de la Chine


Ce qui semble être un météore éblouissant a illuminé le ciel au-dessus du nord-est de la Chine vendredi 11 octobre, apparaissant comme une boule de feu brillante dans les vidéos de surveillance de l'événement.

Le météore est apparu vers 12 h 16, heure de Beijing, transformant la nuit en jour et en projetant des ombres sombres alors qu'il traversait le ciel, selon la chaîne de télévision en circuit fermé gérée par l'État. Des vidéos de la boule de feu ont été capturées par des caméras de surveillance dans la ville de Songyuan, dans la province de Jilin, ainsi que par de nombreux habitants du nord-est de la Chine, a rapporté CCTV.

Le météore est également visible de la province du Heilongjiang, a rapporté l’agence de presse.

Vidéo: Voir la boule de feu de la Chine du 11 octobre 2019!
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Un météore illumine le ciel de minuit au-dessus des provinces de Jilin et Heilongjiang, dans le nord-est de la Chine, dans cette caméra vidéo de surveillance et de surveillance filmée en vidéo prise le 11 octobre 2019.

Un météore illumine le ciel de minuit au-dessus des provinces de Jilin et Heilongjiang, dans le nord-est de la Chine, dans cette caméra vidéo de surveillance et de surveillance filmée en vidéo prise le 11 octobre 2019.

(Crédit image: CCTV)

Ce qui semble être un météore éblouissant a illuminé le ciel au-dessus du nord-est de la Chine vendredi 11 octobre, apparaissant comme une boule de feu brillante dans les vidéos de surveillance de l'événement.

Le météore est apparu vers 12 h 16, heure de Beijing, transformant la nuit en jour et en projetant des ombres sombres alors qu'il traversait le ciel, selon la chaîne de télévision en circuit fermé gérée par l'État. Des vidéos de la boule de feu ont été capturées par des caméras de surveillance dans la ville de Songyuan, dans la province de Jilin, ainsi que par de nombreux habitants du nord-est de la Chine, a rapporté CCTV.

Le météore est également visible de la province du Heilongjiang, a rapporté l’agence de presse.

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Un météore illumine le ciel de minuit au-dessus des provinces de Jilin et Heilongjiang, dans le nord-est de la Chine, dans cette caméra vidéo de surveillance et de surveillance filmée en vidéo prise le 11 octobre 2019.

(Crédit image: CCTV)

Des scientifiques de Purple Mountain Observer, appartenant à l'Académie chinoise des sciences, visionnent actuellement des vidéos pour étudier la boule de feu, mais aucun météorite n'a été découvert sur le sol, a rapporté CCTV.

Envoyer un courriel à Tariq Malik à tmalik@space.com ou le suivre @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom et Facebook.

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(Crédit image: magazine All About Space)



La comète interstellaire Borisov a l'air plutôt normale, de nouvelles observations suggèrent



Observations du comète interstellaire 2I / Borisov Cela fait six semaines qu’ils affluent, et plus les astronomes font double emploi avec le travail de l’autre, plus ils ont confiance dans leur analyse de l’objet.

La prestigieuse revue Nature Astronomy a publié l'un des précédents articles sur cette ruée frénétique d'observations. Le nouveau document confirme que la comète Borisov vient de l'extérieur de notre système solaire et offre des preuves préliminaires suggérant que l'objet n'est pas très différent des comètes qui encombrent notre propre système solaire.

Lorsqu'un objet aussi intéressant qu'une comète interstellaire se présente, les astronomes doivent se lancer dans une action pour l'étudier autant que possible. Les scientifiques à l'origine du nouveau document ne sont donc pas les seuls à atteindre conclusions similaires à propos de l'objet.

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Mais les conclusions présentées par les scientifiques dans leur nouvel article offrent un résumé utile de ce que nous savons jusqu’à présent de ce visiteur très fréquenté.

Tout d'abord, les scientifiques ont confirmé que Borisov est en effet interstellaire, comme indiqué à l’origine par un logiciel qu’ils ont configuré pour analyser en permanence les observations de localisation des objets récemment repérés. Le programme envoie un courrier électronique aux chercheurs lorsque quelque chose semble prometteur. Les scientifiques ont ensuite vérifié de manière indépendante l'orbite interstellaire.

Les astronomes ont également pris des images de la comète Borisov les 10 et 13 septembre, en utilisant le télescope William Herschel à La Palma en Espagne et le télescope Gemini North à Hawaii. Ces images ont donné à l’équipe une première idée de la nature de la comète interstellaire.

Comme d’autres scientifiques l’ont également annoncé, l’équipe responsable de la nouvelle recherche a également déterminé que la la comète semble avoir l'air assez semblable aux comètes qui naissent dans notre système solaire, même s'il n'y avait aucune raison de s'attendre à ce que ce soit le cas.

Le nouveau document comprend un troisième ouvrage, qui estime la taille du noyau rocheux de la comète elle-même, sous la bande de glace en évaporation qui donne à toutes les comètes leur aspect flou. Bien sûr, c'est un processus délicat, car tout le fuzz interfère avec les observations.

Si leurs conclusions précédentes s'avèrent exactes et si Borisov n'est pas si différent des comètes de notre système solaire, le noyau de Borisov devrait mesurer environ 2 km de diamètre, ont calculé les astronomes. Ce serait sur le plus petit côté d'un estimation précédente d'une autre équipe de chercheurs, qui a calculé 1,4 km à 6,6 km.

Bien que la nouvelle recherche soit l’un des tout premiers articles de Borisov à avoir été publié dans des revues de haut niveau, elle sera loin d’être la dernière. En raison de la trajectoire de Borisov dans notre système solaire et du moment où il a été identifié, les scientifiques ont environ un an pour observer la comète. Cela fait beaucoup de papier.

Le nouveau papier a été publié aujourd'hui (14 octobre) dans la revue Nature Astronomy.

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