Frères Wright et le premier vol d'avion


Le premier vol d'avion des frères Wright, le 17 décembre 1903, n'a duré que 12 secondes et la nouvelle de l'exploit n'a été publiée que dans quatre journaux le lendemain matin. Pourtant, le vol pionnier de 37 mètres dans un avion fragile survolant Kitty Hawk, en Caroline du Nord, a eu un impact énorme sur le monde entier.

Les frères Orville et Wilbur Wright n’ont pas inventé le vol, mais leur savoir-faire les a aidés à créer l’équivalent d’une jeune entreprise du début du XXe siècle. Leur invention de le flyer, qui a été le premier avion à équipage, motorisé, plus lourd que l’air et (dans une certaine mesure) à vol contrôlé, a permis de rassembler des personnes et des idées comme jamais auparavant. En quelques décennies à peine, leurs idées ont conduit à la création de nouveaux aéronefs en guerre, à la diffusion de biens et de personnes pour la mondialisation, et ont conduit à des vols spatiaux, notamment premières personnes sur la lune, en 1969.

Des débuts modestes

L’intérêt pour l’aéronautique a explosé au 19e siècle, et l’atelier technique a finalement permis de rattraper l’intérêt séculaire de l’humanité pour la fuite. Avant les avions, les gens ont volé en ballons, dirigeables et planeurs – mais jamais dans quelque chose de plus lourd que l'air. Plusieurs scientifiques ont testé des planeurs au cours des années 1800, en remplissant des tableaux de données contenant des informations sur la portance et la traînée, mais aucun des planeurs ne fonctionnait sur une puissance autre que celle fournie par le vent. Un dirigeable à vapeur construit par Henri Giffard vola avec succès en 1852.

La première étape pour les frères Wright consistait à effectuer une recherche documentaire sur l'état des connaissances aéronautiques à l'époque. En 1899, Wilbur écrivit cette lettre à la Smithsonian Institution, demandant des copies de toutes les recherches effectuées:

"Chers Messieurs:
Je suis un enthousiaste, mais ce n’est pas une manivelle dans le sens où j’ai quelques théories sur la construction d’une machine volante. Je souhaite profiter de tout ce qui est déjà connu et, si possible, ajouter ma force pour aider le futur travailleur qui atteindra le succès final. "

Les frères ont étudié le vols deltaplane d’Otto Lilienthal et le travail de Sir Georg Cayley, fondateur de l’aérodynamique. Les Wrights ont choisi le cerveau d’Octave Chanute, un ingénieur qui avait travaillé à l’invention d’un avion et l’auteur du livre "Progress in Flying Machines" (Dover Publications, 1894).

Avec les bénéfices réalisés dans leur magasin de vélos, Wilbur (le visionnaire) et Orville (l'ingénieur) se sont mis au travail sur une machine volante. Les frères ont commencé par construire des cerfs-volants basés sur la mécanique de vol des oiseaux qu’ils avaient observés, puis par des planeurs habités.[[Les avions de demain, vision de la NASA sur les voyages aériens futurs]

Le premier vol

Quatre ans après la lettre humble de Wilbur, les Wrights étaient prêts à tester un avion propulsé par un moteur et une hélice. La conception du biplan était basée sur le planeur à biplan de Chanute.

Le 17 décembre 1903, Orville monta dans le cockpit primitif. Le Flyer a décollé du sol horizontal de Kitty Hawk et a volé pendant 12 secondes avant d'atterrir à 37 m (120 pieds) de distance. Kitty Hawk a été choisi pour ses vents constants, excellents pour tester les ailes et les planeurs, ainsi que pour décoller avec un avion sous-puissant. Bien que de fortes rafales de vent puissent être dangereuses, un bon vent debout constant permettait à un avion de décoller alors que sa propre puissance électrique ne l'enlèverait peut-être pas dans des conditions sans vent.

Les frères ont effectué quatre vols ce jour-là, le dernier volant à une distance de 260 m (852 pieds) et restant en altitude presque une minute, lançant le monde dans le monde. l'âge de l'aviation pour de bon.

Le premier vol des frères Wright.

(Crédit image: NASA)

De Kitty Hawk à l'espace

Lorsque les nouvelles de leur exploit chez Kitty Hawk ont ​​atteint les organes de presse, des inventeurs concurrents ont tenté d'utiliser leurs propres machines volantes dans des champs de maïs du monde entier.

C’est le gouvernement américain qui a encouragé la première fabrication en série de l’avion, reconnaissant le potentiel d’un puissant véhicule de reconnaissance et d’arme. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en 1914, il y avait un nouveau type de champ de bataille: le ciel. La technologie des avions s’est considérablement accélérée pendant la guerre et a été un pilier de l’économie de la guerre.

Dans les années 1930, quatre compagnies aériennes américaines transportaient des millions de passagers (principalement de la classe supérieure) à destination du pays, de l’océan Atlantique et, à la fin de la décennie, du Pacifique. Avec le début des services aériens commerciaux, le monde s’est ouvert de manière nouvelle, permettant aux gens de visiter des endroits qu’ils lisaient dans des livres.

L’aviation a également eu de profondes répercussions sur l’issue de la Seconde Guerre mondiale, de même que la guerre. Les avions transportaient des parachutistes de l’autre côté de la Manche et lâchaient la première bombe atomique. À la fin de la guerre, la fabrication d’avions avait contribué à placer les États-Unis à l’avant-garde de toutes les économies d’après-guerre dans le monde, où ils étaient restés jusqu’aux années 1970.

La naissance de l'ère des avions à réaction dans les années 1950, les premiers pas des astronautes américains sur la lune entre 1969 et 1972, et même les rêves d'entreprises de tourisme dans l'espace comme Virgin Galactic et les roquettes auto-atterrissantes de SpaceX tous ont leurs racines scientifiques dans le domaine de Kitty Hawk.[[X-Planes étonnants du X-1 au XV-15]

Un Wright Flyer est exposé au Smithsonian National Air and Space Museum de Washington, DC. En 2003, une réplique du Wright Flyer a tenté le même vol à Kitty Hawk à l'occasion du 100e anniversaire de l'accomplissement des Wrights, mais elle est tombée dans une flaque de boue. Les conditions étaient relativement calmes ce jour-là et Tom Poberezny, président de la Experimental Aircraft Association, qui a contribué à la construction de la réplique, dit Wired"Bien, si cela était facile, je suppose que tout le monde le ferait."

Un autre défi pour créer une réplique est que les frères Wright ont gardé les plans originaux secrets et que le célèbre Wright Flyer a été détruit peu de temps après son quatrième vol, par une rafale de vent. Orville a reconstruit le Flyer pour l'affichage, mais il est difficile de savoir si certaines parties du Flyer ont été recyclées dans d'autres avions. selon le musée de l'aviation EAA.

Ressources supplémentaires:

Des photos d'espionnage de la guerre froide montrent à quelle vitesse fondent les glaciers de l'Himalaya


Pendant la hauteur de la guerre froide, un satellite d’espionnage américain en forme de télescope, nommé Hexagon, faisait le tour du monde en prenant des photos haute résolution de forêts, de montagnes et peut-être de quelques bases militaires russes. De temps en temps, le satellite éjectait des cartouches métalliques contenant le film de l'image. Le canister déploierait son parachute et des avions espions à haute altitude le ramasseraient dans les airs.

À présent, une équipe de scientifiques a assemblé ces images analogiques jadis classées pour former un modèle numérique tridimensionnel de l'Himalaya, tel qu'il existait il y a plus de 40 ans. En comparant le modèle aux images prises aujourd’hui, les chercheurs ont constaté que les glaciers de la montagne fondaient deux fois plus rapidement qu’en 2000 et entre 1976 et 2000, et que le réchauffement climatique en était la cause.

Bien que des scientifiques aient documenté la fonte de glaciers dans l'Himalaya, cette nouvelle étude porte sur une étendue de 1 250 km à travers le Népal, le Bhoutan, l'Inde et la Chine, et révèle des informations inquiétantes. «Le fait que nous puissions examiner les pertes de glace sur une aussi longue période et voir que la plupart des glaciers ont perdu des quantités de glace similaires indique en réalité qu'un facteur fondamental est à l'origine de ce problème», déclare Josh Maurer, étudiant diplômé à l'Université Columbia de Lamont. -Observatoire de la Terre de Doherty et auteur d'une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Progrès de la science. "L'élévation de la température mondiale est la seule qui a du sens."

Maurer a déclaré que son équipe et lui avaient éliminé deux autres causes possibles de la fonte rapide: de minuscules particules de suie noire provenant d’usines asiatiques qui atterrissent sur la neige, absorbent le rayonnement solaire et font fondre la glace; et moins de précipitations en haute montagne. L'étude a examiné des images de 650 glaciers individuels et a révélé qu'ils perdaient un pied et demi de glace chaque année depuis 2000, menaçant l'approvisionnement en eau de millions de personnes qui dépendent de l'eau de fonte de l'Himalaya dans de grandes parties de l'Asie. Une étude similaire publiée plus tôt cette année par un groupe de plus de 250 chercheurs a prédit que l’Himalaya perdrait les deux tiers de ses glaces glaciaires d’ici à 2100. Mais jusqu’à cette année, la plupart des chercheurs se sont concentrés sur des montagnes individuelles ou des régions spécifiques. n'ont pas identifié la cause globale de la fusion.

Le rapport de l’équipe de la Colombie est une mauvaise nouvelle pour une région qui risque d’être touchée par les inondations côtières causées par les moussons tropicaux qui se produisent dans l’océan Indien et par moins d’eau douce drainée par les montagnes. Selon Joerg Schaefer, géochimiste du climat à Lamont-Doherty et autre auteur du journal, ce double choc causé par le changement climatique est déjà en cours et les voies navigables telles que le Gange sont les plus menacées.

Plus de 800 millions de personnes en Asie du Sud dépendent des eaux de ruissellement saisonnières de l'Himalaya pour l'irrigation, l'hydroélectricité et l'eau potable. «Dans 10 ans, les conditions changeront l'hydrologie de ces énormes rivières», comme le Gange, explique Schaefer. La perte d'eau de fonte glaciaire "a des impacts sur l'agriculture, l'énergie, compte tenu de l'énorme expansion de l'hydroélectricité en Inde". Schaefer ajoute que d'autres scientifiques ont rencontré des décideurs de la région pour discuter de ce qu'ils devraient faire pour améliorer leurs résultats.

La fonte rapide des eaux glaciaires constitue un autre danger plus imprévisible: elle est bloquée par des tas de gravats et forme des lacs glaciaires qui peuvent éclater et inonder les communautés en aval. Ces inondations ont provoqué la mort de milliers de personnes dans les Andes, l’Himalaya et les Alpes au cours du siècle dernier.

En ce qui concerne le mont Everest, qui faisait partie de la zone d'étude, les auteurs affirment s'attendre à ce que les glaciers ne fondent pas dans les prochaines décennies, mais les sentiers seront probablement plus difficiles à parcourir, avec des chutes de rochers et de plus grands cours d'eau. la glace continue à fondre. Les alpinistes affirment que les voies d'escalade dans l'Himalaya seront de plus en plus difficiles car les glaciers qui maintiennent les rochers ensemble se retirent, se fragmentent et fondent.

Un chercheur a déclaré que l'utilisation d'images satellitaires de la guerre froide était une astuce scientifique intelligente. “D'autres personnes ont utilisé [the images] Au cas par cas, ou montagne par montagne, mais couvrir l’ensemble de l’Himalaya était tout un exploit », déclare Jeffrey Kargel, scientifique confirmé du Planetary Science Institute de Tucson, qui n’a pas participé à l’étude.

L’auteur principal Maurer et son conseiller Schaefer ont parcouru l’Himalaya au cours des dernières années pour recueillir des données sur le sort de la plus haute chaîne de montagnes du monde. Schaefer pense que leurs recherches sur la fonte des glaciers toucheront des millions de personnes. «Nous devons préparer les sociétés qui y vivent avec des prévisions réalistes de ce à quoi ce paysage ressemblera dans 10 ou 20 ans», a déclaré Schaefer.

Reconstruire les glaciers et renverser la fonte nécessitera un effort considérable non seulement pour réduire les émissions, mais aussi pour extraire le carbone de l'air, a-t-il ajouté: "Vous devez refroidir la planète."


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Huntsman Spider Devours Possum dans des photos virales (et terrifiantes)


Huntsman Spider Devours Possum dans des photos virales (et terrifiantes)

Une araignée de chasseur affamée suspend son repas de pygmée en se tenant pendue à une porte en Tasmanie, en Australie.

Crédit: Gracieuseté de Justine Latton

En Australie – où d'autre? – une grosse araignée a récemment démontré la domination des arachnides sur les mammifères puny, car elle bluffait contre un malheureux pygmy possum.

La résidente du sud de la Tasmanie, Justine Latton, a présenté les photos de son mari sur le repas macabre du 14 juin dans le groupe Facebook Tasmanian Insects and Spiders. Il a capturé les images dans un pavillon situé dans le parc national du Mont Field, en Tasmanie, alors qu'il effectuait de légers travaux de réparation, a déclaré Latton hier à l'émission de radio "Tasmania Talks".

Les membres du groupe Facebook ont ​​identifié l'arachnide comme étant un chasseur (également connu sous le nom d'araignée géante du crabe); Ces grandes araignées à longues pattes de la famille des Sparassidae vivent partout en Australie. Sur la photo, le chasseur est suspendu à une charnière de porte et saisit sa proie par le cou. Le marsupial mort – qui semble être un possum de pygmée, selon les commentateurs – pend mollement des mandibules du chasseur. [In Photos: A Tarantula-Eat-Snake World]

Les possums peuvent devenir aussi gros que des chats en Amérique du Nord, alors vous pourriez penser que cette araignée a facilement la taille d'une grande assiette. Mais les possums pygmées (Cercartetus lepidus) sont les plus petits possums au monde, mesurant environ 5 à 7 centimètres de long et pesant environ 0,2 gramme (7 grammes), selon le service des parcs et de la faune de la Tasmanie.

En moyenne, la jambe d'une araignée chasseuse peut atteindre jusqu'à 15 cm, alors que son corps mesure environ 2 cm de long, a rapporté l'Australian Museum.

Les araignées chasseuses à huit yeux de la famille Sparassidae livrent des morsures venimeuses avec leurs crocs acérés, une petite proie paralysante.

Les araignées chasseuses à huit yeux de la famille Sparassidae livrent des morsures venimeuses avec leurs crocs acérés, une petite proie paralysante.

Crédit: Gracieuseté de Justine Latton

Le mari de Latton effectuait des travaux de réparation au pavillon quand il a remarqué que l'araignée se cachait sur la porte juste au-dessus de la tête de son collègue, a déclaré Latton à "Tasmania Talks". Les deux hommes ont capturé l'araignée dans un contenant de crème glacée vide et ont libéré le chasseur à l'extérieur de la loge; l'arachnide s'est garé et a laissé son repas de possum, a déclaré Latton.

Les araignées Huntsman sont des prédateurs en embuscade et utilisent leurs grands crocs puissants pour délivrer des morsures venimeuses. On pense généralement que les araignées aspirent les liquides de leurs proies; En réalité, ils vomissent du liquide digestif sur leurs repas, mâchent la chair saturée puis absorbent les éléments nutritifs dissous, a écrit Rod Crawford, associé conservateur des arachnides au Burke Museum de Seattle, sur le site Web du musée.

La proie habituelle des araignées Huntsman comprend de nombreux types d'insectes, de reptiles et même d'autres araignées. Mais il ne faut pas s'étonner que de petits mammifères figurent aussi parfois au menu. De nombreuses espèces d'araignées dans le monde sont connues pour manger des chauves-souris, et des chercheurs ont récemment enregistré la première preuve que des araignées tropicales se nourrissaient d'opossums de souris, en Amazonie péruvienne, a rapporté Live Science.

Publié à l'origine sur Science en direct.

La NASA va ajuster les opérations du télescope volant SOFIA pour améliorer sa productivité



ST. LOUIS – La NASA envisage d’ajuster les opérations d’un observatoire astronomique aéroporté afin d’accroître sa productivité scientifique.

Paul Hertz, directeur de la division astrophysique de la NASA, a déclaré lors d'une présentation à la 234e assemblée de l'American Astronomical Society, tenue ici le 10 juin, que ces changements à venir sont le résultat d'une paire d'examens de l'observatoire stratosphérique pour l'astronomie infrarouge (SOFIA), un Boeing 747 équipé d'un télescope de 2,5 mètres pour l'observation infrarouge à haute altitude.

"Nous allons modifier le projet SOFIA pour améliorer sa productivité et le rendre aussi réactif que possible aux priorités scientifiques de la communauté", a-t-il déclaré.

En relation: Photos de SOFIA, le télescope volant de la NASA

Parmi les changements, a-t-il dit, ce sera pour la SOFIA de voler plus fréquemment. Ces vols seront également conçus pour passer plus de temps à haute altitude, où l’avion est au-dessus de la majeure partie de la vapeur d’eau absorbant les infrarouges dans l’atmosphère, ce qui rendra impossible les observations à partir d’observatoires au sol.

"Nous allons achever la transition de SOFIA d'un état d'esprit développemental à un état d'esprit opérationnel qui, nous le prévoyons, créera un mode d'opérations scientifiques plus productif", a déclaré Hertz.

SOFIA est l'un des plus grands projets d'astrophysique opérationnelle de la NASA et a reçu 85,2 millions de dollars au cours de l'exercice 2018; le financement pour l'exercice 2019 est en attente d'approbation du plan opérationnel de l'agence. La NASA a demandé 73 millions de dollars à SOFIA dans son projet de budget pour l'exercice 2020, bien que la version à la Chambre d'un projet de loi sur les dépenses consacrées au commerce, à la justice et aux sciences publiée en mai ait augmenté le financement du projet à 85,2 millions de dollars en 2018.

SOFIA, officiellement déclarée opérationnelle en 2014, a achevé sa mission principale quinquennale en 2019 et aurait été incluse dans l'examen senior d'astrophysique de cette année. Toutefois, dans la loi de crédits pour l'exercice 2018, la NASA a décidé de ne rien dépenser pour préparer SOFIA en vue de la révision senior.

La NASA a choisi d'effectuer à la place une paire de critiques de SOFIA, l’un axé sur la maintenance et les opérations de l’observatoire aéroporté et l’autre sur sa science. La NASA a achevé les deux examens, a précisé Hertz, qui ont informé des changements opérationnels prévus. Les détails de la mise en œuvre de ces changements sont encore en cours d'élaboration, a-t-il déclaré après la réunion du conseil municipal.

L'Association de recherche spatiale des universités (USRA), qui gère les activités scientifiques de SOFIA, attend également ces détails. "Nous savons qu'ils proposent d'augmenter la productivité scientifique, mais nous ne savons pas comment ces changements affecteront les opérations de SOFIA", a déclaré le 12 juin le porte-parole de l'USRA, Suraiya Farukhi.

Le télescope spatial Spitzer, l’un des premiers "grands observatoires" de la NASA lancé en 2003, est une autre mission exclue de la revue astrophysique. La NASA avait depuis longtemps prévu de mettre fin aux opérations de l’engin spatial, en se basant sur son âge et sa distance croissante de la Terre sur son orbite. autour du soleil qui affecte les communications et les opérations de vaisseau spatial.

Cependant, ce n’est que le mois dernier que le projet Spitzer a annoncé la phase "Voyage final" de la mission, qui s’achèvera officiellement le 30 janvier 2020. "La mission principale de Spitzer a duré plus du double de la durée requise, et je peux affirmer avec confiance que personne ne s’attendait à ce que l’observatoire fonctionne toujours et fasse de la science passionnante en 2019, dixième année de la mission élargie ", a écrit Lisa Storrie-Lombardi, chargée de projet à Spitzer, dans un article de blog du 14 mai.

La NASA a envisagé d'étendre la mission de Spitzer d'un an en confiant les opérations de la navette spatiale à une autre organisation, qui serait également responsable du financement. Selon Felicia Chou, porte-parole de la NASA, deux organisations ont soumis des propositions en ce sens, mais aucune des deux ne pourrait obtenir le financement nécessaire. Elle a déclaré que la NASA ne pourrait pas divulguer les noms de ces organisations. La NASA a dépensé 11,2 millions de dollars sur Spitzer au cours de l'exercice 2018.

Hertz a déclaré lors de la réunion du conseil municipal que la NASA était en train de terminer l'examen senior d'autres missions d'astrophysique. Ces missions comprennent deux grands observatoires, Hubble et Chandra, et plusieurs missions plus petites: Fermi, l'explorateur de composition intérieure en étoile à neutrons (NICER), la télescope à spectroscopie nucléaire (NuSTAR), l'observatoire de Neil Gehrels Swift, le satellite TES (Transiting Exoplanet Survey Array) et la NASA sur la mission européenne XMM-Newton.

"Nous en sommes aux dernières étapes de l'examen senior", a-t-il déclaré. La dernière étape consistait à ce que le sous-comité d'examen principal relève du comité consultatif d'astrophysique, qui le transmettrait ensuite à la NASA afin que l'agence puisse prendre une décision. et comment prolonger ces missions. Il a déclaré que ces décisions devraient être annoncées au mois de juillet.

Cette histoire a été fournie par SpaceNews, dédié à couvrir tous les aspects de l’industrie spatiale.

Les prévisions météorologiques utiliseront bientôt de étranges signaux GPS Bendy


Les satellites mesurent la santé de la planète Terre en faisant rebondir les signaux sur un pan d’océan, de calotte glaciaire ou de forêt tropicale et en discernant les signes vitaux numériques à leur retour. Mais un nouveau groupe de satellites exploitera le système de positionnement mondial pour aider à prévoir les conditions météorologiques, les changements climatiques à long terme et même les interférences paralysantes provoquées par les éruptions solaires.

Les mêmes signaux GPS que ceux sur lesquels vous comptez pour naviguer dans les heures de pointe, trouver un restaurant ou suivre vos enfants peuvent également être utilisés pour prévoir quand des ouragans se forment dans les eaux tropicales. C’est du moins l’espoir des chercheurs qui ont mis au point une flotte de six petits satellites sur une fusée SpaceX Falcon Heavy lundi prochain à Cap Canaveral. Cette mission est également la dernière en date d’un conflit entre systèmes de collecte de données météorologiques parrainés par le gouvernement et exploités par le secteur privé, un concours qui, espèrent de nombreux observateurs, permettra d’obtenir de meilleures prévisions qui coûtent moins cher.

Connue sous le nom de Système d’observation de la Constellation pour la météorologie, l’ionosphère et le climat (ou COSMIC-2), la mission tire parti d’une étrange propriété des signaux radio GPS: ils se plient et ralentissent légèrement alors qu’ils voyagent dans l’atmosphère. Cette flexion n'affecte pas la précision de la navigation au sol; ce n'est visible que de côté par quelque chose d'autre en orbite. C'est un peu comme si on trempait un crayon dans un verre d'eau à moitié plein et que l'image se réfractait légèrement à travers le liquide plus dense (les physiciens l'appellent la loi de Snell).

UCAR

Plus l'atmosphère est dense, plus les ondes radio GPS se déforment. Une fois que les scientifiques ont obtenu ces informations sur la densité, ils peuvent déterminer l'humidité atmosphérique, la pression et la température à des intervalles d'un kilomètre. Obtenir ce type d'informations détaillées sur ce qui se passe dans l'atmosphère est essentiel pour rendre les modèles de prévision météorologique plus précis.

«C’est une technique très élégante», déclare Bill Schreiner, directeur du programme COSMIC à la Corporation universitaire pour la recherche atmosphérique à Boulder (Colorado), l’un des sponsors de la mission aux côtés de la National Oceanic and Atmospheric Administration, de l’Air Force, et Organisation spatiale nationale de Taiwan. "C’est une façon précise de mesurer l’atmosphère, mais elle est également reproductible."

Schreiner compare l'occultation radio, comme on l'appelle, au lancement de 5 000 ballons météorologiques supplémentaires chaque jour. C'est le nombre de mesures supplémentaires que les six satellites COSMIC-2 pourront collecter. Le système d'occultation par radio recueillera également davantage d'informations sur les océans équatoriaux, la frayère des ouragans et les typhons qui saccagent les côtes du monde. L’autre avantage est qu’il peut collecter des informations sur les conditions atmosphériques dans les régions isolées du globe que les navires et les stations météorologiques ne peuvent pas atteindre. Le satellite COSMIC-2 est également équipé d'un capteur qui mesure la vitesse à laquelle les particules solaires se déplacent, informations qui aideront les scientifiques de la météorologie spatiale à savoir quand une éruption solaire ou une éruption solaire importante pourrait se produire.

Par rapport aux autres satellites météorologiques, COSMIC-2 représente une bonne affaire au coût de 250 millions de dollars, dont la moitié a été payée par Taiwan, selon Schreiner. «C’est un ordre de grandeur moins coûteux», dit-il. En comparaison, les quatre satellites météorologiques géostationnaires GOES de la NOAA, dont le premier a été lancé en 2016, coûtent 11 milliards de dollars aux contribuables et ont connu quelques ratés dans l’espace.

Daryl Kleist, scientifique en physique au Centre de modélisation de l’environnement de la NOAA, indique que les nouveaux satellites COSMIC-2 seront utilisés pour calibrer les mesures prises par le système GOES et pour améliorer les modèles climatiques à long terme. Les données des satellites COSMIC aideront également les prévisionnistes à mieux suivre et prévoir le mouvement des grands fleuves atmosphériques, l’air rapide qui régit une grande partie des conditions météorologiques en Amérique du Nord.

«Nous prévoyons d'améliorer les prévisions de tels événements en raison des avantages directs de la mission COSMIC-2», a déclaré Kleist au cours d'une conférence téléphonique.

Avec le lancement de la semaine prochaine, les satellites d'occultation radio passent essentiellement d'un programme pilote à une technologie mature. Le premier ensemble de satellites COSMIC, lancé en 2006, a permis de le tester. Les batteries à charge solaire de tous les six premiers satellites sauf un sont épuisées et ne produisent plus de mesures. Les chercheurs affirment que la nouvelle mission COSMIC-2 devrait durer au moins cinq ans. Dans le même temps, la hausse des coûts a obligé la NOAA et ses partenaires taïwanais à annuler un ensemble supplémentaire de satellites d'occultation radio orbitant autour des pôles dont le lancement était prévu en 2021. La NOAA envisage à la place d'acheter davantage de données météorologiques, dont certaines dérivées de l'occultation radio. , des entreprises satellites commerciales.

Les premiers achats commerciaux en 2017 se sont toutefois mal déroulés et les scientifiques de la NOAA et d'UCAR n'étaient pas satisfaits de la qualité ou de la quantité de données produites. L'année dernière, les responsables de la NOAA ont choisi deux entreprises pour un test de deuxième tour, et l'agence évalue encore si les données météorologiques sont suffisamment bonnes pour acheter, selon les responsables d'UCAR. Il n'a pas encore été utilisé pour les prévisions météorologiques.

Comparés aux satellites privés, les satellites COSMIC-2 sont plus gros (environ trois pieds cubes par rapport à 2,5 pouces cubes) et plus lourds (618 livres contre 11 livres). Ils durent plus longtemps (5 ans contre 2 ans), ont des antennes plus grandes et peuvent collecter plus d'informations sur l'atmosphère terrestre. COSMIC-2 contient également un instrument avancé conçu par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, capable de collecter des informations atmosphériques plus proches de la surface de la Terre, une couche pouvant atteindre six miles de haut, appelée troposphère, où la plupart des nuages ​​et de la vapeur d'eau existent. La possibilité de collecter des mesures plus précises, ainsi que de connaître les conditions à différents niveaux de l’atmosphère, représente une nette amélioration par rapport aux satellites météorologiques antérieurs.

Bien sûr, les cubesats privés sont moins chers à construire et à lancer. Pour le moment, certains responsables de la NOAA semblent vouloir privatiser les données de collecte de données météorologiques en même temps qu'ils construisent un réseau d'occultation par radio financé par le gouvernement fédéral. L’administrateur de la NOAA devrait normalement être décisif, mais la nomination par le président Trump de Barry Myers, ancien PDG de la société privée de prévisions météorologiques AccuWeather, est bloquée par le Sénat depuis 2017.


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Des hyènes qui brisent les os ont vécu dans l'Arctique canadien au cours de la dernière période glaciaire


Des hyènes qui brisent les os ont vécu dans l'Arctique canadien au cours de la dernière période glaciaire

Une illustration de deux hyènes antiques triomphantes (Chasmaporthetes) devant leur prochain repas dans ce qui est maintenant le territoire du Yukon du Canada.

Crédit: Julius T. Csotonyi

Au cours de la dernière période glaciaire, les hyènes qui brisent les os ont sillonné l’Arctique canadien enneigé, comblant probablement leurs envies de viande en chassant des troupeaux de caribous et de chevaux, tout en fouillant les carcasses de mammouths dans la toundra, selon une nouvelle étude.

La grande découverte, à savoir que les anciennes hyènes vivaient dans l'Arctique nord-américain, repose sur deux minuscules dents que des archéologues ont trouvées dans le nord du territoire canadien du Yukon.

Les deux dents remplissent un trou béant dans les archives fossiles. Les chercheurs avaient déjà des preuves que l’hyène de la taille d’un loup, appelée Chasmaporthetes habitait en Mongolie et – après avoir traversé le pont terrestre du détroit de Béring – le Kansas et le centre du Mexique. Les nouvelles dents montrent où le Chasmaporthetes vivaient entre ces deux endroits: à environ 6 500 kilomètres du Vieux Monde en Mongolie et à 4 000 km au nord du Kansas, ont annoncé les chercheurs. [Image Gallery: Hyenas at the Kill]

En d'autres termes, Chasmaporthetes Selon le magazine Live Science, Jack Tseng, paléontologue spécialiste des vertébrés à l’Université de Buffalo à New York, a su s’adapter à toutes sortes d’environnements.

Les archéologues ont trouvé à l'origine les deux dents de fossile dans les années 1970, dans un hotspot de fossiles connu sous le nom de Old Crow Basin. Mais personne n’a jamais publié d’études sur les dents, qui traînaient depuis des décennies dans les collections du Musée canadien de la nature à Ottowa, en Ontario.

Dans les années 1970, des chercheurs ont trouvé les deux anciennes dents d'une hyène dans la région de la rivière Old Crow (connue sous le nom de Première nation des Gwitchin Vuntut) dans le territoire du Yukon.

Dans les années 1970, des chercheurs ont trouvé les deux anciennes dents d'une hyène dans la région de la rivière Old Crow (connue sous le nom de Première nation des Gwitchin Vuntut) dans le territoire du Yukon.

Crédit: Duane Froese / Université de l'Alberta

Tseng n'a appris les dents que par le bouche à oreille. Intrigué, il a sauté dans sa voiture et a conduit les six heures de route de Buffalo à Ottawa en février, au cœur de l'hiver. Les dents, une molaire et une prémolaire, étaient si distinctes que "dans les 5 premières minutes, j'étais à peu près sûr que c'était Chasmaporthetes"a-t-il déclaré à Live Science.

Quand la plupart des gens pensent aux hyènes, ils imaginent les carnivores errant en Afrique aujourd'hui. Mais les hyènes sont apparues en Europe ou en Asie il y a environ 20 millions d'années. Ce n’est que plus tard que les hyènes se sont rendues en Afrique et un nombre encore plus réduit a franchi le pont terrestre du détroit de Béring en direction de l’Amérique du Nord, du moins d’après les archives fossiles existantes.

Les dents sont difficiles à ce jour car elles ont été trouvées dans le coude intérieur d'une rivière – ce qui signifie que le courant les a emportées de leur lieu de repos d'origine. Mais selon la géologie du bassin, les dents auraient probablement entre 1,4 million et 850 000 ans, a déclaré Tseng.

Cependant, ces dents ne proviennent pas des plus anciennes hyènes d'Amérique du Nord. Ce prix revient aux fossiles d'hyènes de 4,7 millions d'années découverts au Kansas, a déclaré Tseng.

Cette dent fossile appartenait à une ancienne hyène au cours de la dernière période glaciaire. Cette dent fait partie d'une collection du Musée canadien de la nature depuis sa découverte en 1977.

Cette dent fossile appartenait à une ancienne hyène au cours de la dernière période glaciaire. Cette dent fait partie d'une collection du Musée canadien de la nature depuis sa découverte en 1977.

Crédit: Grant Zazula / Gouvernement du Yukon

Il a ajouté que ces anciennes hyènes n'avaient jamais rencontré d'humain. Les bêtes ont disparu en Amérique du Nord entre 1 million et 500 000 ans, bien avant l'arrivée des humains sur le continent américain. (L'une des traces humaines les plus anciennes des Amériques est une empreinte de 15 600 ans au Chili.) On ne sait pas pourquoi ces hyènes ont disparu, mais il est possible que d'autres carnivores voraces de l'ère de la glace, tels que le chien qui craque les os (Borophage), ours géant au visage court (Arctodus) ou canid de chien de chasse (Xenocyon) ont repris leurs habitats et les ont supplantées comme proies, a déclaré Tseng.

Aujourd'hui, il n'y a plus que quatre espèces vivantes d'hyène – trois espèces qui brisent les os et le loup-garou mangeur de fourmis. Étant donné que Chasmaporthetes C’est aussi un broyeur d’os, il a probablement joué un rôle important dans l’élimination des carcasses dans l’Amérique du Nord ancienne, un peu comme le font les vautours aujourd’hui, a déclaré Tseng.

La nouvelle étude constitue une plongée indispensable dans l'évolution et la diversité des carnivores en Amérique du Nord, a déclaré Blaine Schubert, directeur exécutif du Centre d'excellence en paléontologie et professeur de géosciences à la East Tennessee State University, qui ne participait pas à l'étude.

"On a longtemps émis l'hypothèse que les hyènes avaient traversé le pont terrestre de Béringie pour entrer en Amérique du Nord, mais les preuves manquaient", a déclaré Schubert à Live Science dans un courrier électronique. "Ces nouveaux fossiles soutiennent l’hypothèse de la dispersion de la Béringie et augmentent considérablement la gamme des Chasmaporthetes. "

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (18 juin) dans la revue Open Quaternary.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Les astronomes prometteurs de l'or Les étoiles les plus anciennes de l'univers du chalutier



Les astronomes sont à la recherche de traces de or sur les surfaces de certaines des plus anciennes étoiles de l'univers afin de trouver les origines des métaux lourds dans le cosmos.

Une nouvelle étude utilise des simulations numériques de la formation des étoiles dans les galaxies, remontant à la Big Bang pour débloquer le mystère de la création d’éléments lourds. Ceux-ci incluent l'or, le platine, l'uranium et le plutonium.

"Pour connaître les fondements de la création des éléments, vous devez savoir combien d'étoiles ont été formées", a déclaré Benoit Côté, chercheur au Centre conjoint pour l'astrophysique nucléaire de l'Université d'État du Michigan. auteur de l'étude, a déclaré Space.com.

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La présente étude s’appuie sur une découverte de 2017 fusion d'étoiles à neutrons, ou les noyaux effondrés d'étoiles géantes, ont créé les éléments lourds de l'univers. Cependant, les chercheurs de la nouvelle étude se demandent maintenant si les fusions d'étoiles à neutrons sont la seule source d'or et de platine.

Un précédent étude par la même équipe de chercheurs de la nouvelle étude a conclu que les étoiles à neutrons n'étaient pas la seule source d'éléments lourds. Cette étude a révélé que ces fusions ne pouvaient à elles seules rendre compte de tous les éléments créés par le processus-r, ou de l'ensemble des réactions nucléaires qui créent des noyaux atomiques pour les éléments lourds.

Côté a indiqué qu'il s'était intéressé pour la première fois à ce domaine de recherche parce que les origines des métaux lourds n'étaient pas claires. "Suivant [the 2017 study on merging neutron stars], nous avons commencé à chercher à comprendre ce que cela voulait dire réellement ", a déclaré Côté, et comment ces éléments ont évolué à travers les époques cosmiques."

En plus de créer les simulations, l’équipe de la nouvelle étude a observé les surfaces d’étoiles anciennes pour mesurer leur composition chimique, dans l’espoir de trouver des traces d’or et d’autres éléments lourds qui se seraient formés dans l’univers primitif – un domaine d’étude connu sous le nom de "galactique". archéologie."

"Nous travaillons sur différentes pièces du puzzle et combinons différents [areas of] expertise ", a déclaré Côté.

L’étude est une collaboration entre l’observatoire de Konkoly en Hongrie et l’Institut conjoint d’astrophysique nucléaire-Centre pour l’évolution des éléments. Côté présente les recherches de l'équipe à la réunion de la Société canadienne d'astronomie à Montréal cette semaine. Les articles correspondants ont été publiés dans The Astrophysical Journal.

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Les fermes du Midwest font face à un avenir intense et meurtrier


Les inondations qui ont dévasté le Midwest ce printemps ont endommagé les infrastructures et empêché les agriculteurs de faire pousser leurs cultures à temps. Les scientifiques ne savent pas si une tempête ou une saison pluvieuse est le résultat du changement climatique, mais les fortes pluies de cette année illustrent parfaitement ce que les modèles scientifiques du changement climatique prédisent pour la région. Et ça ne fera que devenir plus intense.

Ces modèles préviennent qu'il va faire plus chaud et que la pluie continuera d'arriver par des rafales printanières de plus en plus intenses, laissant de longues zones sèches en été. «Nous luttons aux deux bouts dans le Midwest en ce moment. Trop trop tôt et pas assez tard », déclare Evan DeLucia, professeur de biologie végétale à l'Université de l'Illinois.

Durant l'été, le Midwest connaîtra des conditions de sécheresse similaires à celles de la Californie, de la Grèce ou de l'Italie. Un concept méditerranéen semble agréable, concept: hivers tempérés et étés chauds et secs, garantis pour un bronzage uniforme. Mais, selon un rapport que DeLucia aurait coécrit dans le journal Écosphère Aujourd'hui, si vous êtes un agriculteur et que vous essayez de faire pousser du maïs, cela signifie quelque chose de très différent: vous avez besoin de plus d'eau. Parce que plus l'air est chaud, plus les plantes ont besoin d'eau.

Cela se résume à la biologie végétale de base. L'eau remonte la racine, la tige, la feuille. Parce que les molécules d’eau sont attirées les unes sur les autres, elles se collent les unes aux autres, créant un fil continu dans toute la plante, chaque molécule d’eau tenant essentiellement la main de ses voisins. Une fois que l'eau atteint la feuille, celle-ci s'évapore, tirant davantage d'eau du sol. Ce processus s'appelle la transpiration et il s'accélère lorsque les températures montent. En fait, ce cycle se hâte déjà. «Pour chaque fraction de l'atmosphère réchauffée, les plantes perdent un peu plus d'eau», explique DeLucia.

Au cours des 30 dernières années, la demande alimentaire mondiale a augmenté et d'ici 2050, il y aura environ 9,7 milliards de personnes à nourrir. «Ce n’est pas seulement le nombre de personnes, mais aussi ce qu’elles veulent manger», déclare Jessica Hellmann, directrice de l’Institute on the Environment de l’Université du Minnesota. "L'évolution des régimes alimentaires humains vers une consommation accrue de viande est très préoccupante."

Cela met une pression supplémentaire sur les agriculteurs du Midwest pour qu'ils produisent du grain qui nourrira tous ces animaux. Jusqu'à présent, les rendements de nos cultures ont suivi le rythme, mais cela devient de plus en plus difficile. Si les tendances se maintiennent, selon certaines estimations, les rendements des cultures devraient être deux fois plus élevés qu’en 2005. Mais cela ne tient pas compte de la pression exercée par les changements climatiques.

Augmenter la quantité de nourriture cultivée revient souvent à obtenir de l'eau pour le faire: d'où proviendra cette eau, comment sera-t-elle stockée et qui aura-t-elle accès à quoi? Pour les écologistes, il peut être utile de considérer la nourriture comme un navire. «L’une des façons de penser à la nourriture est de déplacer l’eau. Il se trouve que cela se trouve dans une tomate », explique Matt Fitzpatrick, professeur de sciences de l'environnement à l'Université du Maryland.

À l’heure actuelle, dans l’Illinois et dans d’autres États de l’est du Midwest, la plupart des agriculteurs n’ont pas besoin d’irriguer leurs cultures. Mais selon l’étude de DeLucia, qui a analysé l’impact des températures plus chaudes sur la quantité d’eau nécessaire aux plantes, les précipitations ne suffiront pas à maintenir les rendements actuels alors que la planète se réchauffe. L’étude de DeLucia portait sur le maïs, mais le concept s’applique à toutes les cultures. Si DeLucia et ses coauteurs ont raison, les agriculteurs devront commencer à irriguer à l'aide de sources telles que des lacs, des rivières ou des aquifères souterrains. Hellmann dit que les infrastructures sont quelque chose que beaucoup de petits et moyens agriculteurs du Midwest ne peuvent tout simplement pas se permettre. «Comme les prix des produits de base sont bas, il n’ya pas beaucoup de flexibilité économique parmi ces agriculteurs», dit-elle. "D'où viendrait cet argent?"

Selon DeLucia et ses coauteurs, l'eau supplémentaire proviendra très probablement des aquifères. À l'heure actuelle, cependant, les municipalités dépendent des aquifères pour fournir de l'eau potable. L’irrigation mettra ces besoins municipaux en concurrence directe avec l’agriculture, principal moteur économique de la région. «Vous savez comment va se disputer cet argument», déclare DeLucia. «Tu veux de la nourriture ou tu veux de l'eau? C'est un peu la bataille. "

Le risque réside dans le drainage de ces aquifères à un taux supérieur à leur reconstitution. "Nous ne voulons pas être dans une position où nous utilisons une ressource non renouvelable pour produire la nourriture dont nous avons besoin, car une fois que cette ressource est épuisée, vous ne pouvez plus produire la nourriture dont vous avez besoin", déclare Fitzpatrick.

Pour se préparer à un tel résultat, les habitants du Midwest pourraient tirer parti de ces inondations printanières extrêmes et réintroduire l'excès d'eau dans le sol. Ou bien ils pourraient laisser ces champs en jachère, de sorte que, lorsque des orages torrentiels se produisent, les champs deviennent des bassins d’eau qui recueillent l’eau et la laissent s’infiltrer dans le sol, puis retournent naturellement dans l’aquifère. Ces techniques sont déjà utilisées dans des dizaines de pays et aux États-Unis.

L'autre solution consiste à concevoir les plantes elles-mêmes pour réduire la quantité d'eau dont elles ont besoin. L’agriculture moderne a déjà produit du riz plus efficace pour la photosynthèse, du coton résistant aux parasites et de la laitue pouvant pousser dans des entrepôts dont les feuilles tendres n’ont jamais été touchées par le soleil. Cependant, pour DeLucia, la conception d’une plante extrêmement résistante aux intempéries est à bien des égards plus délicate, car les caractéristiques que vous devez amplifier sont quelque peu contradictoires.

Les plantes élevées pour les inondations, telles que le riz, peuvent survivre même si elles sont immergées pendant de longues périodes. Certaines variétés de riz poussent particulièrement vite pour pouvoir obtenir leurs feuilles au-dessus des eaux de crue. D'autres ont une période de repos afin de donner aux eaux une chance de se retirer. Toutefois, les cultures capables de supporter les conditions de sécheresse, telles que les variétés de maïs nouvellement conçues, ont besoin de caractéristiques très différentes: un système racinaire étendu ou un métabolisme capable de convertir l'eau en biomasse plus efficacement que la plupart des plantes.

Un grand nombre de chercheurs et d'entreprises travaillent au développement de plantes suffisamment résilientes pour survivre au changement climatique. Mais modifier les gènes est un processus compliqué. Vous pouvez créer un système racinaire fort, par exemple, mais diminuer considérablement le rendement de la plante. Il est difficile de prédire quelles seront les conséquences de la modification d’une partie du code génétique d’une plante. Le développement de nouvelles plantes est donc un processus long et fastidieux.

À court terme, les agriculteurs pourraient utiliser des plants de maïs conçus pour une saison de croissance plus courte. Elles mûrissent plus rapidement mais n’ont pas un rendement aussi élevé que les autres variétés. La meilleure approche est à la fois plus complexe et plus globale que l’une de ces options. «La solution la plus prometteuse consiste à décarboniser notre économie très, très rapidement», déclare DeLucia. "C'est la vraie solution."


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La NASA veut construire un "Starshade" pour chasser des planètes extraterrestres


La NASA veut construire un "Starshade" pour chasser des planètes extraterrestres

Représentation artistique d'un nuage d'étoiles en forme de tournesol qui pourrait aider les télescopes spatiaux à trouver et à caractériser des planètes extraterrestres.

Crédit: NASA / JPL / Caltech

Des recherches récentes suggèrent que les missions de chasse aux exoplanètes Starshade peuvent sembler décourageantes sur le plan technologique, mais elles ne sont pas hors de portée de la NASA.

Une telle mission utiliserait un télescope spatial et un engin distinct volant à environ 40 000 kilomètres (40 000 kilomètres) devant elle. Cette dernière sonde serait équipée d'une large teinte plate pétale conçue pour bloquer la lumière des étoiles, permettant potentiellement au télescope d'imager directement des mondes étrangers en orbite aussi petits que la Terre qui seraient autrement perdus dans l'éblouissement.

(Des instruments appelés coronographes, installés sur plusieurs télescopes au sol et spatiaux, fonctionnent sur le même principe de blocage de la lumière. Mais les coronographes sont incorporés dans le télescope lui-même.)

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Il n'y a pas encore de mission starshade dans les livres de la NASA. Pour qu'un tel projet fonctionne, les deux engins spatiaux devraient être parfaitement alignés, à un mètre environ l'un de l'autre, ont déclaré des responsables de la NASA.

"Les distances dont nous parlons pour la technologie starshade sont assez difficiles à imaginer", a déclaré Michael Bottom, ingénieur au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie, dans un communiqué.

"Si l’étoile étoilée était réduite à la taille d’un verre à boire, le télescope aurait la taille d’une gomme à effacer, et ils seraient séparés d’environ 60 miles [100 kilometers], "Bottom ajouté." Maintenant, imaginons que ces deux objets flottent librement dans l’espace. Ils subissent tous les deux ces petits remue-méninges et coups de pouce dus à la pesanteur et à d’autres forces, et sur cette distance, nous essayons de les maintenir tous les deux parfaitement alignés sur une distance d’environ 2 millimètres. "

Théoriquement, de légères défaillances d’alignement pourraient être détectées par une caméra à l’intérieur du télescope spatial. De petites quantités de lumière stellaire vont toujours filtrer autour de l'ombré d'étoiles, formant un motif clair et sombre sur le champ de vision. La caméra détecterait les désalignements en reconnaissant que le motif clair et sombre était décentré.

Bottom a mis au point un programme informatique qui teste si cette technique peut réellement fonctionner – et les résultats sont encourageants.

"Nous pouvons sentir un changement de position de l'ombrelle d'étoiles jusqu'à un pouce, même sur ces distances énormes", a déclaré Bottom dans la même déclaration.

Dans le même temps, Thibault Flinois, son ingénieur du JPL, et ses collègues ont mis au point leur propre suite d’algorithmes, qui utilise les informations du programme de Bottom pour déterminer à quel moment l’ombrage d’étoiles doit déclencher de manière autonome ses propulseurs afin de maintenir l’alignement.

Ensemble, ces travaux – qui sont détaillés dans un rapport achevé plus tôt cette année – suggèrent que les missions de starshade sont techniquement réalisables. En effet, il devrait être possible de garder une grande étoile et un télescope spatial alignés sur des distances pouvant atteindre 74 000 km (46 000 milles), ont déclaré des responsables de la NASA.

"C’est pour moi un bon exemple de la manière dont la technologie spatiale devient de plus en plus extraordinaire en s’appuyant sur ses succès précédents", a déclaré Phil Willems, responsable des activités de développement technologique de Starshade à la NASA, dans le même communiqué.

"Nous utilisons des vols en formation dans l'espace chaque fois qu'une capsule est amarrée à la Station spatiale internationale", a ajouté Willems. "Mais Michael et Thibault sont allés bien au-delà et ont montré un moyen de maintenir la formation à des échelles plus grandes que la Terre elle-même."

Livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti maintenant. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

Regardez les scientifiques fondre une partie satellite pour voir comment les choses brûlent pendant la rentrée


Des chercheurs européens ont fondu une partie satellite dense dans un incendie spatial spécial créé dans un laboratoire dans l'espoir de mieux protéger les êtres humains de la chute de débris lorsque les satellites rentrent dans notre atmosphère.

Une nouvelle vidéo montre un instrument appelé magnétotorque de 2 pouces sur 4 pouces (5 centimètres sur 10 centimètres) qui se transforme radicalement en liquide à l'intérieur d'une soufflerie à plasma. Cette installation de l’Agence spatiale allemande (DLR) à Cologne, en Allemagne, simule le gaz surchauffé (ou plasma) qui expérience des satellites lors de la rentrée. À la fin de l’essai, l’instrument avait été exposé à des températures de plusieurs milliers de degrés Fahrenheit (ou Celsius) et avait été transformé en vapeur.

La recherche est essentielle pour aider les scientifiques à comprendre comment les satellites se désintègrent au cours de descente sur terre; la plupart des morceaux se consument habituellement dans l'atmosphère, mais quelque chose survit et plonge parfois à la surface de notre planète.

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Un magentotorquer en train de fondre dans le cadre d'un projet de l'Agence spatiale européenne visant à construire des pièces d'engins spatiaux moins susceptibles d'atteindre la Terre en gros morceaux à la fin de la vie d'un satellite.

(Image: © ESA / DLR)

L’incident le plus connu a été la station spatiale Skylab de la NASA, dont des fragments inattendus plu sur l'Australie rurale en 1979. D'autres incidents ont suivi: en 1997, par exemple, les Texans Steve et Verona Gutowski se sont réveillés et ont découvert quelque chose qui ressemblait à un "rhinocéros mort" à seulement 50 mètres de leur ferme. L’objet était en fait un réservoir de carburant de 250 livres (550 livres) qui est tombé d’un étage de fusée usée, l'Agence spatiale européenne a déclaré dans un communiqué publié avec la nouvelle vidéo.

"La réglementation moderne sur les débris spatiaux stipule que de tels incidents ne doivent pas se produire. Les personnes rentrées non contrôlées devraient avoir moins de 1 chance sur 10 000 de blesser quelqu'un sur le terrain", indique le communiqué. "Dans le cadre d'un effort plus vaste appelé CleanSat, l'ESA développe des technologies et des techniques permettant de garantir que les futurs satellites en orbite basse soient conçus selon le concept de" D4D ", à savoir la conception en vue de la cessation."

D'où le feu de camp satellite. L’ESA teste délibérément pièces satellites qui ont tendance à survivre afin de mieux les concevoir pour une rupture fatale. Les magnétotorqueurs, qui utilisent le champ magnétique terrestre pour aligner les satellites, constituent l'une des pièces les plus robustes du satellite. D'autres exemples incluent les instruments optiques, les réservoirs de propulseur et de pression et les mécanismes d'entraînement pour les gyroscopes (roues de réaction) ou les panneaux solaires.

L’ESA espère en particulier apprendre à éviter que ces pièces ne se cassent tout simplement, car plus de morceaux de débris signifie plus de chances de frapper quelque chose ou quelqu'un. Au lieu de cela, l'agence espère construire des pièces qui se consument de manière sûre et complète bien avant de s'approcher de la surface de la Terre.

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