Un chiot lèche les pieds d'une femme peut avoir provoqué une grave infection cutanée

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Les chiens peuvent apporter bonheur, amour, rire … et parfois des infections étranges. Exemple: une femme en Israël a été diagnostiquée avec une infection bactérienne qu'elle a probablement contractée en léchant des chiots innocents, selon un nouveau rapport.

L'année dernière, la femme de 86 ans est allée à l'hôpital avec de la fièvre, des nausées, des vomissements et des douleurs à la jambe droite. Elle était en fauteuil roulant et traitée pour Diabète et la polyarthrite rhumatoïde, selon le rapport, publié le 2 décembre dans Le Journal of Emergency Medicine.

À l'hôpital, les médecins ont constaté qu'elle avait de la fièvre, une fréquence cardiaque élevée et des signes de cellulite à la cheville droite et au bas de la jambe. Cellulite est une infection cutanée courante causée par des bactéries qui peuvent entraîner une rougeur de la peau, un gonflement et une sensibilité. Les médecins ont également remarqué que la femme avait des coupures et des écorchures sur la peau entre les orteils.

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L'analyse de son sang a révélé qu'elle était infectée par Streptococcus canis, une bactérie qui peut être transférée à l'homme par d'autres animaux, en particulier les chiens. Cependant, les infections humaines avec S. canis sont très rares dans l'ensemble, avec peu de cas rapportés dans la littérature médicale, selon les auteurs.

Bien que la cellulite soit courante chez les personnes, elle est généralement causée par d'autres types de bactéries (et non S. canis), a déclaré l'auteur principal, le Dr Zohar Lederman, qui était alors médecin à l'hôpital universitaire Assuta Samson en Israël.

Dans ce cas, la femme a noté qu'elle possédait quelques chiots qui se léchaient fréquemment les pieds, selon le rapport. Il est "très probable" que les chiots l'ont infectée par cette bactérie, mais ce n'est pas certain car les auteurs n'ont pas prélevé d'échantillons sur les animaux de compagnie, a déclaré Lederman.

Il est très rare que de telles bactéries dans les coups de langue des animaux provoquent une infection chez les humains. "Pensez à toutes les fois où les gens du monde entier reçoivent des coups de langue de leurs animaux de compagnie et ne tombent pas malades", a déclaré Lederman.

Pour qu'une personne soit infectée, la bactérie doit accéder à une couche plus profonde que l'épiderme, la couche supérieure de la peau. "Cela se produit le plus souvent en raison de la sécheresse de la peau qui crée de petites lésions", a-t-il déclaré. De plus, dans ce cas, la femme avait non seulement des fissures dans la peau mais également un système immunitaire affaibli en raison des médicaments qu'elle avait pris pour la polyarthrite rhumatoïde. De plus, ses chiots étaient porteurs de cette bactérie, a-t-il ajouté.

Quelques jours après avoir été traitée avec des antibiotiques, la femme s'est améliorée et a été libérée "dans des conditions stables", a déclaré Lederman. Les chercheurs ont publié cette étude de cas pour faire prendre conscience des maladies potentielles passer des animaux aux gens. "Les médecins devraient alors collaborer avec les vétérinaires pour prendre soin des humains et des animaux", ont-ils écrit.

Publié à l'origine sur Science en direct.

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Deux fusées chinoises Kuaizhou-1A lancent des vols consécutifs à quelques heures d'intervalle

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La Chine a lancé avec succès une mission de six satellites dans l'espace samedi 9 décembre, selon les médias officiels. De plus, c'était le deuxième lancement de fusée à partir du même port spatial en seulement six heures.

Les satellites ont volé à bord d'une fusée Kuaizhou-1A à 16 h 52. heure locale (3 h 52 HNE ou 08 h 52 GMT) depuis le centre de lancement de satellites de Taiyuan dans la province septentrionale du Shanxi. Images du fournisseur de nouvelles chinois CCTV montre le Kuaizhou-1A planant dans un ciel de crépuscule rose, avec des nuages ​​parsemant l'arrière-plan.

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Une fusée chinoise Kuaizhou-1A lance six satellites en orbite depuis le centre de lancement de satellites de Taiyuan six heures seulement après qu'un autre Kuaizhou-1A a lancé une mission distincte.

Une fusée chinoise Kuaizhou-1A lance six satellites en orbite depuis le centre de lancement de satellites de Taiyuan six heures seulement après qu'un autre Kuaizhou-1A a lancé une mission distincte. (Crédit d'image: CCTV)

Le groupe de satellites comprend: HEAD-2A et HEAD-2B, qui sont des satellites de surveillance environnementale et de communication d'urgence pour la Skywalker Constellation; Spacety-16 et Spacety-17, qui seront utilisés pour des applications telles que la surveillance polaire et la prévention des catastrophes; et Tianqi-4A et Tianqi-4B, dont les services comprennent la transmission de données et les communications d'urgence. (Tianqi-4A et Tianqi-4B sont également censés être utilisés pour l '«Internet des objets», qui connecte divers appareils à Internet pour des applications pouvant inclure le suivi des expéditions.)

Six heures avant ce lancement, une autre fusée Kuaizhou-1A a envoyé un satellite dans l'espace depuis Taiyuan. Ce satellite, appelé Jilin-1 Gaofen 02B, est un satellite d'imagerie terrestre fabriqué par Chang Guang Satellite Technology Co. Ltd.

Cette séquence de deux lancements rapprochés "a marqué une percée pour le Taiyuan Satellite Launch Center dans ses capacités de lancement rapide et de lancement d'urgence", CCTV rapporté. Les satellites Kuaizhou-1A sont construits par la société ExPace, une filiale commerciale de la China Aerospace Science and Industry Corporation (CASIC)

Le seul mois de novembre a été très chargé pour la Chine, car le pays a lancé de nombreux satellites au cours des dernières semaines. Dans un cas, le pays a envoyé deux roquettes en l'air à partir de deux centres de roquettes différents en seulement trois heures. Voici un tour d'horizon des lancements chinois en octobre et novembre.

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Comment le Mandalorien pourrait voir à travers les murs

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Dans l'épisode 3 de Le Mandalorien, Mando veut espionner certains restes impériaux. (Pas de spoilers ici – je dirai simplement qu'il est important pour lui de planifier son prochain mouvement.) Alors il monte sur un toit à proximité et pointe son fusil Amban sur le mur d'un bâtiment. Ensuite, en ajustant sa portée de visée numérique, il est capable de regarder à travers le mur pour voir ce qui se passe à l'intérieur.

Bien sûr, ce n'est qu'un spectacle. Mais cela m'a fait réfléchir à différentes façons de voir à travers un mur dans la vraie vie. Si vous regardez la physique impliquée, ce n'est pas entièrement impossible. Peut-être que la technologie ici est fictive, mais il y a quelques approches qu'un inventeur mandalorien intelligent pourrait adopter.

Commençons par les fondamentaux. Il y a trois façons différentes de voir, mais elles ont toutes une chose en commun: la lumière doit voyager de l'objet à l'œil du spectateur. C’est ainsi que fonctionne la vision. Et c'est vrai que le spectateur soit une personne ou un type de capteur. Dans cet esprit, considérons chacune des trois façons fondamentales de voir et d'examiner le potentiel de chacune.

Éclairage

Imaginez que vous êtes dans une grotte sombre – elle est totalement noire. Ensuite, vous allumez une lampe de poche et voyez un ours. Il n'est pas content d'être réveillé. Alors que vous vous précipitez vers la sortie, pensez à ce qui vient de se passer: la lumière a voyagé vers l'extérieur de votre lampe de poche, a rebondi sur l'ours et est revenue vers votre rétine. Ce que vous avez «vu», c'est la lumière réfléchie par l'ours.

C'est voir par l'illumination. Vous l'utilisez tout le temps. C’est ainsi que vous voyez votre tasse de café sur le bureau. C’est ainsi que vous voyez un arbre pendant la journée ou une sortie d’autoroute la nuit. Sans source de lumière externe, que ce soit une lampe de bureau, le soleil ou vos phares, vous ne pouvez voir aucune de ces choses.

Alors, comment cela fonctionnerait-il si vous vouliez voir à travers un mur? Vous devez d'abord envoyer de la lumière à travers le mur. Sauf si le mur est mince comme du papier (et je veux dire mince papier), ça ne va pas marcher. Même si de la lumière passait, elle devrait se refléter sur la personne de l'autre côté et passer à nouveau pour que vous puissiez voir quoi que ce soit.

APPRENDRE ENCORE PLUS

Cela ne fonctionnera tout simplement pas pour votre mur typique; dans le Mandalorien scène sur la planète Tatooine, le mur ressemble à un épais adobe. Oublie ça. Bien sûr, sont des matériaux qui laissent passer la lumière – nous appelons ces fenêtres. Si les restes impériaux se cachent derrière une fenêtre, ils méritent ce qui leur arrive.

Mais attendez! Nous pensons en termes de lumière visible, qui n'est qu'un type de rayonnement électromagnétique. En général, les ondes électromagnétiques sont produites lorsqu'un champ électrique oscillant crée un champ magnétique oscillant, ce qui crée un champ électrique oscillant. Ces ondes se déplacent à la vitesse de la lumière (3 x 108 m / s) et peut se déplacer dans un espace vide – contrairement à d'autres vagues (comme le son) qui ont besoin d'un médium pour traverser.

Et si Mando utilise un autre type d'ondes électromagnétiques? Il y a beaucoup de choix; la lumière visible ne constitue qu'une infime partie du spectre électromagnétique, avec des longueurs d'onde comprises entre 400 nm (violet) et 700 nm (rouge). Dans une perspective plus large, le spectre comprend tous ces autres types de rayonnement, de long à court:

  • Radio (1 mm – 100 m): utilisé dans les radios, évidemment; téléphones portables et Wi-Fi aussi.
  • Infrarouge (700 nm – 1 mm): utilisé en imagerie thermique. C'est aussi ce que votre télécommande TV utilise.
  • Lumière visible (400 nm – 700 nm): toutes les couleurs de l'arc-en-ciel.
  • Ultraviolet (1 nm – 400 nm): c'est ce qui fait bronzer votre peau.
  • Rayons X (~ 13 h): devient super petit maintenant; un picomètre mesure 10–12 mètres.
  • Rayons gamma (10–12 mètres): Pourquoi tout le monde pense à Hulk ici?

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Les étranges “ rayures du tigre '' sur la lune glacée de Saturne Encelade enfin expliquées

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De nouvelles recherches résolvent certains des mystères des «rayures de tigre» sur la lune de Saturne Encelade.

La lune a été d'un intérêt particulier pour les scientifiques depuis qu'elle a été observée en détail par le vaisseau spatial Cassini de la NASA. Avec les données de Cassini, les scientifiques ont détecté un océan glacial souterrain sur la lune et d'étranges marques de rayures de tigre sur le pôle sud de la lune qui ne ressemblent à rien d'autre dans le système solaire. La matière glacée de l'océan d'Encelade crache dans l'espace à travers ces rayures, ou fissures, à la surface de la lune.

"D'abord vu par la mission Cassini Saturne, ces rayures ne ressemblent à rien d'autre dans notre système solaire ", a déclaré l'auteur principal Doug Hemingway dans un communiqué envoyé par courrier électronique." Elles sont parallèles et régulièrement espacées, d'environ 130 kilomètres de long et 35 kilomètres de distance. Ce qui les rend particulièrement intéressants, c'est qu'ils éclatent continuellement avec de la glace d'eau, alors même que nous parlons. Aucune autre planète ou lune glacée n'a quelque chose qui leur ressemble. "

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Dans la nouvelle étude, Hemingway et ses collègues Max Rudolph de l'Université de Californie, Davis et Michael Manga de UC Berkeley ont utilisé des modèles pour découvrir les forces physiques sur la lune qui provoquent la formation de ces fissures et les maintiennent en place. L'équipe était également désireuse de comprendre pourquoi ces fissures sont régulièrement espacées et uniquement sur le pôle sud d'Encelade.

La lune n'est pas figée, car les changements gravitationnels provoqués par son orbite excentrique autour de Saturne l'étendent légèrement. Cette forme déformée fait que les calottes glaciaires des pôles sont plus minces et plus susceptibles de se fendre, ont-ils constaté. Cela les a amenés à conclure que les fissures qui composent ces rayures de tigre auraient pu se former sur le pôle nord de la lune tout comme sur le pôle sud, mais le pôle sud s'est juste fissuré en premier.

Ils ont également constaté que les rayures étaient parallèles car, après que la première bande (nommée pour la ville de Bagdad) s'est ouverte, elle est restée ouverte. L'eau de l'océan en a donc craché, ce qui a provoqué la formation de trois autres fissures parallèles alors que la glace et la neige s'accumulaient le long des bords de la première fissure lorsque les jets d'eau ont gelé et sont retombés. Ce poids a augmenté la pression et provoqué de nouvelles fissures.

"Notre modèle explique l'espacement régulier des fissures", a déclaré Rudolph dans le communiqué. Il a en outre expliqué que le poids du matériau glacé retombant sur les bords de la première fissure "faisait que la calotte glaciaire fléchissait juste assez pour déclencher une fissure parallèle à environ 35 kilomètres (22 miles)".

Ils ont également constaté que les fissures restent ouvertes et continuent à éclater en partie à cause des effets de la marée de la gravité de Saturne qui change avec l'orbite étrange de la lune. Les fissures continuent de s'élargir et de se rétrécir, entraînant de l'eau à travers elles. Cela les empêche de se fermer définitivement.

"Puisque c'est grâce à ces fissures que nous avons pu échantillonner et étudier l'océan souterrain d'Encelade, qui est aimé des astrobiologistes, nous avons pensé qu'il était important de comprendre les forces qui les ont formées et les ont soutenues", a déclaré Hemingway. "Notre modélisation des effets physiques subis par la coquille glacée de la lune indique une séquence potentiellement unique d'événements et de processus qui pourraient permettre à ces bandes distinctives d'exister."

Ce travail a été publié aujourd'hui (9 décembre) dans la revue Nature Astronomy.

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Blue Origin lancera (et atterrira) un vaisseau spatial réutilisable mardi. Comment regarder

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Blue Origin, la société privée de vols spatiaux fondée par le milliardaire Jeff Bezos, lancera un vaisseau spatial rempli d'expériences scientifiques – et des milliers de cartes postales d'enfants – le mardi 10 décembre, mais seulement si Mère Nature le permet.

Le vaisseau spatial réutilisable New Shepard de la société devrait être lancé sur la mission suborbitale NS-12 à 9 h 30 HNE (14 h 30 GMT) à partir des terrains d'essai de Blue Origin, dans l'ouest du Texas.

Vous pouvez regarder le lancement de Blue Origin ici et sur la page d'accueil de Space.com, avec l'aimable autorisation de la webdiffusion de la société, à partir de 9 h 00 HNE (14 h 00 GMT). Vous pouvez aussi regardez le lancement directement à partir du site Web de Blue Origin ici.

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La capsule spatiale et la fusée New Shepard de Blue Origin sur le pad du site de lancement de West Texas en janvier 2019. La même fusée lancera la mission NS-12 le 10 décembre 2019. (Crédit d'image: Blue Origin)

Blue Origin surveille cependant la météo, qui n'est peut-être pas la meilleure pour un lancement.

"Les conditions météorologiques actuelles ne sont pas aussi favorables que nous le souhaiterions, mais nous continuons de garder un œil sur les prévisions", a écrit Blue Origin dans une mise à jour de la mission.

La mission NS-12 marquera le douzième lancement de New Shepard de Blue Origin et le sixième en utilisant ce vaisseau spatial New Shepard particulier. Le véhicule a effectué son premier vol en décembre 2017, avec deux autres en 2018 et deux autres vols cette année en janvier et mai, respectivement. Le NS-12 sera la neuvième mission commerciale de Blue Origin à l'aide d'un véhicule New Shepard.

Pour ce vol, New Shepard effectue une série d'expériences scientifiques pour la NASA et d'autres clients, y compris la 100e charge utile de Blue Origin pour le client, a indiqué la compagnie. Certaines des expériences scientifiques comprennent:

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Parmi les expériences, il y a des milliers de cartes postales avec des messages manuscrits et des illustrations d'enfants du club à but non lucratif de Blue Origin pour l'avenir. Blue Origin a lancé le club en mai pour inspirer les enfants à l'exploration spatiale. Son premier projet est de lancer 10 000 cartes postales d'enfants contenant leurs visions de l'avenir de l'humanité dans l'espace.

Le lancement du NS-12 sera le premier vol de New Shepard en sept mois, période pendant laquelle Blue Origin a dévoilé des plans pour un atterrisseur lunaire en équipage pour la NASA et a travaillé sur une version passager de New Shepard.

"Alors que nous nous dirigeons vers la vérification de New Shepard pour les vols spatiaux humains, nous continuons à mûrir la sécurité et la fiabilité du véhicule", a écrit Blue Origin dans sa mise à jour de mission.

Envoyez un courriel à Tariq Malik à tmalik@space.com ou le suivre @tariqjmalik. Suivez nous @Spacedotcom, Facebook et Instagram.

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Un cabinet d'ADN qui s'adresse à la police vient d'acheter un site de généalogie

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Il y a à peine deux ans, GEDmatch était encore un site Web de généalogie obscur, connu seulement d'un million de détectives d'ADN amateurs cherchant à remplir leurs arbres généalogiques. Le site était gratuit, public et géré par deux gars avec un talent pour écrire des algorithmes qui aidaient les parents à se retrouver. Dans l'ensemble, c'était un endroit sans controverse.

Tout a changé en avril 2018, lorsque la nouvelle a annoncé que la police avait utilisé GEDmatch pour identifier un suspect dans l'affaire Golden State Killer, âgée de 40 ans. Alors que le site devenait un outil de lutte contre la criminalité, certains utilisateurs et experts de la protection de la vie privée ont commencé à s'inquiéter de la manière dont les données génétiques des gens pouvaient les piéger dans les enquêtes criminelles, alors que tout ce qu'ils voulaient était d'en savoir plus sur leur histoire familiale. La transition a été difficile pour GEDmatch. Un drame après l'autre a englouti le site Web: les perquisitions policières sont devenues de plus en plus envahissantes; les propriétaires du site ont tenté de réagir aux modifications de ses conditions de service qui ont fini par se retourner contre lui; et des pirates à chapeau blanc ont souligné des failles de sécurité flagrantes. Mais à partir d'aujourd'hui, c'est tout le problème de quelqu'un d'autre.

Lundi après-midi, GEDmatch a annoncé qu'il était repris par un nouveau propriétaire, la firme de génomique médico-légale Verogen. La société basée à San Diego est sortie du géant du séquençage Illumina il y a deux ans, spécialisée dans les services de test ADN de nouvelle génération destinés aux forces de l'ordre. Avec l'acquisition de GEDmatch, Verogen pourrait également commencer à proposer des recherches généalogiques comme celles qui ont jusqu'à présent identifié des suspects dans pas moins de 70 cas. "Jamais auparavant, en tant que société, nous n'avons eu l'occasion de servir de témoin oculaire moléculaire, permettant aux forces de l'ordre de résoudre les crimes violents de manière efficace et avec certitude", a déclaré le PDG de Verogen, Brett Williams, dans un communiqué annonçant l'accord. Les termes du contrat n'ont pas été dévoilés.

Jusqu'à présent, les réactions ont été mitigées. "Je suppose que ce sera la dernière goutte pour tous les généalogistes qui ne veulent pas partager avec les forces de l'ordre", a déclaré à WIRED Debbie Kennett, généalogiste et associée de recherche honoraire à l'University College de Londres. Lundi, GEDmatch a mis à jour ses conditions de service pour refléter le nouveau propriétaire, mais il n'a pas alerté les utilisateurs par e-mail. Kennett l'a découvert lors d'une discussion de groupe sur Facebook. Quand elle a essayé de se connecter à GEDmatch, elle a découvert qu'elle était en lock-out jusqu'à ce qu'elle accepte les nouvelles conditions. (Les options supplémentaires incluaient la décision ultérieure et la suppression définitive de toutes ses données des serveurs GEDmatch.) Selon un porte-parole de Verogen, quels que soient les paramètres que les utilisateurs avaient précédemment sélectionnés pour leurs profils GEDmatch – l'activation ou la désactivation des recherches policières – resteront sous les nouvelles conditions.

GEDmatch lui-même n'a pas toujours tenu parole sur ces questions. Plus tôt ce mois-ci, les utilisateurs du site ont découvert que leurs paramètres de confidentialité n'étaient pas à toute épreuve, lorsque des informations ont fait état d'un détective de la Floride qui avait obtenu un mandat pour rechercher dans la base de données complète du site, y compris des personnes qui avaient choisi de ne pas coopérer avec les forces de l'ordre. Quelques semaines plus tard, une équipe de chercheurs en sécurité génétique a révélé une faille dans l'algorithme de correspondance relative de GEDmatch qui permettrait à un pirate de récupérer plus de 90% des données ADN des utilisateurs. Williams de Verogen dit que GEDmatch a déjà résolu ces problèmes de sécurité et que son entreprise continuera de surveiller d'autres vulnérabilités possibles.

Certains généalogistes espèrent que, sous la direction de Verogen, la base de données ne sera pas aussi vulnérable aux dépassements d'investigation ou aux attaques de phishing de données génétiques. «Curt et John viennent de sortir seuls, protégeant les données du reste du monde», explique Colleen Fitzpatrick, généalogiste et consultante médico-légale. (Curtis Rogers, 81 ans, et John Olson, 68 ans, ont lancé GEDmatch en 2010. Aucun des deux n'a pu être joint pour commenter.) «Le fait que Verogen l'achète élimine certaines des préoccupations concernant l'avenir de GEDmatch.»

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Pourquoi le volcan White Island a éclaté sans avertissement

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Cinq personnes ont été confirmées mortes, 31 restent à l'hôpital avec des blessures et huit sont toujours portées disparues après des éruptions volcaniques soudaines sur Whakaari / White Island au large de la côte est de la Nouvelle-Zélande.

L'île est une destination touristique et 47 personnes s'y trouvaient lorsqu'elle a éclaté lundi après-midi. Trois des personnes secourues sont maintenant sorties de l'hôpital.

Volcanologues à GeoNet, qui exploite un système de surveillance des risques géologiques, a décrit l'éruption comme impulsif et de courte durée, avec un panache de cendres qui s'est élevé à plus de trois kilomètres au-dessus de l'évent.

La Première ministre Jacinda Ardern a salué ce matin le courage des premiers intervenants et des pilotes qui ont mené une enquête aérienne. Elle a confirmé que les survols n'ont montré aucun signe de vie. La police évalue aujourd'hui s'il est sûr de retourner sur l'île pour une opération de récupération.

Dangers volcaniques

White Island est l'un des nombreux volcans de Nouvelle-Zélande qui peuvent produire des éruptions explosives soudaines à tout moment. Dans ce cas, le magma est peu profond, et la chaleur et les gaz affectent les eaux de surface et souterraines pour former des systèmes hydrothermaux vigoureux.

Dans ces derniers, l'eau est piégée dans des pores de roches dans un état surchauffé. Tout processus externe, tel qu'un tremblement de terre, un apport de gaz par le bas ou même un changement du niveau d'eau du lac peut faire basculer cet équilibre délicat et relâcher la pression sur l'eau chaude et piégée.

L'éruption entraînée par la vapeur qui en résulte, également appelée éruption hydrothermale ou phréatique, peut survenir soudainement et avec peu ou pas d'avertissement. La dilatation de l'eau en vapeur a une vitesse supersonique et le liquide peut atteindre 1 700 fois son volume d'origine. Cela produit des impacts catastrophiques.

L'énergie d'expansion est suffisante pour briser la roche solide, creuser des cratères et éjecter des fragments de roche et des cendres à des centaines de mètres de l'évent. Nous connaissons des sites en Nouvelle-Zélande où des matériaux ont été projetés à plus de trois kilomètres de l'évent par de telles éruptions.

Potentiel de nouvelles éruptions

Les dangers attendus des éruptions entraînées par la vapeur sont des éjections violentes de blocs chauds et de cendres, et la formation de courants "semblables à des ouragans" de cendres humides et de particules grossières qui rayonnent de l'évent d'explosion. Ceux-ci peuvent être mortels en termes de traumatismes d'impact, de brûlures et de blessures respiratoires.

Les éruptions sont de courte durée, mais une fois qu'elles se produisent, il y a de fortes chances pour d'autres, généralement plus petites, que le système se rééquilibre. White Island est un endroit aigu pour une telle activité, mais ce n'est pas le seul endroit en Nouvelle-Zélande où cela peut se produire.

Pas d'avertissement

La surveillance et l'alerte des éruptions hydrothermales est un énorme défi. Normalement, nous ne voyons pas ces éruptions arriver, peu importe combien nous voudrions. De nombreux systèmes sont déjà "amorcés" pour de tels événements, mais les déclencheurs sont mal compris.

Les périodes d'avertissement, une fois qu'un événement est en cours, sont probablement de l'ordre de quelques secondes à quelques minutes. Notre seul espoir d'anticiper ces événements est de suivre la pression potentielle de vapeur et de liquide dans les systèmes hydrothermaux et d'apprendre de leur comportement à long terme lorsqu'ils sont dans un état supercritique. Malheureusement, il n'y a pas de règles simples à suivre et chaque système hydrothermal est différent.

À l'ère de la technologie et de la surveillance instrumentale, il semble irrationnel qu'il n'y ait que peu ou pas d'avertissement pour de telles éruptions. L'éruption n'est pas causée par le magma, mais par la vapeur, ce qui est beaucoup plus difficile à suivre dans nos systèmes de surveillance actuels.

Lire la suite: Pourquoi l'éruption meurtrière d'Onake au Japon ne pouvait être prédite

Nous avons vu plusieurs autres catastrophes hydrothermales mortelles se dérouler dans d'autres parties du monde, comme Éruption du mont Ontake en 2014 au Japon. Jusqu'à présent, la Nouvelle-Zélande a eu plus de chance que de nombreuses autres parties du monde.

Cet article a été initialement publié sur La conversation. La publication a contribué l'article à Live Science's Voix d'experts: Op-Ed & Insights.



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Pluie de météores géminides: poussière d'un astéroïde

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Note de l'éditeur: La pluie de météores Geminid éclairera le ciel nocturne cette semaine, avec un pic du 13 au 14 décembre. Découvrez quand, où et comment voir l'affichage de cette année avec notre guide de pluie de météores Geminid, et regardez les superbes photos de météores Geminid par des astronomes.

Les Géminides présentent généralement un écran éblouissant qui impressionne les observateurs du ciel à travers le monde en décembre. La NASA affirme que les astronomes la considèrent comme l'une des douches "les meilleures et les plus fiables" de l'année, mais la douche n'a commencé à se produire que très récemment (en termes astronomiques et humains).

Les premiers rapports de la pluie sont apparus au milieu des années 1800, mais à l'époque, il n'y avait que 10 à 20 météores par heure. De nos jours, cela ressemble plus à 120 météores au sommet.

Les astronomes sont perplexes quant au nombre de météores observés. Alors que les scientifiques connaissent depuis une génération la source de la douche – un astéroïde nommé 3200 Phaethon – le volume des météores de la douche est étrange étant donné la quantité de débris observée.

Origines opacifiées

Les Géminides semblent provenir de la constellation des Gémeaux, mais en réalité ce sont des fragments de 3200 Phaethon qui provoquent le feu d'artifice du ciel. L'astéroïde a une traînée de débris en orbite autour du soleil. Une fois par an, la Terre se jette sur ce chemin poussiéreux, qui croise le chemin de notre planète à travers l'espace.

Le satellite astronomique infrarouge a repéré l'astéroïde pour la première fois en 1983. Le phaéthon a été nommé d'après le conducteur du char du dieu-soleil Hélios parce qu'il est si proche du soleil – à moins de 21 millions de kilomètres (21 millions de kilomètres), soit seulement 14% de la distance entre la Terre et le soleil. Fred Whipple de Harvard College Observatory a été le premier à observer que Phaethon produit les Géminides.

Certains astronomes pensent qu'un morceau de poussière a été sculpté sur l'astéroïde il y a quelques siècles, a déclaré Bill Cooke de la NASA, du Meteoroid Environment Office de l'agence, dans une interview accordée à Space.com en 2012. Il est probable qu'un accident avec une autre roche spatiale a produit de la poussière, qui est restée dans l'espace pendant plusieurs vies humaines sans s'approcher de la Terre.

Cependant, la gravité de Jupiter a lentement perturbé le chemin de la poussière jusqu'à ce que la Terre commence à s'y heurter. De nouvelles influences du géant du gaz ont rapproché les débris de notre planète, produisant un meilleur "pic" de météores qu'il y a un siècle. (Photos: une superbe pluie de météores géminides impressionne les observateurs du ciel)

Il y a quelques théories concurrentes pour les origines de Phaethon. On émet l'hypothèse que Phaethon s'est détaché de l'astéroïde Pallas pour finalement produire les Géminides, mais Cooke a noté que les particules de poussière ne correspondent pas proprement à l'hypothèse.

Une autre idée suppose que lorsque le Phaéthon se rapproche du soleil, la chaleur fait exploser les particules de l'astéroïde. Le vaisseau spatial jumeau STEREO de la NASA a examiné l'astéroïde entre 2009 et 2012, et les résultats publiés en 2013 ont indiqué qu'ils avaient vu une queue émerger de la comète. Les chercheurs émettent l'hypothèse que lorsque le Phaéthon approche à moins de 0,14 unité astronomique, sa température dépasse 700 ° F (700 ° C), suffisamment chaude pour provoquer le flux de poussière.

Soeur pluie de météores?

Lorsque les Géminides sont actifs, leur pic peut s'étendre presque aussi longtemps que les 24 heures de la Terre. De plus, ils sont visibles plus tôt dans la soirée que les autres averses de météores, généralement vers 21 heures. ou 22 h heure locale, ont déclaré des responsables de la NASA. Cela rend la douche plus accessible aux enfants.

Alors que la pluie de météores se poursuit jusqu'à l'aube, l'agence invite à la patience pour ceux qui regardent. Les meilleures chances de succès sont de s'éloigner des lampadaires, de passer au moins 30 minutes à l'extérieur avant de chercher des météores et de faire face au sud (la direction approximative du radiant, ou point d'origine) tout en regardant le plus de ciel possible. . Les sacs de couchage ou les couvertures peuvent être utiles dans les climats plus froids.

Cooke a ajouté que les météores brillants incitent certaines personnes à penser qu'un rocher va atterrir à proximité, mais la douche ne produira pas de météorites (des météores qui se rendent jusqu'au sol).

"C'est une illusion. Il est très rare, extrêmement rare, qu'une météorite atterrisse près d'un individu, et les Géminides ne produiront pas de météorites", a déclaré Cooke. "Ils n'arriveront pas au sol. Les gens n'ont pas à s'inquiéter d'être frappés par la chute des Géminides."

La quantité de poussière dans le sillage de Phaethon est assez bonne pour soutenir la douche pendant un certain temps, a déclaré Cooke, la plus grande menace étant un changement dans l'orbite de la poussière. Si la gravité de Jupiter pousse le chemin de poussière trop loin du chemin de la Terre, les météores disparaîtront. Cela dit, cela ne devrait pas se produire avant un certain temps.

Cet article a été mis à jour le 10 décembre 2018 par la rédactrice associée de Space.com, Sarah Lewin.

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Des coups de feu tirés par la police peuvent causer des préjudices à long terme aux nourrissons noirs

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En 2018, Joscha Legewie lisait Le New York Times quand il est tombé sur un article sur les disparités en matière de santé entre les bébés blancs et noirs. Les nourrissons noirs sont deux fois plus susceptibles de mourir avant leur premier anniversaire. Les femmes noires sont trois à quatre fois plus susceptibles de mourir de complications lors de l'accouchement que les femmes blanches. Pour expliquer les disparités, les chercheurs en médecine se penchent de plus en plus sur le stress du racisme structurel, explique l'article. Legewie, sociologue à Harvard, n’a pas pu s’empêcher de se demander si la violence des flics pouvait être un des moyens par lesquels ces tensions se répercutaient sur la vie des mères et des bébés.

Ses recherches, publiées mercredi dans la revue Avancées scientifiques, soutient son intuition précoce. Selon une analyse des fusillades policières sur des Noirs non armés entre 2007 et 2016, de tels incidents violents peuvent causer un stress aigu aux femmes noires enceintes dans la région proche d'un incident. Les tueries peuvent même affecter la santé de leurs nourrissons in utero.

Legewie a recueilli des données sur 3,9 millions de naissances en Californie, qui sont mises à la disposition des chercheurs, sous forme anonyme, par le biais du Département de la santé publique de l'État. Il s'est concentré sur deux marqueurs de la santé infantile – l'âge gestationnel et le poids à la naissance – et les a comparés aux données sur les fusillades policières en Californie au cours de la même période de neuf ans. Les conclusions de Legewie suggèrent que les meurtres par la police de victimes noires non armées ont un effet sur les femmes noires dans ces communautés, notamment au cours du premier et du deuxième trimestre de leurs grossesses. Plus tard, lorsque ces bébés sont nés, leur poids à la naissance était en moyenne inférieur à celui des bébés noirs. Les nourrissons étaient également plus susceptibles de naître plusieurs semaines plus tôt. Plus les mères étaient proches géographiquement des tirs, plus l'impact était grave.

«C'est pénible, mais je ne suis pas surpris», déclare Paula Braveman, directrice du Center on Social Disparities in Health de l'UC San Francisco. Le poids à la naissance et l'âge gestationnel sont d'importants prédicteurs de la santé du nourrisson et de la santé à vie. Le faible poids à la naissance et les naissances prématurées sont associés à des problèmes de développement physique et mental. Ils peuvent conduire à l'apparition précoce de maladies chroniques comme le diabète et les maladies cardiaques. «Si vous commencez comme prématuré ou de faible poids à la naissance, vous avez tellement de grèves contre vous», explique Braveman. "Il y a seulement tellement de rattrapage que vous pouvez faire." Le travail de Braveman a produit des résultats similaires, ce qui suggère que le stress chronique des mères noires sur le racisme pourrait contribuer aux disparités de santé entre les nourrissons noirs et blancs.

L'année dernière, l'American Public Health Association a désigné la violence policière comme un problème de santé publique. Une étude de 2018 a révélé que les fusillades nuisaient à la santé mentale des hommes noirs. «La violence armée, la ségrégation, ces choses ne sont pas traditionnellement des problèmes de santé publique. Mais il y a eu un appel croissant pour que les gens comprennent que la vie quotidienne affecte votre santé », explique Margaret Hicken, chercheuse en santé publique à l'Université du Michigan.

Se faire tirer dessus est sans aucun doute mauvais pour la santé. Il est cependant plus compliqué de relier les fusillades policières à la santé communautaire. Lorsque Legewie a examiné son ensemble de données, il a essayé de tenir compte d'autres facteurs susceptibles d'affecter les paramètres de naissance, tels que la violence dans le quartier et la race. Il a comparé près de 250 000 naissances noires avec plus d'un million de naissances blanches et 2 millions de naissances hispaniques. Les nourrissons blancs et hispaniques ne semblaient pas être affectés, et les tirs de la police sur des victimes non armées d'autres races n'ont pas non plus produit un fort effet. Il n'a pas non plus constaté les mêmes effets lorsque les victimes noires étaient armées.

Legewie a même examiné des frères et sœurs, comparant des femmes ayant eu deux grossesses, une qui a coïncidé avec une fusillade de la police à proximité et une qui n'en a pas eu. Il a constaté que même dans les mêmes familles, les bébés in utero proches d'une fusillade de la police avaient de moins bons résultats que leurs frères et sœurs.

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Pourquoi les odeurs déclenchent-elles des souvenirs forts?

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Le délicieux parfum de la cuisson du pain qui sort des portes ouvertes d'une boulangerie voisine peut agir comme un portail temporel, vous balayant instantanément d'une rue animée de New York à un petit café à Paris que vous avez visité il y a des années. Les particules de parfum, en général, peuvent raviver des souvenirs oubliés depuis longtemps.

Mais pourquoi les odeurs déclenchent-elles parfois de puissants souvenirs, surtout émotionnels?

La réponse courte est que le cerveau les régions qui jonglent avec les odeurs, les souvenirs et les émotions sont intimement liées. En fait, la façon dont votre odorat est connecté à votre cerveau est unique parmi vos sens.

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Un parfum est une particule chimique qui flotte à travers le nez et dans le cerveau bulbes olfactifs, où la sensation est d'abord transformée en une forme lisible par le cerveau. Les cellules cérébrales transportent ensuite ces informations vers une petite zone du cerveau appelée l'amygdale, où les émotions sont traitées, puis à l'hippocampe voisin, où l'apprentissage et la formation de la mémoire ont lieu.

Les parfums sont les seules sensations qui parcourent un chemin aussi direct vers les centres émotionnels et de mémoire du cerveau. Tous les autres sens se rendent d'abord dans une région du cerveau appelée le thalamus, qui agit comme un "standard", relayant des informations sur les choses que nous voyons, entendons ou ressentons au reste du cerveau, a déclaré John McGann, professeur agrégé au département de psychologie. de l'Université Rutgers dans le New Jersey. Mais les parfums contournent le thalamus et atteignent l'amygdale et l'hippocampe dans une "synapse ou deux", a-t-il dit.

Cela se traduit par une connexion intime entre les émotions, les souvenirs et les parfums. C'est pourquoi les souvenirs déclenchés par les parfums par opposition aux autres sens sont "ressentis comme plus émotionnels et plus évocateurs", a déclaré Rachel Herz, professeure adjointe adjointe de psychiatrie et de comportement humain à l'Université Brown de Rhode Island et auteure du livre "L'odeur du désir"(Harper Perennial, 2018). Un parfum familier mais oublié depuis longtemps peut même faire pleurer les gens, a-t-elle ajouté.

L'émotion du parfum

Les parfums sont "vraiment spéciaux" car "ils peuvent ramener des souvenirs qui autrement ne pourraient jamais être rappelés", a déclaré Herz. En comparaison, la vue quotidienne de personnes et de lieux familiers ne vous incitera pas à vous souvenir de souvenirs très spécifiques. Par exemple, entrer dans votre salon est un stimuli répété, quelque chose que vous faites encore et encore, de sorte que l'action ne rappellera probablement pas un moment spécifique qui a eu lieu dans cette pièce. D'un autre côté, "s'il y a une odeur liée à quelque chose qui s'est passé dans votre passé et que vous ne rencontrez plus jamais cette odeur, vous ne vous souviendrez peut-être jamais de ce que c'était", a ajouté Herz.

En règle générale, lorsqu'une personne sent quelque chose qui est lié à un événement significatif de son passé, elle aura d'abord une réponse émotionnelle à la sensation, puis un Mémoire pourrait suivre. Mais parfois, la mémoire ne refera jamais surface; La personne pourrait ressentir l'émotion de quelque chose qui s'est produit dans le passé mais ne se souviendra pas de ce qu'elle a vécu, a déclaré Herz.

"Et cela ne ressemble à aucune de nos autres expériences sensorielles", a-t-elle ajouté. En d'autres termes, vous ne verriez probablement pas quelque chose et ne ressentiriez aucune émotion, mais vous ne vous souviendriez pas de la mémoire liée à cette vue et à ce sentiment.

Cela, en partie, a à voir avec le contexte. Imaginez une personne marchant dans la rue, sentant un parfum qu'elle a rencontré pour la première fois il y a des décennies et ayant une réponse émotionnelle. S'ils avaient d'abord rencontré cette odeur dans un contexte très différent – disons, une salle de cinéma – il leur sera beaucoup plus difficile de localiser la mémoire associée. Le cerveau utilise le contexte "pour donner un sens à l'information" et trouver cette mémoire, a déclaré Herz.

Après un certain temps, si une personne continue de sentir un parfum, le parfum se démêlera d'une mémoire spécifique et perdra son pouvoir de ramener cette mémoire, a-t-elle déclaré. De plus, les souvenirs ramenés par le parfum ont les mêmes défauts que les autres souvenirs, en ce sens qu'ils peuvent être inexacts et réécrits à chaque souvenir. Cependant, en raison des fortes associations émotionnelles que ces souvenirs évoquent, les personnes qui se souviennent de quelque chose en raison d'un parfum sont souvent convaincues que les souvenirs sont exacts, a déclaré Herz.

La relation entre l'odorat et la mémoire s'étend également aux problèmes de santé liés à la mémoire. Une diminution de l'odorat peut parfois représenter un symptôme précoce de troubles liés à la perte de mémoire, tels que la maladie de Parkinson et La maladie d'Alzheimer, mais peut aussi être simplement le résultat de vieillissement, A déclaré McGann.

Cet étrange enchevêtrement d'émotions et de parfums peut en fait avoir une explication évolutive simple. L'amygdale a évolué à partir d'une zone du cerveau qui était à l'origine dédiée à la détection de produits chimiques, a déclaré Herz. "Les émotions nous parlent d'approcher les choses et de les éviter, et c'est exactement ce que fait également l'odorat", a-t-elle déclaré. "Donc, ils sont tous les deux très intimement liés à notre survie."

En fait, la façon dont nous utilisons les émotions pour comprendre et répondre au monde ressemble à la façon dont les animaux utilisent leur odorat, a ajouté Katz. Ainsi, la prochaine fois que vous serez conduit aux larmes par une odeur de parfum ou un large sourire sur votre visage après avoir senti une tarte maison, vous pouvez remercier ou blâmer la façon dont votre cerveau organise ses informations au sommet d'un ancien échafaudage.

Publié à l'origine sur Science en direct.

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