Quel est le plus grand dinosaure du monde?


La bataille pour le titre du plus grand dinosaure du monde est compliquée.

Voici pourquoi: Les paléontologues découvrent rarement un squelette complet. Ils sont plus susceptibles de découvrir des fragments d'os, puis d'essayer d'estimer un profil de taille et de poids. En outre, il existe trois catégories pour le plus grand dinosaure jamais enregistré: le plus lourd, le plus long et le plus grand.

En commençant par les plus lourds, le vainqueur de la médaille d'or est susceptible Argentinosaurus. Ce titanosaure supermassif (un titanosaure est un sauropode géant, un dinosaure herbivore à long cou et à longue queue) qui vivait il y a environ 100 à 93 millions d'années, à l'époque crétacée, dans ce qui est maintenant (vous l'avez deviné) l'Argentine. [What Really Killed the Dinosaurs?]

Mais les estimations de Argentinosaurus ' le poids varie considérablement; la bête pesait 77 tonnes (70 tonnes), selon le Natural History Museum de Londres; jusqu'à 90 tonnes (82 tonnes), selon le musée américain d'histoire naturelle de la ville de New York; et 110 tonnes (100 tonnes métriques), selon BBC Earth.

Ce n'est pas étonnant que ces calculs soient répandus. Argentinosaurus est connu à partir de 13 os seulement: six vertèbres du milieu du dos, cinq vertèbres fragmentées de la hanche, un tibia (un tibia) et un fragment de côte. "Il y a un fémur que vous verrez avec [in some sketches], mais ce fémur a été retrouvé à 15 kilomètres [9 miles] une façon. Alors, qui sait à qui cela appartient? ", A déclaré Kenneth Lacovara, professeur de paléontologie et de géologie et doyen de la School of Earth & Environment de la Rowan University de Glassboro, dans le New Jersey.

Un autre concurrent est Patagotitan, un titanosaure pesant 69 tonnes (62 tonnes) quand il vivait il y a environ 100 millions d'années dans ce qui est maintenant l'Argentine. Cependant, ce poids a été calculé sur la base d'un composite d'individus (six individus ont été trouvés), plutôt que d'un seul dinosaure, a noté Lacovara.

Ce qui soulève la question: comment les scientifiques calculent-ils le poids d'un animal éteint? Selon Lacovara, il y a trois façons.

Méthode de la circonférence minimale de l'arbre: Les scientifiques mesurent la circonférence minimale de l'humérus (os du bras) et du fémur (os de la cuisse) chez le même individu. Ensuite, ils insèrent ces chiffres dans une formule. Le résultat est fortement corrélé à la masse de l'animal. "Cela a du sens", a déclaré Lacovara, "dans la mesure où tous les quadrupèdes doivent supporter tout le poids du corps sur seulement ces quatre os. [So], les propriétés structurelles de ces quatre os vont être en corrélation étroite avec la masse. "

Il y a cependant des mises en garde. Si l'humérus et le fémur proviennent d'individus différents, comme ils l'étaient avec Patagotitan, "le résultat est une estimation d'un individu composite qui n'a jamais existé", a déclaré Lacovara. De plus, si un seul os (un humérus ou un fémur) est utilisé, les proportions de l'os manquant sont devinables. "Evidemment, cela introduit encore plus d'incertitude", a-t-il déclaré. "Des exemples de ceci sont Notocolossus et Paralitaine. "

Le plus grand dinosaure connu qui a un humérus et un os du fémur provenant du même individu est celui de 77 millions d'années. Dreadnoughtus, un titanosaure de 65 tonnes (59 tonnes métriques) que Lacovara et son équipe ont fouillé en Argentine.

Méthode volumétrique: Dans cette approche, les chercheurs déterminent le volume corporel du dinosaure et utilisent ce nombre pour calculer le poids de l'animal. C'est difficile, car la plupart des squelettes de titanosaures sont incomplets. (Dreadnoughtus est le plus complet, à 70%. Argentinosaurus 3,5% seulement.) En outre, les chercheurs doivent deviner combien d’espace les poumons et autres structures remplies d’air ont pris. Les experts doivent également spéculer à quel point la peau de ces dinosaures était «tachée ou rétrécie».

"A mon avis, cette méthode est impraticable et manque de reproductibilité, ce qui est l'une des caractéristiques de la science", a déclaré Lacovara.

Devinettes sauvages: C’est ainsi que les scientifiques estiment le poids des dinosaures dépourvus d’humérus ou de fémur préservés. "Argentinosaurus, Futalognkosaurus et Puertasaurus Lacovara a déclaré: "Ils sont clairement énormes, mais il n'y a pas de moyen systématique et reproductible d'estimer leur masse".

Passons à autre chose, quel est le plus long dinosaure? Cet honneur va probablement à Diplodocus ou Mamenchisaurus, qui peut être décrit comme un dinosaure sauropode mince et allongé, a déclaré Lacovara. "Les deux sont connus de squelettes raisonnablement complets, et les deux seraient d'environ 115 pieds [35 m] longue." [How Did Dinosaurs Grow So Huge?]

En revanche, les titanosaures étaient plus courts. Par exemple, Dreadnoughtus était "seulement" environ 85 pieds (26 m) de long.

Mais cette catégorie est toujours semée d'incertitude. "Certains dinosaures prétendu être le plus long sont extrêmement fragmentaires", a déclaré Lacovara. "Par exemple, Sauroposeidon est connu de seulement quatre vertèbres du cou. Alors, vraiment, qui sait? "Pendant ce temps, Amphicoelias, un sauropode connu d'après le croquis d'une seule vertèbre dans un cahier du paléontologue Edward Cope du XIXe siècle, est parfois cité comme étant le dinosaure le plus long, le plus long et le plus lourd.

"La vertèbre a apparemment été perdue ou détruite lors du transport – ou n'a peut-être jamais existé", a déclaré Lacovara. "Vous ne pouvez pas avoir un dinosaure représenté par rien, alors en ce qui me concerne, Amphicoelias n'est pas une chose. "

En ce qui concerne le plus grand dinosaure, le gagnant est probable Giraffatitan, un dinosaure sauropode de 20 mètres de haut (12 m) qui vivait à la fin du Jurassique il y a environ 150 millions d’années dans ce qui est maintenant la Tanzanie.

Quant à la hauteur réelle de ce dinosaure, le diable se cache dans les détails.

"Cela dépend, bien sûr, de la capacité de ces animaux à lever la tête jusqu'à la hauteur maximale", a déclaré Lacovara. "Leurs membres antérieurs et la structure de leurs épaules ont l'air d'être orientés vers le haut, mais il est possible que nous ne sachions jamais à quel point ils pourraient le faire."

Note de l'éditeur: Cet article a été publié le 10 octobre 2012 et a été mis à jour le 27 janvier 2018. Reportage supplémentaire de Katharine Gammon.

Publié à l'origine sur Science en direct.

La Chine a lancé 2 fusées jusqu'à présent cette année, mettant 5 satellites en orbite


ICYMI: La Chine a lancé 2 fusées jusqu'à présent cette année, plaçant 5 satellites en orbite

Une fusée chinoise du 11 mars à longue portée transportant deux satellites d'imagerie terrestre Jilin-1 et deux satellites tests est mise en orbite depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan le 22 janvier 2019.

Crédit: China Aerospace Science and Technology Corporation

L'Administration spatiale nationale de Chine a lancé deux fusées jusqu'à présent en 2019, mettant cinq satellites en orbite pour diverses utilisations.

La première mission spatiale de l'année de la Chine a été lancée le 11 janvier avec une fusée Longue Marche 3B portant le satellite de communication 2D Zhongxing en orbite depuis le centre de lancement de satellites de Xichang dans la province du Sichuan. Le satellite fournira des services de transmission pour les réseaux de radio et de télévision du pays, selon l'Académie des sciences de Chine.

Une fusée chinoise Long March 3B transportant le satellite de communication Zhongxing-2D décolle du Centre de lancement de satellites de Xichang le 11 janvier 2019.

Une fusée chinoise Long March 3B transportant le satellite de communication Zhongxing-2D décolle du Centre de lancement de satellites de Xichang le 11 janvier 2019.

Crédit: China Aerospace Science and Technology Corporation

Une roquette du 11 mars a lancé quatre autres satellites pour la Chine le 22 janvier, depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans la province du Gansu, au nord-ouest du pays. Cette mission avait à son bord deux satellites "d'imagerie multispectrale" faisant partie de la famille de satellites chinois Jilin-1, selon le service de presse d'Etat Xinhua. Les nouveaux satellites rejoignent 10 autres satellites Jilin-1 déjà en orbite pour fournir "des données et des services de télédétection pour la foresterie, les transports maritimes et la surveillance des ressources, ainsi que pour la surveillance de l'environnement", a rapporté Xinhua.

Le 11 mars de longue date a également mis en orbite deux autres satellites de test, selon Xinhua. Il s'agit notamment de Lingque-1A, un prototype de satellite d'imagerie et de communication de la Terre conçu pour Beijing ZeroG Technology Co. pour une constellation planifiée. Le deuxième satellite de test, appelé Xiaoxiang-1 03, est une unité de démonstration permettant de "vérifier les communications radio et de petites expériences de télédétection" pour le constructeur Spacety Co., a rapporté Xinhua.

Le 2 janvier, les deux lancements suivent les traces de l'historique Chang'e 4 de la Chine, qui atterrit de l'autre côté de la lune. L'atterrisseur solaire Chang'e 4 et son rover Yutu-2 ont photographié de superbes photos de l'autre côté de la lune, et a même fait pousser les premières plantes sur la lune avant de s’arrêter pour attendre le cycle nocturne de 14 jours sur la surface lunaire.

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Un casse-tête pour enfant a permis de découvrir comment les aimants fonctionnent vraiment


Pour un peu mois de 1880, des régions entières des États-Unis ont succombé à une dépendance sans précédent. «C’est devenu littéralement une épidémie dans tout le pays», a écritL'hebdomadaire News-Democrat à Emporia, Kansas, le 12 mars 1880. «Des villes entières sont distraites, les hommes dorment et deviennent fous à cause de cela.» L’épidémie s’est étendue à l’Europe, jusqu’en Australie et à la Nouvelle-Zélande.

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Récit original réimprimé avec l'autorisation de Quanta Magazine, publication indépendante de la Fondation Simons, éditoriale et indépendante, dont la mission est d'améliorer la compréhension du public par la science en couvrant les développements de la recherche et les tendances en mathématiques, en sciences physiques et en sciences de la vie.

La maladie était une nouvelle obsession: un jeu de mécanique frustrant et simple appelé le 15-puzzle. Encore familier aujourd’hui, il consiste en une grille quatre par quatre dans laquelle vous faites glisser 15 tuiles numérotées, en essayant de mettre les chiffres en séquence.

Le jeu semble étrange selon les normes actuelles, mais en 1880, il faisait fureur. "Aucun enfant n'est trop puéril pour être sous ses pouvoirs divertissants, et aucun homme n'est trop vigoureux ou trop haut placé pour échapper à sa fascination" News-Démocrate a écrit *. * La frustration, peut-être, provient du fait prouvé mathématiquement que seulement la moitié des configurations de casse-tête peuvent être résolues (probablement à l'insu du toxicomane).

Aujourd'hui, près de 140 ans plus tard, le casse-tête 15 présente à nouveau un intérêt, non pas comme distraction, mais comme moyen de comprendre un casse-tête apparemment sans rapport et beaucoup plus complexe: le fonctionnement des aimants.

Les aimants permanents tels que ceux de votre réfrigérateur le sont en raison d’un phénomène appelé ferromagnétisme. Dans un ferromagnétique, les spins des électrons s'alignent, générant collectivement un champ magnétique. Plus spécifiquement, des métaux tels que le fer, le cobalt et le nickel présentent un ferromagnétisme itinérant, ce qui signifie que leurs électrons peuvent se déplacer librement dans le matériau. Chaque électron possède également un moment magnétique intrinsèque, mais pour comprendre exactement comment et pourquoi tous ces moments magnétiques s'alignent dans un aimant, il faut calculer les interactions quantiques entre tous les électrons, ce qui est d'une complexité prohibitive.

«Le ferromagnétisme ambiant est en fait l'un des problèmes les plus difficiles de la physique théorique de la matière condensée», a déclaré Yi Li, physicien à l'Université Johns Hopkins.

Mais Li et deux étudiants diplômés, Eric Bobrow et Keaton Stubis, sont peut-être un peu plus près de résoudre le problème. En utilisant les mathématiques du casse-tête, ils ont développé un théorème bien connu qui décrit un cas idéalisé de ferromagnétisme itinérant. Dans leur nouvelle analyse, publiée dans la revue Examen physique B, ils étendent le théorème pour expliquer un système plus large et plus réaliste, menant potentiellement à un modèle plus rigoureux du fonctionnement des aimants.
«C’est un article magnifique», a déclaré Daniel Arovas, physicien à l’Université de Californie à San Diego. "Surtout parce que les résultats rigoureux dans le cas des aimants ferromagnétiques itinérants sont assez rares, j'aime beaucoup ce travail."

Trou trou

Au niveau le plus élémentaire, les électrons dans un métal doivent respecter deux grandes contraintes. Premièrement, ils ont tous une charge négative, ils se repoussent donc mutuellement. De plus, les électrons doivent obéir au principe dit de Pauli, selon lequel aucune particule ne peut occuper le même état quantique. Cela signifie que les électrons ayant la même propriété de «spin» – qui est proportionnelle au moment magnétique de l’électron – ne peuvent occuper le même état quantique autour d’un atome dans le métal. Deux électrons avec des spins opposés peuvent cependant le faire.
Il s’avère que le moyen le plus simple pour un ensemble d’électrons en mouvement de satisfaire à la fois leur répulsion mutuelle et les contraintes du principe d’exclusion de Pauli consiste à rester séparés et à aligner leurs spins – et ainsi devenir ferromagnétiques.

Lucy Reading-Ikkanda / Quanta Magazine

Mais ceci est juste un croquis simplifié. Ce qui échappe aux physiciens, c’est un modèle détaillé de la façon dont un tel schéma organisé de spins alignés émerge des innombrables interactions quantiques entre des électrons individuels. Par exemple, a expliqué Li, la fonction d’onde d’un électron – la description mathématique complexe de ses propriétés quantiques – peut être empêtrée dans la fonction d’onde d’un autre électron. Pour bien comprendre comment le comportement de particules individuelles aboutit au phénomène collectif du ferromagnétisme, vous devez suivre la fonction d'onde de chaque électron d'un système, car il remodèle continuellement la fonction d'onde de tous les autres électrons grâce à leurs interactions mutuelles. En pratique, cet enchevêtrement généralisé rend impossible l’écriture des équations complètes et rigoureuses nécessaires à la description du ferromagnétisme.

Au lieu de cela, des physiciens comme Li tentent de glaner leurs idées en étudiant des modèles idéalisés plus simples qui capturent la physique sous-jacente du ferromagnétisme. En particulier, ses travaux récents développent une découverte importante faite il y a plus de 50 ans.

Au milieu des années 1960, deux physiciens venus de part et d'autre du globe ont indépendamment établi une preuve expliquant pourquoi les électrons devaient s'aligner et créer un état ferromagnétique. David Thouless, physicien de l'Université de Cambridge à l'époque qui allait remporter le prix Nobel en 2016, et Yosuke Nagaoka, physicien en visite à l'Université de Californie à San Diego, de l'Université de Nagoya à l'époque, ont publié leurs preuves en 1965 et 1966. , respectivement. Leur résultat, appelé le théorème de Nagaoka-Thouless (également le théorème de Nagaoka), repose sur un système idéalisé d’électrons sur un réseau atomique. Donc, même s’il n’expliquait pas les aimants du monde réel, c’était néanmoins important, car il montrait, pour la première fois, en principe pourquoi les spins électroniques devaient s’aligner. Et parce que leurs analyses étaient des preuves mathématiques, elles étaient exactes, libérées des approximations typiques de la physique.

Pour comprendre le théorème, imaginez un réseau carré bidimensionnel. Chaque sommet peut accueillir deux électrons de spins opposés, mais le théorème suppose qu'il faudrait une quantité d'énergie infinie pour que deux électrons occupent un seul site. Cela garantit qu'un seul électron réside dans chaque fente. Dans cette configuration, chaque électron peut tourner vers le haut ou vers le bas. Il n’est pas nécessaire de les aligner, le système n’est donc pas nécessairement ferromagnétique.

Jon Schroeder / Université Johns Hopkins

Maintenant, enlève un électron. Ce qui reste est une vacance appelée un trou. Un électron adjacent peut glisser dans le trou, laissant une autre vacance. Un autre électron peut pénétrer dans la nouvelle ouverture et laisser derrière lui un nouveau trou. De cette manière, le trou saute efficacement d’un site à l’autre en faisant la navette autour du réseau. Thouless et Nagaoka ont découvert que dans ce scénario, avec l'ajout d'un seul trou, les électrons s'alignaient spontanément. Il s’est avéré que c’était l’état le plus faible en énergie, celui qui est ferromagnétique.

Arovas a expliqué que pour que le système soit dans le plus bas état énergétique possible, le trou doit pouvoir circuler librement sans perturber la configuration des spins d'électrons, processus qui nécessiterait une énergie supplémentaire. Pourtant, lorsque le trou se déplace, les électrons se déplacent également. Pour que les électrons se déplacent sans modifier la configuration des spins, ils doivent être alignés.

«Le théorème de Nagaoka est l’un des rares exemples avec lesquels vous pouvez prouver mathématiquement des cas de ferromagnétisme», a déclaré Masaki Oshikawa, physicien à l’Université de Tokyo. "Mais d'un point de vue physique, c'est très artificiel."

Par exemple, il faut beaucoup d’énergie à deux électrons pour surmonter leur répulsion mutuelle et s’installer dans le même site – mais pas pour une énergie infinie, comme le demande le théorème. La représentation de Nagaoka-Thouless s’applique également uniquement aux réseaux simples: réseaux bidimensionnels de carrés ou de triangles, ou réseau tridimensionnel cubique. Dans la nature, cependant, le ferromagnétisme apparaît dans de nombreux métaux avec toutes sortes de structures.
Si le théorème de Nagaoka-Thouless explique réellement le ferromagnétisme, il devrait alors s'appliquer à tous les réseaux. Les gens ont supposé que c'était probablement le cas, a déclaré Li. "Mais personne n'a vraiment donné de preuve claire." Jusqu'à maintenant.

Carreaux Spin

En 1989, Hal Tasaki, physicien à l'Université Gakushuin au Japon, a quelque peu élargi le théorème, estimant qu'il s'appliquerait tant qu'un réseau possède une propriété mathématique appelée connectivité. Prenons le cas simple d'un treillis carré avec un trou en mouvement. Si, après avoir déplacé le trou, vous pouvez créer toutes les configurations de spins tout en préservant le nombre d'électrons à spin-up et à spin-down, la condition de connectivité est alors remplie.

Mais à part les réseaux carrés et triangulaires et le cube tridimensionnel, il n’était pas clair si la condition de connectivité serait satisfaite dans d’autres cas – et donc si le théorème s’appliquait de manière plus générale.

Comment des phénomènes émergents extraordinairement complexes, tels que des fourmis qui s'assemblent dans des ponts vivants ou de minuscules molécules d'eau et d'air se transformant en ouragans tourbillonnants, surviennent-ils spontanément à partir de systèmes d'éléments beaucoup plus simples? La réponse dépend souvent d'une transition dans l'interaction entre les éléments qui ressemble à un changement de phase.

Pour aborder cette question, Li a commencé par se concentrer sur le réseau à six côtés en nid d'abeille. Pendant que ses étudiants, Bobrow et Stubis, travaillaient sur le problème, ils se sont rendus compte que cela ressemblait à cette obsession du 19ème siècle: le casse-tête des 15. Il suffit d’échanger les étiquettes sur les carreaux, qu’il s’agisse de nombres ou de tours, et le puzzle devient alors l’équivalent d’un ferromagnétique de Nagaoka, avec un trou qui se déplace dans un réseau d’électrons.

Le casse-tête est résolu lorsque vous pouvez réorganiser les mosaïques pour créer la séquence de votre choix, ce qui est précisément le sens de la condition de connectivité. Donc, si la condition de connectivité est remplie pour un réseau donné, la question est de savoir si un puzzle équivalent avec cette structure de réseau peut être résolu.

En 1974, un mathématicien nommé Richard Wilson, maintenant à l'Institut de technologie de Californie, l'avait découvert en généralisant et en résolvant le casse-tête de 15 pour tous les réseaux. Dans le cadre de sa preuve, il a montré que pour presque tous les réseaux non séparables (c’est-à-dire ceux dont les sommets restent liés même après avoir supprimé un sommet), vous pouvez faire glisser les carreaux et obtenir la configuration de votre choix, à condition de créer un nombre pair. des mouvements. Les seules exceptions sont les polygones simples plus grands qu'un triangle et ce que l'on appelle le graphe θ0 («thêta zéro»), dans lequel un sommet situé au centre d'un hexagone est connecté à deux sommets opposés.

Les chercheurs pourraient ensuite appliquer directement les résultats de la preuve de Wilson au théorème de Nagaoka-Thouless. Pour un système d'électrons et un seul trou, ils ont prouvé que la condition de connectivité était satisfaite pour presque tous les réseaux, y compris les structures communes comme le nid d'abeille à deux dimensions et les réseaux de diamant à trois dimensions. Les deux exceptions – les polygones plus grands qu'un triangle et le graphe θ0 – ne sont de toute façon pas des structures que l'on pourrait trouver dans un ferromagnétique réaliste.

Explosion de trou

L’utilisation du 15-puzzle est une approche nouvelle et potentiellement fructueuse, a déclaré Sriram Shastry, physicien à l’Université de Californie à Santa Cruz. «J'aime le fait qu'ils aient introduit un nouveau langage, un nouvel ensemble de liens avec la théorie des graphes», a-t-il déclaré. «Je pense que la connexion est riche: elle peut constituer une source riche d'informations à l'avenir.» Mais si l'étude fait un pas en avant significatif, des problèmes subsistent.

Une des complications est que le théorème de Nagaoka-Thouless ne fonctionne pas toujours lorsque le trou en mouvement doit faire un nombre impair d’étapes lorsqu’il tourne autour d’un réseau, a déclaré Shastry. Le problème le plus criant, cependant, est que le théorème nécessite la présence d’exactement un trou – ni plus, ni moins. Dans les métaux, cependant, les trous sont abondants et remplissent souvent la moitié du réseau.

Mais les physiciens ont essayé de généraliser le théorème aux systèmes à trous multiples. À l'aide de calculs numériques, les physiciens ont montré que le ferromagnétisme de Nagaoka semble fonctionner pour un réseau carré de taille finie pouvant contenir jusqu'à 30% de trous. Dans le présent article, les chercheurs ont appliqué des techniques analytiques exactes au réseau bidimensionnel en nid d'abeille et au réseau diamantifère en trois dimensions. Le ferromagnétisme de Nagaoka semble exister tant que le nombre de trous est inférieur au nombre de sites de réseau augmentés à la puissance 1/2 pour le nid d'abeille, ou à la puissance 2/5 pour le diamant.
Ces solutions exactes pourraient conduire à un modèle plus complet du ferromagnétisme itinérant. "Ce n'est qu'un petit pas en avant pour établir un point de départ mathématique rigoureux pour de futures études", a déclaré Li.

Récit original réimprimé avec l'autorisation de Quanta Magazine, une publication indépendante de la Fondation Simons, éditoriale et indépendante, dont la mission est d'améliorer la compréhension du public par la science en couvrant les développements de la recherche et les tendances en mathématiques, en sciences physiques et en sciences de la vie.


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L'évolution pourrait-elle jamais ramener les dinosaures?


Avez-vous regardé le film "Jurassic Park", film de 1993, et vous êtes-vous demandé si cela pouvait se produire réellement? Est-ce que les dinosaures pourraient revenir? L'idée que ces puissantes créatures pourraient à nouveau errer sur notre Terre un jour est pour la plupart des humains fascinante et terrifiante à la fois.

Même les scientifiques de la vie réelle sont intrigués par le fait que le processus évolutif puisse nous ramener à l'époque des Tyrannosaures. Mais Susie Maidment, une paléontologue des vertébrés du Natural History Museum de Londres, a rapidement rejeté l'idée que un moustique rempli d'ADN préservé dans l'ambre pendant des millions d'années – comme dans "Jurassic Park" – pourrait jamais aider à recréer un dinosaure éteint.

"Nous avons des moustiques et des mouches piquantes du temps des dinosaures, et ils se conservent dans de l'ambre", a déclaré Maidment dans un communiqué. "Mais quand l'ambre préserve les choses, il a tendance à préserver l'enveloppe, pas les tissus mous. Donc, le sang ne se conserve pas à l'intérieur des moustiques en ambre." [Is It Possible to Clone a Dinosaur?]

Les chercheurs ont trouvé des vaisseaux sanguins et du collagène dans des fossiles de dinosaures, mais ces composants ne contiennent pas d'ADN de dinosaure. Contrairement au collagène ou à d'autres protéines robustes, l'ADN est très fragile et sensible aux effets du soleil et de l'eau. Le plus ancien ADN des archives fossiles date d'environ 1 million d'années et les dinosaures se sont éteints il y a environ 66 millions d'années.

Maidment a ajouté: "Bien que nous ayons ce qui semble être du sang de moustiques âgés de 50 millions d'années, nous n'avons pas trouvé d'ADN, et pour reconstruire quelque chose, nous avons besoin d'ADN."

Jamal Nasir, un généticien de l'Université de Northampton au Royaume-Uni, a déclaré qu'il n'excluerait pas l'idée que les dinosaures reviennent d'entre les morts. À son avis, l'évolution n'est ni fixée ni planifiée. En d'autres termes, tout pourrait arriver. "L'évolution est en grande partie stochastique [randomly determined], et l’évolution n’a pas nécessairement besoin d’aller de l’avant; il pourrait avoir plusieurs directions. Je dirais que le retour aux dinosaures a plus de chances de se produire à l’inverse, car les blocs de construction sont déjà là. "

Bien sûr, a souligné Nasir, il faudrait que les conditions soient réunies pour que les dinosaures réapparaissent. "De toute évidence, on pourrait imaginer des pandémies virales susceptibles de perturber nos génomes, notre physiologie et nos comportements en dehors de notre contrôle", a-t-il déclaré à Live Science. Ceci, à son tour, pourrait créer les conditions propices pour que l’évolution prenne le chemin de la réinvention des anciens reptiles.

Cependant, bien que l'évolution puisse ne pas être directionnelle dans un sens particulier, nous savons que nous ne voyons pas le même animal évoluer à nouveau, a contré Maidment. "Nous pouvons voir un animal étroitement apparenté occupant une niche écologique similaire. Par exemple, les ichthyosaures sont des reptiles marins avec un long museau pointu et des formes de corps et des queues semblables à celles d'un dauphin", a-t-elle déclaré. "Aujourd'hui, nous voyons le dauphin et il occupe probablement une niche écologique similaire. Mais nous ne décririons pas un dauphin comme un ichthyosaure, car il ne possède pas les caractéristiques anatomiques qui lui permettent d'être un ichtyosaure." [What If a Giant Asteroid Had Not Wiped Out the Dinosaurs?]

En outre, les dinosaures ne se sont jamais complètement éteints, a déclaré Maidment. Les oiseaux ont évolué à partir de dinosaures mangeurs de viande et, par conséquent, au sens strict de la définition biologique, tout ce qui a évolué depuis cet ancêtre commun est un dinosaure, partageant les mêmes caractéristiques anatomiques, a-t-elle déclaré.

"Les dinosaures sont toujours avec nous", a déclaré Maidment. "Ils disent que les dinosaures ont disparu, mais que seuls les dinosaures non aviaires ont disparu. Les oiseaux sont des dinosaures et les oiseaux évoluent encore. Nous verrons donc de nouvelles espèces évoluer – et il s'agira de nouvelles espèces de dinosaures."

Certains scientifiques s’intéressent même au processus d’évolution en essayant de transformer un poulet en un dinosaure, surnommé le "poulet -aureau". Cependant, cette bête, si elle se concrétise jamais, ne serait pas une réplique d'un dinosaure, mais plutôt un poulet modifié, Jack Horner, associé de recherche au Burke Museum de l'Université de Washington, avait déjà expliqué à Live Science.

Les choses ont radicalement changé depuis 66 millions d'années et si un dinosaure redevenait un jour terrestre, il se trouverait dans un monde très différent.

"Un animal qui s'est éteint naturellement, il y a peut-être 150 millions d'années, ne reconnaîtra rien dans ce monde si vous le ramenez", a déclaré Maidment, "Qu'est-ce qu'il va manger quand l'herbe n'a pas été détruite [yet] évolué à l'époque? Quelle est sa fonction, où le mettons-nous, est-ce que quelqu'un le possède? "

Cela dit, il vaut peut-être mieux laisser les dinosaures endormis mentir, a-t-elle déclaré.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Blue Origin inaugure l'usine de moteurs de fusées BE-4 en Alabama


Blue Origin inaugure l'usine de moteurs de fusées BE-4 en Alabama

La cérémonie d'inauguration des travaux, le 25 janvier, a marqué le début de la construction d'une nouvelle usine à Huntsville, en Alabama, qui construira les moteurs BE-4 et BE-3U de Blue Origin.

Crédit: ULA

WASHINGTON – Alors que Blue Origin inaugure une nouvelle usine de production de moteurs-fusées, la société a annoncé que le développement de son moteur BE-4 serait achevé plus tard cette année.

Blue Origin a tenu une cérémonie d'inauguration des travaux à Huntsville, en Alabama, le 25 janvier, pour marquer officiellement le début de la construction d'une usine destinée à la construction de moteurs BE-4. La société a annoncé son intention de construire l'usine en juin 2017, en fonction du choix du moteur par United Launch Alliance pour sa fusée Vulcan. ULA a choisi le BE-4 en septembre 2018.

L'usine, qui devrait s'achever en mars 2020, construira des douzaines de moteurs BE-4 par an pour Vulcan ainsi que pour le nouveau véhicule New Glenn de Blue Origin. Les deux fusées devraient faire leurs premiers lancements en 2021. Vulcan utilisera deux moteurs BE-4 lors du premier étage tandis que le premier étage réutilisable de New Glenn sera propulsé par sept moteurs BE-4. [Blue Origin’s New Glenn Megarocket in Pictures]

"Ce site de production de moteurs témoigne d'un engagement envers l'état de l'Alabama", a déclaré Bob Smith, directeur général de Blue Origin, lors d'une conférence télévisée diffusée sur le Web. Il a expliqué, avec d’autres personnes, que des discussions sur l’emplacement de l’usine à Huntsville avaient eu lieu plusieurs années avant que la société ne soit sélectionnée en 2017. "Cela témoigne également de notre confiance que la main-d'œuvre hautement qualifiée et le climat des affaires à Huntsville joueront un rôle essentiel dans la progression notre vision de millions de personnes vivant et travaillant dans l'espace ".

Le site créera plus de 300 emplois, a précisé M. Smith, avec un investissement total de plus de 200 millions de dollars, des chiffres similaires à ceux proposés par Blue Origin lors de la sélection de Huntsville en 2017.

Tandis que Blue Origin construit l'usine, le test du moteur BE-4, qui utilise des propulseurs d'oxygène liquide et de gaz naturel liquéfié et est capable de produire une force de poussée pouvant atteindre 550 000 livres, continue. La société construit les premières versions du moteur à son siège social situé à Kent, dans l'État de Washington, et les teste dans l'ouest du Texas, où elle effectue également des vols d'essai sur son véhicule suborbital New Shepard.

"Ce sera une véritable merveille d'ingénierie lorsque nous aurons terminé son développement cette année", a déclaré Smith à propos du moteur. "Nous testons actuellement nos tests dans l'ouest du Texas."

Il n'a pas fourni d'informations supplémentaires sur l'état d'avancement du développement et des tests du BE-4, mais lors de la diffusion Web du dernier vol d'essai de New Shepard, le 23 janvier, Ariane Cornell, responsable de la stratégie et des ventes des astronautes chez Blue Origin, a indiqué que le moteur avait été testé à 70% de sa poussée nominale et pour des durées de plus de 200 secondes. Une nouvelle version du moteur sera bientôt installée sur le site d'essai, a-t-elle déclaré, "et nous allons atteindre une puissance de 100%."

Blue Origin prévoit d’utiliser l’usine de Huntsville pour produire également le moteur BE-3U, une version du moteur BE-3 à hydrogène / oxygène liquide utilisé sur New Shepard modifié pour une utilisation sur le deuxième étage de New Glenn. Deux moteurs BE-3U alimenteront ce deuxième étage.

Smith a annoncé lors de la cérémonie d'inauguration que Blue Origin travaillait à un accord avec le Marshall Space Flight Center de la NASA pour prendre en charge le bâtiment 4670 au centre. Ce site, un banc d'essai utilisé auparavant pour tester les moteurs de la Saturn 5 et de la navette, sera utilisé pour les tests de réception des moteurs BE-3U et BE-4.

"Grâce à cet accord, nous allons prévoir la rénovation, la restauration et la modernisation de cette partie de l'histoire américaine", a déclaré Smith. Blue Origin et NASA Marshall ont signé un accord Space Act en juillet 2018 afin de couvrir "l'analyse de l'adéquation et les préparatifs préliminaires des installations" en vue de l'utilisation potentielle du banc d'essai pour les essais de moteur par la société.

Des membres du Congrès ainsi que des représentants des États et des autorités locales ont assisté à la cérémonie d'inauguration des travaux. Ils ont tous félicité Blue Origin pour avoir décidé d'installer son usine à Huntsville, surnommée la "Rocket City", en raison de la longue histoire des travaux de développement de fusées à Marshall. et l'arsenal de Redstone. "Blue Origin et United Launch Alliance représentent notre raison d'être en Alabama", a déclaré la gouverneure d'Alabama, Kay Ivey.

Tory Bruno, président et chef de la direction de ULA, a également participé à la construction de ses fusées, y compris du futur véhicule Vulcan, à Decatur, en Alabama, dans les environs. "Les habitants de l'Alabama nous ont fourni un formidable leadership dans cet État aussi passionné par les fusées que nous le sommes", a-t-il déclaré. "Je ne ferais cela nulle part ailleurs."

Cette histoire a été fournie par SpaceNews, qui couvre tous les aspects de l’industrie spatiale.

Un capteur cutané sous-marin permet aux nageurs de suivre leur sueur


Les équipes sportives collectent transpirez pour analyser les performances des athlètes, alors que les entreprises commercialisent des boissons de remplacement et des vêtements anti-transpiration pour aider les sprinters, les cyclistes et les joueurs de tennis à rester heureux. Mais jusqu'à présent, les nageurs ont été laissés au sec et à sec.

Aujourd’hui, une équipe de chercheurs a annoncé qu’elle avait construit un petit capteur flexible sans fil qui collait à la peau du nageur, permettant ainsi aux athlètes de mesurer la quantité de boisson dont ils ont besoin pendant un entraînement ou une course. L’appareil capte les sécrétions de sueur de la peau d’une personne et canalise le liquide dans un réactif chimique mélangé à un colorant alimentaire. Il transforme ensuite le patch en différentes couleurs correspondant aux niveaux de chlorure d’une personne, un peu comme une bandelette de pH pour la transpiration. Il mesure également la température corporelle et le taux de perte de transpiration.

«Vous pouvez lire vos niveaux d'électrolyte en comparant les couleurs allant du rose clair au rouge foncé», explique John Rogers, l'un des auteurs du journal et scientifique des matériaux à la Northwestern University. "Vous ne faites que regarder de près et vous pouvez obtenir une bonne image de ce qui se passe." Ils ont publié leurs résultats dans le journal. Progrès de la science.

La clé du succès de cet appareil était de le concevoir pour empêcher l’eau de pénétrer tout en capturant la sueur à l’intérieur. D'autres types de capteurs de sueur sont soit tombés après une courte période, soit ont été incapables de garder les deux liquides – l'eau de la piscine à l'extérieur et la sueur à l'intérieur – l'un à côté de l'autre. Pour ce faire, les chercheurs du Nord-Ouest ont utilisé plusieurs couches d’un polymère souple souple au-dessus de micro-canaux minuscules qui collectent la sueur à la surface de la peau du nageur. Ils ont également abandonné le polymère à base de silicone utilisé auparavant au profit d'un matériau plus imperméable en polystyrène-isoprène-styrène, ou SIS. Un système de soupape minuscule dans les canaux de collecte de la sueur permet à la sueur d'expulser de petites quantités d'air à l'intérieur du canal sans permettre à l'eau de la piscine de refluer. Cette combinaison d'un nouveau matériau et d'un nouveau design a fonctionné à merveille, dit Rogers.

"Cela a très bien réussi à empêcher l'eau d'entrer mais à laisser entrer la sueur", dit-il.

L'appareil peut également être équipé d'électronique pour mesurer à distance divers composants de la sueur ou la température du corps et transmettre les données à un autocar à proximité au moyen d'une puce sans fil. Incluez une minuscule lumière LED et le patch peut alerter un nageur ou un triathlète quand il faut faire le plein de liquide.

Lorsque les canaux microfluidiques du capteur changent de couleur, ils peuvent indiquer la transpiration de son porteur.

Groupe de recherche John Rogers

Rogers a construit d’autres appareils pour mesurer les fluides biologiques, dont l’un annoncé au Consumer Electronics Show avec le géant du soin de la peau L’Oreal, qui mesure le pH de la peau pour aider les utilisateurs à déterminer le meilleur type de maquillage ou de protection solaire à appliquer. Mais c'est le premier appareil qui fonctionne sous l'eau.

Le projet a vu le jour après une conversation entre Rogers et l’entraîneur de l’équipe masculine de natation de Northwestern. "L'entraîneur était intéressé à comprendre la perte de transpiration et la perte d'électrolytes", explique Rogers. "La déshydratation affecte les performances et peut provoquer des crampes dans la piscine, mais vous n’avez aucune idée de la quantité d’eau dont vous avez besoin."

Rogers et ses collègues ont testé le nouveau dispositif, qui dépasse légèrement le quart, sur des sujets faisant du vélo d’exercice, lors d’essais sur le terrain avec des nageurs s’entraînant à la piscine et en eau libre avec des triathlètes s’entraînant pour la course Ironman à Kona, Hawaii. Selon lui, le dispositif pourrait également être utilisé dans des contextes médicaux pour tester le niveau d'hydratation de nouveau-nés ou de patients âgés sans les amener sur un tapis roulant. Un simple bain chaud ou une douche suffiraient à produire de la sueur qui pourrait être collectée et analysée, dit Rogers.

Un expert a déclaré que le nouveau dispositif pourrait être idéal pour les triathlètes qui passent plusieurs heures à faire de l'exercice au cours d'un seul événement et qui doivent surveiller de près leur corps au fil du temps. "Si vous voulez mieux vous entraîner, vous voulez considérer votre corps comme une machine", explique Patricia Christie, responsable de la biologie et de la chimie au groupe d'étude expérimentale du MIT, qui dispense un cours sur la chimie du sport.

Christie elle-même s'entraîne avec des triathlètes de compétition et ne sait jamais trop combien boire avant un entraînement en piscine. Elle dit qu'elle a du mal à faire fonctionner son moniteur de fréquence cardiaque lorsqu'il est mouillé. «Je veux alimenter ma machine et la mettre au point pour former les meilleurs», déclare Christie. "Si vous collectez de la sueur pendant votre entraînement, vous pouvez alors prédire ce qui se passera dans une course."


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Pourquoi ce pied gigantesque et écailleux a l'air d'un dinosaure


Pourquoi ce pied gigantesque et écailleux a l'air d'un dinosaure

Les pieds puissants des casoars ont des griffes robustes qui peuvent être des armes mortelles.

Crédit: Gracieuseté de Sarah Davis

Une photo montrant un pied énorme et écailleux qui a nié la main du photographe a récemment captivé Twitter. Avec ses doigts musclés inclinés par de puissantes griffes, l'appendice ressemble à un pied de dinosaure – et c'est exactement ce que c'est.

Le propriétaire du pied était un oiseau sans vol imposant (bien que décédé) appelé un casow sud (Casuarius casuarius johnsonii). Les casoars, comme tous les autres oiseaux modernes, sont des dinosaures vivants, descendants de la seule lignée de dinosaures à avoir survécu à l'extinction massive du Crétacé il y a environ 66 millions d'années.

Sarah Davis, paléontologue, candidate au doctorat à l’Université du Texas à Austin, tweeté l'image le 15 janvier pour souligner les similitudes entre les oiseaux et leurs cousins ​​de dinosaures éteints, en ajoutant des hashtags incluant #birdsaredinosaurs. [Exquisite Corpses: Biologists Share #BestCarcass Photos]

Davis étudie les dinosaures aviaires et non-aviens, et l'analyse des oiseaux modernes fournit de précieuses informations sur l'anatomie des dinosaures éteints, a-t-elle expliqué à Live Science dans un courrier électronique.

Dans un deuxième tweet, Davis a expliqué que l'oiseau était mort de causes naturelles "après une longue et saine vie". Elle a pris la photo lors d'une dissection au laboratoire de paléontologie des vertébrés de l'université, sous la direction du directeur du laboratoire, Kenneth Bader, a déclaré Davis.

Pour ce projet, Davis et d'autres étudiants disséquaient le casoar afin de comparer son anatomie à celle d'autres oiseaux terrestres incapables de voler, "en particulier les autruches et les émeus", décrits dans des études publiées, a-t-elle déclaré.

"Dans ce cas, nous ne nous intéressons qu'aux espèces étroitement apparentées et recherchons des différences subtiles dans leurs pattes", a déclaré Davis. Les casoars, les autruches et les émeus sont tous incapables de voler, mais leurs lignages ont perdu la capacité de voler indépendamment les uns des autres. Des indices sur ces voies d'évolution divergentes pourraient être conservés dans les variations subtiles des muscles de leurs jambes.

"Ces différences sont ce que nous recherchons", a-t-elle déclaré.

Il n’est donc pas étonnant que même les non-scientifiques aient été intrigués par la vue de l’imposant pied de casow sur la photo de Davis. Peu d'oiseaux transmettent un effet "ne plaisante pas avec moi" aussi efficacement que le casoar; les adultes peuvent atteindre une hauteur de près de 2 mètres et les femelles peser jusqu'à 16 kg. (76 kilogrammes), tandis que les mâles légèrement plus petits peuvent peser jusqu'à 121 livres. (55 kg). Leurs têtes et leurs cous sont emplis de couleurs brillantes et leurs jambes et leurs pieds très musclés peuvent donner des coups de pied puissants.

"Les casoars n'hésiteront pas à frapper les animaux – et les gens – s'ils pensent les menacer, et la griffe est un outil très efficace pour l'autodéfense", a déclaré Davis.

La taille et la hauteur du pied exceptionnelles invoquaient également "un sentiment très dinosaurien", une perspective que Davis souhaitait partager, a-t-elle ajouté. Avec son tweet, Davis espérait éveiller la curiosité des gens sur la relation entre les dinosaures et les oiseaux, a-t-elle déclaré dans un courriel.

"Les oiseaux sont des dinosaures vivants, et les dinosaures que nous voyons aujourd'hui sont tout aussi intéressants que ceux qui ont disparu à la fin du Crétacé", a déclaré Davis.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Virgin Galactic congédie son personnel alors que le programme de test se poursuit


Virgin Galactic congédie son personnel alors que le programme de test se poursuit

Le VSS Unity à deux vaisseaux SpaceShip sur le tarmac du port aérien et spatial de Mojave le 13 décembre après son vol jusqu'au bord de l'espace. Moins d'un mois après ce vol, Virgin a licencié environ 5% de ses effectifs dans le cadre d'un réalignement, le développement du véhicule se poursuivant.

Crédit: Jeff Foust / SpaceNews

WASHINGTON – Virgin Galactic, société spécialisée dans les vols suborbitaux, a licencié environ 40 personnes plus tôt ce mois-ci dans le cadre d'un réalignement des "compétences" de la main-d'œuvre de la société, qui se prépare à passer à des opérations commerciales plus tard cette année.

Dans une déclaration à SpaceNews, Virgin Galactic a confirmé les licenciements qui représentaient environ 5% de l’effectif total de Virgin Galactic et de sa filiale, The Spaceship Company. Les mises à pied ont été signalées pour la première fois le 25 janvier par la publication du Nouveau-Mexique NMPolitics.net.

"Récemment, nous avons séparé un petit nombre de membres de notre équipe afin de positionner notre organisation de manière à ce qu'elle passe aux opérations commerciales à la suite de notre récent vol spatial réussi et de laisser la place à de nouvelles compétences que nous devons acquérir au cours de cette année", a déclaré le responsable. société a déclaré dans sa déclaration. "Nous offrons notre soutien aux personnes touchées et les remercions sincèrement pour leurs contributions et leur souhaitons bonne chance pour l'avenir." [Video: Watch Virgin Galactic’s SpaceShipTwo Launch to Space!]

La plupart des employés concernés se trouvent dans les installations de la société à Mojave, en Californie, où elle construit et teste son avion spatial suborbital SpaceShipTwo. Trois personnes ont été licenciées au Nouveau-Mexique, où la société se prépare aux opérations commerciales du véhicule de Spaceport America, qui devrait commencer plus tard cette année.

Virgin Galactic n'a pas précisé les positions spécifiques affectées par les licenciements. "C’était globalement en regardant les différentes compétences", a déclaré un responsable de la société. "En fin de compte, nous devons toujours fonctionner aussi efficacement que possible et nous devons constamment évaluer les compétences nécessaires."

Les licenciements ont eu lieu début janvier, moins d’un mois après que la société eut effectué le premier vol d’essai de SpaceShipTwo, qui avait survolé l’altitude supérieure à 50 milles (80 km) utilisée par les agences gouvernementales américaines pour la remise d’ailes d’astronautes. Virgin Galactic utilise cette altitude, plutôt que la ligne Karman de 100 km, comme limite d'espace pour ses vols.

Ces mises à pied n'auront aucune incidence sur les projets de poursuite des tests de SpaceShipTwo, le prochain vol d'essai devant avoir lieu dans les prochaines semaines. Le 24 janvier, le fondateur de l'entreprise, Richard Branson, a déclaré qu'il s'attendait à ce que le prochain vol d'essai ait lieu "dans quelques semaines", les vols commerciaux commençant au milieu de l'année. Il n'a fait aucune mention de changements dans la dotation en personnel lors de cet entretien.

"Cela ne nous empêche pas du tout de notre engagement envers le Nouveau-Mexique ou le port spatial", a déclaré le responsable de la compagnie à propos des licenciements.

Virgin Galactic est la troisième société commerciale spécialisée dans les vols spatiaux ce mois-ci à annoncer d'importants licenciements. SpaceX a annoncé le 11 janvier avoir mis à pied environ 10% de ses 6 000 employés, dont 577 à son siège de Hawthorne, en Californie. SpaceX a déclaré qu'elle "devait devenir une entreprise allégée" pour mener à bien ses plans de développement de la constellation à large bande Starlink et du système de lancement réutilisable Starship / Super Heavy.

Le 18 janvier, Stratolaunch a annoncé la fin des travaux d'une famille de lanceurs destinés à piloter l'avion géant en cours de développement, ainsi que du moteur-fusée qui les aurait propulsés. La société a déclaré qu’il s’agissait de "rationaliser les opérations" pour se concentrer sur la réalisation de cet avion, qui sera désormais utilisé uniquement pour le lancement de roquettes Pegasus XL. La société n'a pas révélé l'ampleur des mises à pied résultant de cette rationalisation, mais des sources de l'industrie ont indiqué que plusieurs dizaines de personnes avaient perdu leur emploi.

Cette histoire a été fournie par SpaceNews, qui couvre tous les aspects de l’industrie spatiale.

La science atroce et impossible des retards d'aéroport


Vendredi matin a commencé avec des retards à l’aéroport LaGuardia de New York. Ce n’est pas inhabituel, les aéroports de New York sont célèbres. Mais cette fois, la cause n'était pas quelque chose de prosaïque, comme un blizzard. C'était du personnel. En raison de la fermeture du gouvernement fédéral, l’aéroport n’avait pas assez d’agents de la sécurité dans la sécurité des transports ni de contrôleurs de la circulation aérienne; les choses ont ralenti jusqu'à un arrêt au sol.

Ensuite, cela a commencé à se propager – Newark, Philadelphie, même le centre clé d’Atlanta ont tous commencé à se détendre. Et c’est terrifiant. Les aéroports sont des nœuds d’un réseau mondial, et la science qui guide le comportement de ce réseau signifie que si un nœud a un problème, celui-ci se propage. Le réseau de transport aérien international est à la pointe de la technologie. Il n’en faut pas beaucoup pour le sortir du flux optimal.

Fondamentalement, le problème des délais est celui des "ressources connectées"; Les avions atterrissent et doivent faire demi-tour pour effectuer d'autres vols. Certains passagers prennent également d'autres vols. Si vous avez déjà volé, vous savez tout cela, mais ce que cela signifie en pratique, c’est que les petites erreurs ou retards dans un aéroport sont amplifiés à mesure qu’ils avancent, se propageant et s’intensifiant parfois. «Les systèmes exploitant ces files d'attente sont très proches de leur capacité», explique Hamsa Balakrishnan, ingénieur en aérospatiale au MIT, qui étudie le réseau de transport aérien. «LaGuardia et Newark ont ​​connu des retards dus au vent aujourd'hui. Avec une dotation en personnel complète que vous auriez pu gérer, mais avec une diminution de la dotation en personnel, vous avez également des retards, qui finissent par s'étendre à d'autres aéroports également, à cause de la connectivité. "

En règle générale, on peut s’attendre à ce que les plus grands aéroports du monde, ceux avec le plus grand nombre de vols aller-retour ou transportant le plus de passagers, aient le plus gros impact sur les mouvements globaux sur le réseau. Mais en réalité, le «multiplicateur de propagation du retard» d’un aéroport varie en fonction de toutes les choses, de la façon dont un aéroport est planifié, jusqu’à sa capacité globale et même en fonction des conditions météorologiques. Selon un calcul, une minute de retard provoque en moyenne 30 secondes de ralentissement ailleurs sur le réseau. Mais certains aéroports sont plus résistants que d'autres. Le temps qu'il faut pour aller de l'un à l'autre a un effet. C’est tellement compliqué qu’il décourage même les plus intrépides modélisateurs de réseau.

Les compagnies aériennes essaient de tenir compte de tout cela en créant du temps mort. Ils calculent le temps que devrait durer un vol – le «temps de vol prévu» – et le temps que l'avion devrait passer au sol, le «temps de rotation prévu». Mais ils ont ensuite le choix. «Ils insèrent un temps tampon dans leurs horaires et leurs opérations au sol», explique Bo Zou, ingénieur des transports à l'Université de l'Illinois. «Ils sont toujours confrontés à des retards, et un retard nouvellement formé pour un vol se propage aux deuxième et troisième vols. Une partie de celle-ci sera absorbée par le tampon, mais pas la totalité. »Construisez un tampon trop petit et les retards se propagent davantage. Construisez une zone tampon trop importante pour ne pas utiliser votre flotte efficacement et perdre de l'argent. «L'un est l'efficacité, l'autre la robustesse», déclare Zou.

Et cela change tout le temps, en fonction de l'évolution des conditions. Certains sont prévisibles, comme les tempêtes d'hiver, d'autres non, comme les arrêts du gouvernement et les congés de maladie informels. C’est ce qu’on appelle un «réseau complexe dynamique». Il doit s’adapter en permanence.

Parce que si ce n’est pas le cas? Selon une étude, les retards de vol coûtent plus de 30 milliards de dollars par an à l'économie américaine. Ce n’est pas seulement du temps perdu ou des frais de vol; c’est ce que les passagers de ces vols avaient prévu de faire quand ils sont arrivés. «Un arrêt prolongé, voire même un ralentissement, aurait probablement des conséquences sur toutes sortes d'imprévus», explique Luís Bettancourt, chercheur en réseau à l'Université de Chicago. «La fiabilité de la logistique, sensible au facteur temps, se détériorera et le caractère de hub de certaines de ces villes devra être contourné, du moins temporairement. Un ralentissement prolongé serait très désastreux pour les grandes villes, leur influence et leurs économies. "

Après avoir arrêté la fermeture, le gouvernement peut maintenant faire revenir ses agents TSA et ses contrôleurs de la circulation aérienne. Cela permettra aux aéroports de gagner en résilience juste à temps pour une grosse tempête de neige qui devrait toucher le Midwest la semaine prochaine. Mais la santé globale du réseau de transport aérien sera toujours précaire.

C’est pourquoi les chercheurs s’efforcent d’accumuler de plus en plus de données sur la manière dont tout fonctionne (ou ne fonctionne pas). Si les humains ne peuvent pas programmer tous ces vols de manière efficace et robuste, un algorithme peut le faire. Balakrishnan a même cofondé une start-up qui tente de la concrétiser. "Il y a tellement d'éléments émouvants qu'il est difficile pour un être humain de proposer toutes les solutions possibles", dit-elle. «Mais c’est quelque chose que nous savons comment faire fonctionner les ordinateurs.» Si vous aimez maintenant voler sur un réseau intraitable et incompréhensible, attendez qu’il soit géré par un robot insoluble, incompréhensible.


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Les gens continuent à se blesser avec des scooters électriques, selon une étude


Lorsque les scooters électriques de location sont récemment arrivés en masse dans les rues de la ville, ils ont rapidement suscité l’enthousiasme et la colère. Certains trouvaient que les véhicules récemment retrouvés étaient un moyen pratique de se déplacer, tandis que d’autres les trouvaient agaçants.

Mais que vous aimiez ou détestiez les scooters électriques, ils semblent nuire à la santé publique.

Les données de la première étude officielle sur les blessures causées par un scooter électrique sont disponibles et les résultats ne sont pas excellents: les scooters sont liés à de nombreux types de blessures, notamment des fractures, des blessures à la tête et des articulations disloquées.

L’étude a examiné les blessures dans deux salles d’urgence de la région de Los Angeles, le premier endroit où les scooters électriques de location à la mode sont désormais disponibles. Les résultats ont montré qu'en l'espace d'un an, près de 250 personnes ont été traitées aux deux salles d'urgence pour des blessures liées à l'utilisation d'un scooter électrique. Ce chiffre est similaire au nombre de blessures liées à l'utilisation de la bicyclette (environ 200 blessures) constatées aux deux salles d'urgence au cours de la même période.

De plus, parmi les conducteurs de scooter électrique blessés, seuls 4% portaient un casque, ont indiqué les chercheurs. [9 Odd Ways Your Tech Devices May Injure You]

L’étude, publiée aujourd’hui (25 janvier) dans la revue JAMA Network Open, fournit des chiffres concrets sur ce qui a été jusqu’à présent une collection de rapports anecdotiques de personnes blessées en lien avec des scooters électriques.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Joann Elmore, professeur de médecine à la faculté de médecine David Geffen de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), a déclaré qu'elle pensait que les conducteurs de scooters électriques "sous-estimaient les risques" de ces véhicules. Mais cela ne signifie pas que les utilisateurs doivent donner un coup de pouce à ces véhicules. (Vraiment, ne fais pas ça.)

Elmore a plutôt déclaré que les scooters étaient un moyen amusant et peu coûteux de se déplacer, mais elle encourageait les motards à faire preuve de prudence, à respecter le code de la route local et à porter un casque "pour éviter les types de blessures que nous avons rencontrées dans nos services d'urgence".

Au cours de la dernière année, des scooters électriques loués par des sociétés telles que Bird et Lime sont apparus apparemment du jour au lendemain dans des villes du pays. Les scooters sont déverrouillés avec une application, ne nécessitent pas d'accostage et atteignent des vitesses allant jusqu'à 15 mph (24 km / h).

Les lois locales relatives à l'utilisation des scooters électriques varient, la plupart des villes interdisant la circulation sur les trottoirs. Les fabricants de scooters recommandent généralement aux conducteurs d’avoir au moins 18 ans et de porter un casque, bien que les utilisateurs semblent souvent ne pas tenir compte de ces consignes.

En effet, Elmore a été témoin d'un certain nombre de "violations" des règles des scooters électriques, notamment l'utilisation des scooters par de jeunes enfants et l'utilisation d'un scooter par deux personnes. Elle a même vu une femme conduire un scooter tout en tenant un bébé. [9 Weird Ways Kids Can Get Hurt]

"Je me demandais vraiment quel pourcentage [of riders were] suivant les règles et les règlements ", a déclaré Elmore

Pour l'étude, les chercheurs ont analysé les dossiers médicaux des patients sous urgences traités au Centre médical UCLA de Santa Monica et au Centre médical Ronald Reagan UCLA de Los Angeles du 1er septembre 2017 au 31 août 2018. (Santa Monica, Californie , a été la ville où Bird scooters a fait ses débuts, ce qui en fait l’un des seuls endroits avec une année de données à analyser.)

Parmi les résultats de l'étude:

  • Sur les 249 patients blessés par des scooters électriques, la plupart des patients (91%) avaient été blessés en tant que coureurs, tandis que 8% environ étaient des non-résidents, tels que des piétons.

  • Environ 11% des patients avaient moins de 18 ans.

  • Environ 80% des patients cyclistes ont été blessés par une chute, 11% par une collision avec un objet et 9% par un véhicule ou un objet en mouvement.

  • Les blessures à la tête (40% des patients) ont été parmi les plus courantes; fractures (32%); et des coupures, des entorses ou des contusions sans fracture (28%).

  • La plupart des patients (94%) avaient des blessures relativement mineures et ont été renvoyés chez eux après une visite aux urgences, mais 15 patients (6%) ont subi des blessures suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation.

Dans une seconde partie de l’étude, les chercheurs ont observé les conducteurs de scooters électriques à certaines intersections publiques de la communauté pendant 7 heures. Sur les 193 coureurs observés, seuls 6% portaient un casque.

Les chercheurs ont constaté que leurs résultats sous-estimaient probablement le nombre d'accidents de scooter électrique observés dans les hôpitaux étudiés, en partie parce qu'ils n'incluaient que des visites aux urgences et non des visites chez des médecins de soins primaires ou d'urgence. En outre, l'étude a examiné les dossiers des patients après coup, si bien que les données de l'étude se limitaient à ce qui était inclus dans ces dossiers. Les futures études devraient rassembler des données dans le temps et poser aux patients des questions spécifiques sur leur utilisation d'un scooter électrique, notamment sur le port de leur casque, a déclaré Elmore à Live Science.

Steely White, directeur des politiques de sécurité et du plaidoyer chez Bird, a déclaré à Live Science que cette étude ne tenait pas compte du "grand nombre de déplacements en scooter électrique" effectués au cours de la période étudiée. En outre, le rapport ne montre pas comment les blessures causées par les scooters électriques sont comparables à celles causées par des blessures causées par des voitures ou des motos, a déclaré White.

White a néanmoins déclaré que Bird était attaché à la sécurité des coureurs et de la communauté et a ajouté que la société espérait "avoir la possibilité de travailler avec les auteurs du rapport afin que nous puissions avoir une conversation productive et collaborative axée sur des mesures préventives et une éducation éprouvées. "

Dans une déclaration séparée fournie à Live Science, Lime a déclaré que "la sécurité de nos coureurs et de la communauté est notre priorité numéro un". La société a indiqué qu'elle avait investi plus de 3 millions de dollars dans une campagne visant à sensibiliser les motards à la sécurité et à la responsabilité de la conduite et qu'elle avait fourni 250 000 casques à des coureurs du monde entier.

Publié à l'origine sur Science en direct.