Les scientifiques trouvent un bouton de volume pour les souvenirs émotionnels


Steven Ramirez dit vous pouvez enregistrer le Miroir noir références. Il a déjà entendu son travail comparé à presque tous les films dystopiques sur la mémoire – de la campagne Rappel total et l'ombre néo-noir de Rapport minoritaire au cœur tragicomique tirant la corde Soleil éternel de l'esprit sans tache. Mais lorsque vous visitez le laboratoire de Ramirez sur la rive sud de la Charles River à Boston, cela ressemble beaucoup moins à un atelier de qualité avec des accents de science-fiction et beaucoup plus à une armoire d’alimentation électrique au sous-sol récemment frappée par une tornade. Bien sûr, dans le chaos des cordes et des cages, il existe un microscope de 300 000 $ et des rangées de boîtes en plexiglas qui projettent des lasers dans les fibres optiques et dans le cerveau des souris, mais c’est loin du scientifique.

Ramirez a acquis cette réputation pour la première fois au printemps 2013, quand, en tant qu'étudiant diplômé, un collègue du Massachusetts Institute of Technology et lui-même ont publié un article montrant qu'ils pouvaient implanter un faux souvenir dans l'esprit d'une souris. En utilisant l'optogénétique, dans laquelle les lasers stimulent les neurones génétiquement modifiés pour qu'ils soient sensibles à la lumière, ils ont rappelé au rongeur le traumatisme d'un choc électrique qu'il n'avait jamais subi. Depuis lors, Ramirez a ouvert son propre laboratoire à l’Université de Boston, où il compte maintenant une douzaine d’étudiants qui l’aident à poursuivre sa vision à long terme: la première carte en 3D du fonctionnement de la mémoire.

Megan Molteni couvre les technologies de l'ADN, la médecine et la confidentialité génétique pour WIRED.

Dans son dernier article, publié aujourd'hui dans Biologie actuelle, Ramirez et compagnie décrivent l'utilisation d'une technique similaire pour identifier les cellules qui contiennent les composants émotionnels d'une mémoire et manipulent ces cellules pour supprimer ou améliorer les sentiments qui leur sont associés. Il s’agit essentiellement d’un moyen de calmer la peur ou le plaisir qui envahit votre cerveau lorsque vous vous rappelez avoir vu une grosse araignée ou manger une poignée de frites. Bien que les expériences aient été menées sur des souris et ne soient qu'une preuve du concept, Ramirez a expliqué que comprendre comment ces régions du cerveau jouent un rôle dans l'amélioration des souvenirs positifs ou la suppression des négatives pourrait permettre de traiter des troubles psychiatriques tels que la dépression, l'anxiété et le SSPT.

Les scientifiques ont identifié des neurones dans l'hippocampe d'une souris, représentés en vert, qui étaient impliqués dans le codage d'une mémoire de peur. Les points rouges sont des cellules impliquées dans la récupération de cette peur.

Le groupe Ramirez / Université de Boston

"Nous n'allons jamais nous en tenir aux fibres optiques dans le cerveau de patients humains", dit-il. En plus d'être discutable sur le plan éthique, il serait extrêmement peu pratique de faire en sorte que les gens soient connectés aux lasers presque toute leur vie. Mais en trouvant ce cadran de contrôle cellulaire, Ramirez espère pouvoir cartographier ce qui rend ces neurones uniques: un récepteur ou une autre caractéristique physique. «Ensuite, nous pouvons commencer à penser à fabriquer des composés qui ne s’attachent qu’à ce circuit, au lieu d’inonder tout le cerveau, comme tous les médicaments actuels, qui provoquent tous des effets secondaires. C’est la voie que nous suivons, celle de tracer la voie de la médecine personnalisée dans le cerveau. "

«C’est une découverte passionnante», déclare Sheena Josselyn, neuroscientifique à l’Hôpital pour enfants de Toronto, qui a également étudié les fondements cellulaires de la formation de la mémoire, mais n’a pas participé à la dernière étude. En tant que domaine, dit-elle, les neurosciences commencent tout juste à comprendre comment les souvenirs émotionnels sont stockés. La voie à suivre pour traduire ces résultats fondamentaux en thérapies qui pourraient un jour aider les personnes souffrant de déficits de mémoire émotionnelle est encore plus longue et plus difficile, ajoute-t-elle. Mais le dernier article de Ramirez fait progresser le terrain "d'un pas de plus vers la réalisation de cet objectif".

Chaque mémoire commence par un ensemble modifié de connexions dans le cerveau, qu’il appartienne à une souris ou à un humain. Si, dans un an, vous vous rappelez avoir lu cet article, c’est qu’un réseau de neurones s’unit plus étroitement, à la fois physiquement et électriquement. Et si vous êtes en train de faire quelque chose de particulièrement agréable en lisant cet article, par exemple croquer une délicieuse pâtisserie ou câliner avec un être cher, les sentiments flous et chauds associés à ces phrases seront codés dans un ensemble particulier de neurones de votre hippocampe, un noix de cajou – structure en forme située dans les plis intérieurs de votre cerveau. Si quelque chose de terrible vous arrivait, un ensemble différent de cellules dans le même organe enregistrerait les émotions qui en découleraient. Après tout, quand vous auriez pensé à cette histoire, vous leur récupériez ces sentiments de dégoût ou de tristesse. Mais si vous laissiez Ramirez mettre le feu à des lasers dans votre cerveau, il pourrait peut-être éteindre ces mauvais sentiments.

Du moins, c’est son intuition, basée sur ce qu’il a vu chez des souris. Dans sa nouvelle étude, son équipe a identifié les cellules de l'hippocampe qui codaient les sentiments négatifs et les a modifiées pour répondre à la lumière. Ils ont ensuite inséré chirurgicalement deux fibres optiques dans leur cerveau. Chaque souris a été poussée dans une boîte spéciale en plexiglas, où elle a reçu un léger choc électrique au pied, ce qui a amené la souris à former un terrible souvenir de la cage. (Et, ils ont figuré, certains sentiments ne sont pas très positifs à ce sujet.) Quelques jours plus tard, ils ont ramené chaque souris dans la cage et ont projeté un laser dans son cerveau deux fois par jour, le matin et le soir, pendant cinq jours d'affilée, forçant ces neurones à faire feu encore et encore. «Nous essayions de voir si nous pouvions reprogrammer en permanence une mémoire du cerveau», explique Ramirez. "C'était comme mettre les cellules du cerveau sur un programme de musculation."

Ce qu’ils ont trouvé, c’est qu’en activant artificiellement des cellules de mémoire négatives dans la partie supérieure de l'hippocampe, ils pourraient dépouiller les souris de leurs sentiments traumatiques à l'égard de la boîte. Ils ne sont plus gelés chaque fois qu'ils ont été placés dans un. Mais l’emplacement importait: stimuler les cellules de mémoire la partie inférieure de l'hippocampe a rendu les souvenirs négatifs encore plus vives.

Pour compliquer les choses encore plus loin, lorsque le groupe de Ramirez a mis ses souris à mémoire altérée dans des cages avec d’autres souris, ils ont montré un étouffement dramatique des comportements sociaux. Ils ne s'intéressaient plus au sexe opposé ni à leurs aliments préférés (biscuits au lait concentré et au poisson rouge cheddar). Ces résultats ne sont pour l’instant pas publiés, mais ils suggèrent qu’il ya plus dans les mémoires à modulation thérapeutique que dans un cadran que vous pouvez simplement monter et descendre. "Ce que nous découvrons, c'est que le cerveau ne ressemble pas à une gaufre, où ce carré est une émotion, et ce carré est la navigation spatiale, et ce carré est la dépression", explique Ramirez. «C’est vraiment plus comme un bol de spaghettis et nous essayons de le démêler, un fil à la fois. Mais chaque fin de tirage finit par tirer sur une poignée d'autres. "

Ensuite, Ramirez étudie ce qui se passe lorsque, au lieu d'activer de manière chronique une mémoire négative, vous montez le volume sur une mémoire positive. Pourriez-vous, par exemple, transformer une mémoire négative en une mémoire positive en renforçant artificiellement les centres du cerveau qui procurent une sensation de bien-être pendant que quelqu'un se souvient de quelque chose de traumatisant? Pourriez-vous l'utiliser pour traiter le SSPT? Pourriez-vous même aller jusqu'à utiliser des souvenirs agréables pour parer aux maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer? Ramirez espère apporter des bases scientifiques rigoureuses à l’étude quelque peu sournoise de la pensée positive, afin de cartographier la façon dont elle remodèle le cerveau, éventuellement en la protégeant contre le vieillissement et les blessures.

Pendant ce temps, il continuera à écouter les roi Lion bande-son et regarder des rediffusions de vieux jeux des Patriotes chaque fois qu'il commence à se sentir triste ou anxieux.


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Qu'est-ce que l'énergie potentielle?


Qu'est-ce que l'énergie potentielle?

Un gros rocher de grès repose précairement sur une pente raide. Le rocher a une énergie potentielle par rapport à la pente, car il semble prêt à tomber à tout moment et à glisser de plusieurs mètres dans la vallée.

Crédit: Shutterstock

L'énergie potentielle est l'énergie latente dans un objet au repos et constitue l'une des deux formes d'énergie. L'autre forme, l'énergie cinétique, est l'énergie exprimée par un objet en mouvement. L'énergie potentielle est un concept fondamental de toute discussion basée sur la physique et l'une des variables les plus influentes dans les formules qui décrivent notre univers connu.

L’énergie potentielle est essentiellement ce à quoi elle ressemble, bien que quelques subtilités soient impliquées. L'énergie potentielle réelle d'un objet dépend de sa position par rapport aux autres objets. Par exemple, une brique a plus d'énergie potentielle suspendue à un bâtiment de deux étages qu'elle ne repose sur le sol. C'est parce que la position relative de la brique par rapport à la Terre lui donne plus d'énergie. Deux briques l'une à côté de l'autre ne se donnent pas plus d'énergie, car elles ne sont soumises à aucune force.

Le même principe peut être appliqué à n'importe quelle échelle, qu'elle soit galactique ou atomique. En effet, les atomes possèdent également une énergie potentielle, bien que leur mouvement constant transfère une grande partie de leur énergie potentielle en énergie cinétique.

L'énergie fait référence à la capacité d'un objet ou d'un système à effectuer un travail. Il se présente sous de nombreuses formes, notamment mécaniques, thermiques, chimiques, nucléaires et autres. Travail fait référence au transfert d'énergie d'un objet à un autre et a une relation étroite avec l'énergie cinétique. Puissance est la vitesse à laquelle les transferts d'énergie entre deux objets ou plus. Ces trois concepts sont étroitement liés et la compréhension de chaque concept nécessite le contexte des autres.

L'énergie et le travail sont mesurés à l'aide de joules, du nom de James Prescott Joule, le physicien chargé de créer les formules permettant de comprendre le transfert d'énergie. L'énergie et le travail sont mesurés à l'aide des mêmes unités, car ce sont les deux faces d'une même pièce. Le travail n'est que de l'énergie en mouvement.

La puissance est mesurée en watts, du nom de l'inventeur écossais James Watt. La puissance en watts est une mesure de la génération de chaleur. Chaque fois que de l'énergie est transférée, de la chaleur est générée, et plus rapidement elle est transférée, plus de chaleur est créée.

Un moyen facile de visualiser cette interaction est avec vos mains. Lorsque vous avez froid, vous pouvez vous frotter les mains contre la chaleur. Pensez maintenant à vos mains qui vibrent ensemble aussi vite que vous pouvez les déplacer. Plus d'énergie est utilisée, ce qui signifie plus de travail est fait. Ce travail prend plus de puissance, ce qui génère plus de chaleur.

L'énergie potentielle d'un objet donné est une mesure de son potentiel de travail, de création de chaleur et de production d'énergie. Pour cette raison, le calcul de l'énergie potentielle d'un objet est la somme de sa masse, de sa distance par rapport à la Terre, de sa charge électrique, de la distance par rapport à d'autres objets et de ses forces élastiques internes (c'est-à-dire toute force mécanique interne). Simplifiée, cette formule peut s’écrire comme suit: Énergie potentielle = mgh, où m est la masse, mesurée en kilogrammes; g est l'accélération due à la pesanteur (9,8 m / s ^ 2 à la surface de la Terre); et h est la hauteur, mesurée en mètres.

Ressources supplémentaires:

SpaceX fera l'histoire avec le lancement de 60 satellites ce soir



SpaceX fera une histoire ce soir (23 mai), si tout se passe comme prévu.

Une fusée Falcon 9 à deux étages portant le 60 premiers satellites dans la constellation Internet Starlink de SpaceX, il est prévu de décoller à 22h30. EDT (02h30 GMT le 24 mai) depuis la base aérienne de Cape Canaveral Air Force en Floride.

Ensemble, les cinq douzaines d'engins spatiaux pèsent environ 18,5 tonnes (16,8 tonnes métriques) – plus que toute autre charge utile jamais lancée par SpaceX, fondateur et PDG de la société Elon Musk m'a dit. (Le précédent record était de 10,6 tonnes, soit 9,6 tonnes métriques, fixé en janvier 2017 avec le lancement de 10 satellites de communication Iridium NEXT.)

En relation: Les premiers satellites prototypes Starlink de SpaceX sont opérationnels

SpaceX explorera également de nouvelles voies avec le déploiement de ce lot Starlink. Plutôt que de s’appuyer sur 60 mécanismes de déploiement distincts basés sur des ressorts, SpaceX fera simplement tourner les satellites hors de l’étage supérieur du Falcon 9.

"Chacun des satellites de la pile a une inertie de rotation légèrement différente", a déclaré Musk lors d'un appel aux journalistes la semaine dernière.

Par conséquent, le déploiement "ressemblera presque à un jeu de cartes sur une table", a-t-il ajouté. "Donc, cela aura l'air bizarre comparé aux déploiements de satellites normaux. Et il se peut qu'il y ait un peu de contact entre les satellites, mais c'est très, très lent, et les satellites sont conçus pour le gérer."

L’engin spatial 60 tournera librement en orbite terrestre basse (LEO), à 273 milles (440 kilomètres) au-dessus de notre planète. Ils utiliseront ensuite leurs propulseurs embarqués à krypton pour atteindre leur altitude opérationnelle de 550 km.

Beaucoup d'autres lancements de Starlink suivront celui-ci. La constellation, qui est conçue pour fournir un service Internet abordable aux populations du monde entier, nécessite environ 400 satellites pour fournir une couverture "mineure" et environ 800 pour une couverture "modérée", a déclaré Musk. Et si les choses se passent vraiment bien, le réseau pourrait éventuellement compter environ 12 000 personnes, ont déclaré les représentants de SpaceX.

Cela nous amène à une autre première historique que SpaceX espère intégrer à Starlink dans un avenir proche.

"Personne n'a jamais réussi à mettre sur pied une constellation de communications sur orbite terrestre basse commercialement viable", a déclaré Musk. "Je crois que nous réussirons, mais c'est loin d'être sûr."

SpaceX devra probablement surmonter une certaine concurrence pour y parvenir. Plusieurs autres sociétés, dont OneWeb et Amazone, envisagent de lancer prochainement leurs propres méga-symboles sur Internet.

Si Starlink réussit effectivement, l'objectif de longue date de la colonisation de Mars par Musk pourrait être considérablement renforcé. SpaceX espère utiliser les revenus de Starlink pour financer le développement de Starship et Super Heavy, le vaisseau spatial et la fusée réutilisables que la société met au point pour transporter les gens autour du système solaire.

En passant, le décompte de 60 satellites ne sera pas un enregistrement SpaceX. En décembre 2018, un Falcon 9 a propulsé 64 minuscules engins spatiaux sur l'orbite terrestre – le nombre le plus élevé jamais lancé à bord d'une seule fusée en provenance du sol américain. (Le satellite indien de lancement de satellites Polar a établi le record international avec un Décollage de 104 satellites en février 2017.)

La mission de décembre 2018 était le premier lancement de SpaceX à présenter une première étape Falcon 9 à deux vols. La première étape du décollage de ce soir a déjà eu lieu deux fois auparavant. il a également lancé des satellites de communications en septembre 2018 et en janvier de cette année.

Livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti maintenant. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

Le Pentagone a lancé une autre agence spatiale. En avons-nous besoin?


Vous pouvez presque Fred Kennedy parle de l’agence de développement spatial, une nouvelle organisation du département de la Défense des États-Unis. Le nouveau directeur de l'agence, Kennedy utilise des mots tels que agile et innovant. Il fait des déclarations telles que: "Nous allons casser un petit verre et être un peu provocateur".

Pas le ton habituel d'un militaire.

L’Agence de développement spatial, qui n’existe que depuis le 12 mars (joyeux anniversaire de 2,36 mois!), Est censée définir la prochaine étape de la présence militaire dans l’espace, la développer et la concrétiser rapidement. La vision, actuellement, implique principalement des hordes de petits satellites surveillant en permanence et transmettant des informations constantes à la Terre (n'ayez pas peur). Plus tard, l’agence pourrait surveiller la vitesse des engins spatiaux au-delà des orbites habituelles.

L’administration actuelle s’attache à lancer des initiatives spatiales, notamment sous la forme de nouvelles organisations nébuleuses, telles que la Space Force (sous le feu) et maintenant la SDA. L’espace est devenu ce que les types militaires aiment appeler un domaine contesté, un lieu où l’ennemi est capable de gâcher ses opérations. Un rapport de la Defense Intelligence Agency (Agence de renseignement de la défense) détaille certaines de ces inquiétudes: la Chine et la Russie peuvent brouiller les signaux depuis leur orbite et travaillent sur des satellites qui peuvent se placer près d’autres satellites et les intimider. Ils ont ou auront bientôt des missiles «anti-satellite». L'Inde a récemment testé le sien. Il y a laser armes.

Mais les nouvelles bureaucraties sont-elles la solution aux nouveaux problèmes? Peut-être que oui, peut-être que non. Face à cette question, le SDA, dans sa courte vie, a fait l’objet de tumulte militaire, de tirs d’espace et de débats sur la manière de gérer les événements en orbite. Certains disent que ce genre d'espace agile devrait être du ressort d'organisations qui existent déjà. D'autres disent que le SDA n'a pas une idée assez solide de ce qu'il a même est. Comme dans toutes les histoires de Rashomon, tout le monde a probablement un peu raison et personne n’a le droit de se tromper.

Kennedy, bien sûr, est convaincu que SDA de novo la nature en fait le meilleur pour faire novo types de projets spatiaux. Kennedy a passé deux ans à la tête du bureau de la technologie tactique à Darpa, la station d’innovation effrayante préférée de tous, avant de passer à la SDA. Auparavant, il avait passé 23 ans dans l’armée de l’air, dont trois ans en tant que responsable du programme Darpa, puis était devenu conseiller principal au Bureau de la politique de la science et de la technologie de la Maison-Blanche. Depuis le milieu des années 90, ses débuts dans l’armée de l’air, Kennedy a milité pour l’une des idées qui sous-tendent maintenant le SDA.

Il n'a jamais aimé le fait que l'armée s'appuie sur des satellites géants et coûteux qui détiennent chacun un pouvoir important et une grande responsabilité dans leurs circuits, leurs capteurs et leurs logiciels. Parce qu’ils sont coûteux et difficiles à remplacer, ces satellites exquis uniques restent en orbite au-delà de leur apogée et sont plus faciles à attaquer avec des missiles ou des pirates, ou avec l’arme privilégiée du jour. Au lieu de cela, les militaires pourraient utiliser des essaims de petits satellites – moins chers, plus simples à mettre à jour, plus difficiles à démanteler – qui pourraient travailler ensemble pour faire les mêmes gros travaux.

À l’époque où Kennedy avait d'abord rêvé de répartir le travail spatial de cette manière, les gens ne prenaient pas cette stratégie au sérieux. "Si quelqu'un vous disait" petit "en 1995, ce que vous obtiendrez serait surtout ricanant", dit-il. En imitant la réaction, il ajoute: "Ce sont des jouets."

Dans les décennies qui ont suivi, les petits satellites se sont transformés en une technologie spatiale éprouvée, grâce au monde commercial: les entreprises les utilisent pour réaliser des portraits mondiaux; détecter les transmissions radio; tabuler et prévoir les conditions météorologiques; suivre les navires et les avions; optimiser l'agriculture; et faire plus d'internet.

Parce que le secteur privé fabrique maintenant de petites bêtes matures et a commencé à les produire en masse, le gouvernement peut désormais se glisser, merci, et incorporer le contenu spatial miniature dans son arsenal. «C’est vraiment une sorte de structure non figée et de culture», dit Kennedy. La notion que l'espace peut être rapide, bon marché, et bon (généralement une proposition douteuse) est entré dans le courant dominant, commercialement et militairement.

En tant que directeur du bureau de la technologie tactique de Darpa, il a supervisé le lancement du petit satellite et un programme appelé Blackjack, qui est à bien des égards un précurseur philosophique de la SDA. Le Blackjack, qui est toujours en cours, vise à utiliser les constellations géantes de petits satellites que des sociétés comme SpaceX ont prévues. Darpa construira 20 satellites, basés sur du matériel commercial standard, et établira un réseau avec les mégacstellations, un arrangement similaire à celui que l'armée a déjà avec les entreprises de communication, explique Rusty Thomas, responsable de programme. La configuration peut prendre en charge des éléments tels que la défense antimissile, les substituts GPS et les communications radio. Les partisans disent que ce sera plus rapide, placent des yeux sur une plus grande partie du globe plus longtemps et restent plus résistants aux dégâts, car ses capacités sont réparties sur un bataillon.

Les responsables s'attendent à ce que le blackjack soit lancé et opérationnel dans quelques années, démontrant ainsi une technologie pouvant ensuite être transférée à d'autres agences du département de la défense. Tels que, peut-être, le SDA.

La SDA définira huit priorités qui, selon Kennedy, "ne respectent pas l’ordre de bataille actuel dans l’espace". Celles-ci incluent la création d’une alternative au GPS, la détection et le traitement des missiles avancés, le recours à l’intelligence artificielle pour gérer un "Internet de contenu militaire", ”Et poussant le secteur commercial dans sa quête de lanceurs rapides et petits.

Le premier projet de l’agence peut vous rappeler quelque chose, cependant, si votre mémoire s’étend sur quelques paragraphes. Lors des travaux initiaux, Kennedy espère avoir une suite de satellites en orbite terrestre basse qui peut transmettre des données – à partir de leurs propres capteurs et de satellites plus haut – au sol, sans décalage. "Tout le monde sera connecté", dit-il. "Il n'y aura pas un soldat, un marin ou un marine qui n'aura pas accès à ce filet." Un filet comme celui-ci pourrait être bon, par exemple, si le GPS sort de manière régulière ou si ses signaux semblent suspects. Après cela, Kennedy et le SDA passeront à la défense antimissile, sous la forme d’un «réseau de capteurs global» destiné à capter les ondes infrarouges de cylindres mal intentionnés.

Mais le mandat le plus intéressant de SDA concerne peut-être le seul satellite naturel de la Terre: la Lune. À l'heure actuelle, la plupart des engins spatiaux collent près de la planète. Mais les gens – au sein du gouvernement et à l'extérieur – ont l'intention de passer à des orbites plus hautes et aussi vers la Lune et, peut-être un jour, au-delà. La NASA se rend (oui, bien sûr) sur la Lune en 2024; Jeff Bezos souhaite livrer un paquet lunaire, peut-être pour la NASA, mais également dans le cadre d'un grand plan visant à aider des millions d'humains vivant et travaillant dans l'espace. Elon Musk veut envoyer un milliardaire (maintenant fauché) et des artistes autour de la balle de golf grise. Si tous ces objets et êtres doivent être là-bas, quelqu'un, pense-t-il, doit les surveiller.

Après tout, la contestation du domaine augmentera avec le domaine lui-même, et l'armée veut pouvoir protéger ses futurs produits distants. et Elon s’intéresse à ce qui se passe au-delà de l’orbite géostationnaire, détecte les comportements suspects et réagit si les soupçons sont confirmés. "C'est la réalité", dit Kennedy.

Mais il y a une autre réalité: tout le monde ne voit pas la vision de Kennedy, ni le SDA lui-même, comme une bonne idée.

Du côté des professionnels, nous avons Patrick Shanahan, secrétaire à la Défense par intérim et responsable de la défense du SDA, ainsi que Mike Griffin, sous-secrétaire à la Défense pour la recherche et l’ingénierie. Son bureau supervise le SDA.

Du côté des inconvénients, nous avons la secrétaire de l’armée de l’air, Heather Wilson, qui est allée jusqu’à écrire un mémo (très grave sur le plan militaire) en opposition à la SDA. (Elle démissionne à la fin du mois pour devenir présidente d'une université.) L'agence fait double emploi avec des initiatives et des mandats existants, a-t-elle déclaré, dans des organisations telles que le Space and Missile Systems Center et le Space Rapid Capabilities Office. Quoi est le SDA, exactement, qu'ils ne sont pas? «Jusqu'à ce que l'Agence de développement spatial ait une mission identifiable de manière unique que les organisations actuelles ne puissent pas accomplir, le plan ne devrait pas avancer», a-t-elle écrit. Selon une lettre qui SpaceNews Ted Lieu et Ken Calvert, de Californie, se font l'écho de ses préoccupations.

En plus de cela, elle voit une grande partie de son principe comme non prouvé, écrivant qu'il est «prématuré de conclure» qu'un groupe de satellites satellites sur de courtes orbites fonctionnerait mieux que d'autres options.

Les objections ont apparemment trouvé un écho: les responsables fédéraux veulent plus de détails sur ce qu'est la SDA et sur la manière dont elle jouera bien avec la Force aérienne. En d'autres termes, des domaines contestés peuvent également être trouvés ici même sur le terrain, en territoire dit ami.

Kennedy oublie les querelles et les critiques. Il croit en ce qu’il fait. Il ne pense pas que ses plans bourdonnent l’espace aérien de quiconque. Et si vous voulez que l'espace soit agile et innovant? «Vous n’allez pas atteindre cet objectif en demandant à une organisation héritée de sa culture de rester sur ses têtes», dit-il.

Cette question – si le changement peut venir de l'intérieur ou de l'extérieur – s'étend à peu près à tous les domaines de l'homme et est bien plus ancienne que l'armée de l'air (et plus ancienne que la force de l'espace proposée).

Aussi ancien: le fait que l’espace soit un domaine contesté. Les gens en parlent souvent comme une chose nouvelle, une nouvelle chose (juste "l'espace Google est plus maintenant un sanctuaire "). Mais si nous sommes honnêtes les uns envers les autres, cela a toujours été ainsi.

Aujourd'hui, de plus en plus de pays et de sociétés s'intéressent à l'espace. Les personnes sur le terrain s’appuient davantage sur toutes ces infrastructures en orbite. Et les lois et les règlements n’ont pas été respectés, ce qui rend l’arrangement précaire. Mais l’espace parle de politique et de pouvoir depuis avant que le tout premier objet (Spoutnik, mais qui compte) soit mis en orbite. L’Agence de développement spatial, quel que soit son budget ou sa place dans la bureaucratie, représente le dernier pari sur la meilleure façon de gérer cela.


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Règle héréditaire dévastée dans «Game of Thrones» – et dans l'Europe médiévale


Règle héréditaire dévastée dans «Game of Thrones» - et dans l'Europe médiévale

Tous saluent la reine du nord.

Crédit: Helen Sloan / HBO

(Alerte spoiler! Cet article contient des informations sur le dernier épisode de "Game of Thrones".)

Après huit saisons, l'épique série télévisée "Game of Thrones" résolut finalement la question de savoir qui régnerait – avec une tournure inattendue. Bran "the Broken" Stark se positionna comme le nouveau monarque des Six Royaumes, mais le règne d'un roi ou d'une reine ne sera plus automatiquement hérité par leurs enfants.

Et c’est une bonne chose: une grande partie des bouleversements politiques survenus dans la série HBO découlaient de l’incertitude concernant l’héritier légitime du trône. Bien que tout le monde devine ce qui attend Westeros avec son nouveau système, nous savons, de l’histoire européenne, que la succession héréditaire peut causer des perturbations qui se répercutent à ce jour.

En fait, des chercheurs ont récemment découvert que, lorsque les héritiers masculins des monarchies européennes du Moyen Age étaient en nombre insuffisant, la discorde sociale qui en résultait entravait la croissance économique pendant des générations. En conséquence, les pays des régions dépourvues d’héritiers masculins "sont aujourd’hui plus pauvres que d’autres régions", ont rapporté des scientifiques en ligne le 11 mars dans la revue Comparative Political Studies. [5 Real-Life Inspirations for ‘Game of Thrones’ Characters]

Au cours du Moyen Âge en Europe, vers les années 1000 à 1500, les descendants directs d'hommes étaient les héritiers les plus recherchés pour un trône ou un titre noble. Les femmes et les descendants masculins éloignés pourraient également remplir ces rôles; Cependant, ils étaient plus susceptibles de susciter dissidence et violence parmi les groupes rivaux de supporters et les combats pourraient saper la croissance économique future, ont écrit les chercheurs.

Dans les régions où les monarques ont eu la chance d'avoir des héritiers masculins, ce qui a permis des transitions de dirigeants sans conteste, "les dirigeants ont été en mesure de créer les institutions de l'État nécessaires au développement économique", ont écrit les scientifiques.

"Dans les zones où le potentiel d'instabilité politique était plus grand, la voie de la prospérité économique était beaucoup plus ardue", ont déclaré les chercheurs.

Qu'en est-il des héritiers masculins illégitimes? Dans "Game of Thrones", le roi Joffrey Baratheon a appelé à l'assassinat de tous les bâtards de son père afin que personne ne puisse contester la revendication du nouveau roi sur le trône. Mais dans l'étude, les chercheurs ont déterminé que les tabous médiévaux contre la succession de fils illégitimes étaient si forts que le nombre de bâtards "héritiers" n'avait pas beaucoup d'effet sur la politique médiévale.

Au cours des siècles, d’autres facteurs à travers l’Europe ont également façonné les fortunes sociales et économiques, a rapporté le scientifique. Mais les empreintes digitales des hiérarchies médiévales ont laissé une empreinte puissante; La France et Naples, par exemple, ont eu des lignages masculins cohérents au Moyen Âge, et même aujourd'hui, ces régions ont tendance à être économiquement mieux loties que certains de leurs voisins, selon l'étude.

"L'émergence des premiers États modernes de cette période était si importante, et les États eux-mêmes si fragiles, que même de petites perturbations pourraient avoir des conséquences à long terme", ont écrit les chercheurs.

Les fans de "Game of Thrones" devront imaginer par eux-mêmes si la nouvelle approche du leadership de Westeros – où les nouveaux dirigeants sont choisis par un noble conseil, plutôt que par l'hérédité – se révélera fructueuse. À en juger par la réaction hilarante du conseil face à la proposition de Sam Tarly de donner au peuple le pouvoir de choisir un chef, les Six royaumes ne sont clairement pas prêts à adopter la démocratie pour l'instant.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Cette expérience de la NASA est prometteuse pour des aliments frais à la ferme dans l'espace


Lors de longs voyages dans l'espace, la variété des aliments sera la clé.

Une nouvelle expérience de la NASA appelée Veg-PONDS 02, que les astronautes viennent de piloter sur la Station spatiale internationale, offre une chance d’atteindre cette diversité. Bien que l'expérience ait utilisé un aliment déjà cultivé dans l'espace, la laitue romaine, les cultures futures pourraient inclure des tomates ou d'autres plantes, les responsables de la NASA a déclaré dans une déclaration.

Les expériences précédentes sur la nourriture sur la Station spatiale internationale utilisaient des sacs de semences (également appelés oreillers) qui recevaient de l’eau provenant de seringues que les astronautes introduisaient dans les sacs. Bien que cette eau soit suffisante pour permettre à la laitue de pousser, les tomates et les cultures similaires utilisent plus d'eau. La NASA a donc lancé un test de 21 jours, qui s'est terminé le 16 mai – qui pourrait éventuellement donner aux astronautes de la station spatiale plus de nourriture fraîche à manger.

En relation: Les astronautes récoltent 3 cultures différentes grâce à l'espace Tech Gardening

La nouvelle méthode permet aux astronautes de cultiver des semences de laitue romaine dans 12 systèmes orbitaux passifs de délivrance de nutriments (PONDS). Les unités PONDS sont moins chères que les sacs de semences et peuvent contenir plus d’eau, tout en laissant plus de place à la croissance des racines. Un autre avantage des PONDS est qu’ils utilisent moins d’énergie, ce qui signifie que l’électricité peut être utilisée pour d’autres objets de la station spatiale. Six des 12 unités PONDS seront renvoyées sur Terre lors d'une future mission SpaceX pour une analyse plus approfondie. Plus tard, la conception de PONDS sera finalisée pour tester la manière de faire pousser des cultures autres que la laitue romaine, ont indiqué des responsables de la NASA dans un communiqué.

L’expérience Veg-PONDS-02 dans les deux chambres de Veggie a duré 21 jours.

(Image: © NASA / Christina Koch)

Plus de variété nutritionnelle sera nécessaire pour les voyageurs de l'espace sur leur chemin vers Mars ou d'autres destinations lointaines. Alors que la station spatiale orbite autour de la Terre, les astronautes qui se dirigent vers l’espace devront emporter avec eux une plus grande quantité de leur matériel, car il n’est ni rentable ni rapide de réapprovisionner les équipages dans un lieu éloigné.

"Il arrive un moment où vous avez des missions de plus en plus longues et vous atteignez un point de coût-bénéfice où il est logique de cultiver votre propre nourriture", Howard Levine, scientifique en chef du bureau des sciences de la vie et de l'utilisation de la NASA au Centre spatial Kennedy , a déclaré dans la déclaration.

Les chercheurs participants venaient de la NASA, de Techshot, de Tupperware Brands et de la Portland State University.

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Une fusée construite par des étudiants a atteint l'espace pour la première fois


Au début Le matin du 21 avril, 10 étudiants du laboratoire de propulsion de fusée de l'Université de Californie du Sud se sont entassés à l'arrière d'une camionnette avec une roquette coincée entre eux et ont emprunté une route poussiéreuse pour se rendre à une rampe de lancement près de Spaceport America, dans le sud de New Mexique. À leur arrivée, leurs coéquipiers les ont aidés à soulever la fusée de 300 livres sur une rampe de lancement. Dennis Smalling, ingénieur en chef du laboratoire de roquettes, a commencé le compte à rebours à 7h30. Lorsqu'il atteignit zéro, le Traveller IV se releva de sa rampe de lancement, d'échappement et de flammes coulant de sa queue.

L’équipe USC est l’un des nombreux groupes d’étudiants américains et européens qui se sont lancés dans la course pour lancer une fusée au-dessus de la ligne Kármán, la frontière imaginaire séparant l’atmosphère et l’espace de la Terre. Pendant la majeure partie de l'histoire du vol spatial, envoyer une fusée dans l'espace a nécessité la mobilisation de ressources à l'échelle nationale. La fusée V-2, qui a été la première à atteindre l'espace en 1942, a mis plus de dix ans à se développer et à coûter une fortune aux nazis. Au cours des huit dernières décennies, des dizaines d'autres pays – et une poignée de milliardaires – ont fabriqué leurs propres fusées capables de voler sous-orbitales. Mais plusieurs équipes d'étudiants, dont certaines des plus grandes universités américaines de l'aérospatiale (Princeton, MIT, UC Berkeley, Université de Boston) ont décidé de montrer qu'elles pouvaient le faire aussi.

Alors que le voyageur IV traversait le ciel, l'équipe de l'USC et des dizaines de spectateurs regardaient dans un silence inquiet, protégeant leurs yeux du soleil levant du désert. Ils ont recherché des signes de la fusée et ont écouté l'appel de l'alignement à l'altitude. Huit kilomètres … 13 kilomètres … 17 kilomètres. Un peu moins de trois minutes après le lancement, un membre de l'équipe de lancement a diffusé par radio les paroles que tout le monde attendait: "Les drogues ont été tirées." La première série de parachutes s'était déployée à l'apogée, suggérant que la fusée était parvenue à l'espace. comme prévu. Peter Eusebio, le responsable de la relance de l’équipe, laissa échapper un cri de surprise et se tourna vers Sidney Wilcox, le coordinateur de lancement de l’équipe, qui se mit à sauter d'assaut. Il ne restait plus qu'à trouver la fusée.

USC Rocket Propulsion Lab

Les rocketeers de l'USC ont récupéré leur engin spatial à une vingtaine de kilomètres de son point de départ. Pour un objet qui venait de voyager cinq fois plus vite que le son, il était en assez bon état. Et quand ils ont analysé les données de vol, ils ont conclu avec une quasi-certitude que la fusée avait percé la ligne Kármán, faisant de l'USC Rocket Lab le deuxième groupe amateur à avoir jamais envoyé une fusée dans l'espace. Le véhicule avait atteint une altitude de 339 800 pieds et atteint une vitesse maximale de 3 386 mph.

Bien que l'objectif de la course à l'espace collégial ait été de rompre la ligne Kármán, cette limite «officielle» est quelque peu arbitraire. La NASA, par exemple, attribue des ailes d’astronaute à tout pilote volant à 50 milles au-dessus de la surface de la Terre, soit 60 000 pieds au-dessous de la ligne Kármán. Selon ces mesures, l’équipe USC était bien dans l’espace, tenant compte même des erreurs de mesure dues à l’accéléromètre embarqué surveillant l’ascension de la fusée.

Le laboratoire de propulsion de fusées USC poursuit cet objectif depuis sa création en 2005. Il a commencé un an seulement après que l'équipe d'exploration spatiale spatiale civile est devenue le premier groupe de l'histoire à envoyer une fusée amateur dans l'espace. ce groupe a répété l'exploit en 2014.

USC Rocket Propulsion Lab

À l'instar de l'équipe d'exploration spatiale spatiale civile, le laboratoire USC s'est concentré sur les fusées à combustible solide, qui nécessitent des moteurs beaucoup moins compliqués – et moins dangereux – que les fusées à combustible liquide lancées par SpaceX ou Blue Origin. Certaines des fusées développées par les dirigeants de la course à l'espace collégiale ont deux étapes, mais l'équipe USC a opté pour une fusée à une étape. Si vous essayez de vous mettre en orbite, ce qui nécessite une vitesse supérieure à 17 000 km / h, une fusée à deux étages est indispensable, afin de larguer le poids mort des réservoirs de propergol vides. Mais pour des altitudes et des vitesses plus basses, une fusée à un étage peut faire l'affaire.

En 2013, l'équipe de roquettes USC a tenté sa première prise de vue dans l'espace avec le Traveler I, qui a explosé quelques secondes seulement après son lancement. Un destin similaire a été réservé à Traveler II, lancé l'année suivante. Clairement, il était temps de faire quelques changements. Après l'échec des deux premières fusées Traveler, l'équipe USC a commencé à développer la fusée Fathom et le moteur Graveler en tant que bancs d'essai pour les systèmes de vol qui seraient utilisés pour les futurs lancers spatiaux. La fusée Fathom était en réalité une version réduite de la fusée Traveler, ce qui a permis à l'équipe USC de construire plusieurs fusées en succession rapide pour voir comment les sous-systèmes fonctionnaient ensemble. Après des essais au sol approfondis, la fusée Fathom II de l’équipe a établi un record en atteignant une altitude de 144 000 pieds en 2017. Les autres équipes de roquettes collégiales n’avaient atteint qu’environ 100 000 pieds. Le temps semblait mûr pour tenter un autre tir spatial.

En septembre 2018, l'équipe USC a lancé le Traveler III, qui pourrait bien être la première fusée collégiale à atteindre l'espace. L’équipe s’attendait à une altitude d’environ 370 000 pieds, mais l’équipe USC n’a pas activé la charge utile en avionique et n’a donc enregistré aucune donnée de vol. Avant le lancement du Traveller IV, a déclaré Tewksbury, l'équipe a revu ses procédures opérationnelles pour éviter une gaffe similaire.

USC Rocket Propulsion Lab

USC a peut-être été la première équipe collégiale à accéder à l'espace, mais la course est loin d'être terminée. Un certain nombre d’équipes, y compris USC, étudient des fusées à combustible liquide, malgré le défi technique de taille. Ils offrent plusieurs avantages, notamment un plus grand degré de contrôle et la possibilité de transporter plus de masse de charge utile en altitude. Les coûts énormes de la construction de telles fusées les déconcertent pour les universités, mais on aurait pu en dire autant des fusées à combustible solide il y a tout juste 15 ans.

Tewksbury dit que l'équipe USC est prête à relever le défi. Mais l’équipe n’a pas non plus fini avec ses fusées à combustible solide. Le Rocket Propulsion Lab espère également remporter le titre de plus haut lancement de fusée amateur de l'histoire. Cela signifie qu’il faut ajouter 50 000 pieds à leur altitude, mais une fois que vous avez parcouru 64 miles dans l’atmosphère, qu’est-ce qu’une autre douzaine de miles?

Mis à jour le 22-05-2019 à 14h30 HE: une version précédente de cet article indiquait que la fusée avait parcouru 29 milles vers le bas. La fusée a en fait parcouru 12 milles vers le bas.


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Désolé Napoléon, un gros dépotoir flotte près de tes îles méditerranéennes


Désolé Napoléon, un gros dépotoir flotte près de tes îles méditerranéennes

Déchets flottant dans l'eau près d'une île.

Crédit: Shutterstock

Les îles méditerranéennes de Corse et d’Elbe sont réputées pour être respectivement le lieu de naissance et la prison d’exil de Napoléon Bonaparte. Mais à présent, les îles pourraient être connues pour autre chose: être les voisins d'une "île" de déchets en train de se former de manière chronique et flottant dans la mer Méditerranée.

Les courants de la mer portent périodiquement les déchets – une goutte de plusieurs dizaines de kilomètres – au nord, juste entre les deux îles, selon The Local, un média français.

"C'est une situation chronique", a déclaré à France Bleu, une station de radio française, François Galgani, de la branche corse de l'institut français de recherche maritime IFREMER. (Sa déclaration a été traduite en français.) [In Images: The Great Pacific Garbage Patch]

Les courants du nord-ouest de la Méditerranée envoient des déchets qui flottent dans la mer le long de la côte ouest de l'Italie, où ils arrivent à la base de l'île d'Elbe, la plus grande île de l'archipel toscan, a déclaré Galgani.

Une fois sur place, la poubelle "ne peut pas passer, et elle se précipitera dans le canal corse", a déclaré Galgani à France Bleu. "Et c'est pourquoi nous avons des densités plus élevées [of waste in this area]"La situation trash peut être particulièrement pénible quand il y a du vent: par exemple, les vents du nord-est qui soufflent pendant l'été peuvent envoyer des" arrivées massives "de débris sur la côte corse, a-t-il noté.

Cette carte montre l'île d'Elbe, l'Italie (point rouge) et l'île française de Corse. Le bac à ordures se forme périodiquement entre ces deux îles.

Cette carte montre l'île d'Elbe, l'Italie (point rouge) et l'île française de Corse. Le bac à ordures se forme périodiquement entre ces deux îles.

Crédit: Données cartographiques copyright 2019 GeoBasis-DE / BKG, Google, Inst. Geogr. Nacional

Cependant, contrairement au Great Pacific Garbage Patch (situé dans le Pacifique Nord, entre la Californie et Hawaii), le patch méditerranéen n’est pas permanent. La poubelle traîne habituellement quelques jours ou quelques semaines, bien qu’elle s’attarde parfois pendant des mois, a déclaré Galgani.

Il est possible que certaines des ordures contenues dans le patch puissent être récupérées. Par exemple, les filets de pêche coincés dans le gros morceau pourraient être réparés et réutilisés, a déclaré Galgani. Cependant, une grande partie des déchets ne peuvent pas être recyclés. "Ce sont des matériaux très hétérogènes, il existe différents types de plastiques", et il serait coûteux de les collecter et de les recycler, a-t-il déclaré. "Alors, ça n'arrivera pas."

Même dans ce cas, il vaudrait la peine de nettoyer tout le terrain, non seulement pour les animaux, mais aussi pour les habitants et les touristes.

"Il y a des endroits où nous avons une vraie soupe en plastique", a déclaré à France Bleu Océane Couturier, membre de l'association Mer et Vivre. "Le problème à la fin est que ce plastique s'accumulera dans les tissus des poissons, diffusera ses produits toxiques, et nous … mangerons ces poissons."

Cette décharge n’est pas la seule nouvelle récente concernant des déchets polluant de belles îles. Selon une étude du 16 mai publiée dans la revue Scientific Reports, les îles Coco isolées d’Australie ont maintenant environ 414 millions de débris qui jonchent leurs rives et la grande majorité de ces déchets est enterrée sous la surface.

Publié à l'origine sur Science en direct.

Sen a lancé des caméras vidéo 4K dans l'espace. Voici ce qu'ils ont vu.


De nouvelles vues vidéo de la Terre montrent notre planète en haute définition époustouflante, grâce à une plate-forme de streaming vidéo 4K récemment lancée.

La nouvelle plate-forme, de la société britannique Sen, comprend six caméras vidéo dans l’espace. Deux peuvent être dirigés pour capturer grand angle imagerie de la terre – ou pair à leur vaisseau spatial. Sen a récemment lancé ses caméras vidéo (et un système informatique pour le traitement de l'information) à bord d'un satellite de la société russe RSC Energia.

"Nous avons passé des années à planifier et à développer la technologie pour diffuser en streaming une vidéo 4K en temps réel depuis l'espace. C'est donc un grand succès que d'avoir notre première mission réussie", a déclaré Charles Black, fondateur et PDG de Sen, a déclaré dans une déclaration.

Une vue de la plate-forme de diffusion vidéo 4K de Sen en orbite autour de la Terre.

(Image: © Sen)

"Cette mission valide notre technologie de base – qui sera déployée à l'avenir à la fois sur les caméras hébergées et sur nos propres satellites – alors que Sen développe son activité de diffusion en continu de vidéos depuis l'espace au profit de l'humanité", a-t-il déclaré.

Le RSC Energia utilisera la plate-forme de diffusion vidéo en continu de Sen sur ses futurs engins spatiaux, ont ajouté les représentants de Sen dans la déclaration.

Sen, qui est l'abréviation de "Space Exploration Network", a été fondée en 2014 dans le but d'envoyer des vidéos en temps réel de l'espace aux habitants de la Terre. La société a brièvement exploité un service d'informations sur son site Web avant de se recentrer il y a plusieurs années sur la création d'une plate-forme de diffusion en continu, ce qui, selon Sen, aidera les populations mondiales à faire face au changement climatique.

Sen est un nouvel entrant sur un marché concurrentiel pour les fournisseurs de petits satellites qui fournissent des informations en temps réel sur la Terre. Planet, UrtheCast et Spire Global sont également présentes sur ce marché.

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Les victimes invisibles de la crise des opioïdes commencent à se rebeller


April Grove Doyle, Une mère célibataire de 40 ans atteinte d'un cancer du sein métastatique a tiré sa voiture sur le bord de la route. Son visage était rouge et ses yeux gonflés de larmes, mais elle regarda le téléphone monté sur son tableau de bord et appuya sur le bouton d'enregistrement.

«Alors, je sors de ma pharmacie», dit-elle en prenant une inspiration pour se stabiliser. «Je ne suis pas, je ne suis pas… je suis frustré, et c’est pourquoi je pleure. Je reçois des médicaments contre la douleur, peut-être tous les deux ou trois mois, d'accord? Je peux faire une prescription mensuelle de médicaments contre la douleur pour deux ou trois mois parce que je ne les prends pas vraiment à moins d’en avoir absolument besoin. Et quand vous avez un cancer métastatique aux os, vous en avez besoin. Parce que parfois la douleur est telle que vous ne pouvez même pas fonctionner. Et je veux juste fonctionner.

Après une autre respiration profonde, Doyle expliqua: Le pharmacien de sa pharmacie Rite Aid de Visalia, en Californie, l'avait réprimandé pour ses antécédents de prescription d'opioïdes, puis l'avait invitée à revenir plus tard. Elle est repartie sans le renouvellement, se sentant traitée comme une criminelle.

Comme des millions d'autres patients souffrant de douleur chronique à travers le pays, Doyle est le dommage collatéral de l'épidémie d'abus d'opioïdes. Environ 17 000 personnes meurent chaque année aux États-Unis d’une surdose d’opioïdes sur ordonnance. Cinquante millions d’Américains souffrent de douleur chronique – un cinquième de la population adulte – dont 20 millions ont ce qu’on appelle une douleur chronique à fort impact ou une douleur qui limite souvent leur vie quotidienne.

La campagne visant à éloigner les opioïdes de ceux qui en abusent a fini par punir ceux qui les utilisent légitimement, voire en les torturant au point de se suicider. Maintenant, ils repoussent, mobilisant du mieux qu'ils peuvent dans un mouvement naissant. Des rassemblements «Ne punissez pas la douleur» ont lieu le 22 mai dans toutes les villes du pays et des patients atteints de la douleur organisent une manifestation devant les centres de contrôle et de prévention des maladies d’Atlanta le 21 juin.

Doyle a posté sa vidéo sur sa page Facebook, The C Life, et au moment où elle est retournée à son bureau après la pause de midi, son téléphone a commencé à sonner avec des notifications. La vidéo a depuis été visionnée environ 330 000 fois; bon nombre des 1 400 commentaires provenaient de personnes ayant des expériences similaires. Après que son poste soit devenu viral, Rite Aid a rempli son ordonnance – et s'est excusé.

"Ce n'est pas correct", dit Doyle. «Ces médicaments ont été créés pour les mêmes problèmes que nous, mais nous n’y avons pas accès.»

Il y a vingt ans, atténuer la douleur était la mission et les opioïdes étaient la méthode. La douleur est devenue le «cinquième signe vital», aussi important que la pression artérielle, la température, la fréquence cardiaque et la fréquence respiratoire. Les hôpitaux et les cliniques ont régulièrement demandé aux patients d'évaluer leur douleur. En 1999, l'Oregon Board of Medicine avait même déclaré qu'un «traitement insuffisant de la douleur clairement documenté» était «une violation équivalant à un traitement excessif».

Dans les cliniques antidouleur, les meilleurs résultats ont été obtenus en proposant une gamme de traitements, y compris la thérapie physique et la thérapie cognitivo-comportementale. Mais l'assurance était plus susceptible de payer pour la voie pharmaceutique plus simple. En 2017, les médecins américains ont rédigé 199 millions de prescriptions d'opioïdes, soit 58,7 scripts pour 100 personnes. C'est en fait une baisse par rapport au sommet de 255 millions de prescriptions d'opioïdes en 2012.

La baisse des prescriptions d'opioïdes pourrait indiquer que la répression de l'usage abusif porte ses fruits. Cela pourrait également refléter le sort des patients souffrant de douleur chronique qui ont soudainement du mal à obtenir les ordonnances qu’ils ont utilisées pour les aider à passer à travers la journée.

Selon un sondage de l'American Cancer Society Cancer Action Network, un pharmacien sur quatre éprouve des difficultés à obtenir ses médicaments contre la douleur parce qu'un pharmacien a refusé d'exécuter l'ordonnance, alors que le médicament était en stock. Trente pour cent ont déclaré qu’ils ne pourraient pas obtenir les médicaments contre la douleur prescrits par leur médecin parce que leur assurance ne couvrirait pas les frais.

Les suicides sont en augmentation chez les personnes souffrant de douleur chronique, selon une analyse des données du système national de déclaration des décès de violences réalisée en 2018. Arrêter subitement les opioïdes peut également entraîner des problèmes cardiovasculaires, notamment des crises cardiaques, selon Michael Schatman, directeur de la recherche et du développement du réseau à Boston Pain Care et rédacteur en chef du Journal of Pain Research.

«Les patients souffrant de douleur ont été maltraités», déclare Schatman, qui plaide pour un terrain d'entente sur l'utilisation d'opioïdes. "Je crois que c'est un génocide des personnes souffrant de douleur chronique."

Wendy Sinclair, qui souffrant de douleur chronique suite à un accident de voiture en 2014, organise le rassemblement «Ne punissez pas la douleur» à Salem, dans l’Oregon. Il n’est pas facile pour les personnes souffrant de douleur chronique de se tenir sur un trottoir en tenant des pancartes et en faisant signe aux automobilistes. Au lieu de cela, beaucoup d'entre eux vont s'asseoir sur des chaises ou des fauteuils roulants pour partager leurs histoires avec les passants. «Nous n’avons pas beaucoup de personnes en bonne santé qui défendent nos intérêts, nous devons donc le faire nous-mêmes», dit-elle.

Claudia Merandi, sténographe judiciaire à la retraite atteinte de la maladie de Crohn et habitant à East Providence, dans le Rhode Island, a commencé les rassemblements en 2017 avec quelques publications sur Facebook entre amis. Aujourd’hui, sa page Facebook Rassemblement contre la douleur compte 10 000 abonnés et elle a des coordinateurs de rassemblement pour 44 villes. Si quelqu'un ne peut pas se rendre sur le site du rallye, elle les encourage à s'asseoir à l'extérieur de leur pharmacie avec un panneau.

C’est une nouvelle affaire de droits civils, a-t-elle déclaré: «Quand on enlève le droit d’une personne de vivre une vie humaine, c’est quoi d’autre?»

Le soutien le plus puissant vient peut-être des experts en douleur. En mars, un groupe appelé Professionnels de la santé pour les patients souffrant de douleur a écrit aux Centres pour le contrôle et la prévention des maladies, exhortant l'agence à réagir à la «mauvaise application généralisée» de sa Directive de 2016 sur la prescription d'opioïdes pour la douleur chronique. Les patients ont été contraints de réduire progressivement les opioïdes et ont été soumis à des souffrances inutiles, ont-ils déclaré. La lettre a été signée par plus de 300 professionnels de la santé, dont trois anciens tsars de la drogue aux États-Unis.

Le 9 avril, la Food and Drug Administration a averti qu'une diminution soudaine de la posologie ou un arrêt des opioïdes chez les patients qui en dépendaient pourrait entraîner «des symptômes de sevrage graves, une douleur incontrôlée, une détresse psychologique et le suicide». Le lendemain, le directeur du CDC expliqua que la recommandation de l'agence, qui recommande de ne pas administrer de fortes doses d'opioïdes, s'applique au début du traitement par opioïde et non aux patients qui ont été stables pendant un traitement à long terme.

Pourtant, les patients souffrant de douleur chronique disent que de nombreux médecins ont déjà cessé de prescrire des opioïdes. Ils craignent d'être examinés par la Drug Enforcement Administration, les conseils médicaux des États ou même par leurs propres établissements de santé. Les autorités veulent fermer les «usines à pilules» qui alimentent la crise de surdose en fournissant des opioïdes de manière inappropriée, mais ces mêmes efforts d'application peuvent affecter les médecins qui prescrivent des doses élevées aux patients souffrant de douleur chronique. L'Oregon, par exemple, souhaitait faire passer les patients d'opioïdes à un traitement alternatif de la douleur, tel que l'acupuncture, les massages et la thérapie cognitivo-comportementale. En 2016, l'État a obligé les patients de Medicaid atteints de problèmes de dos et de la colonne vertébrale à se débarrasser des opioïdes.

Puis ce printemps, la Commission de vérification des bases factuelles en matière de santé, qui guide les décisions de remboursement, a envisagé de nouvelles limites: les patients souffrant de certaines douleurs chroniques bénéficieraient d'une couverture pour les traitements alternatifs sous Medicaid, mais devraient réduire leur consommation d'opioïdes, même s'ils sont restés stables. doses pendant de nombreuses années.

Sean Mackey, chef de la division de la médecine de la douleur à l'Université de Stanford, était initialement réticent à l'idée d'entrer dans la mêlée des opioïdes. «Je préfère éviter cet espace, car il y a tellement de rhétorique émotionnelle, de colère et d'attaques qui vont dans les deux sens», dit-il. «Je veux juste me concentrer sur la douleur, la recherche et les soins cliniques des personnes qui souffrent.» Mais il s'est senti obligé de dénoncer ce qu'il appelle «une expérience sociale sur une grande partie de la population la plus vulnérable».

Mackey a écrit une lettre avertissant que la réduction progressive forcée causait un préjudice important sans aucune preuve de sécurité ou d'efficacité. Il a été co-signé par plus de 100 experts de la douleur et de la toxicomanie et des défenseurs des droits des patients. "Les personnes de bonne conscience doivent intervenir et dire:" Non, c'est faux ", dit-il.

Le 16 mai, après qu'un examen indépendant ait trouvé peu de preuves pour étayer les traitements alternatifs ou la réduction progressive du nombre de patients, HERC a reculé de la proposition. Il a cessé de demander aux personnes souffrant de douleurs au dos et au cou d'éliminer les opioïdes et a décidé de revenir sur cette question de la couverture l'hiver prochain.

Cette autre crise douloureuse liée aux opioïdes reste éclipsée par le nombre toujours croissant de décès par surdose, impliquant pour la plupart des opioïdes illégaux. Johnna Magers, d'Indianapolis, organisatrice de la manifestation de juin devant le CDC, souhaite que les gens réfléchissent aux vies menacées par la perte de l'accès aux opioïdes. «Le reste de l'Amérique se réveille mieux», dit-elle. "Parce que vous êtes à un accident d'un patient souffrant de douleur chronique."


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