Cette carte effrayante montre comment le changement climatique transformera votre ville


La contradiction centrale Le problème des changements climatiques est qu’il s’agit à la fois du problème le plus épique auquel notre espèce ait jamais été confrontée et pourtant, il est en grande partie invisible pour l’humain moyen. Dans le confort de votre maison, vous ne réaliserez peut-être pas que le changement climatique affecte déjà la santé mentale, détruit des écosystèmes ou que des villes comme Los Angeles prennent des mesures drastiques pour se préparer aux pénuries d’eau.

Le défi pour les scientifiques est donc de donner l’alarme sur quelque chose qui est difficile à conceptualiser. Mais une nouvelle carte interactive est peut-être l’une des meilleures visualisations à ce jour de la façon dont le changement climatique transformera l’Amérique. Cliquez sur votre ville et la carte indiquera une ville analogique moderne qui correspond à votre climat en 2080. La ville de New York se sentira davantage comme celle d’aujourd’hui à Jonesboro, Arkansas; la région de la baie ressemble plus à Los Angeles; et LA ressemble plus à la pointe de la Basse Californie. Si cela ne vous met pas en perspective la terrible menace du changement climatique, je ne sais pas trop ce qui se passera.

Matt Fitzpatrick / Centre pour les sciences de l'environnement de l'Université du Maryland

Les données sous-jacentes ne sont pas nouvelles, mais les données accessibles au public reconditionnement de ces données, connues sous le nom de cartographie climato-analogique, représente un changement dans la manière dont la science atteint le public. «L’idée est de traduire les prévisions globales en quelque chose de moins distant, moins abstrait, plus local et plus pertinent sur le plan psychologique», déclare Matt Fitzpatrick, écologiste à l’Université du Maryland, auteur principal d’un nouveau Nature Communications décrivant le système.

Fitzpatrick a examiné 540 zones urbaines d'Amérique du Nord en utilisant trois ensembles de données primaires. L'une capturait les conditions climatiques actuelles (une moyenne des années entre 1960 et 1990), la deuxième contenait des prévisions sur les climats futurs et la troisième fournissait la variabilité historique du climat d'une année à l'autre tirée des enregistrements météorologiques de la NOAA. (En fonction de la ville, le climat peut être plus "stable" ou plus variable d'une année à l'autre.) Les chercheurs ont notamment examiné la température et les précipitations, bien que ce ne soient bien sûr pas les deux seules variables pour modéliser le climat. dans un petit instant.

Matt Fitzpatrick / Centre pour les sciences de l'environnement de l'Université du Maryland

Si vous cliquez sur la carte interactive, vous remarquerez certaines tendances dans un scénario où les émissions continuent d'augmenter pendant 60 ans. «De nombreuses villes de la côte Est vont ressembler davantage au sud-ouest, à environ 500 km en moyenne», a déclaré Fitzpatrick. Sur la côte ouest, les villes ressemblent généralement à des endroits situés au sud d’elles. Portland, par exemple, se sentira davantage en 2080 comme la vallée centrale de la Californie, généralement plus chaude et plus sèche. En outre, la carte comporte une option (sur le côté gauche) qui utilise un calcul différent pour montrer à quoi ressembleraient les changements si les émissions atteignaient leur maximum vers 2040 et commençaient à chuter.

Les implications sont choquantes, mais aussi potentiellement utiles. «Définir les résultats de manière compréhensible pour le secteur public, pour informer les politiques et pour la communauté scientifique, est notoirement difficile», déclare le climatologue de l’Université du Wisconsin – Madison, Kevin Burke, qui n’a pas participé à l’étude. "L'un des résultats notables de ce travail est le potentiel des villes et de leurs paires analogiques de transférer des connaissances et de coordonner des stratégies d'adaptation au climat."

Prenez une chaleur extrême, par exemple. C’est une norme dans un endroit comme Phoenix, une ville chargée de climatiseurs. Mais dans un endroit comme San Francisco, la climatisation est une rareté. Si San Francisco se retrouve effectivement dans un climat similaire à celui de Los Angeles dans 60 ans, il s’agira d’un grave problème de santé publique. La chaleur extrême tue facilement, comme lors des vagues de chaleur meurtrières en Europe en 2017.

Une autre considération majeure est l'eau. De nombreuses zones urbaines deviendront plus sèches, mais d'autres verront leurs précipitations totales inchangées. Cependant, les régimes de précipitations pourraient changer – pour tomber tous en hiver, par exemple. «Ainsi, même si nous obtenons le même montant, cela pourrait avoir des conséquences très importantes pour des endroits qui ne sont pas habitués à une sécheresse estivale prolongée, ou ce que vous avez», déclare Fitzpatrick.

San Francisco pourrait se familiariser avec certaines techniques de gestion de l’eau de son analogue 2080. Les modèles climatiques prédisent que dans les prochaines décennies, Los Angeles verra moins de tempêtes de pluie, mais plus intenses. Pour se préparer, la ville a lancé un programme ambitieux visant à capturer ces immenses nappes d’eau grâce à un réseau de citernes intégrées à la chaussée. Le programme de captage des pluies réduit sa dépendance à l'eau canalisée de la ville.

La région de la Baie, qui a toujours bénéficié de plus d'eau de pluie que son voisin du sud, n'a pas été aussi prospective. Les communautés riches ont fait des siennes quand de nouveaux besoins en eau ont poussé leur pelouse à …haleter– deviens marron. «Los Angeles est très en avance sur la Bay Area en termes d'incitations à s'éloigner de l'aménagement paysager d'extérieur plus exigeant en eau, même dans la progressive Bay Area», a déclaré Michael Kiparsky, directeur du Wheeler Water. Institute at UC Berkeley, qui n’a pas participé à ce nouveau travail.

Les changements dans les précipitations auraient bien entendu de graves conséquences pour l'agriculture. Mais quelque chose de plus subtil se dévoilera également: à mesure que le climat change, la composition des écosystèmes locaux évolue également. Les parasites comme les moustiques, par exemple, pourraient exploser dans votre communauté. Certaines espèces de plantes pourraient ne pas être en mesure de gérer le changement soudain et de s'éteindre.

«Les humains peuvent s’adapter et bouger dans une certaine mesure, mais les animaux et les écosystèmes n’y parviendront pas en si peu de temps», déclare le climatologue Reto Knutti de l’Institut fédéral suisse de technologie, qui n’a pas participé à l’étude. "Nous poursuivons donc une expérience risquée avec la Terre, avec des conséquences en partie inconnues."

«C’est vraiment ma plus grande inquiétude», déclare Fitzpatrick. "Ce ne sont pas nécessairement les changements directs du climat, ce sont ces impacts indirects sur les systèmes naturels et agricoles, compte tenu de l'ampleur et du rythme de ces changements."

Plus effrayant encore, certaines des villes nord-américaines explorées par Fitzpatrick n’auront plus d’équivalent moderne en 2080. En d’autres termes, vous ne pouvez pas les comparer au climat que nous connaissons aujourd’hui. C’est pourquoi il est encore plus difficile de réagir à la menace: la région de la baie de San Francisco peut anticiper un sentiment plus semblable à celui de Los Angeles dans 60 ans et s’adapter en conséquence, mais si vous n’avez pas une bonne idée de ce qui vous attend, il sera difficile d’atténuer la menace.

Pour être clair, cette technique analogique du climat simplifie les choses – par exemple, les chercheurs ont laissé de côté des facteurs compliquant comme l’îlot de chaleur urbain, dans lequel les villes absorbent plus de chaleur que les zones rurales environnantes. Et c'est climat moyen, pas la météo. Ainsi, par exemple, la récente vague de froid sur la côte Est a été générée par les températures plus clémentes en Atlantique.

«Rien de tout cela n'est capturé par ces analogues», déclare Andrew Jarvis, scientifique au CGIAR, un institut de recherche agricole. «Du point de vue de la communication, c’est l’un des dangers. C'est trop simplifiant. »Et forcément, les systèmes climatiques sont d'une complexité monumentale, même si, petit à petit, les scientifiques comprennent de mieux en mieux la transformation de notre planète en période de changement climatique. Une carte seule ne peut pas communiquer toutes ces connaissances.

Néanmoins, l’idée avec cette nouvelle carte interactive est de mieux visualiser, à la fois pour les citoyens ordinaires et les décideurs, ce qui a été présenté auparavant comme des ensembles de données impénétrables. «J'espère plus que tout, que cela ouvrira les yeux et que cela amorcera plus de discussions afin que davantage de planification puisse avoir lieu», déclare Fitzpatrick.

Le changement climatique est là et fait déjà des ravages. Considérez ceci comme une feuille de route pour vous aider à naviguer dans le chaos.


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