Cette conception soignée pourrait rendre les sièges moyens d’un avion tolérables


Parmi les nombreux De simples vérités du monde, Hank Scott en a choisi une qui était particulièrement têtue et à réfuter: personne n'aime voler à la place du milieu. Fondateur et PDG de Molon Labe, dans le Colorado, Scott est le concepteur du siège S1, qui place le siège du milieu à deux pouces plus bas que les taches de chaque côté et le repousse de trois pouces. La disposition en quinconce permet une étendue moyenne allant jusqu'à 23 pouces de large, une augmentation de la libération des joues par rapport à la norme 18.

Alex Davies couvre les véhicules autonomes et autres machines de transport pour WIRED.

Ce n’est toujours pas la classe affaires. Les sièges ne s’inclinent pas et la configuration inhabituelle n’aide pas les jambes. Il faut en fait couper quelques centimètres sur une ou deux rangées. Cette banquette inférieure n’est peut-être pas idéale pour les passagers aux jambes longues, mais Scott espère que la largeur supplémentaire leur facilitera la tâche d’échanger des places.

«Voler, c'est nul», dit Scott. "Nous essayons de le rendre moins bon." Le mois dernier, la compagnie de sièges a déclaré que la FAA avait certifié le vol S1 pour les vols commerciaux – et qu’il avait atterri son premier client.

Les sièges, principalement en aluminium, pèsent moins de 20 kilos, un avantage important dans les avions défiant la gravité.

Molon Labe

La certification est la grande barrière à l’entrée pour tout ce qui est nouveau dans l’aviation, sièges compris. Les trônes d’aujourd’hui doivent pouvoir résister à 16 fois la force de gravité sans se déformer, une règle instaurée par la FAA en 1988 pour améliorer les chances de survivre si un avion sort de la piste ou subit un incident similaire. En mars, après des mois d’expérimentation sur des modèles informatiques et de modifications du design de la S1, Scott a envoyé environ 15 rangées de sièges S1 à l’Institut national de la recherche en aviation de la Wichita State University. Là-bas, les ingénieurs ont chargé des mannequins d’essais de collision approuvés par la FAA (représentant le 50e centile américain) et ont utilisé un traîneau spécialement conçu qui imite les forces d’un accident d’avion. Les mannequins se font tabasser et ressemblent à des gymnastes trop zélés et sous-qualifiés, mais les sièges sont solides. La FAA a officiellement levé son pouce en juin.

Outre le siège central plus large, la configuration S1 pourrait désamorcer le combat silencieux avec un inconnu pour le contrôle de l'accoudoir. Comme les sièges, les accoudoirs sont décalés en hauteur – la moitié avant est plus haute de quelques centimètres que le dos. Cela crée un clivage naturel, où le passager du siège central prend le train arrière et son voisin le devant. «Nous sommes essentiellement en train de résoudre les conflits au coude», déclare Scott.

Les compagnies aériennes ont également de bonnes nouvelles. Les sièges, principalement en aluminium, pèsent moins de 20 livres. C’est l’un des plus légers du ciel, à égalité avec les sièges du Recaro SL3510. C’est également essentiel dans une industrie défiant la gravité et obsédée par le poids. Scott explique que la configuration échelonnée n’exige pas du transporteur aérien qu’il supprime des lignes, ce qui signifie que les clients paient.

Le premier client (non nommé) de Molon Labe modernisera plus de 50 avions avec le siège S1.

Molon Labe

Tout cela explique pourquoi Molon Labe a signé son premier client en janvier. Scott ne divulguera pas qui est à ce jour (ni combien coûtent les sièges), mais dit que c’est une compagnie aérienne basée dans un pays occidental qui envisage de moderniser plus de 50 avions avec ses sièges sur 18 mois. Scott s'attend à ce que Molon Labe développe ses activités avec des contrats de modernisation similaires: les avions volent généralement 20 ans ou plus; Les sièges doivent être remplacés plusieurs fois au cours de cette période, mais ils espèrent devenir un fournisseur de Boeing et d’Airbus, qui dominent le marché des jets commerciaux. Molon Labe conçoit, conçoit et vend les sièges. Primus Aerospace, basé à Denver, en fabrique. Les compagnies aériennes pourront personnaliser les sièges en fonction de leurs préférences en matière de couleur et de taille. La S1 prête à fonctionner, les concepteurs de Molon Labe peuvent désormais se concentrer sur leurs autres produits à venir, y compris une version longue distance et plus confortable du siège décalé. Pendant ce temps, Scott envisage de changer le nom de la société: le natif australien connaissait la phrase "viens et prends-les" d'après son enseignement de l'histoire militaire et du film 300 mais n'était pas au courant de son association avec le mouvement américain des droits d'armes à feu.

Bien entendu, les passagers en classe économique auront encore beaucoup à se plaindre dans les airs. Il ya la mauvaise nourriture (ou son absence), les frais supplémentaires pour les bagages enregistrés (ou même les bagages à main), les hurlements des bébés et les bavardages du gars qui a passé trop de temps au bar avant de monter à bord. Mais Scott espère qu’un peu plus de place – pour l’arrière et les coudes – rendra le vol plus agréable. «Nous n’avons pas tout réglé», dit-il. "Nous venons d'en réparer un petit peu."


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