Charles Lindbergh et le premier vol transatlantique en solo | Les plus grands moments en vol


Alors que Charles Lindbergh pilotait l'Esprit de Saint-Louis le 20 mai 1927 sur la piste en terre battue de Roosevelt Field à New York, beaucoup doutaient qu'il traverserait avec succès l'océan Atlantique. Cependant, Lindbergh a atterri à Paris moins de 34 heures plus tard, devenant le premier pilote à effectuer un vol transatlantique en solo. Il a changé l'opinion publique sur la valeur du transport aérien et a jeté les bases du développement futur de l'aviation.

Préparer le voyage

Né un an à peine avant le premier vol historique des frères Wright à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, Charles Lindbergh a grandi sous l'emprise de la fièvre de l'aviation. Bien qu'il soit allé à l'université pour étudier l'ingénierie, il a été attiré par le ciel.

"La vie d'un aviateur me semblait idéale. Elle impliquait une habileté. Elle apportait de l'aventure. Elle utilisait les dernières avancées scientifiques. Les ingénieurs mécaniciens étaient enchaînés aux usines et aux planches à dessin tandis que les pilotes avaient la liberté du vent avec l'étendue du ciel Il y a eu des moments dans un avion où il me semblait avoir échappé à la mortalité de regarder sur la terre comme un dieu.– Charles Lindbergh, dans son livre "We – Pilot & Plane" (Les fils de G.P. Putnam, 1927)

Lindbergh a quitté l'université pour devenir tempétueux, un pilote cascadeur effectuant des tours casse-cou lors de foires. En 1924, Lindbergh s’enrôla dans l’armée américaine et suivit un entraînement à l’école de pilotage de l’armée, où il obtint son premier diplôme dans sa classe. Après avoir obtenu son diplôme, il devint pilote de poste et envoya le courrier de Saint-Louis à Chicago.

En 1919, Raymond Orteig, un hôtelier de la ville de New York, offre un prix de 25 000 dollars au premier pilote effectuant un vol sans escale de New York à Paris. En 1927, quatre hommes étaient morts, trois autres avaient été grièvement blessés et deux autres avaient été portés disparus au cours de leur tentative. Le prix était terriblement hors de portée.

Lindbergh a persuadé neuf hommes d'affaires de Saint-Louis de financer sa tentative, en utilisant leurs fonds pour construire un avion spécial que Lindbergh avait aidé à concevoir. Nommé en l'honneur de ses sponsors, l'avion s'appelait Spirit of St. Louis.

La conception monomoteur de l'avion a fait douter de sa capacité à traverser le vaste Atlantique. Les tentatives précédentes avaient toutes inclus des avions multimoteurs. De plus, les copilotes avaient été un aliment de base dans le trajet de 3500 miles (5 632 kilomètres), mais Lindbergh avait l’intention de voler seul. Lindbergh a omis un parachute et une radio de son équipement, en choisissant d'inclure plus d'essence. Les journaux l'appelaient "le fou fou."

Seul dans le ciel

Le 20 mai 1927, à 7h52, l’Esprit de Saint-Louis a accéléré sur la piste de Long Island, à New York, et a décollé dans le ciel sous les yeux d’une foule de 500 personnes. L'avion a à peine dégagé les fils téléphoniques au bout de la piste.

Lindbergh a survolé Cape Cod et la Nouvelle-Écosse pour atteindre l'océan au coucher du soleil. Le brouillard s'épaissit dans le ciel nocturne et du grésil se forma dans son avion lorsqu'il tenta de traverser les nuages. Il luttait contre la somnolence, luttant pour rester éveillé alors qu'il volait parfois à seulement 10 pieds au-dessus de l'océan.

Un bateau de pêche minuscule a fourni le premier signe qu'il était arrivé en Europe et au bout d'une heure, il avait atteint la terre ferme. Il a survolé l’Irlande et l’Angleterre à environ 460 mètres (1 500 pieds), puis s’est dirigé vers la France alors que le temps s’éclaircissait. La nuit tomba à nouveau lorsqu'il passa sur la côte du pays ciblé.

Après avoir parcouru plus de 5 800 kilomètres en 33,5 heures, Lindbergh a atterri en toute sécurité à Paris. Une foule de 100 000 personnes a envahi l'avion, soulevant le pilote sur ses épaules et acclamant ses réalisations. Les journaux l'appelaient "Lone Eagle" et "Lucky Lindy".

Après le vol

À son retour chez lui, Lindbergh a visité 92 villes dans 49 États, vantant les vertus de l'aviation devant les foules. Il a reçu la médaille d'honneur et la Croix du service distingué du président Calvin Coolidge, et a continué de servir les États-Unis en tant que consultant en aviation.

Il s'est rendu dans plusieurs pays d'Amérique latine à la demande du gouvernement américain. C'est à cette époque qu'il rencontre sa future épouse, Anne Morrow, fille de l'ambassadeur américain au Mexique. Lindbergh a appris à sa femme à voler, et les deux ont volé ensemble dans le monde entier, traçant les itinéraires de différentes compagnies aériennes.

Enlèvement de bébé Lindbergh

La tragédie a frappé en 1932 lorsque le premier enfant du couple a été enlevé à leur domicile. Le crime a fait les gros titres dans le monde entier. Les Lindbergh ont payé la rançon de 50 000 dollars, mais malheureusement, le corps du garçon a été retrouvé dans des bois voisins quelques semaines plus tard. Un charpentier, Bruno Hauptmann, a été arrêté et accusé de meurtre. Bien qu'il ait plaidé innocent, selon l'Encyclopedia Britannica, il fut reconnu coupable et exécuté en 1936. Les Lindbergh eurent ensuite cinq autres enfants.

Vue du cratère «Spirit of St. Louis» capturé par le robot Opportunity Mars les 29 et 30 mars 2015 de la NASA. Cette version de l’image est présentée en fausse couleur afin de mettre en évidence les différences de matériaux de surface.

Vue du cratère «Spirit of St. Louis» capturé par le robot Opportunity Mars les 29 et 30 mars 2015 de la NASA. Cette version de l’image est présentée en fausse couleur afin de mettre en évidence les différences de matériaux de surface.

(Image: © NASA / JPL-Caltech / Université Univ. / Cornell)

Amérique d'abord

En 1941, Lindbergh se joignit à l’America First Committee, qui s’opposait à l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, et certaines personnes l’accusaient de sympathies nazies. Après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, le comité dissous et a demandé à ses membres de soutenir la guerre, selon l'Encyclopedia Britannica.

Lindbergh est devenu un conseiller technique de l'armée et de la marine. Il a participé à 50 missions de combat et a contribué à la mise au point de techniques de contrôle de croisière permettant d'accroître les capacités des avions de combat américains.

Après la guerre, Lindbergh travailla comme consultant auprès de l’US Air Force, s’engagea dans le mouvement pour la protection de l’environnement et écrivit plusieurs ouvrages, dont «The Spirit of St. Louis» (Charles Scribner's Sons, 1954), lauréat du Pulitzer Prize. en 1954. Il a également visité l'équipage d'Apollo 8 peu de temps avant leur voyage sur la lune, le premier pour l'humanité.

Lindbergh est décédé d'un cancer le 26 août 1974 à son domicile à Hawaii. Ses nombreux honneurs posthumes incluent la NASA Nomination de l'observatoire SOFIA "Clipper Lindbergh" en 2007, son nom gravant un cratère sur la lune et ayant sa maison du Minnesota reconverti en musée honorant sa vie.

Ressources supplémentaires:

Cet article a été mis à jour le 11 juin 2019 par Elizabeth Howell, collaboratrice de Space.com.