Comment le président Trump m'a aidé à raconter une histoire sur Google


Depuis environ deux ans, je signale les tensions au sein du personnel de Google – entre la direction de Google et ses employés, et entre les Googlers favorables à la diversité et les membres d'extrême droite, dont certains ont pour pratique de fuir les relations internes de l'entreprise. communications aux médias. Au cours de ces reportages, plusieurs de mes sources politiques ont mentionné une seule personne: Kevin Cernekee (SIR-nek-ee), un ingénieur de Google Chrome qui a réussi à jeter une ombre très longue sur les réseaux sociaux internes de la société.

Nitasha Tiku est rédactrice principale chez WIRED. Elle couvre les personnes et le pouvoir dans la Silicon Valley et l’impact de l’industrie technologique sur la politique et la culture.

J'ai d'abord appris le nom de Cernekee en janvier 2018, mais je l'entendais encore et encore par la suite. Cernekee, selon de nombreuses sources, était l’un des rares trolls d’extrême droite à se faire sentir sur Google. Avec une constance remarquable, ils l'ont décrit comme un provocateur des réseaux internes de la société, celui qui a dénoncé le "programme politique de justice sociale" de Google, flirté avec la défense des nationalistes blancs, et a qualifié les "agitateurs d'extrême droite" Pax Dickinson et Charles amis. "(Cernekee dit qu'il n'est pas un nationaliste blanc.)

Cernekee menait également de nombreuses batailles juridiques contre la société et, en réponse, Google changeait les règles qui affectaient l’ensemble de ses quelque 100 000 employés. Parfois, lorsque Google semblait réagir à la petite armée de militants progressistes qui attiraient énormément l'attention des médias ces trois dernières années, la société paralysait en fait Cernekee.

Par exemple, en janvier 2019, Google avait demandé au Conseil national des relations professionnelles de limiter le droit des travailleurs de s’organiser par courrier électronique. De nombreux observateurs ont raisonnablement supposé qu'il s'agissait d'une tentative de répression contre les militants libéraux qui, après tout, avaient récemment organisé un débrayage de 20 000 employés. En réalité, la demande de Google était liée à une accusation déposée par Cernekee auprès du NLRB. Après avoir été réprimandé pour son comportement dans un débat sur la diversité en 2015, Cernekee a allégué que Google avait violé son droit de se livrer à une «activité concertée protégée» – son droit de s'associer à ses collègues sur les réseaux électroniques de l'entreprise pour améliorer les conditions de travail – au nom des conservateurs à la société.

Mais aussi connu qu’il était sur les forums internes de Google (et aux avocats de Google), Cernekee était pratiquement invisible pour le public. Il n'avait pratiquement aucune présence en ligne. Dans presque tous les documents juridiques le concernant, son nom a été expurgé.

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Lorsque j’ai commencé à raconter la couverture de WIRED en septembre au sujet des trois dernières années tumultueuses au sein de Google, je savais que Cernekee avait exercé une influence démesurée dans le drame, d’une manière qui avait été rendue possible par la culture ouverte de Google. L’avocat de Cernekee a tenté de dissuader WIRED de publier son nom, mais mes rédacteurs en chef et moi avons décidé de continuer. Pour en savoir plus sur le rôle joué par Cernekee dans les difficultés de Google et sur de nombreuses autres batailles au sein de Google, vous pouvez lire cet article ici.

Mais vous avez peut-être déjà entendu le nom de Cernekee récemment.

Une semaine après la parution de notre histoire, mais avant sa parution dans les kiosques à journaux ou en ligne, Cernekee a fait ses débuts dans les médias nationaux. Il a donné une interview à Le journal de Wall Street, se décrivant comme un républicain traditionnel qui avait été victime d’intimidation puis viré par Google pour ses opinions.

Au cours des prochains jours, Cernekee a fait le tour de Fox News. Il a d'abord été interviewé par Tucker Carlson pour son émission nocturne, où il avait prédit que Google tenterait d'influencer l'élection de 2020 contre Trump. Puis il est apparu sur Fox et amis. Plus tard dans la journée, Lou Dobbs a retransmis le clip de Fox et amis interview, et le président Trump a tweeté un clip de cette émission:

Et le lendemain, Trump a lancé un autre tweet, celui-ci mentionnant Cernekee par nom.

«Je n'ai jamais eu le désir d'être une personnalité politique publique», a écrit Cernekee en réponse aux questions de WIRED. «Depuis que Google m'a licencié à tort, j'ai souvent été prié de me présenter publiquement pour discuter des problèmes de l'entreprise. J'étais réticent à le faire, car même si j'ai rencontré beaucoup de problèmes pendant mon mandat, je suis codeur et je ne voulais pas m'occuper de la notoriété. Cependant, une fois qu'il est devenu évident que ma vie privée ne serait pas respectée, j'ai décidé de raconter mon histoire. "Cernekee a également contesté l'idée qu'il était bien connu sur les babillards internes de Google, affirmant qu'il avait principalement interagi avec" petits groupes d'amis »sur les listes de diffusion internes à Google, appelées Free Speech and Conservative, conservateurs, ce dernier étant son modérateur. «J'ai essayé d'éviter de participer à des débats politiques avec des personnes que je ne connaissais pas», a-t-il déclaré.