Comment le vaisseau spatial de SpaceX aidera à établir une base sur Mars


Alors que la NASA travaille à son objectif à long terme d'établir un établissement humain sur Mars, SpaceX développe ses plans pour aider la NASA à réaliser ce rêve.

La compagnie de vols spatiaux privée, qui lance régulièrement des cargaisons à destination de la Station spatiale internationale avec la fusée Falcon 9, sera bientôt disponible. lancer des astronautes là-haut, est en train de construire un vaisseau interplanétaire pour Mars. Connu sous le nom de Starship, le combo fusée-vaisseau spatial pourra lancer 100 passagers et de grandes quantités de fret à destination et en provenance de la planète rouge.

Avant que Starship puisse se lancer sur Mars, il lancera des satellites commerciaux dès 2021, suivi d'un vol en équipage autour de la lune en 2023. Bien que SpaceX n'ait pas donné de calendrier pour ses premières missions sur Mars, le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que la première base sur Mars pourrait être opérationnelle. en 2028. Et bien que Musk ait partagé quelques illustrations d’artistes accrocheuses décrivant ce qu’il a appelé "Mars Base Alpha" comme un réseau complexe de bâtiments et d’infrastructures, les projets de SpaceX pour la planète rouge ne sont pas aussi vastes.

Galerie: Starship et Super Heavy: les véhicules colonisateurs sur Mars de SpaceX

"SpaceX est vraiment une société de transport", a déclaré Paul Wooster, le principal ingénieur en développement de SpaceX chez SpaceX, lors d'un discours prononcé au Sommet Humans to Mars à Washington en mai. Il a expliqué que SpaceX prévoyait de mettre en place l'infrastructure, quelle qu'elle soit, pour prendre en charge les vols de la compagnie à bord de son navire Starship; cela pourrait inclure des aires d'atterrissage et des stations de ravitaillement pour les fusées réutilisables.

Pour ses toutes premières missions sur Mars, SpaceX atterrira sur au moins deux cargos non armés sur la planète rouge avant d'y envoyer des humains, a déclaré Wooster. Ces missions cargo apporteraient des fournitures, telles que des systèmes de maintien de la vie et groupes électrogènes, que les premiers astronautes sur Mars auront besoin lors de la mise en place du camp.

Les premières missions martiennes non préparées auront également pour mission de confirmer la présence de ressources naturelles qui pourraient alimenter les futures missions bilatérales sur la Planète rouge, a déclaré M. Wooster. SpaceX veut utiliser la glace d'eau de la surface de la planète et le dioxyde de carbone de l'atmosphère martienne pour ravitailler les vaisseaux spatiaux sur Mars, permettant ainsi aux roquettes de retourner sur Terre.

Cette infographie de SpaceX montre comment la société compte utiliser son engin spatial interstellaire Starship pour transporter des êtres humains et des cargaisons à destination et en provenance de la planète rouge.

(Crédit image: SpaceX)

Après ces deux premières missions cargo, SpaceX lancera deux missions avec équipage ainsi que deux vols supplémentaires cargo uniquement pour commencer à mettre en place une usine de production de propergol. Dans cette usine, l’eau et le dioxyde de carbone seront convertis en méthane et en oxygène liquides, qui alimentent les moteurs de la fusée.

Ainsi, alors que SpaceX a l'intention de mettre en place un système de transport pour les personnes et les marchandises se rendant sur la planète rouge, la société ne construira pas seule une base sur Mars. Musc a exposé sa vision pour créer une colonie de millions de personnes sur Mars, mais pour établir cette colonie, SpaceX devra collaborer avec la NASA, ses partenaires internationaux et d’autres sociétés spatiales commerciales. Plusieurs entreprises ont déjà commencé à concevoir des concepts pour Habitats de Mars et ont proposé avant-postes orbitaux similaire à la passerelle lunaire de la NASA, qui pourrait servir de point de passage pour Starship et réduire la quantité de carburant nécessaire pour les voyages de retour sur Terre.

"L'intention de SpaceX, l'intention de Elon lors de la création de SpaceX, était de permettre à l'humanité de devenir une espèce multiplanétaire, nous permettant ainsi d'établir des villes sur Mars" et d'inspirer les gens, a déclaré Wooster. "Alors, alors que certains aspects de [Musk’s vision] sont un concept d’artiste, le véhicule lui-même est actuellement en plein développement. "

Hoppy Price, ingénieur en chef du programme d'exploration robotique Mars de la NASA, s'est entretenu avec Wooster lors du sommet Humans to Mars, suggérant que la NASA s'intéresse au vaisseau spatial SpaceX. Cependant, l'agence ne sera pas totalement engagée à utiliser Starship pour ses premières missions humaines sur Mars tant que SpaceX n'aura pas prouvé que le véhicule est prêt à voler. La NASA envisage également d'utiliser ses propres Système de lancement spatial megarocket pour Mars, mais le développement de cette nouvelle fusée a été retardé par des années.

Illustration d'artiste représentant une ville de Mars avec des plateformes d'atterrissage pour le vaisseau spatial SpaceX.

(Crédit image: SpaceX)

"Nous sommes très heureux d'aider la NASA dans ses projets globaux d'aller sur la Lune et sur Mars", a déclaré Wooster, ajoutant que SpaceX devait avant tout se concentrer sur le test de Starship afin de s'assurer qu'il puisse quitter la Terre et revenir en toute sécurité.

Starship lui-même est encore en phase de conception et Musk est devrait annoncer la dernière mise à jour de la conception de Starship le 24 août. Cependant, SpaceX a déjà commencé à tester un petit prototype de vaisseau appelé Starhopper, qui est prévu de faire son plus grand "saut" encore ce week-end (16-18 août).

Wooster a déclaré que SpaceX était toujours sur le point de lancer le lancement d’êtres humains sur Mars au milieu des années 2020. Ce laps de temps a probablement un lien avec le fait que les prochaines fenêtres de lancement appropriées, basées sur les positions de la Terre et de Mars, se produiront en 2024 et 2026. Mais si SpaceX est connu pour ses idées ambitieuses, Musk a également une histoire de offrant des échéanciers ambitieux. Avant que nous sachions vraiment quand les premières missions de vaisseau spatial pourront être lancées sur Mars, SpaceX devra d’abord prouver que la fusée peut s’y rendre en toute sécurité.

Envoyez un courriel à Hanneke Weitering à hweitering@space.com ou suivez-la. @hannekescience. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.