Comment les joueurs de tennis d’élite se lancent à 150 km / h


C'est le début de l'après-midi à Orlando, l'heure la plus chaude de la journée typiquement étouffante de la Floride, un État réputé pour ses conditions toujours chaudes, humides et de trempage de la chemise, qui sont tout à fait idéales pour jouer au tennis.

Ou alors on me dit.

Je suis debout – en nage, je plisse les yeux, je halète – à l’autre extrémité du terrain d’Ulises Blanch, 21 ans, l’un des nombreux athlètes d’élite qui s’entraîne ici au Campus national de l’USTA. Je suis ici pour connaître les limites supérieures du service, le coup le plus nuancé du tennis et l’une des spécialités de Blanch. Je lui dis que je suis prêt. Il suit la ligne de fond, loupe le ballon en l'air et l'envoie passer devant moi. "Cent trente et un", dit le système de suivi de la vitesse. De l'autre côté de la cour, je vois le sourire de Blanch. Sadistiquement, je pense. C’est son septième service et son septième as.

Blanch possède un service extraordinaire, mais il reste loin des plus puissants. Il a été chronométré à 138 km / h, ce qui, il y a trente ans, l’aurait mis dans la course pour le plus gros frappeur de tous les matchs de tennis. Mais les vitesses de service au niveau professionnel ont augmenté pendant des décennies. Les années 1990 ont vu le premier officiel servir dans les années 140. Au début des années 2000, ils étaient dans les années 150. Le service le plus rapide jamais enregistré a été enregistré en 2012, lorsque l'Australien Sam Groth a été mesuré en train de marquer une balle à 163,7 mph. Cependant, l’Association des professionnels de tennis ne reconnaît pas le service de Groth, car il l’a livré lors d’un événement challenger, où, selon un porte-parole de l’ATP, les pistolets à vitesse de service ne respectent pas les mêmes normes que celles utilisées dans les tournois. Le service le plus rapide reconnu par l’ATP a été livré à la Coupe Davis en 2016 par l’Américain John Isner, à une vitesse de 157 km / h.

«L’optimisation de la vitesse dépend de trois facteurs majeurs», explique le physiologiste Steve Kovacs, expert en mécanique des services. "Technique, technologie et hauteur." La nouvelle génération d’athlètes du sport, a-t-il déclaré, a repoussé les limites des trois.

Ancien joueur professionnel de tennis, Kovacs travaille avec certains des meilleurs joueurs sur Terre pour les aider à tirer le maximum de puissance de leurs services. Les éléments techniques d'un coup stellaire, dit-il, sont bien compris. Vous avez évidemment besoin de force, mais la flexibilité est tout aussi importante, en particulier dans le haut du corps.

Au cours d'un service, la majeure partie de la puissance d'un joueur provient de ses jambes, mais pour transmettre cette puissance à travers le corps et dans la raquette, il faut accumuler de l'énergie supplémentaire à la hanche, au lombaire et aux épaules, en faisant pivoter les trois éléments dans l'ordre, au fur et à mesure de la montée du ballon. dans l'air. Les types de tennis appellent cette rotation enroulement. Un gros service nécessite un joueur souple et expérimenté – une personne assez forte et suffisamment souple pour se tordre le torse comme un élastique et se dérouler une fraction de seconde plus tard, avec un minutage si précis qu'il ne traduit pas seulement l'énergie de leurs jambes, mais l'augmente.

Les frappeurs durs comme Blanch excellent de cette manière à stocker et à libérer de l'énergie dans tout leur corps. Mais ils travaillent également avec plus de pouvoir, en général. Tandis qu'un amateur typique pourrait produire entre 700 et 900 Newtons de force terrestre avec ses jambes, Kovacs affirme que les pros les plus propulsifs peuvent générer plus de 1500.

Il fut un temps où exploiter ce genre de pouvoir sur le terrain était risqué. Avec les vieilles raquettes en bois, qui ont dominé le tennis pendant une bonne partie du XXe siècle, le fait de trop bien servir augmentait considérablement vos chances de dépasser, renvoyant la balle hors des limites.

Mais au milieu des années 1970, les fabricants ont commencé à mélanger de la fibre de carbone et de la résine pour produire des raquettes à tête plus grosse. La surface de votre raquette typique est passée de 70 cm à plus de 100 cm. Cela a permis d’élargir la zone de frappe de la raquette, ce qui a simplifié le jeu pour les amateurs. Mais les pros n’avaient pas besoin d’un plus grand terrain de jeu. Pour eux, les raquettes plus grandes et modernes ont eu un effet différent: la possibilité de donner plus d'effet au top sur la balle. Grâce à un phénomène connu sous le nom d’effet Magnus, une balle avec un plongeon plus intense vers le terrain est plus nette une fois qu’elle est sortie du filet. En multipliant les effets sur leurs services, les joueurs ont pu réduire leur risque de lancer le ballon au-delà des limites de la boîte de service lorsqu'ils frappaient plus fort. Le résultat: un jeu plus puissant et des services plus rapides, en particulier pour les joueurs plus gros et plus forts.

Aujourd'hui, les joueurs les plus durs au tennis sont tous grands. Blâme la physique. «Si vous êtes grand, cela signifie que vous avez des leviers plus longs. Vous pouvez donc stocker de l’énergie sur une plus longue période de temps, ce qui vous permet de faire la somme de vos forces sur une plus grande distance», explique Kovacs. Les joueurs les plus sympathiques ont un avantage encore plus grand: «Toute personne de moins de 6 pieds 7 pouces continue de frapper sur son service.» Mais au-dessus de cette hauteur, un joueur peut atteindre suffisamment haut pour frapper le ballon de son adversaire. «Si vous jouez au service, vous combattez la gravité. Si vous écrasez, la gravité vous aide. "

Sans surprise, les cinq services les plus rapides jamais enregistrés ont été décochés par les joueurs de 6 pieds 4 ans et plus. John Isner, qui a fourni le service le plus rapide reconnu par l'ATP, mesure 6 pieds 10 pouces. Ivo Karlović, détenteur du record avant Isner, mesure 6 pieds 11 pouces. Cependant, alors que les vitesses de service ont augmenté régulièrement au cours des années 1980, 1990 et au début des années 2000, les améliorations apportées au cours de la dernière décennie sont devenues moins régulières et plus progressives. Kovacs explique que l'une des raisons de ce plateau est qu'Isner et Karlovic jouent depuis longtemps et que les joueurs prometteurs doivent encore faire face à leurs records.

Reste à savoir si l’un d’eux sera jamais. Ce n’est pas qu’il n’y ait aucun espoir: le service de l’Américain Reilly Opelka a été chronométré à 145 mi / h et il n’en a que 21. Son secret? «Un bon entraînement, de bons mécaniciens», dit-il. "Aussi, être sept pieds aide."

Mais Opelka dit que si le record de vitesse actuel tombe jamais, les conditions pourraient jouer autant que la hauteur, la technique et l’équipement. Les services les plus rapides se produisent à haute altitude et dans des climats chauds et lourds. (La densité de l'air diminue à mesure que l'altitude, la température et l'humidité augmentent, ce qui réduit la traînée.) «Honnêtement, c'est pourquoi John Isner a tant de succès à Atlanta», déclare Opelka – car son service, qui est déjà énorme, «est encore plus amélioré ici. . "

Et pourtant, les joueurs ne semblent pas placer autant de stock en vitesse que vous pourriez le penser. «C’est surévalué», dit Opelka. "Personne au niveau de la tournée n’y prête attention." Au lieu de cela, les joueurs bavardent au sujet des tendances les uns des autres. "La conversation dans le vestiaire avant un match, entre amis, ressemblera à:" Ce mec aime sa part du service – la dernière fois que je l’ai joué, chaque point important ou sous pression, il frappait son slider. "

Blanch accepte: la vitesse n’est pas tout. De retour à Orlando, nous discutons au filet quand il me dit qu’il n’a appris que récemment à quelle vitesse il était capable de servir. ses entraîneurs le lui cachaient, alors il ne voulait pas le regarder. «En fait, je travaille davantage sur le placement ces temps-ci», dit-il avec un haussement d'épaules.

Facile à dire. Même dans les conditions chaudes, humides et propices à la vitesse d’Orlando, le service le plus rapide que j’ai pu gérer était à 77 mph. Je blâme ma taille.


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