Comment un ancien mécanicien de la Force aérienne, 29 ans, a construit une entreprise de 4 millions de dollars avec un simple appareil pour tenir des outils



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Tom Burden, aujourd'hui âgé de 29 ans, travaillait en tant que mécanicien dans l'avion de combat F-16 en 2013 et était frustré par la façon dont ses outils glissaient sans cesse. Cela signifiait qu'il devait soit descendre une échelle depuis l'aile, à près de trois mètres du sol, à chaque fois qu'il avait besoin d'un nouvel outil, ou demander à quelqu'un d'autre de jouer le rôle du coureur pour lui. «Vous ne pouvez pas installer vos outils dans l’avion car ils glissent et il est contre-sens de les placer dans l’avion», se souvient Burden. "La seule façon de tenir vos outils est entre vos mains."

Il a donc développé sa propre solution, un tapis collant orange vif que l’on pouvait poser sur l’aile sans glisser. Avec l'aide de Kickstarter et Shark Tank, et beaucoup de moxie, il a lancé l'idée du tapis antidérapant pour outils, qu'il a appelé Grypmat, dans une entreprise, et fait l’année dernière la liste Forbes 30 Under 30 dans les secteurs Fabrication et Industrie. Aujourd'hui, l'entreprise s'attend à un chiffre d'affaires de 4 millions de dollars, soit plus du double de ce qu'elle avait rapporté en 2018. Et Burden envisage une expansion dans le commerce de détail, avec une version plus petite et plus économique du Grypmat pour la mécanique à domicile.

Grypmat est l’une des plus de 2,5 millions d’entreprises appartenant à des vétérans dans le pays, dont Black Rifle Coffee, Rumi Spice et Combat Flip Flops. Au total, ces entreprises rapportent plus de 1 billion de dollars et emploient plus de 5 millions de personnes, selon données tirées de l’Enquête auprès des chefs d’entreprise menée par le Census Bureau aux États-Unis. "Je ne sais pas si c'est ma personnalité, mais je ne vois que des avantages énormes à être un entrepreneur militaire", déclare Burden. "Il existe une communauté aussi forte qui soutient les militaires."

Burden a grandi dans la petite ville de Celina, dans l’Ohio, à environ 160 km de Columbus, et a rejoint la Garde nationale de l’air où il a travaillé comme mécanicien d’armes F-16 à la 180ème escadre de chasse à Toledo.

À l'époque, il était étudiant en génie mécanique à l'université de Toledo et, frustré de monter dans l'échelle en cherchant ses outils, il pensait qu'il devait y avoir une meilleure solution. "Je voulais dire:" Je veux résoudre ce problème ", dit-il. "Les gens me disaient:" Cela fait partie du travail, vous devez vous en occuper. "J'étais vraiment réticent à cela."

Il a envisagé un gilet magnétique où les outils pourraient être suspendus comme des aimants de réfrigérateur et s'est interrogé sur la possibilité de nouer des outils sur des cordes. «Ensuite, j’étais dans la voiture de ma mère et j’ai vu un tapis antidérapant sur son tableau de bord», dit-il. «Je pensais:« Nous pourrions agrandir ces outils et les placer au-dessus de l’avion. L’avion est en aluminium, vous ne pouvez donc pas y placer d’aimant pour tenir vos outils. "

C'était une bonne idée, mais cela a pris trois ans de prototypage à Burden – tout en continuant à travailler comme mécanicien et à aller à l'université – pour développer un produit. En 2016, il s'est rendu à son premier salon, le EAA AirVenture à Oshkosh, dans le Wisconsin, un rassemblement annuel d’enthousiastes de l’aviation. Il a chargé une remorque avec plus de 600 Grypmats qu'il avait l'intention de vendre là-bas. "En allant au spectacle, je ne pouvais pas voir par la fenêtre du passager, j'avais tellement de Grypmats", dit-il.

Le premier jour, il n'a vendu que 13 pièces d'une cabine de fortune fabriquée à partir d'une porte de garage recouverte d'un drap de lit. Soucieux de l'échec, il décida qu'il devait en faire plus. «J’ai organisé des after-parties, et je commençais tout juste à vendre Grypmats lors des after-parties», dit-il. «J'étais hors de ma zone de confort. Puis la nouvelle a commencé à se répandre.

Il a vendu 101 Grypmats à des passionnés. Puis un gars avec un écran à travers le hall a demandé si cela fonctionnerait pour l'automobile. "Il a dit:" Je vends des choses à l’automobile, et si cela vous convient, je voudrais être distributeur et je vendrai tout ce qui vous reste ", se souvient Burden.

Fort de ce succès, Burden rentra chez lui et vendit sa maison, collectant un total de 17 000 $ (après remboursement de son emprunt hypothécaire) pour financer l'entreprise naissante. «Je faisais du surf sur canapé», dit-il en riant. Mais les choses ont décollé.

En 2017, il recueilli 113 000 $ sur Kickstarter, Shark Tank, l’émission de télévision à succès, a considérablement accru la visibilité de la société. Il y a également obtenu des fonds de Mark Cuban, Lori Greiner et Richard Branson, un requin invité de l’épisode, qui a investi 360 000 dollars pour une participation de 30% dans l’entreprise, valorisant Grypmat à 1,2 million de dollars. Burden continue de détenir les 70% restants de la société.

Aujourd'hui, la société propose des Grypmats de petite et moyenne taille, tous fabriqués dans le même caoutchouc antidérapant, qui coûtent entre 29,99 $ et 44,99 $. Burden se concentre sur l'extension de la gamme au-delà des applications militaires. Il présente de nouveaux Grypmats à faire soi-même pour la vente au détail (aux prix de 19,99 $ et 29,99 $) qui peuvent être fabriqués à moindre coût car ils n’ont pas besoin de résister aux produits chimiques utilisés pour le dégivrage des avions. Et Burden envisage de déplacer la fabrication de la version militaire vers les États-Unis et d’espérer gagner davantage de ventes aux compagnies aériennes commerciales.

Il se souvient d’avoir rencontré Cuban dans son bureau de Dallas et d’avoir visité un hangar d’American Airlines pour expliquer comment Grypmat pourrait contribuer à améliorer l’efficacité de la maintenance des avions. «C'était cool», dit-il. “Nous avons finalement eu une réunion avec leur équipe de maintenance.”

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Tom Burden, aujourd'hui âgé de 29 ans, travaillait en tant que mécanicien dans l'avion de combat F-16 en 2013 et était frustré par la façon dont ses outils glissaient sans cesse. Cela signifiait qu'il devait soit descendre une échelle depuis l'aile, à près de trois mètres du sol, à chaque fois qu'il avait besoin d'un nouvel outil, ou demander à quelqu'un d'autre de jouer le rôle du coureur pour lui. «Vous ne pouvez pas installer vos outils dans l’avion car ils glissent et il est contre-sens de les placer dans l’avion», se souvient Burden. "La seule façon de tenir vos outils est entre vos mains."

Il a donc développé sa propre solution, un tapis collant orange vif que l’on pouvait poser sur l’aile sans glisser. Avec l'aide de Kickstarter et Shark Tank, et beaucoup de moxie, il a transformé l'idée du tapis antidérapant pour outils, qu'il a appelé Grypmat, en entreprise, et a été dernier sur la liste des 30 moins de 30 ans de Forbes dans les secteurs Fabrication et Industrie. année. Aujourd'hui, l'entreprise s'attend à un chiffre d'affaires de 4 millions de dollars, soit plus du double de ce qu'elle avait rapporté en 2018. Et Burden envisage une expansion dans le commerce de détail, avec une version plus petite et plus économique du Grypmat pour la mécanique à domicile.

Grypmat est l’une des plus de 2,5 millions d’entreprises appartenant à des vétérans du pays, dont Black Rifle Coffee, Rumi Spice et Combat Flip Flops. Au total, ces entreprises rapportent plus de 1 billion de dollars et emploient plus de 5 millions de personnes, selon les données de l’Enquête sur les chefs d’entreprise menée par le Census Bureau aux États-Unis. "Je ne sais pas si c'est ma personnalité, mais je ne vois que des avantages énormes à être un entrepreneur militaire", déclare Burden. "Il existe une communauté aussi forte qui soutient les militaires."

Burden a grandi dans la petite ville de Celina, dans l’Ohio, à environ 100 miles de Columbus, et a rejoint la Garde nationale de l’air où il a travaillé comme mécanicien d’armes F-16 à la 180ème escadrille de chasseurs de Toledo.

À l'époque, il était étudiant en génie mécanique à l'université de Toledo et, frustré de monter dans l'échelle en cherchant ses outils, il pensait qu'il devait y avoir une meilleure solution. "Je voulais dire:" Je veux résoudre ce problème ", dit-il. "Les gens me disaient:" Cela fait partie du travail, vous devez vous en occuper. "J'étais vraiment réticent à cela."

Il a envisagé un gilet magnétique où les outils pourraient être suspendus comme des aimants de réfrigérateur et s'est interrogé sur la possibilité de nouer des outils sur des cordes. «Ensuite, j’étais dans la voiture de ma mère et j’ai vu un tapis antidérapant sur son tableau de bord», dit-il. «Je pensais:« Nous pourrions agrandir ces outils et les placer au-dessus de l’avion. L’avion est en aluminium, vous ne pouvez donc pas y placer d’aimant pour tenir vos outils. "

C'était une bonne idée, mais cela a pris trois ans de prototypage à Burden – tout en continuant à travailler comme mécanicien et à aller à l'université – pour développer un produit. En 2016, il s'est rendu à son premier salon, l'EAA AirVenture à Oshkosh, dans le Wisconsin, un rassemblement annuel d'enthousiastes de l'aéronautique. Il a chargé une remorque avec plus de 600 Grypmats qu'il avait l'intention de vendre là-bas. "En allant au spectacle, je ne pouvais pas voir par la fenêtre du passager, j'avais tellement de Grypmats", dit-il.

Le premier jour, il n'a vendu que 13 pièces d'une cabine de fortune fabriquée à partir d'une porte de garage recouverte d'un drap de lit. Soucieux de l'échec, il décida qu'il devait en faire plus. «J’ai organisé des after-parties, et je commençais tout juste à vendre Grypmats lors des after-parties», dit-il. «J'étais hors de ma zone de confort. Puis la nouvelle a commencé à se répandre.

Il a vendu 101 Grypmats à des passionnés. Puis un gars avec un écran à travers le hall a demandé si cela fonctionnerait pour l'automobile. "Il a dit:" Je vends des choses à l’automobile, et si cela vous convient, je voudrais être distributeur et je vendrai tout ce qui vous reste ", se souvient Burden.

Fort de ce succès, Burden rentra chez lui et vendit sa maison, collectant un total de 17 000 $ (après remboursement de son emprunt hypothécaire) pour financer l'entreprise naissante. «Je faisais du surf sur canapé», dit-il en riant. Mais les choses ont décollé.

En 2017, il a collecté 113 000 $ sur Kickstarter, puis dans l’émission télévisée à succès Shark Tank, augmentant ainsi considérablement la visibilité de la société. Il y a également obtenu des fonds de Mark Cuban, Lori Greiner et Richard Branson, un requin invité de l’épisode, qui a investi 360 000 dollars pour une participation de 30% dans l’entreprise, valorisant Grypmat à 1,2 million de dollars. Burden continue de détenir les 70% restants de la société.

Aujourd'hui, la société propose des Grypmats de petite et moyenne taille, tous fabriqués dans le même caoutchouc antidérapant, qui coûtent entre 29,99 $ et 44,99 $. Burden se concentre sur l'extension de la gamme au-delà des applications militaires. Il présente de nouveaux Grypmats à faire soi-même pour la vente au détail (aux prix de 19,99 $ et 29,99 $) qui peuvent être fabriqués à moindre coût car ils n’ont pas besoin de résister aux produits chimiques utilisés pour le dégivrage des avions. Et Burden envisage de déplacer la fabrication de la version militaire vers les États-Unis et d’espérer gagner davantage de ventes aux compagnies aériennes commerciales.

Il se souvient d’avoir rencontré Cuban dans son bureau de Dallas et d’avoir visité un hangar d’American Airlines pour expliquer comment Grypmat pourrait contribuer à améliorer l’efficacité de la maintenance des avions. «C'était cool», dit-il. “Nous avons finalement eu une réunion avec leur équipe de maintenance.”