Comment un saxophoniste suédois a construit Kobalt, la prochaine licorne musicale au monde – TechCrunch


Vous ne pouvez pas avez déjà entendu parler de Kobalt, mais vous vous engagez probablement dans la musique qu’il supervise tous les jours, voire presque toutes les heures. Combinant une plate-forme technologique pour mieux suivre les droits de propriété et les redevances des chansons avec une nouvelle approche pour représenter les musiciens dans leur carrière, Kobalt est sorti des cendres de la bulle Internet 2000, pour devenir un acteur majeur de l'ère de la musique en streaming. C’est l’alternative principale aux éditeurs de musique en place (qui représentent les auteurs-compositeurs) et construit un nouveau label de disques modèle pour la «classe moyenne» croissante de musiciens du monde entier qui sont des stars parmi des publics de niche.

Après avoir prédit le bouleversement numérique de la musique tôt, Kobalt a pris son envol alors que la musique en streaming était devenue une pratique courante aux États-Unis, en Europe et en Asie de l'Est. Au dernier trimestre de l’année dernière, il représentait les artistes derrière 38 des 100 meilleures chansons de la radio américaine.

En cours de route, elle a obtenu plus de 200 millions de dollars de capital de risque auprès d'investisseurs tels que GV, Balderton et Michael Dell, et sa dernière évaluation était fixée à 800 millions de dollars. Il a confirmé en avril qu’il collecterait 100 millions de dollars supplémentaires. Kobalt Music Group emploie maintenant plus de 700 personnes dans 14 bureaux. Avid Larizadeh Duggan, partenaire de GV, a même quitté son entreprise pour devenir le directeur de l’exploitation de Kobalt.

Comment un saxophoniste suédois des années 1980 s’est-il transformé en un chef de file de la transformation numérique de la musique? Pourquoi les VC de haute technologie versent-ils de l'argent dans une entreprise qui représente une liste de musiciens? Et comment la montée de la musique en continu a-t-elle créé une ouverture pour que Kobalt puisse concevoir une nouvelle approche du fonctionnement de l'industrie?

Comprendre Kobalt et ses perspectives d’avenir est un moyen de comprendre l’immense changement en cours dans l’industrie mondiale de la musique et les possibilités qu’il offre et ne crée pas pour les entrepreneurs.

Cet article est la première partie du Kobalt EC-1, consacré à l’histoire de l’origine de la société et à sa croissance. La deuxième partie examinera le cheminement de la société pour créer un nouveau modèle de représentation des auteurs-compositeurs et suivre leurs participations dans le monde complexe des redevances musicales. La troisième partie portera sur la thèse de Kobalt sur l’émergence d’une nouvelle classe moyenne de musiciens populaires et sur l’alternative au label de disques qu’elle adapte pour les servir.

Table des matières

Premières leçons sur le difficile chemin de l'entrepreneuriat

Image via Kobalt Music

Il est difficile d’imaginer une année pire que le lancement d’une société de musique en 2000. Willard Ahdritz, un Suédois résidant à Londres, a quitté son poste de consultant et a vendu sa maison à 200 000 £ pour s’engager pleinement dans son idée d’une start-up collectant des redevances pour les musiciens. Avec le recul, son timing n’était pas impeccable: il a lancé Kobalt au moment même où Napster et le piratage de la musique ont explosé sur le marché général et quelques mois seulement avant l’effondrement de la bulle Internet, une grande partie de l’industrie de la technologie.

La situation était désastreuse et même son principal investisseur en semences lui a dit qu'il était condamné lorsque le marché s'est effondré. «Manger un sandwich à l'œuf et au jambon… avez-vous entendu cette phrase? Le poulet contribue mais le cochon est engagé», A déclaré Ahdritz lors de notre première conversation en avril dernier (il dispose d’un nombre incalculable de dictons). "Je crois en cela – perdre n'est pas une option."

Ahdritz a eu une expérience précoce avec les difficultés entrepreneuriales. Né à Örebro, une ville de 100 000 habitants au centre de la Suède, Ahdritz a passé beaucoup de temps à jouer dans les bois, ce qui lui conférait un double intérêt pour la musique et l'ingénierie. L'intersection de ces deux-là a convergé dans la révolution des synthétiseurs de la musique électronique ancienne et il était fasciné par des groupes comme Kraftwerk.