Coup de foudre et tue un motocycliste. Pourquoi les pneus en caoutchouc ne l'ont pas protégé.


La tragédie a frappé lorsqu'un motocycliste qui conduisait en Floride pendant un orage a été frappé par la foudre, le faisant s'écraser et mourir le dimanche 9 juin, selon des sources d'information.

La mort de cet homme, la deuxième fatalité américaine de la foudre cette année, pourrait amener certaines personnes à se demander pourquoi les pneus en caoutchouc de la moto n’ont pas protégé le jeune homme de 45 ans de la foudre. Mais cette croyance est une légende urbaine, a déclaré John Jensenius, spécialiste de la sécurité contre la foudre au Conseil national de sécurité contre la foudre.

"C'est un mythe que les pneus en caoutchouc empêchent un véhicule d'être frappé par la foudre", a déclaré Jensenius à Live Science dans un courrier électronique. [Elves, Sprites & Blue Jets: Earth’s Weirdest Lightning]

La foudre frappe les véhicules assez régulièrement. Mais si vous vous retrouvez coincé sur la route lors d'un orage, il vaut mieux être dans un véhicule en métal au toit en dur, a déclaré Jensenius. C'est parce que l'extérieur en métal agit comme une cage de Faraday. La cage – nommée d'après le scientifique britannique du 19ème siècle Michael Faraday, qui a étudié l'électromagnétisme et l'électrochimie – garde toute charge électrique qui la frappe dans sa coque extérieure en métal, loin de l'intérieur (dans ce cas, tous les passagers d'un véhicule).

Comparativement aux femmes, un plus grand nombre d'hommes sont décédés des éclairs aux États-Unis de 2009 à 2019.

Comparativement aux femmes, un plus grand nombre d'hommes sont décédés des éclairs aux États-Unis de 2009 à 2019.

Crédit: Conseil national de sécurité contre la foudre

"En cas de choc, la charge électrique passera autour de la coque en métal d'un véhicule à toit dur et dans le sol, traversant ou traversant souvent les pneus", a déclaré Jensenius. "Si les personnes ne peuvent pas pénétrer à l'intérieur d'un bâtiment de grande taille, nous vous recommandons de pénétrer à l'intérieur d'un véhicule en métal au toit en dur avec les fenêtres roulées."

Dans le cas de l'homme, il conduisait en direction sud sur l'Interstate 95 dans le comté de Volusia, en Floride, selon Click Orlando. La foudre a frappé le casque de l’homme, ont déclaré des responsables, sur la base d’une marque explosive sur la coque en plastique du casque.

Jensenius n'a pas tardé à démystifier un autre mythe à propos de la foudre – l'idée qu'il ne puisse pas vous frapper si vous voyagez assez vite. Mais la foudre voyage beaucoup trop vite pour être dépassée par les humains, a-t-il déclaré.

"Le temps qu'il faut pour aller de la base des nuages ​​au sol ne représente qu'une fraction de seconde", a déclaré Jensenius. "Pendant ce temps, tout ce qui se déplace à la vitesse d'une autoroute est pratiquement immobile par rapport à la foudre."

Depuis 2006, il y a eu 10 victimes de foudre liées aux motos aux États-Unis, "bien que, dans plusieurs cas, le coureur ne soit pas à vélo lorsqu'il a été frappé", a déclaré Jensenius.

Publié à l'origine sur Science en direct.