Crampes musculaires: causes et traitements


Les spasmes musculaires sont la contraction soudaine, intense et incontrôlable des muscles. Ils sont douloureux et frustrants et peuvent arrêter les athlètes ou secouer quelqu'un qui est réveillé au milieu de la nuit. Aussi appelé crampe musculaire ou cheval charley, un spasme musculaire se produit lorsque le muscle est fatigué et devient incapable de se détendre. L'étirement est le meilleur remède, et l'exercice régulier et le maintien d'un mode de vie sain peuvent aider à prévenir les spasmes musculaires.

Les crampes pendant la phase menstruelle des règles provoquent un inconfort similaire à celui des crampes musculaires, mais pour une raison différente. Les médecins peuvent suggérer que certains médicaments ou contraceptifs minimisent les crampes menstruelles, bien que des crampes extrêmes ou persistantes puissent indiquer un problème de santé plus grave.[[Schéma du système musculaire humain (infographie)]

Quelles sont les causes des crampes d'exercice?

Les crampes musculaires pendant l’exercice peuvent être débilitantes, il n’est donc pas surprenant que les gens s’efforcent de les éviter. Le monde du sport regorge de "secrets" pour éviter les crampes, des bains de sel d'Epsom à la consommation de jus de cornichons ou de moutarde, dont la plupart sont inefficaces.

Alors, qu'est-ce qui cause les crampes musculaires pendant ou après l'exercice? Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les crampes d’exercice pourraient être causées par un déséquilibre électrolytique ou la déshydratation, mais cela est principalement basé sur des preuves anecdotiques. De nombreux experts s'accordent pour dire que les preuves scientifiques les plus solides suggèrent que les crampes musculaires sont causées par une mauvaise communication entre le tendon qui contrôle le muscle et le système nerveux. Selon un 2009 revue par Dr. Martin Schwellnus, professeur et médecin spécialiste en médecine sportive à l’Université de Pretoria en Afrique du Sud, la mauvaise communication qui cause des crampes musculaires associées à l’exercice (EAMC) est très probablement le résultat de la fatigue musculaire.

Les muscles communiquent constamment avec le système nerveuxen lui disant s’ils sont étirés ou contractés. Lorsqu'un muscle devient fatigué, les signaux entre le tendon et le système nerveux central deviennent essentiellement confus. Au lieu de signaler au muscle de se contracter, puis de se détendre, le système nerveux central envoie plus de signaux au muscle pour continuer à se contracter. Le signal de détente ne passe pas et les crampes musculaires.

Si vous avez tendance à avoir des crampes musculaires, vous pourriez avoir une prédisposition génétique basée sur le type de collagène dans vos tendons, selon une étude de Malcolm Collins, professeur de science de l'exercice et de médecine du sport à l'Université de Cape Town en Afrique du Sud. Selon l’étude de 2009 de Schwellnus, vous êtes également plus susceptible de souffrir de crampes au cours de l’exercice, si vous l’avez déjà ressentie et si vous avez eu des blessures aux tendons ou aux ligaments.

Le meilleur moyen de soulager les crampes? Étirer avec force le muscle de crampes. Cela empêche le muscle de se contracter et permet aux signaux de relaxation d'être reçus.

Le moyen le plus simple d'éviter les crampes pendant et après l'exercice est d'éviter les efforts excessifs. Plusieurs études ont montré que les athlètes à l'étroit couraient souvent plus vite que leur vitesse normale. S'exercer dans des conditions chaudes ou humides est plus fatiguant et entraînera une fatigue musculaire plus rapide. Rester hydraté et vous assurer que votre corps est bien conditionné pour l'exercice aidera également à éviter la fatigue qui cause les crampes.

S'étirer pour soulager une crampe musculaire.

Étirer avec force le muscle contracté est le meilleur moyen de freiner les spasmes musculaires douloureux.

(Crédit image: Shutterstock)

Crampes pendant le sommeil

Pour beaucoup de gens, les crampes musculaires ne surviennent pas pendant l'exercice, mais au milieu de la nuit, et la douleur peut être insupportable. Selon une étude de 2017 publiée dans le journal, environ 30% des adultes américains ont des crampes nocturnes occasionnelles et environ 6% d'entre elles plus de 15 fois par mois. PLOS One.

La maladie est plus fréquente chez les personnes âgées et chez les personnes souffrant d'autres problèmes de santé, tels que l'hypertension, le diabète ou une santé cardiovasculaire médiocre. Les personnes qui ont d'autres problèmes de sommeil risquent également davantage de souffrir de crampes aux jambes pendant le sommeil.

Une fois les crampes atteintes, vous pouvez les soulager en étirant le muscle. Pour éviter les crampes nocturnes, il a été prouvé que l’étirement des muscles de la jambe avant de se coucher aidait et que certains médicaments sur ordonnance niveaux d'efficacité variables dans la prévention et le traitement des crampes. Mais le meilleur traitement est une amélioration de la santé globale.

Les médecins une fois recommandé quinine (le produit chimique qui donne à l'eau tonique son amertume) pour les crampes nocturnes aux jambes, mais en raison des effets secondaires potentiellement graves de ce médicament, le La FDA a averti les médecins de ne pas le prescrire pour les crampes aux jambes la nuit en 2010. La quantité de quinine dans l'eau tonique n'est pas suffisante pour causer des problèmes de santé à la plupart des gens, mais elle ne suffit pas non plus pour prévenir les crampes aux jambes.

Une chose qui peut aider à prévenir les crampes nocturnes est de retirer les draps et les couvertures au pied du lit pour donner à vos pieds la possibilité de se détendre dans une position ascendante. Si vos pieds sont pointés toute la nuit, les muscles de votre mollet sont contractés, ce qui pourrait provoquer une crampe.

Période de crampes

Contrairement aux crampes nocturnes ou associées à l'exercice, les crampes d'époque ne sont pas liées à la santé en général ni aux efforts physiques. Au lieu de cela, il s’agit d’un effet secondaire douloureux et parfois débilitant de l’utérus qui se contracte pour expulser les tissus qui se sont accumulés pour soutenir une grossesse potentielle dans le cadre de la grossesse. cycle menstruel.

Les crampes menstruelles résultent d'un mécanisme différent de celui des crampes musculaires et nécessitent donc un traitement différent. Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que Advil, Motrin ou Aleve soulagent les crampes en diminuant directement et indirectement les contractions musculaires de l'utérus, selon Medline Plus. Les contraceptifs oraux peuvent être la solution, car ils limitent en premier lieu la croissance de la muqueuse utérine. Avec moins de muqueuse utérine à perdre, le risque de crampes diminue.

Si les crampes menstruelles sont très douloureuses et ne répondent pas aux médicaments contre la douleur ou aux contraceptifs hormonaux, elles peuvent être le résultat d’une affection médicale sous-jacente telle que l’endométriose ou les fibromes utérins. À ce stade, un médecin devra faire plus de tests pour trouver la cause.

Ressources supplémentaires:

Cet article est à titre informatif seulement, et n'est pas destiné à offrir des conseils médicaux.