Cryptographic ICE Cube teste les protocoles de cybersécurité orbitale à bord de l'ISS – TechCrunch


Le cryptage dans l'espace peut être délicat. Même si tout est bien fait, un rayon cosmique peut arriver et se retourner un peu, sabotant tout le protocole sécurisé. Donc, si vous ne pouvez pas durcir votre ordinateur, que pouvez-vous faire? Des chercheurs de l'Agence spatiale européenne testent actuellement des solutions dans le cadre d'une expérience menée à bord de l'ISS.

Les bits de retournement du rayonnement cosmique peuvent sembler être un événement rare, et d'une certaine manière, ce l'est. Mais les satellites et les vaisseaux spatiaux existent depuis longtemps et il suffit d'un incident de ce type pour potentiellement échapper à toute une mission. Que pouvez-vous faire si vous êtes bloqué hors de votre propre satellite? À ce stade, c’est à peu près tout l’espace. Attendez qu'il soit brûlé.

Des missions plus vastes et plus coûteuses, telles que les satellites GPS et les engins interplanétaires, utilisent des ordinateurs durcis qui sont soigneusement protégés des rayons cosmiques et de tout ce qui se cogne pendant la nuit sans fin. Mais ces solutions sur mesure sont coûteuses et souvent volumineuses et lourdes; Si vous essayez de minimiser les coûts et l’espace nécessaire au lancement d’une constellation ou d’un projet étudiant, le renforcement ne sera pas toujours une option.

"Nous testons actuellement deux approches liées au problème de cryptage pour les systèmes non durcis", a expliqué Lukas Armborst de l'ESA dans un communiqué de presse. Pour réduire les coûts et rendre le matériel reconnaissable, l'équipe utilise une carte Raspberry Pi Zero, l'un des ordinateurs complets les plus simples et les moins coûteux qui soient. La plupart du temps, il n’a pas été modifié et vient d’être enduit pour répondre aux exigences de sécurité d’ISS.

C’est le cœur du cube Cryptography International Commercial Experiments, ou Cryptographic ICE Cube, ou CryptIC. La première option est un logiciel relativement traditionnel: des clés de sauvegarde codées en dur. Si un bit est retourné et que la clé de cryptage actuelle n’est plus valide, ils peuvent basculer sur l’une d’elles.

«Cela doit être fait de manière sécurisée et fiable, afin de rétablir le lien sécurisé très rapidement», a déclaré Armborst. Elle repose sur «une clé de base de secours secondaire, qui est câblée dans le matériel afin qu’elle ne puisse pas être compromise. Cependant, cette solution matérielle ne peut être utilisée que pour un nombre limité de clés, ce qui réduit la flexibilité. ”

Si vous vous attendez à un échec par an et à une mission de cinq ans, vous pouvez mettre 20 clés et en avoir terminé. Mais pour des missions plus longues ou des expositions plus importantes, vous voudrez peut-être quelque chose de plus robuste. C’est l’autre option, une «approche de reconfiguration matérielle expérimentale».

«Un certain nombre de cœurs de microprocesseur se trouvent dans CryptIC sous la forme de matrices de portes programmables sur site et personnalisables, plutôt que de puces d'ordinateur fixes», a expliqué M. Armborst. «Ces cœurs sont des copies redondantes de la même fonctionnalité. En conséquence, si un cœur tombe en panne, un autre peut intervenir, tandis que le cœur défectueux recharge sa configuration et se répare de ce fait. "

En d'autres termes, le logiciel de cryptage fonctionnerait en parallèle avec lui-même et une partie serait prête à prendre la relève et servirait de modèle pour les réparations en cas de défaillance d'un autre noyau en raison d'interférences radio.

Un dosimètre de rayonnement mis au point par le CERN vole également à l'intérieur de l'enceinte et mesure l'exposition de l'appareil au cours de la prochaine année de fonctionnement. Et un ensemble d'unités de mémoire flash sont assis à l'intérieur pour voir ce qui est le plus fiable en conditions orbitales. Comme beaucoup d’expériences sur l’ISS, celle-ci a plusieurs objectifs. Les tests de cryptage vont bientôt commencer et nous saurons l’été prochain comment les deux méthodes se sont bien comportées.