Depth of Field: Où Jay-Z remporte-t-il la NFL?


Au national Royaume de football de la Ligue des progrès retardés, ce que vous voyez n'est pas toujours ce que vous obtenez. Pendant des décennies, la NFL a tenté d'éliminer le discours politique et social difficile de sa marque. Cela signifiait que les matchs allaient bien, alors que la ligue affrontait tout, des cas de violence domestique aux blessures au cerveau. Mais s'il y a une chose que la NFL comprend, c'est la politique des affaires. Et les bonnes affaires reposent souvent sur l'illusion.

Trois ans au jour après que les anciens joueurs des 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick et Eric Reid, ont décidé de prendre position publiquement contre l'injustice raciale (en particulier la montée des brutalités policières contre les hommes noirs) – en se mettant à genoux pendant l'hymne national qui, au grand dam des dirigeants et des propriétaires de la ligue , a provoqué une vague de solidarité des joueurs et une exil non officiel de Kaepernick– Le commissaire de la NFL, Roger Goddell, a rencontré le rappeur-entrepreneur Jay-Z pour annoncer un partenariat de justice sociale avec Roc Nation, l'agence de gestion Jay-Z fondée et dirigée. À la suite de cette annonce, Roc Nation se concertera sur les événements marketing et musicaux, notamment son joyau, le spectacle de la mi-temps du Super Bowl, et aidera la ligue à renforcer son initiative d'activisme, Inspire Change.

Tous ceux qui étaient enthousiastes à l'idée de comprendre ce qu'il en était vraiment: un écran de fumée bien calculé. Même si la NFL signifie bien, il est difficile de ne pas voir la coentreprise comme un stratagème visant à purifier son image et à faire taire les critiques qui croient à ce que Kaepernick symbolise. Le fait que l'ancien quarterback professionnel ait été absent de la réunion semble seulement mettre en lumière le gouffre auquel la ligue refuse toujours de faire face.

C'est ce qui m'amène à la photo de Kevin Mazur lors de la conférence de presse qui s'est tenue mardi dans les bureaux de Roc Nation, au centre-ville de Manhattan. L'image fait allusion au mirage de l'accès; il s'agit du spectacle creux de la direction et des mensonges que nous nous disons au nom des entreprises. Au cours des dernières années, Jay-Z a assumé un rôle plus puissant en tant que défenseur de la justice sociale. Utilisant sa célébrité et son influence, il a participé à la production du documentaire 2017 de Kalief Browder et a attiré l'attention sur le parti pris judiciaire rapproché du rappeur Meek Mill (qui est signé chez Roc Nation), qui est documenté dans la nouvelle série d'Amazon. Free Meek. La friction évidente tire des deux côtés: la longue revendication du rappeur en tant qu'avatar du capitalisme américain – la ligne "Je ne suis pas un homme d'affaires / je suis une entreprise, mec" est l'un de ses plus indélébiles – par rapport à son travail de champion pour la justice sociale. Quelle identité faut-il croire?

La photographie est une question de direction: une grande partie de ce que nous voyons est colorée par la direction dans laquelle le photographe a choisi de diriger leur appareil photo – des prises de vue en haut ou une vision de haut en bas; incliné capture cette impulsion avec le feu; ou, disons, la directivité vive et vulnérable qui rappelle les portraits de Carrie Mae Weems. Et pourtant, bien plus de la photographie concerne la direction des sujets dans la photo. Où vont-ils? Que suggèrent leurs mouvements – yeux flatteurs, mains levées dans la panique ou le jubilé, visages nimbés de soleil se regardant l'un l'autre sur un banc de parc – suggèrent-ils le récit plus large que le photographe tente de raconter?

Sur la photo de Mazur, le bras droit de Jay-Z est pointu comme une flèche. Goodell regarde dans la même direction, comme tout le monde dans le cadre. C'est irrésistible comme ça. De quoi Jay parle-t-il et pourquoi tout le monde est-il si captivé? Voici un enfant né à Brooklyn qui a réussi, qui a grandi grâce à ses projets, est devenu l'un des noms les plus reconnaissables de la musique pop et qui peut désormais revendiquer son statut de milliardaire autodidacte. C'est le genre d'histoire dans laquelle vous voulez croire. Mais ensuite, vous fixez un battement plus longtemps, en tenant votre regard, et le mirage commence à s'éteindre.

L'illusion fonctionne dans les deux sens: il s'agit autant de savoir qui est sur la photo que de qui ne l'est pas. Vous vous demandez où est Kaepernick ou Reid, les deux joueurs qui a déclenché la manifestation? Pourquoi les autres joueurs qui ont depuis scruté la ligue, en particulier ceux qui composent la Coalition des joueurs, sont-ils absents de la réunion? C'est le danger de l'illusion, en particulier un casting de la NFL. Même si l’on peut voir à travers son spectacle creux, il n’ya rien à faire pour briser son charme. Jay-Z commande l'attention et tout le monde regarde, fantomatique captivé. Son bras s'étire dans un avenir inconnu. Il y a ceux qui suivront, et d'autres, qui se demanderont à juste titre: Est-ce la bonne direction?


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