Des plongeurs découvrent un cimetière d'épaves datant de 2 000 ans près de la minuscule île grecque


Les anciens marins courtisaient l'aventure et risquaient la mort sur la mer Égée. Et maintenant, les plongeurs ont découvert cinq de leurs épaves de navires datant d'environ 2 000 ans et un pôle d'ancrage géant en granit près de la petite île grecque de Levitha.

Ces navires étaient chargés de marchandises – principalement des amphores, d'anciens pichets à la poignée élancée et au cou étroit, contenant généralement des liquides précieux, tels que l'huile et le vin. Les amphores venaient des villes de Knidos, Kos, Rhodes, Phoenicia et Carthage, selon le ministère hellénique de la Culture et des Sports.

Datant d'un peu avant le milieu du troisième siècle avant JC, les marchandises ont été fabriquées à une époque où les dynasties ptolémaïques et hellénistiques Antigonides régissaient le commerce maritime en Égée, a annoncé le ministère.

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Parmi les découvertes, il y avait un pôle d'ancrage en granite de 400 kilogrammes (880 lb), repéré sous l'eau à près de 45 mètres (150 pieds), qui date du VIe siècle av. J.-C. L’ancre est tellement énorme qu’elle provient probablement d’un navire "colossal" ", a déclaré le ministère. (La déclaration a été traduite du grec avec Google translate.)

En plus des cinq naufrages, les plongeurs ont trouvé d'autres navires coulés. Une épave avait des amphores de l'ancienne ville grecque de Knidos, située dans l'actuelle Turquie, datant également du IIIe siècle av. J.-C. Trois autres épaves de navires trouvés à proximité transportaient une cargaison comprenant amphores à cônes (à fond pointu). Ces épaves datent du deuxième et du premier siècle av. J.-C. et le deuxième siècle après J.-C.

Amphores antiques de l'un des épaves.

(Crédit image: Anastasis Agathos / Éphorat des antiquités sous-marines / Ministère hellénique de la Culture et des Sports)

Les trois derniers épaves découvertes récemment consistaient en un premier siècle avant JC. navire transportant des amphores du nord de la mer Égée, premier siècle avant J.-C. épave avec des amphores de Rhodes et un naufrage avec des amphores datant du début de la période chrétienne.

Les chercheurs ont découvert les naufrages lors d'une fouille sous-marine du 15 au 29 juin, sous la direction de l'archéologue George Koutsouflakis, directeur du Département des sites archéologiques sous-marins, des monuments et des recherches de l'Éphorat des antiquités sous-marines, qui fait partie du ministère hellénique de Culture et sports.

Un plongeur porte une ancienne amphore en forme de cône à la surface de l'eau.

(Crédit image: Anastasis Agathos / Éphorat des antiquités sous-marines / Ministère hellénique de la Culture et des Sports)

L'effort comprenait 57 plongées de groupe et 92 heures de travail sur le fond marin. Les résultats du projet indiquent que cette route maritime était très utilisé de la période archaïque à la période ottomane, a précisé le ministère.

Les archéologues prévoient d’étudier la région autour de Levitha, ainsi que les îles égéennes voisines de Mavria, Glaros et Chinaros, jusqu’en 2021.

Publié à l'origine sur Science en direct.