Des véhicules de production Luminar avec une nouvelle plateforme lidar Iris de 100 millions de dollars et une nouvelle plateforme – TechCrunch


Luminar est l’un des principaux acteurs de la nouvelle génération de sociétés lidar qui ont vu le jour dans le monde entier, et il est en passe de devenir plus rapide que ses concurrents. La société a annoncé aujourd'hui un nouveau cycle de financement de 100 millions de dollars, portant le total de ses fonds à plus de 250 millions de dollars, ainsi qu'une plateforme de perception. et une nouvelle unité lidar compacte destinée à être intégrée dans les voitures réelles. Grand jour!

Le nouveau matériel, appelé Iris, devrait représenter environ un tiers de la taille de l'unité de test Luminar s'est accrochée aux véhicules jusqu'à présent. Celui-ci avait à peu près la taille d'un couple de cartons empilés et Iris ressemblait davantage à un sandwich vraiment épais.

La taille est très importante, bien sûr, car peu de voitures ont des cavernes d’espace inutilisé cachées dans des surfaces nobles comme les coins et le pare-brise. D'autres fabricants de lidar ont abaissé les profils de leur matériel de différentes manières; Luminar semble s'être compacté de manière assez simple, le tout dans un paquet plus petit dans toutes les dimensions.

Luminar IRIS ET TEST FLEET LiDARS

Modèle de test, à gauche, Iris à droite.

Les photos d'Iris le placent dans diverses positions: sous les phares d'une voiture, fixés au rétroviseur d'une autre voiture et en haut de la cabine d'un camion semi-remorque. Il est suffisamment petit pour ne pas trop déplacer d’autres composants, même si, bien entendu, les concurrents cherchent à rendre leurs composants encore plus faciles à intégrer. Cela n’a pas d’importance, me disait récemment le fondateur et PDG de Luminar, Austin Russell, s’ils ne pouvaient pas le sortir du laboratoire.

«La phase de développement est une entreprise gigantesque: la faire évoluer vers une adoption dans le monde réel et dans de véritables véhicules de production en série», a-t-il déclaré (entre autres choses). La société qui y parvient en premier dirigera l’industrie et il compte bien sûr faire de Luminar cette société.

Une partie de cela est bien sûr le processus de production, qui a été grandement amélioré au cours des deux dernières années. Ces unités peuvent être fabriquées assez rapidement pour pouvoir être alimentées par milliers plutôt que par dizaines, et le coût a chuté précipitamment – à dessein.

Iris coûtera moins de 1 000 USD par unité pour les véhicules de production cherchant une autonomie sérieuse. Pour 500 USD, vous pouvez obtenir une version plus limitée à des fins plus limitées telles que l’aide à la conduite ou l’ADAS. Selon Luminar, Iris est «destiné à commercialiser ses véhicules de série à partir de 2022», mais cela ne signifie pas nécessairement qu’ils expédient actuellement chez leurs clients. La société négocie actuellement des contrats de plus d'un milliard de dollars, m'a dit un représentant, et 2022 serait le premier moment où des véhicules équipés d'Iris pourraient être mis à disposition.

LUMINAR IRIS TRAFIC JAM PILOT

Les unités Iris sont à environ un pied en dessous du centre des unités phares ici. Notez qu'il ne s'agit pas d'un véhicule de production, mais d'un test.

Une autre partie de l'intégration est un logiciel. Le signal du capteur doit aller quelque part, et alors que certaines sociétés lidar ont indiqué leur intention de laisser le constructeur automobile ou celui qui le gère à leur manière, d'autres ont choisi de construire la pile de technologies et de créer un logiciel de «perception» au-dessus de le lidar. Un logiciel de perception peut prendre diverses formes: dessiner des boîtes autour d'objets identifiés comme des personnes, tout comme un processus beaucoup plus riche signalant les intentions, les directions du regard, caractérisant les mouvements et les actions futures présumées, etc.

Luminar a choisi d'intégrer la perception ou plutôt de révéler qu'elle y travaillait depuis un certain temps. Le groupe compte maintenant 60 personnes réparties entre Palo Alto et Orlando et a engagé un nouveau vice-président des logiciels, l'ancien chef de robo-taxi chez Daimler, Christoph Schroder.

Quelles seront exactement la nature et les limites de la pile de perception de Luminar? Si vous décidez d'aller trop loin, il y a des dangers à attendre, car à un moment donné, vous commencez à concurrencer vos clients, des constructeurs qui ont leur propre perception et des systèmes de contrôle qui peuvent ou non se chevaucher. La société a donné très peu de détails sur ce qui serait spécifiquement couvert par sa plate-forme, mais cela deviendra sans doute plus clair à mesure que le produit mûrira.

Dernier point, et non des moindres, la question des 100 millions de dollars supplémentaires. Luminar totalise plus de 250 000 dollars au cours des dernières années, ce qui correspond à son concurrent Innoviz, qui a pris des décisions similaires en matière de commercialisation et de développement.

La liste des investisseurs a été longue, je vais donc citer Luminar:

G2VP, Moore Strategic Ventures, LLC, Nick Woodman, The Westly Group, 1517 Fund / Peter Thiel, Canvas Ventures, ainsi que les investisseurs stratégiques Corning Inc, Cornes et Volvo Cars Tech Fund.

Le conseil d’administration a également pris de l’ampleur. L’ancien dirigeant de Broadcom, Scott McGregor, et Ben Kortlang, de G2VP, ont rejoint la table.

Nous avons peut-être déjà dépassé les limites du marché en ce qui concerne le nombre de transactions et de startups dans l’espace, mais cela ne signifie pas que les choses vont se refroidir. Au contraire, les entreprises établies se disputent des partenariats lucratifs et commencent à se manger les unes les autres pour rester compétitives. On dirait que Luminar n'a pas l'intention de devenir un repas.