Des volcans sur Mars à Scarps sur Mercure – Comment des noms sur d'autres mondes


Cet article a été publié à l'origine dans The Conversation. La publication a contribué l'article à Expert Voices: Op-Ed & Insights de Space.com.

Le vaisseau spatial New Horizons, qui a survolé Pluton en 2015, a mené à bien le survol de "Ultima Thule", un objet situé dans la ceinture de corps de Kuiper au-delà de Neptune le 1er janvier 2019. Le nom Ultima Thule, désignant un lieu lointain et inconnu, est mais il s’agit actuellement d’un pseudo en attente d’une dénomination officielle. Les noms officiels du corps et des caractéristiques de sa surface seront finalement attribués (cela pourrait prendre des années) par l'Union astronomique internationale (UAI), qui célèbre son centenaire en 2019.

Les réalisations de l'AIU au cours de ses premières décennies comprennent la résolution d'ensembles contradictoires de noms donnés à des caractéristiques de la Lune et de Mars par des astronomes rivaux au cours des siècles précédents. La tâche du groupe de travail sur la nomenclature aurait alors été en grande partie terminée si l'ère spatiale n'avait pas commencé – permettant aux sondes spatiales de renvoyer des images révélant des détails spectaculaires du paysage sur les planètes et leurs lunes.

Carte de la lune par Michael van Langren (1655).

Carte de la lune par Michael van Langren (1655).

Crédit: domaine public / Wikipedia

Les scientifiques planétaires trouveraient la vie difficile sans noms pour au moins les caractéristiques les plus grandes ou les plus saillantes d'un corps. S'il n'y avait pas de noms, le seul moyen de s'assurer que d'autres enquêteurs pourraient localiser la même entité serait de les numéroter ou de spécifier les coordonnées de la carte. Les deux options seraient lourdes et impossibles à mémoriser.

S'appuyant sur certains des noms lunaires et martiens déjà bien établis, l'AIU a imposé l'ordre en établissant des thèmes pour les noms des caractéristiques de chaque corps. Par exemple, les grands cratères sur Mars portent le nom de scientifiques et écrivains décédés associés à Mars (Asimov et Da Vinci), et les cratères de moins de 60 km portent les noms de villes et de villages sur la Terre (Bordeaux et Cadix).

Hormis les cratères, la plupart des noms sont en deux parties, avec un "terme descripteur" d'origine latine ajouté pour désigner le type de fonctionnalité qui a été nommé. Sur Mars, nous trouvons des vallées voisines appelées Ares Vallis, Tiu Vallis et Simud Vallis, dans lesquelles le terme descriptif "Vallis" est un latin pour vallée. Ceci est précédé du mot "Mars" dans une langue différente – dans ces exemples, le grec, le vieil anglais / germanique et le sumérien, respectivement. Parmi les autres termes descriptifs, on peut citer Chasma (une dépression profonde et allongée), Mons (la montagne), Planitia (une plaine basse) et Planum (une haute plaine ou plateau).

Les termes descripteurs sont choisis pour éviter de laisser entendre que nous savons comment une caractéristique particulière s'est formée. Par exemple, de nombreux pièges sur Mercure sont actuellement interprétés comme des failles de chevauchement (une région de la surface d'une planète a été poussée au-dessus d'une autre). Cependant, un terme descripteur neutre – dans ce cas Rupes (Latin pour scarp) – est utilisé pour éviter de devoir les renommer si nous réalisons que nous les avons mal interprétées. De même, aucune des montagnes géantes sur Mars qui sont presque certainement des volcans n'a le volcan comme une partie formelle de son nom.

Le plus grand volcan de Mars, Olympus Mons, coïncide avec un point lumineux éphémère que l’on peut parfois distinguer à l’aide de télescopes. L'observateur du XIXe siècle, Giovanni Schiaparelli, surnommait cela Nix Olympica (qui signifie "les neiges d'Olympe"), mais des sondes spatiales ont depuis lors montré que la luminosité temporaire n'était pas de la neige mais des nuages ​​qui se rassemblent parfois autour du sommet. L’AIU a décidé de conserver le nom Olympus, qualifié par le descripteur plus approprié Mons (montagne en latin).

Noms approuvés sur la carte topographique globale de Mars.

Noms approuvés sur la carte topographique globale de Mars.

Crédit: USGS

Sur la lune, l'IAU a retenu jument (Latin for sea) comme terme descripteur pour les taches brunes, même s’il est clair qu’elles n’ont jamais été remplies d’eau comme on le pensait jadis. Cependant, Mare Langrenianum de Michael van Langren, qu'il a nommée de façon impudique sur sa carte de 1655, est maintenant Mare Fecunditatis.

L'AIU est à juste titre sensible à la recherche d'un équilibre entre la culture et les hommes. Les noms de cratères lunaires hérités de l'AIU commémorent d'anciens scientifiques célèbres, qui, pour des raisons historiques, sont principalement masculins et occidentaux. En compensation partielle, l'AIU a décidé que toutes les caractéristiques de Vénus, dont la surface était pratiquement inconnue en raison de la couverture nuageuse globale jusqu'à ce que nous ayons mis le satellite radar en orbite, seraient nommées d'après des femmes (décédées ou mythiques). Par exemple, il existe une corona Nightingale, une grande fonction de forme ovale nommée d'après Florence Nightingale. Les seules exceptions non féminines sont trois caractéristiques qui avaient déjà été nommées après avoir été détectées par un radar basé à la Terre.

Avant les premières images détaillées des lunes de Jupiter réalisées par Voyager-1 en 1979, l'AIU avait prévu d'utiliser les noms des mythes des peuples de la zone équatoriale de la Terre pour désigner la lune Io. Il utilisera des noms mythiques de la zone tempérée européenne pour Europa, des noms issus de la mythologie proche-orientale pour Ganymède et des noms des cultures des régions septentrionales pour Callisto.

Une carte d'une partie de Io, avec les noms ajoutés.

Une carte d'une partie de Io, avec les noms ajoutés.

Crédit: USGS

Ils ont collé aux trois derniers, et ainsi Europa a Annwn Regio (une région nommée d'après le "Autre monde" gallois), ainsi que Ganymede et Callisto ont des cratères nommés Anubis (dieu égyptien à tête de chacal) et Valhalla (salle de fête des guerriers nordiques).

Cependant, comme il a été révélé que Io subissait des éruptions volcaniques continuelles, le thème de dénomination d'origine a été jugé inapproprié et a été remplacé par les noms de divinités de feu, de soleil, de tonnerre / éclair et de volcan provenant de toutes les cultures du monde. Par exemple, les noms Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki et Tien Mu (qui apparaissent sur la carte ci-dessus) proviennent des mythes du feu, du tonnerre ou du Soleil des Mayas, des Aztèques, de la Nouvelle-Bretagne, d'Hawaii et d'Arabie. , les Maoris et la Chine, respectivement.

L'AIU a eu du mal à atteindre un équilibre culturel pour certaines caractéristiques. Par exemple, le thème de Rupes sur Mercure est "Des navires de découverte ou des expéditions scientifiques". De par la nature de l’histoire mondiale, il existe une prépondérance des noms de navires occidentaux. Par exemple, nous trouvons Adventure, Discovery, Endeavour et Resolution – les quatre navires issus des voyages du capitaine Cook au XVIIIe siècle dans l'océan Austral et le Pacifique.


Lire la suite: Des taches rouges mystérieuses sur Mercure ont des noms – mais que sont-ils?


Personnellement, je suis content qu’il s’agisse essentiellement de voyages de découverte scientifique plutôt que de conquête ou de colonisation. Le premier voyage de Cook visait à observer un rare transit de Vénus et son deuxième voyage se déroula plus au sud que jamais.

Endeavour Rupes, l'escarpement ombragé au milieu d'une vue de Mercure de 400 km de large.

Endeavour Rupes, l'escarpement ombragé au milieu d'une vue de Mercure de 400 km de large.

Crédit: NASA / JHUAPL / CIW

Cela dit, ce serait bien de redresser la barre. Dans le cadre d’un projet de cartographie planétaire européenne, l’un de mes doctorants et moi-même espérons avoir au moins un des Rupes de Mercury, dont le nom n’a pas encore été nommé, qui doit son nom à un canot dans lequel les Maoris sont arrivés en Nouvelle-Zélande.

En fin de compte, l'exploration spatiale concerne toute l'humanité.

David Rothery, professeur de géosciences planétaires, L'Université Ouverte

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original. Suivez toutes les questions et tous les débats d’Expert Voices – et participez à la discussion – sur Facebook, Gazouillement et Google +. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cette version de l'article a été publiée à l'origine sur Space.com.