Energy Vault lève 110 millions de dollars auprès du SoftBank Vision Fund alors que le stockage d'énergie fait les manchettes – TechCrunch


Imaginez une tour mobile composée d’énormes briques de ciment pesant 35 tonnes. Le mouvement de ces blocs massifs est alimenté par des centrales éoliennes ou solaires et constitue un moyen de stocker l'énergie produite par ces centrales. Le logiciel contrôle automatiquement le mouvement des blocs, réagissant aux changements de disponibilité de l’alimentation sur un réseau électrique pour charger et décharger l’énergie générée.

Le développement de cette technologie est l'aboutissement d'années de travail chez Idealab, l'incubateur de démarrage basé à Pasadena, en Californie, et Energy Vault, la société qu'elle a lancée pour commercialiser la technologie, vient de lever 110 millions de dollars auprès de SoftBank Vision Fund à faire ses prochains pas dans le monde.

Le stockage d'énergie reste l'un des principaux obstacles au déploiement à grande échelle des technologies d'énergie renouvelable sur les réseaux de distribution, mais les services publics, les agences de développement et les entreprises privées investissent des milliards pour mettre sur le marché de nouvelles capacités de stockage d'énergie à mesure que la technologie de stockage d'énergie s'améliore.

L'investissement dans Energy Vault n'est qu'un indicateur du marché massif que les investisseurs envisagent, alors que les sociétés d'énergie dépensent des milliards en énergies renouvelables et en stockage. Comme l'a rapporté le Wall Street Journal au cours du week-end, ScottishPower, le service public basé au Royaume-Uni, s'engage à dépenser 7,2 milliards de dollars en énergies renouvelables, en mises à niveau de réseaux et en technologies de stockage entre 2018 et 2022.

Pendant ce temps, dans la nature sauvage de l’Utah, la filiale américaine de Mitsubishi Hitachi Power Systems au Japon travaille sur une entreprise commune qui créerait la plus grande installation de stockage d’énergie propre au monde. Ce stockage de 1 gigawatt contribuerait dans une large mesure à fournir de l’énergie renouvelable au réseau électrique de l’ouest des États-Unis et reposera sur le stockage d’énergie par air comprimé, les batteries à grand débit, les piles à combustible à oxyde solide et le stockage d’hydrogène renouvelable.

«Depuis 20 ans, nous réduisons les émissions de carbone du réseau électrique américain en utilisant le gaz naturel en combinaison avec l’énergie renouvelable pour remplacer la production d’électricité au charbon qui s’éteint. En Californie et dans d'autres États de l'ouest des États-Unis, qui auront bientôt abandonné toute leur production d'électricité au charbon, nous avons besoin de la prochaine étape en matière de décarbonisation. Mélanger le gaz naturel et le stockage, et finalement utiliser un stockage 100% renouvelable, est la prochaine étape », a déclaré Paul Browning, président et chef de la direction de MHPS Americas.

La technologie d’Energy Vault pourrait également être utilisée dans ce type d’endroits éloignés, selon le directeur général, Robert Piconi.

La technologie de stockage d’Energy Vault ne sera certainement pas omniprésente dans les zones très peuplées, mais les tours de blocs de la société peuvent bien fonctionner dans des régions isolées et avoir un coût inférieur à celui des options de stockage de produits chimiques, a déclaré Piconi.

«WC’est ce qui se passe du côté de la batterie, c’est la nécessité sur le marché d’une solution mobile non liée à la topographie », a déclaré Piconi. “Nous ne mettons évidemment pas ces systèmes en zone urbaine ou au centre des villes. "

Pour les zones nécessitant un stockage à grande échelle un peu plus flexible, il existe des solutions de stockage comme le nouveau Megapack de Tesla.

Le Megapack est livré entièrement assemblé (modules de batterie, onduleurs bidirectionnels, système de gestion thermique, disjoncteur et commandes) et peut stocker jusqu'à 3 mégawattheures d'énergie avec une capacité de 1,5 mégawatts.

Le système de stockage Energy Vault est conçu pour une capacité de stockage beaucoup plus grande. Selon Piconi, chaque tour peut stocker entre 20 et 80 mégawatts à un coût de 6 cents par kilowatt d’heure (sur une base de coûts actualisés).

La première installation développée par Energy Vault est un système de 35 mégawattheures situé dans le nord de l'Italie. Selon la société, d'autres contrats non divulgués ont déjà été conclus avec un nombre non divulgué de clients sur quatre continents.

Piconi considère que l’application de la technologie d’Energy Vault est particulièrement intéressante autour des usines de dessalement en Afrique sub-saharienne ou dans les zones désertiques.

La nouvelle technologie de stockage d’Energy Vault rassemble de nombreux investisseurs, parmi lesquels Neotribe Ventures, Cemex Ventures, Idealab et SoftBank.