"Je laisserai tomber ce que je fais" pour rejoindre l'armée, déclare un étudiant transsexuel qui a perdu sa bourse ROTC suite à l'interdiction de Trump


Lorsque Map Pesqueira a appris qu'il perdait la bourse d'études Army ROTC, qui couvrirait trois années de scolarité à l'Université du Texas à Austin, il a fait ce que toute personne ayant besoin d'un soutien financier ferait: il a créé une page GoFundMe pour demander de l'aide pour payer sa prochaine année de collège.

Mais Pesqueira, 19 ans, n’était pas simplement un enfant qui a eu une mauvaise chance. Il semble que ce soit la première personne à être empêchée de rejoindre l'armée par l'interdiction des troupes transgenres du président Donald Trump.

Pesqueira savait qu'il était trans dès son plus jeune âge et qu'il a également grandi au milieu des forces armées. "Mon cousin sert dans les Marines, mon frère était officier dans l'armée, mon grand-père a été marin dans la marine pendant la guerre du Vietnam. Les militaires sont donc dans ma famille et ont une influence considérable sur moi."

Pesqueira se souvient d’être allé au Fort Sam Houston à San Antonio, au Texas, avec son père, qui a travaillé comme directeur de funérailles et a participé aux obsèques de la base. "Quand j'étais plus jeune, il rentrait chez moi et me donnait les pièces de l'unité que les soldats lui avaient données, et j'étais vraiment fasciné par ces pièces et par leur caractère unique et exclusif par rapport aux militaires. Et c'est comme ça que j'ai commencé à tomber aimer avec elle ", at-il déclaré à INSIDER par téléphone.

En tant qu'élève du collège, "Je regardais des vidéos d'entraînement de base pour l'armée avant l'école, et je savais que c'était exactement ce que je voulais faire quand je serais grand."

Mais il savait aussi qu'il avait besoin de vivre sa vie dans un corps qui correspondait à qui il était à l'intérieur. Pesqueira a raconté qu'il se souvenait très tôt d'avoir visité le père Noël à l'âge de 5 ou 6 ans. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il voulait pour Noël, Pesqueira a déclaré qu'il voulait être un garçon.

Pesqueira a commencé sa transition médicale à l'âge de 18 ans, malgré la menace imminente de l'interdiction par Trump des troupes transgenres de se rendre à la Cour suprême.

"C’était très libérateur pour moi et j’ai eu la chance d’aller dans une école où les identités comme la mienne étaient acceptées et il y avait … Je n’étais pas la seule personne transgenre de mon école et c’était très libérateur de pouvoir m'exprimer."

Et lorsqu’il a sollicité cette bourse, Pesqueira a estimé que l’idée d’une interdiction des troupes transgenres était tellement absurde qu’elle ne pourrait pas être adoptée. "Quand j'ai postulé pour la bourse, c'était à l'automne 2017, les tweets sur l'intention de Trump d'interdire les personnes transsexuelles avaient déjà été publiés. Je savais pertinemment qu'il était possible que cette politique soit réellement mise en place", il a dit.

"Je n'arrêtais pas de me dire: 'Il est impossible que cela se produise réellement' ', a-t-il déclaré. "Cela n'avait aucun sens pour moi."

Pesqueira a déclaré avoir reçu la bourse en mai 2018 et "l'avoir tout planifié", a-t-il déclaré. "Je commandais en tant que sous-lieutenant, en tant qu'officier des transmissions ou officier du renseignement militaire, et éventuellement [become] un agent de relations publiques travaillant sur la côte ouest ", a-t-il déclaré.

"J'ai un amour pour les médias, le récit, et la réalisation de films", a déclaré l'étudiant en cinéma, "mais j'ai aussi un amour pour les militaires". Un rôle d'officier des affaires publiques réunirait ses deux passions.

Pesquiera a déclaré qu'il avait été désigné par un conseiller du ministère de la Défense qui l'aiderait à résoudre les problèmes découlant de l'interdiction éventuelle. Étant donné que la bourse n'entrera pas en vigueur avant sa deuxième année à l'université, des changements considérables pourraient se produire avant son entrée en vigueur.

Pesqueira a déclaré qu'il n'était jamais clair s'il avait rejoint l'armée dans le cadre de la précédente politique d'acceptation des troupes trans, effective au moment de l'obtention de la bourse – ou en vertu de la nouvelle politique, lorsque la bourse entrerait en vigueur.

Pesqueira a déclaré au Daily Beast qu'il avait appris qu'il était médicalement disqualifié de l'armée le 8 avril 2019. "C'était le [first] Depuis le 12 avril 2019, les personnes transgenres à qui on a diagnostiqué une dysphorie de genre et qui ont entamé une transition médicale sont disqualifiées. Les personnes trans sont autorisées à servir si elles ont vécu leur sexe de naissance pendant au moins trois ans avant leur enrôlement.

Le porte-parole du ministère de la Défense a déclaré au Daily Beast: "L'identité sexuelle de l'étudiant n'avait pas d'incidence sur son statut dans le programme ROTC. L'offre de bourse dépendait du respect des normes requises par toutes les recrues potentielles. L'élève ne respectait pas ces normes". déclarant: "L'offre dépendait du respect des normes d'entrée dans le service. Il existe un large éventail de problèmes médicaux qui rendent les recrues inaptes au service militaire. Il serait inapproprié de discuter des antécédents médicaux d'un candidat particulier." La porte-parole du département de la Défense, Jessica Maxwell, a confirmé les conditions de l'offre à Pesqueira et a refusé de commenter davantage.

Après que les médias eurent commencé à couvrir l'histoire de Pesqueira, il reçut une invitation inhabituelle: rencontrer Caitlyn Jenner pour "Good Morning America".

"Je ne m'attendais jamais à une campagne de la part de Caitlyn Jenner", a déclaré Pesqueira. "Quand je l'ai rencontrée, je me sentais vraiment bien."

Bien que Jenner, une célébrité et une femme transgenre, ait été une partisane de Trump dans le passé, "elle était tout aussi stupéfaite que l'interdiction des transsexuels."

Jenner a remis à Pesqueira un chèque de 25 000 dollars pour financer ses études.

"Ce que j'ai appris de toute cette situation, c'est l'armée […] C'est le bon choix, ce n'est tout simplement pas le bon moment ", a déclaré Pesqueira. Et si l'interdiction est levée," je laisserai tomber tout ce que je fais pour aller réaliser le rêve que je souhaitais quand j'étais enfant militaire. Il n'y a aucun doute que je poursuivrais cela. "

Pendant ce temps, il a été mis sous les projecteurs, devenant le visage de la façon dont l'interdiction des transsexuels affecte de vraies personnes. En tant qu'étudiant en cinéma, Pesqueira est plus à l'aise derrière la caméra que devant, a-t-il déclaré, mais "nous avons besoin de l'ignorance pour disparaître, nous avons besoin de plus d'éducation."

Mais malgré son plaidoyer retrouvé – il a fait une apparition aux GLAAD Awards de cette année – Pesqueira n’est encore qu’un adolescent.

"Je pense que les gens ont tendance à oublier que je ne suis qu'un étudiant normal, âgé de 19 ans, qui travaille pour obtenir une éducation", a déclaré Pesqueira.

"Oui, l'histoire est importante et importante, mais je suis encore un enfant."