La consanguinité est à l'origine de la «mâchoire de Habsbourg» des royaux du XVIIe siècle qui gouvernaient l'Europe



De nombreux rois et reines de la dynastie des Habsbourg espagnols, qui régnèrent en Europe du 16ème au début du 18ème siècle, présentaient une déformation faciale distinctive: une mâchoire allongée qui devint plus tard connue sous le nom de "mâchoire de Habsbourg". Maintenant, une nouvelle étude suggère que cette caractéristique faciale était probablement le résultat de siècles de consanguinité.

"La dynastie des Habsbourg a été l'une des plus influentes d'Europe", a déclaré dans un communiqué l'auteur principal, Roman Vilas, professeur de génétique à l'université de Saint-Jacques-de-Compostelle. Mais la dynastie "est devenue renommée pour la consanguinité, qui a été sa chute finale".

En effet, la lignée royale de la branche espagnole de la dynastie a pris fin en 1700 avec la mort du roi Charles II, qui ne pouvait produire un héritier, probablement en raison d'une consanguinité, selon un précédent rapport Live Science. Mais il n'était pas clair si leur tendance à la consanguinité était également écrite sur leurs visages.

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Pour déterminer si la mâchoire distincte était le résultat d'une consanguinité, Vilas et son équipe trouvèrent dix chirurgiens maxillo-faciaux et leur demandèrent d'analyser 66 portraits de 15 membres de la dynastie des Habsbourg.

Les chirurgiens ont recherché 11 caractéristiques définissant le "prognathisme mandibulaire" ou la saillie de l'os de la mâchoire. Ils ont également recherché sept caractéristiques définissant la «déficience maxillaire», une affection connexe dans laquelle les os maxillaires – ou les os qui forment la mâchoire supérieure – ne se développent pas complètement. Les auteurs ont émis l'hypothèse – et ont confirmé par la suite – que ces deux conditions étaient liées, avaient la même base génétique et constituaient la mâchoire de Habsburg, selon la déclaration.

On a demandé aux chirurgiens de noter le degré de déformation faciale de chaque membre de la dynastie des Habsbourg. Ils ont découvert que Marie de Bourgogne, qui s'était mariée dans la famille en 1477 et était duchesse de Bourgogne, avait le prognathisme le moins mandibulaire, alors que Philippe IV, qui gouverna l'Espagne et le Portugal de 1621 à 1640, en avait le plus.

Les cinq membres de la dynastie royale qui présentaient la plus grande déficience maxillaire étaient Maximilian Ier, qui commença son règne en tant qu'empereur germanique en 1493; La fille de Maximilian; son neveu; l'arrière-petit-fils de son neveu; et Charles II, qui était le dernier de la ligne des Habsbourg.

Les auteurs ont ensuite calculé la quantité de consanguinité observée au cours des siècles à l'aide d'informations provenant d'un grand arbre généalogique comprenant 6 000 personnes réparties sur 20 générations. Ils ont ensuite mis en corrélation la consanguinité avec le degré de déformation du visage observé dans les peintures et ont constaté qu'il existait un lien étroit entre le degré de consanguinité et le degré de prognathisme mandibulaire.

En d’autres termes, les personnes les plus incarnées ont eu le cas le plus prononcé de cette malformation faciale. Ils ont également constaté qu'une plus grande consanguinité était liée à un degré plus élevé de déficience maxillaire, mais seulement dans deux des sept caractéristiques diagnostiquées.

La consanguinité a probablement conduit à la mâchoire des Habsbourg en raison de ce qu'on appelle l'homozygotie génétique – ou l'héritage de la même forme d'un gène des deux parents, suggèrent les auteurs. L’homozygotie génétique se produit plus souvent lorsque des parents se marient, car ils partagent une plus grande proportion de gènes. Cela étant dit, l'étude est petite et il est donc impossible de dire que la mâchoire des Habsbourg est définitivement causée par la consanguinité, selon les chercheurs.

Les résultats ont été publiés aujourd'hui (2 décembre) dans la revue Annales de biologie humaine.

Publié à l'origine sur Science en direct.