La FTC frapperait Facebook avec un règlement record de 5 milliards de dollars


Après des mois de Selon plusieurs rapports, la Federal Trade Commission a condamné Facebook à une amende record de 5 milliards de dollars, vendredi, pour violation de la vie privée. La sanction intervient à la suite d’une enquête qui a duré plus d’un an et marque par un ordre de grandeur la plus importante de l’histoire de l’agence. Si elle est approuvée par la division civile du ministère de la Justice, il s'agira également de la première sanction de fond imposée à Facebook aux États-Unis, où le secteur de la technologie est en grande partie non réglementé. Mais Washington a récemment adopté une position plus dure vis-à-vis de la Silicon Valley, et l’annonce de vendredi marque son action la plus agressive jusqu’à présent pour limiter ses atteintes à la vie privée.

Les détails complets du règlement n'étaient pas disponibles vendredi après-midi, et la FTC et Facebook ont ​​refusé de commenter. Le journal de Wall Street d'abord rapporté les nouvelles. On ignore combien de temps il faudra au ministère de la Justice pour réviser les conditions. Entre-temps, d’importantes questions restent en suspens, notamment la question de savoir si la FTC a choisi de tenir personnellement le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, pour les violations de la vie privée de la société, et le type de contrôle externe que Facebook doit soumettre à l’avenir.

La FTC a ouvert son enquête sur les pratiques de Facebook en matière de données en mars dernier, une semaine après l'annonce que Cambridge Analytica, un cabinet de conseil politique ayant collaboré à la campagne Trump en 2016, avait indûment obtenu des informations sur des dizaines de millions d'utilisateurs de Facebook. Les données ont été achetées à un universitaire qui utilisait une application de profilage de personnalité pour collecter des informations non seulement auprès d’utilisateurs consentants, mais, grâce à la politique de confidentialité laxiste de Facebook à l’époque, auprès de tous les amis de ces utilisateurs, à leur insu. Facebook n’a pas coupé cet accès avant 2015.

Mais en 2011, Facebook avait promis à la FTC de ne pas partager de données avec des tiers sans le consentement affirmatif des utilisateurs, dans le cadre d’un accord de règlement relatif aux accusations selon lesquelles la société aurait trompé les consommateurs au sujet de ses pratiques de confidentialité. Il semble que le régulateur ait constaté que Facebook avait violé ce décret de consentement.

"Nous ne pensons pas qu’une amende compte. Nous avons besoin d’une solution structurelle ici."

Matt Stoller, Institut des marchés ouverts

L'amende signalée dépasse de loin la sanction la plus importante imposée par la FTC en matière de protection de la vie privée, à savoir une grève de 22,5 millions de dollars contre Google en 2012 au sujet de sa politique de confidentialité du navigateur Safari. Mais même 5 milliards de dollars représenteraient une chute dans le panier de Facebook, qui a généré 15 milliards de dollars de revenus au dernier trimestre. Lorsque Facebook a annoncé dans ses résultats du premier trimestre avoir mis de côté entre 3 et 5 milliards de dollars pour couvrir les coûts du règlement, le cours de son action a grimpé en flèche.

Certains des plus grands critiques de Facebook avaient déjà exprimé des doutes sur le fait que toute somme d’argent puisse punir suffisamment une entreprise de la taille de Facebook. «Ils peuvent infliger une très grosse amende, qui n’est qu’un ticket de parking», a récemment déclaré à WIRED Matt Stoller, un membre du groupe de réflexion anti-monopole Open Markets Institute. «Nous ne pensons pas qu’une amende compte. Nous avons besoin d'une solution structurelle ici.

Dans une lettre adressée à la FTC au début du mois de mai, les sénateurs Richard Blumenthal (D-Connecticut) et Josh Hawley (R-Missouri) ont affirmé que la FTC devrait «imposer des changements radicaux pour mettre fin à la tendance du réseau social d'abuser et d'abuser des données personnelles».

«La responsabilité personnelle doit être reconnue du sommet du conseil d’entreprise jusqu’aux équipes de développement de produits», lit-on dans la lettre. "Si la FTC découvre qu'un responsable de Facebook a sciemment brisé l'ordonnance de consentement ou enfreint la loi, elle doit le nommer dans toute action ultérieure." Que la FTC l'ait fait ou non, reste l'une des plus grandes questions en suspens autour de ce règlement, d'autant plus que intriguant après la récente divulgation de courriels, encore une fois Le journal de Wall Street, qui semblent indiquer que Zuckerberg était au courant des pratiques «douteuses» de la société en matière de vie privée.

Le scandale Cambridge Analytica a entraîné une prise de conscience croissante des droits des données aux États-Unis, alors que Facebook et d'autres sociétés de technologie étaient appelées à plusieurs reprises pour répondre des promesses non tenues et des manquements vis-à-vis de la protection des données des utilisateurs. La décision apparente de la FTC s’inscrit dans une demande croissante de plus d’actions pour contrôler Big Tech. Au Congrès, les législateurs des deux côtés de l’allée ont réclamé une législation fédérale pour protéger le droit des Américains à la vie privée, tandis que plusieurs assemblées législatives d’États ont déjà adopté ou étudient leur propre projet de loi sur la protection de la vie privée.

Les préoccupations concernant Big Tech ne se limitent pas non plus à la confidentialité. La FTC a formé un groupe de travail chargé d’enquêter sur les fusions futures et passées de l’industrie au début de l’année. À présent, de concert avec le ministère de la Justice, des sociétés importantes telles que Facebook et Google seraient en train d’examiner les préoccupations antitrust. La sénatrice et candidate démocrate à la présidence du Massachusetts, Elizabeth Warren, a proposé de scinder les plateformes technologiques qui font également des affaires sur ces plateformes et de passer en revue les fusions passées, notamment l’acquisition d’Instagram et de WhatsApp par Facebook. Un certain nombre de politiciens conservateurs, dont le président Trump, ont accusé les entreprises de médias sociaux de partialité et de censure libérales.

De nouveaux détails sont également apparus sur la manière dont Facebook avait négocié des ententes spéciales en matière de données avec des fabricants d'appareils et de grandes entreprises, même après la répression sévère de l'accès aux données en 2015. Le géant russe de l'internet, Mail.ru, a bénéficié d'un accès étendu. Facebook a également subi une violation massive de données, révélant quelque 30 millions de comptes.

Et plus tôt cette année, TechCrunch a publié un rapport détaillant l’utilisation d’une application appelée Research afin d’observer chaque mouvement effectué par les utilisateurs sur leur téléphone afin d’espionner la concurrence. De plus, Facebook a utilisé une échappatoire pour distribuer l'application aux utilisateurs d'iPhone, après qu'Apple ait lancé une autre application Facebook similaire, de son App store.

Tout cela a provoqué un changement de cœur – ou du moins un changement de positionnement public – pour la société. En mars, le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a lancé un roadshow sur la confidentialité, révélant pour la première fois dans une longue publication sur son blog sa vision d'un nouveau type de réseau social axé sur la confidentialité. Ce réseau social se concentrerait sur la messagerie, permettant aux gens d'envoyer des messages chiffrés de bout en bout via Facebook Messenger, Instagram et WhatsApp, et de passer à de nouveaux domaines tels que les paiements et le commerce. Plus tard ce mois-ci, Zuckerberg a écrit un éditorial dans Le Washington Post, exprimant son soutien à une réglementation axée sur «le contenu préjudiciable, l’intégrité électorale, la confidentialité et la portabilité des données».

"Je pense que Facebook a la responsabilité d'aider à résoudre ces problèmes, et j'ai hâte de pouvoir en discuter avec les législateurs du monde entier", a écrit Zuckerberg. «Mais les gens ne devraient pas avoir à compter sur des entreprises individuelles pour résoudre ces problèmes elles-mêmes. Nous devrions avoir un débat plus large sur ce que nous voulons en tant que société et sur la manière dont la réglementation peut aider. ”

Facebook et d'autres sociétés de technologie ont passé des années à faire pression pour que des réglementations soient mises en place, notamment un projet de loi sur la protection de la vie privée en Californie et des réglementations fédérales qui auraient renforcé la surveillance des publicités politiques numériques.

L’amende signalée à la FTC, aussi lourde soit-elle, ne signifie pas que les problèmes réglementaires de la société sont terminés. Facebook fait toujours face à de nombreuses enquêtes aux États-Unis. La Securities and Exchange Commission a lancé une enquête l'année dernière à la suite des révélations de Cambridge Analytica. Plus tôt cette année, les transactions de données de Facebook avec d’autres sociétés ont déclenché une enquête pénale menée par les procureurs fédéraux du district oriental de New York. La société fait également face à un procès intenté par le département américain du Logement et du Développement urbain, en avril, à la suite d'allégations selon lesquelles sa plateforme publicitaire aurait permis la discrimination en matière de logement. Lorsque des rumeurs d’enquêtes antitrust possibles ont été divulguées le mois dernier, des rapports ont décrit la FTC en train de négocier une réclamation concernant de futures recherches sur Facebook. Et cela avant même d’arriver en Europe, où la loi générale sur la protection des données a clairement mis Facebook sur la ligne de mire des régulateurs européens.

Si elle était approuvée, le règlement apparemment conclu vendredi par la FTC créerait un précédent en ce qui concerne la manière dont les régulateurs fédéraux prévoient de s’approcher des géants de la technologie à une époque de prise de conscience croissante au sujet des droits des données. Mais pas plus de 5 milliards de dollars n'entraîneront un réel changement sans une réforme complète à l'appui.


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