La maternelle en ligne gagne plus de soutien, mais est-ce une bonne chose?


Bienvenue à , une série en cours chez Mashable qui explique comment prendre soin des enfants de votre vie et les traiter. Parce que Dr. Spock est sympa et tout, mais nous sommes en 2019 et nous avons tout l’Internet à qui nous devons faire face.


Au centre de développement de l’enfant de la Shaw University à Raleigh, au Nouveau-Brunswick, un garçon de quatre ans s’est assis un matin avec son enseignant d’âge préscolaire et a examiné des cartes plastifiées comportant des images de cerceaux de basket-ball portant des chiffres.

"C'est quel numéro?" Demanda l'enseignant. «Onze ans», a déclaré le jeune garçon, qui a rapidement applaudi son professeur avant de compter et de disposer 11 pom-poms orange juste en dessous du cerceau. D'autres enfants ont construit des tours de blocs ou ont fait semblant de passerelles de crème glacée à proximité.

Pour la famille Ebanks dans l'Utah, l'éducation préscolaire est un peu différente. À 11 heures en semaine, les garçons, un enfant d'âge préscolaire et une maternelle en plein essor, se connectent à l'ordinateur de leur salle de jeux pour suivre 15 minutes de compétences en lecture, en mathématiques et en sciences via Upstart, un programme universitaire financé par l'État. Ils passeront également une heure avec leur père, qui reste à la maison, à travailler sur d’autres compétences.

«Ce que nous avons vu au cours de la première semaine, c’est que Upstart nous a vraiment aidés à créer une structure autour de l’apprentissage de mes enfants», a déclaré la mère Najwa Ebanks, qui a abandonné l’espace préscolaire de son fils aîné une semaine après avoir utilisé Upstart.

C’est une étude contrastée, mais avec un objectif similaire: préparer les enfants à la maternelle. Et, plus souvent, ces efforts ressemblent à ce que font les Ebanks. Les entreprises Edtech s’empressent de servir les plus jeunes avec des outils en ligne de préparation à la maternelle et des programmes préscolaires virtuels. ABC Mouse, CHALK Preschool Online et K12 Inc. sont parmi les entreprises à but lucratif qui cherchent à tirer profit de la.

Waterford.org, une organisation à but non lucratif basée dans l’Utah, et son programme Upstart suscitent en particulier les critiques des défenseurs du développement de la petite enfance et d’autres défenseurs, car ils obtiennent un financement gouvernemental et un soutien philanthropique de premier plan.

Certains experts disent, comme le recommande l’Organisation mondiale de la santé, que ces programmes virtuels sont la dernière chose dont les jeunes enfants ont besoin. Au lieu de cela, disent-ils, l'objectif devrait être de veiller à ce que tous les enfants aient accès à une éducation de qualité basée sur le jeu dans les écoles maternelles traditionnelles. Les programmes en ligne ne peuvent pas non plus remplacer les rôles des écoles maternelles en tant que structures de garde d’enfants, permettant aux parents de travailler pendant que leurs enfants vivent dans un environnement sûr et enrichissant.

«Cela fait définitivement partie d'une tendance plus large, et cela fait partie, je dirais généreusement, d'une croyance ou, cyniquement, d'un stratagème marketing, où edtech est considéré comme une panacée pour tout ce qui ne va pas dans l'éducation», a déclaré Josh Golin, directeur exécutif. de la Campagne pour une enfance sans publicité. "… Il y a un manque de recherche d'alternatives."

Andy Myers, directeur des opérations de Waterford.org, n’est pas en désaccord sur le fait que les enfants ont besoin d’avoir accès à des écoles maternelles de premier ordre. Mais, a-t-il dit, il se concentre sur le service des enfants de quatre ans d’aujourd’hui, et il n’ya pas de financement pour garantir à chaque enfant un siège.

«C’est un défi important, tant sur le plan individuel, sur la façon dont nous aidons les étudiants à réussir, que sur le plan politique sur la manière dont nous mettons en place ces politiques pour y parvenir», a-t-il déclaré. "Nous sommes extrêmement conscients que nous ne pouvons pas attendre de servir les enfants avant que les politiciens et les décideurs ne s'en rendent compte."

Préscolaire en Amérique: «inégale et très pauvre»

Les études montrent régulièrement les avantages de la préscolaire pour tous les jeunes enfants, mais en particulier pour ceux issus de familles à faible revenu, qui entrent dans la maternelle et avancent dans leurs études et leur vie.

Par exemple, l’étude a révélé que les élèves d’âge préscolaire risquaient mal de réussir à l’école, avaient moins de grossesses précoces à l’âge de 40 ans, étaient plus susceptibles de terminer leurs études secondaires et étaient plus susceptibles d’avoir un emploi plus rémunérateur que les autres. leurs pairs qui n’ont pas fréquenté l’école maternelle.

Mais beaucoup de ces enfants n’ont pas accès à une garderie abordable. Le rapport annuel a révélé qu'un tiers des enfants de quatre ans et 5,5% de ceux de trois ans sont inscrits à des programmes préscolaires publics. Et le financement, at-il dit, ne répond pas à la demande.

«La disponibilité est très inégale et très faible aux États-Unis», a déclaré Nancy Carlsson-Paige, experte de la petite enfance, cofondatrice de Defending the Early Years et professeure émérite à la Lesley University.

Pas seulement à propos de l'écran de l'ordinateur

Le manque de garderies abordables est le problème que les dirigeants de l’Utah ont demandé à Waterford.org de résoudre après qu’un rapport l’a identifiée comme l’un des rares États dépourvus de ressources préscolaires financées par l’État. Waterford.org, qui fournissait déjà des logiciels académiques et une formation des enseignants dans des écoles de tout le pays, a développé Upstart.

Lancé dans l'Utah en 2009, Upstart se développe actuellement dans tout le pays grâce à des dons privés et à un montant croissant de financements locaux, régionaux et fédéraux, notamment en 2018 pour lancer des programmes pilotes dans le Wyoming, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, l'Idaho et le Montana. La Caroline du Nord est l’un des derniers États à envisager un financement pour Upstart.

Pour bien saisir le concept de quatre, les enfants doivent passer du temps avec quatre blocs, quatre perles ou quatre balles.

En 2019, TED a également ajouté Upstart à son effort philanthropique qui pourrait rapporter 20 millions de dollars supplémentaires au programme au cours des cinq prochaines années et aider le projet à but non lucratif à atteindre son objectif de lancer des projets pilotes dans les 50 États. À l'automne prochain, Waterford s'attend à ce que 19 500 enfants de l'Utah soient inscrits au programme gratuit. Il a également reçu des fonds publics dans l'Indiana et la Caroline du Sud et lancé des programmes pilotes Upstart dans plus d'une douzaine d'autres États.

Selon Kim Fischer, responsable des relations publiques de Waterford.org, le terme «préscolaire en ligne» évoque des visions d’enfants assis devant un ordinateur pendant des heures et sans engagement. "Ce n'est tout simplement pas nous", a-t-elle dit.

Dans le cadre du programme, les parents reçoivent régulièrement des informations sur les forces de leur enfant et des conseils pour les aider à combler leurs faiblesses. Ils ont également accès à des feuilles d'activité imprimables et, bientôt, à un cahier d'exercices.

Pour aider les familles à faible revenu, Waterford.org fournit des ordinateurs et un accès Internet aux familles sans ressources. À l'heure actuelle, près de 58% de ses utilisateurs du Mississippi ont accès à Internet.

Myers a déclaré que Waterford.org voulait compléter et non concurrencer les écoles maternelles traditionnelles. Il se concentre en particulier sur les zones rurales et les zones urbaines à faible revenu, où l’accès à des écoles maternelles abordables ou aux moyens de transport nécessaires pour s’y rendre peut être limité. L’objectif, a-t-il déclaré, est de fournir un enrichissement scolaire aux enfants qui passent leurs journées à la maison ou dans une garderie où les éducatrices et les éducatrices ne sont pas en mesure de les préparer à la maternelle.

Myers fait remarquer que le programme a donné des résultats. Selon a, le programme avait «un impact important sur les nouvelles compétences en littératie des enfants» et le fait que les élèves qui l’utilisaient comme recommandé recommandaient de meilleurs résultats en lecture que leurs pairs.

Les écoles maternelles traditionnelles ne peuvent pas rivaliser

Mais pour les défenseurs de la petite enfance, la croissance de programmes comme Upstart est surprenante.

En avril, la Campagne pour une enfance sans publicité, ainsi que Défendre la petite enfance, ont demandé à The Audacious Project de reporter à plus tard son projet d'inclure Upstart dans son programme de financement pour 2019. Les groupes ont averti que l’augmentation du financement des programmes préscolaires en ligne, beaucoup moins chers, pourrait entraver les efforts visant à financer l’éducation préscolaire universelle et ne faire que creuser le fossé entre les enfants dont les parents peuvent se permettre une éducation préscolaire de qualité et ceux qui ne le peuvent pas.

"Un dollar pour un dollar, il n'y a absolument aucun moyen que les écoles maternelles traditionnelles puissent rivaliser avec quelque chose comme ça", a déclaré Golin.

Dans le même temps, Carlsson-Paige a déclaré que la croissance de ces programmes en ligne ne faisait que perpétuer un malentendu fondamental quant à la nécessité pour les enfants d'apprendre. Pour comprendre la signification du chiffre quatre, a-t-elle déclaré, ils ne peuvent pas simplement mémoriser l'aspect du chiffre sur un écran d'ordinateur. Pour bien saisir le concept de quatre, les enfants doivent passer du temps avec quatre blocs, quatre perles ou quatre balles.

«Ces programmes enseignent l’orthographe conventionnelle dès le départ aux enfants. Ils apprennent dès le départ les mathématiques classiques, ce qui nous fait perdre le processus de développement permettant de comprendre le système d’impression ou le système de calcul», a déclaré Carlsson-Paige.

De plus, les programmes en ligne uniquement, sans le temps passé en face à face avec des enseignants qualifiés, pourraient isoler les jeunes enfants qui pourraient avoir besoin d’un soutien supplémentaire pour des retards d’apprentissage, de la parole ou de la motricité.

«C’est un élément important dans les milieux où ils connaissent les enfants et peuvent les aider. Ils peuvent apporter toute l’aide nécessaire, ce qui est très important, car les premières années sont le moment d’intervenir», a déclaré Carlsson-Paige.

Plus que des universitaires

C’est le genre d’éducation et d’intervention du centre de développement de l’enfant de Shaw, auquel certains enfants assistent avec l’aide du gouvernement. La croissance socio-émotionnelle des étudiants est tout aussi importante que leurs capacités de lecture et de calcul, a déclaré la directrice, Freida Dixon.

Dans les entrées de certaines classes, les enfants s’identifient en écrivant leurs noms, mais aussi en déplaçant une pince à linge avec leur photo sur un tableau pour indiquer s’ils se sentent «tristes», «heureux» ou «frustrés» ce jour-là.

Si un programme en ligne était tout ce qui était disponible pour un enfant, Dixon a dit qu'il pourrait être mieux que rien. Mais ce n’est pas ce que les enseignantes de la maternelle lui disent qu’elles veulent obtenir lorsque les enfants entrent en classe. «S'ils peuvent suivre les instructions, restez assis sans bouger – c'est ce que l'enseignante de jardin d'enfants se concentre, a-t-elle dit.

La participation des parents sera également essentielle pour les enfants utilisant ces programmes en ligne, a-t-elle déclaré. "Vous avez des parents qui participent avec leurs enfants et des parents qui ne le font pas."

Chez les Ebanks, dans l’Utah, les parents sont impliqués. Najwa Ebanks a déclaré que les garçons s'assoient toujours avec elle ou son mari lorsqu'ils effectuent Upstart. Aujourd'hui, leur jeune enfant en âge de lire monte bien et leur enfant peut identifier des lettres et des chiffres. Ebanks ne regrette pas d'avoir tiré son fils de la maternelle. En fait, ils continueront d’être scolarisés à la maison à l’automne.

«Ils sont où ils sont maintenant en raison de la combinaison de ce qu’ils font avec Upstart et de ce que Upstart fournit», a-t-elle déclaré, «ainsi que de ce que nous faisons avec eux».

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