La NASA teste la technologie d'atterrissage du Sky Crane Rover de Mars 2020


De la NASA Mission rover Mars 2020 a réussi un autre jalon avec un test de séparation réussi de la phase de descente qui permettra de livrer le robot à six roues à la surface de la planète rouge.

Le test, qui s’est déroulé au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie, le 28 septembre, a consisté à utiliser une grue pour soulever le grand stade de descente propulsé par une fusée loin du rover.

"Tirer les dispositifs pyrotechniques qui tenaient le rover et la scène de descente ensemble, puis procéder à l'inspection post-test des deux véhicules était une affaire qui durait toute la journée", a déclaré Ryan van Schilifgaarde, ingénieur support du montage de Mars 2020 au JPL, déclaration de la NASA.

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Mars 2020, qui sera obtenir un nouveau nom bientôt, s'appuie fortement sur le robot Curiosity de la NASA, qui explore le cratère Gale de Mars depuis août 2012. À l'instar de Curiosity, Mars 2020 sera abaissé jusqu'à la surface martienne par des câbles à l'aide d'une grue à ciel ouvert propulsée par une fusée. crash-land à une distance de sécurité.

Le rover Mars 2020 devrait être lancé sur une fusée United Launch Alliance Atlas V en juillet 2020 à partir de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. Le vaisseau spatial atterrira à l'intérieur de la planète rouge Jezero Crater le 18 février 2021, où il recherchera des signes d'environnements habitables et des preuves de la vie microbienne passée.

Si tout se passe comme prévu, le rover Mars 2020 sera le premier engin spatial de l'histoire de l'exploration planétaire avec la possibilité de recibler avec précision son point de toucher pendant la séquence d'atterrissage, selon le communiqué.

"Avec cet essai derrière nous, la rover et la descente se séparent pendant un moment", van Schilifgaarde dit dans la déclaration. "La prochaine fois qu'ils seront attachés, ils seront au Cap au printemps prochain lors de l'assemblage final."

Cependant, avant que le rover et le pont de descente Mars 2020 soient envoyés à Cap Canaveral, les ingénieurs de JPL continueront à tester les ordinateurs et les systèmes mécaniques du rover Conditions semblables à Mars. Un test thermique de surface, par exemple, simulera les températures et pressions atmosphériques que le mobile rencontrera sur Mars.

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(Crédit image: magazine All About Space)