La Nouvelle-Orléans se prépare à des inondations intenses à la suite de la tempête tropicale Barry


La Nouvelle-Orléans se prépare à des inondations intenses à la suite de la tempête tropicale Barry

Le fleuve Mississippi dérape devant l'escalier d'une levée protectrice à la Nouvelle-Orléans à l'approche de la tempête tropicale Barry, le 11 juillet 2019.

Crédit: MICHAEL MATHES / AFP / Getty Images

La Nouvelle-Orléans se prépare à une tempête tropicale qui devrait frapper ce soir ou demain, ce qui risque de provoquer de graves inondations.

La tempête tropicale Barry se déplace lentement d’ouest en nord-ouest en direction de la côte sud-est de la Louisiane, selon un avis de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Le centre de la tempête devrait toucher la côte sud-est de la Louisiane, y compris la Nouvelle-Orléans, ce soir ou samedi (13 juillet), puis se poursuivre dimanche dans la basse vallée du Mississippi.

Selon la NOAA, il entraînera "une onde de tempête dangereuse, de fortes pluies et des conditions de vent" sur toute la côte nord-ouest du golfe du Mexique. (Une onde de tempête signifie qu'il y a un risque d'inondations mettant la vie en danger du fait de la montée des eaux qui remonte du littoral vers l'intérieur des terres, ont écrit des responsables de la NOAA.) [Aftermath of a Storm: Images from Hurricane Katrina]

Ils s'attendent à ce que la tempête entraîne "des inondations dangereuses et potentiellement fatales", avec une accumulation d'eau de 10 à 20 pouces (25 à 50 centimètres) dans le sud-est de la Louisiane et le sud-ouest du Mississippi. La Louisiane fait actuellement l'objet d'une déclaration d'urgence fédérale.

Actuellement, les vents maximums restent aux alentours de 50 mph (85 km / h). Mais il est possible que la tempête tropicale Barry s'intensifie et se transforme en ouragan – dès que les vents soufflent à 119 km / h – ce soir ou tôt samedi lorsque son centre frappe la côte de la Louisiane, selon la NOAA.

Une partie de la Nouvelle-Orléans se trouve au-dessous du niveau de la mer, comme au fond d’un bol, et est donc exposée aux inondations. Quatorze ans plus tôt, l'ouragan Katrina avait provoqué des inondations qui avaient dévasté la région. Dans les années qui ont suivi, un vaste système de protection des digues et des pompes contre les ouragans a été mis en place, mais il n'est pas encore complet, selon l'AP.

Le système de pompage fonctionne. Il est difficile de savoir s'il peut pomper de l'eau plus rapidement que Barry ne le déversera dans les zones basses, a déclaré la maire de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, à l'AP. Qui plus est, le fleuve Mississippi est déjà à un niveau élevé en raison des fortes pluies et de la fonte des neiges; L'eau supplémentaire de la tempête pourrait mener à de graves inondations, a déclaré le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, à l'AP.

Publié à l'origine sur Science en direct.