La plupart des vidéos de YouTube sur le changement climatique nient son existence


Recherchez «changement climatique» sur YouTube et vous découvrirez bientôt une vidéo qui le nie. En fait, en ce qui concerne la discussion en ligne sur le changement climatique, une nouvelle étude suggère que les négateurs et les théoriciens du complot pourraient avoir un avantage sur ceux qui croient en la science. Les chercheurs ont trouvé des preuves que la plupart des vidéos de YouTube relatives au changement climatique s'opposent au consensus scientifique selon lequel elles sont principalement causées par des activités humaines.

L'étude met en évidence le rôle clé de l'utilisation des médias sociaux dans la propagation de la désinformation scientifique. Et cela suggère que les scientifiques et ceux qui les soutiennent doivent être plus actifs dans le développement de moyens créatifs et convaincants de communiquer leurs résultats. Mais plus important encore, nous devons nous inquiéter des effets que des informations scientifiques manipulées avec malveillance peuvent avoir sur notre comportement, individuellement et en tant que société.

La récente étude menée par Joachim Allgaier de l’Université RWTH d’Aachen en Allemagne a analysé le contenu d’un échantillon aléatoire de 200 vidéos YouTube portant sur le changement climatique. Il a constaté qu'une majorité (107) des vidéos niaient le fait que le changement climatique avait été provoqué par l'homme ou affirmait que le changement climatique était une conspiration.

Les vidéos colportant les théories du complot ont reçu le plus grand nombre de vues. Et ceux qui ont diffusé ces théories du complot ont utilisé des termes tels que «géo-ingénierie» pour donner l’impression que leurs revendications avaient un fondement scientifique, alors qu’elles ne le faisaient pas.

Désinformation sanitaire

Le changement climatique est loin d’être le seul domaine où nous constatons une tendance à la désinformation en ligne sur le fait que la science triomphe de faits scientifiquement valables. Prenons un problème comme les maladies infectieuses, et peut-être l'exemple le plus connu du vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR). Malgré de nombreuses informations en ligne sur la sécurité du vaccin, de fausses affirmations selon lesquelles il a des effets néfastes se sont largement répandues et ont entraîné une chute des niveaux de vaccination dans de nombreux pays du monde.

Mais ce ne sont pas seulement les théories du complot bien connues qui posent problème. En mai 2018, un fauteur de troubles a pris sa place au plus fort de l'épidémie de virus Nipah, qui a finalement coûté la vie à 17 personnes dans l'État de Kerala, dans le sud de l'Inde. Il a dupliqué le papier à en-tête du médecin du district et a diffusé un message affirmant que Nipah se propageait dans la viande de poulet.

En réalité, il est scientifiquement établi que la chauve-souris est l'hôte du virus. Alors que la rumeur infondée se propageait sur WhatsApp au Kerala et dans des États voisins comme le Tamil Nadu, les consommateurs se méfiaient de la consommation de poulet, ce qui faisait basculer les revenus des commerçants de poulet locaux.

Les effets de la désinformation autour du vaccin ROR et du virus Nipah sur le comportement humain ne devraient pas être surprenants, car nous savons que notre mémoire est malléable. Notre souvenir des faits originaux peut être remplacé par de nouveaux et faux. Nous savons également que les théories du complot ont un attrait puissant car elles peuvent aider les gens à comprendre les événements ou les problèmes sur lesquels ils n’ont aucun contrôle.

Ce problème est compliqué davantage par les algorithmes de personnalisation sous-jacents aux médias sociaux. Celles-ci ont tendance à nous alimenter en contenu conforme à nos croyances et à nos schémas de clic, ce qui contribue à renforcer l'acceptation de la désinformation. Les personnes sceptiques au sujet du changement climatique pourraient se voir attribuer un flux croissant de contenu, niant que celui-ci soit causé par des humains, ce qui les rend moins susceptibles de prendre des mesures personnelles ou de voter pour résoudre le problème.