La responsable européenne des affaires antitrust en poste au poste de vice-président exécutif numérique – TechCrunch


Margrethe Vestager, commissaire européenne chargée de la concurrence, Les deux députés ont eu l'occasion d'interroger ses priorités concernant un rôle législatif plus large qui façonnerait la stratégie numérique paneuropéenne pour les deux membres de la commission. les cinq prochaines années.

Comme nous l’avions signalé le mois dernier, Vestager s’attend à un rôle élargi au sein de la nouvelle Commission européenne, la présidente élue Ursula von der Leyen la choisissant comme vice-présidente exécutive supervisant un nouveau portefeuille intitulé «Une Europe digne du numérique».

Elle est également prête à conserver son poste actuel de commissaire à la concurrence. Et une question à laquelle elle a été confrontée à plusieurs reprises au cours de l’audience d’aujourd’hui devant les députés européens, qui ont confirmé leur nomination, était de savoir si le portefeuille combiné n’était pas exposé à un conflit d’intérêts?

Ou si elle "reconnaissait la tension entre les objectifs objectifs en matière de concurrence et les intérêts de la politique industrielle dans votre portefeuille", comme l'a dit un membre du Parlement européen, avant de demander si elle "construirait des murs" en Chine pour éviter de croiser les processus de contrôle et d'élaboration des politiques.

Vestager a répondu en affirmant que c’était la première question qu’elle s’était posée à propos du rôle – avant d’énoncer un raisonnement simple: «L’indépendance dans l’application de la loi n’est pas négociable».

«Il a toujours été vrai que le commissaire à la concurrence faisait partie du Collège. Et chaque décision que nous prenons également en compétition est une décision collégiale », a-t-elle déclaré. «Ce qui justifie bien entendu, c’est bien entendu que chaque décision est soumise à un contrôle juridique minimum au cas par cas. Et la dernière confirmation de cette organisation était deux jugements en 2011 – où il a été examiné si cette organisation… est conforme à nos droits humains et cela a été trouvé. Donc, le montage, en tant que tel, est comme il se doit.

La commissaire et la commissaire désignée ont répondu avec compétence à un large éventail de questions reflétant l'étendue de ses nouvelles responsabilités – questions de terrain sur des domaines tels que la taxation numérique; puissance et régulation de la plate-forme; un nouveau pacte vert; IA et éthique des données; compétences et recherche numériques; et la réglementation et le financement des petites entreprises, ainsi que des questions concernant des lois spécifiques (telles que la protection de la vie privée et le droit d'auteur).

Dans son allocution liminaire, le changement climatique et la transformation numérique ont été distingués comme étant l’un des plus grands défis de l’Europe – ceux qui, selon elle, nécessiteront à la fois un travail commun et un souci de l’équité.

L'Europe est remplie de personnes hautement qualifiées, nous avons une excellente infrastructure, des lois justes et efficaces. Notre marché unique offre aux entreprises européennes la possibilité de se développer et d'innover, et d'être les meilleures au monde dans ce qu'elles font », a-t-elle déclaré aux députés européens. «Je ne m'engage donc pas à rendre l'Europe plus semblable à la Chine ou à l'Amérique. Mon engagement est d'aider à rendre l'Europe plus semblable à elle-même. Pour bâtir sur nos forces et nos valeurs, notre société est à la fois forte et juste. Pour tous les européens. "

Construire la confiance dans les services numériques

Dans ses remarques liminaires, Vestager a déclaré que si elle était confirmée, elle travaillerait à renforcer la confiance dans les services numériques – suggérant une réglementation sur la manière dont les entreprises collectent, utilisent et partagent les données pour s’assurer que les données des personnes sont utilisées pour le bien public plutôt que pour concentrer le pouvoir du marché.

C’est une suggestion qui ne passera pas inaperçue dans la Silicon Valley.

«Je travaillerai sur une loi sur les services numériques qui inclut la mise à niveau de nos règles de responsabilité et de sécurité pour les plateformes, services et produits numériques», a-t-elle promis. «Nous devrons peut-être aussi réglementer la manière dont les entreprises collectent, utilisent et partagent les données – afin que cela profite à l'ensemble de notre société.»

"La concurrence mondiale devenant de plus en plus dure, nous devrons redoubler d'efforts pour préserver des conditions de concurrence égales", a-t-elle également prévenu.

Lors de l'audience, elle a toutefois demandé au cours de l'audience si la réaction de l'Europe au pouvoir de plate-forme pouvait consister à briser les géants de la technologie, mais a déclaré qu'une telle intervention intrusive ne devrait être utilisée qu'en dernier recours et qu'elle avait l'obligation d'essayer d'abord des mesures moins drastiques. . (C’est une position qu’elle a énoncée auparavant en public.)

"Vous avez raison de dire que les amendes ne font pas l'affaire et que les amendes ne suffisent pas", a-t-elle déclaré en réponse à un intervenant sur le sujet. Un autre député européen s'est plaint des amendes imposées aux géants de la technologie.

Vestager a ensuite cité l’affaire antitrust de Google AdSense comme un exemple de mise en œuvre qui n’a pas abouti, car elle n’a pas permis de rétablir la concurrence. «Nous allons bien sûr nous pencher sur certaines questions, notamment: avons-nous besoin de solutions encore plus solides pour permettre à la concurrence de trouver sur ces marchés», a-t-elle déclaré. «Ils ont arrêté leur comportement. Cela fait maintenant deux ans. Le marché n’a pas repris. Alors, que faisons-nous dans ce genre de cas? Nous devons envisager des solutions qui vont beaucoup plus loin.

«Nous devons également disposer de cet outil dans notre boîte à outils, mais avant d'aller au plus profond remède pour dissoudre une entreprise, mais il va de soi qu'il va très loin… Mon obligation est de veiller à ce que nous fassions le moins intrusif possible la concurrence revient. Et à cet égard, je suis évidemment disposé à explorer ce qui est nécessaire pour que la concurrence revienne dans les affaires de concurrence. "

Les responsables de l'application du droit de la concurrence en Europe devront examiner comment s'assurer que les règles imposent une concurrence loyale dans ce que Vestager a décrit comme un "nouveau phénomène" de "concurrence". pour un marché, pas seulement sur un marché "- ce qui signifie que celui qui gagne la compétition devient" le décideur de facto sur ce marché ".

La réglementation des plateformes sur la transparence et l'équité est un sujet sur lequel les législateurs européens ont déjà convenu – plus tôt cette année. Bien que cette plate-forme pour la réglementation des entreprises ne soit pas encore entrée en vigueur. "Mais ce sera également une question pour nous en tant qu'applicateurs du droit de la concurrence", a déclaré Vestager aux députés.

Son message principal était d'utiliser les lois antitrust existantes, mais avec plus de rapidité et d'agilité, plutôt que de changer radicalement de stratégie de concurrence. La commissaire a indiqué qu'elle avait récemment annulé des mesures provisoires dans une affaire en cours contre le fabricant de puces Broadcom. ; la première fois qu'une telle demande est faite depuis 20 ans.

«Cela dit, a-t-elle déclaré, ajoutant qu'il était extrêmement prioritaire d'accélérer ce que nous faisons, c'est que l'application de la loi peut être rapide, car nous ne ferons jamais de compromis sur le respect de la procédure. – d'autre part, nous devrions pouvoir travailler aussi vite que possible. ”

Ses réponses aux eurodéputés sur la puissance des plates-formes ont favorisé une plus grande réglementation des marchés numériques (y compris potentiellement des données), marchés qui sont désormais dominés par des plates-formes englobant des données – plutôt que par un écrasement brutal des plates-formes elles-mêmes. Donc, pas une menace «existentielle» d’Elizabeth Warren pour la technologie de pointe, donc, mais d’un point de vue de plate-forme, l’approche privilégiée par Vestager pourrait bien se résumer en mille coupes légales.

"On pourrait bien sûr envisager de quels types d'outils avons-nous besoin?", A-t-elle expliqué, évoquant la réorganisation du marché comme moyen de réguler le pouvoir des plates-formes. «Il existe différentes manières d’essayer de réorganiser un marché si l’autorité de la concurrence estime que son fonctionnement n’est pas bénéfique pour une concurrence loyale. Et ce sont des outils qui peuvent être envisagés afin de se réorganiser avant que le mal ne soit fait. Ensuite, vous ne punissez pas car aucune infraction n’est constatée, mais vous pouvez donner presque directement des ordres… quant à la manière dont un marché devrait être organisé. ”

Intelligence artificielle avec un but

En ce qui concerne l'intelligence artificielle – sur laquelle la Commission actuelle travaille actuellement à la mise au point d'un cadre de conception et d'application éthiques – les remarques liminaires de Vestager contenaient l'engagement de publier des propositions concernant ce cadre – "de veiller à ce que l'intelligence artificielle soit utilisée de manière éthique, de soutenir les décisions humaines et non les saper »et à le faire dans les 100 premiers jours de son mandat.

Cela a amené un membre du Parlement européen à se demander s'il n'était pas trop ambitieux et hâtif de se précipiter pour contrôler une technologie encore émergente. «C'est très ambitieux», a-t-elle répondu. «Et l’une des choses à laquelle je pense beaucoup, c’est bien sûr que si nous voulons instaurer un climat de confiance, vous devez écouter.

«Vous ne pouvez pas simplement dire que j'ai une idée brillante, je la fais partout. Vous devez écouter les gens pour déterminer quelle serait la bonne approche ici. Aussi parce qu'il y a un équilibre. Parce que si vous développez quelque chose de nouveau, alors, exactement comme vous le dites, vous devez faire très attention à ne pas trop réglementer.

«Pour que je puisse réaliser ces ambitions, nous avons évidemment besoin du retour des nombreuses entreprises qui les ont sollicité pour utiliser la liste d'évaluation et les principes (sur la base du groupe de haut niveau de la Commission sur l'IA) sur la manière de créer l'IA en qui vous pouvez avoir confiance. . Mais je pense aussi que, dans une certaine mesure, il faut écouter vite. Parce que nous devons parler avec beaucoup de personnes différentes afin de bien faire les choses. Mais cela reflète le fait que nous sommes pressés. Nous devons vraiment lancer notre stratégie d'IA et ces propositions en feront partie. "

L’Europe pourrait se différencier – et devenir «un leader mondial» – en développant «l’intelligence artificielle», a suggéré Vestager, soulignant les applications potentielles de la technologie, telles que les soins de santé, les transports et la lutte contre le changement climatique. autres valeurs européennes.

«Je ne pense pas que nous puissions être des leaders mondiaux sans directives éthiques», a-t-elle déclaré à propos d’Amnesty International. «Je pense que nous allons perdre la partie si nous disons simplement que nous ne faisons pas ce qu’ils font dans le reste du monde: regroupons toutes les données de tout le monde, quelle que soit leur origine, et investissons tout notre argent. Je pense que nous allons perdre à cause de l'IA que vous créez parce que vous voulez servir les humains. C’est un autre type d’IA. C'est une IA qui a un but.

En ce qui concerne la fiscalité numérique (où Vestager jouera un rôle stratégique en travaillant avec d’autres commissaires), elle a déclaré que son intention était de tenter de parvenir à un accord mondial sur la réforme des règles afin de tenir compte de la manière dont les données et les bénéfices transitent au-delà des frontières. Mais si cela n’est pas possible, elle a déclaré que l’Europe était prête à agir seule – et rapidement – d’ici la fin de 2020.

«Des choses surprenantes peuvent se produire», a-t-elle déclaré, évoquant le défi de parvenir même à un consensus européen sur la réforme fiscale et indiquant le nombre de législations fiscales déjà adoptées au Conseil européen à l'unanimité. «Ce n’est donc pas irréversible. Le problème est que nous avons quelques lois très importantes qui n'ont pas encore été adoptées.

«J'ai toujours bon espoir que nous parviendrons à un accord mondial sur la taxation numérique. Si ce n'est pas le cas, nous allons évidemment proposer une solution européenne. Et j'admire les États membres qui ont dit qu'ils souhaitaient une solution européenne ou mondiale, mais si ce n'est pas le cas, nous sommes prêts à le faire nous-mêmes afin de pouvoir répondre à toutes les entreprises qui paient leurs impôts. . "

Vestager a également exprimé son soutien à l'exploration de la possibilité de modifier l'article 116 du traité sur le fonctionnement de l'UE, qui concerne les distorsions du marché intérieur dues à la concurrence, afin de permettre le passage d'une réforme fiscale à la majorité qualifiée. à l'unanimité – en tant que stratégie potentielle pour surmonter les blocages actuels de la réforme fiscale de l'UE.

«Je pense vraiment que nous devrions commencer à explorer ce que cela impliquerait», a-t-elle déclaré en réponse à une question complémentaire. "Je ne pense pas que le succès soit au rendez-vous, mais il est important que nous utilisions les différents outils que le traité nous donne et que nous les utilisions au besoin."

Au cours de l'audition, elle a également plaidé pour une utilisation plus stratégique des marchés publics par l'UE et les États membres, afin de mobiliser davantage de fonds pour la recherche numérique et l'innovation des entreprises, au service d'intérêts et de priorités communs.

«Cela signifie travailler avec les États membres sur d'importants projets d'intérêt européen commun. Nous allons rassembler des chaînes de valeur entières, des universités, des fournisseurs aux fabricants, en passant par ceux qui recyclent la matière première utilisée dans la fabrication », a-t-elle déclaré.

«Les marchés publics en Europe représentent… beaucoup d'argent», a-t-elle ajouté. «Et si nous nous en servons également pour demander des solutions, nous pourrons peut-être aussi demander aux petites entreprises de dire que je peux le faire. Nous pouvons donc élaborer une stratégie d’intelligence artificielle qui s’imposera dans tous les secteurs de la société. »

Elle a également fait valoir que la stratégie industrielle de l’Europe devait aller au-delà de son propre marché unique, signe d’une approche plus stricte de l’accès au marché pour les non-membres.

Et cela implique qu'elle pourrait préférer moins de jeu pour tout en ce qui concerne l'accès aux données financées par des fonds publics – si la valeur qu'elle contient risque de renforcer davantage les géants déjà riches en données et dominant le marché aux dépens d'acteurs locaux plus petits.

«À mesure que nous sommes de plus en plus interconnectés, nous sommes de plus en plus dépendants et affectés par les décisions prises par d'autres. L’Europe est le plus grand partenaire commercial de quelque 80 pays, dont la Chine et les États-Unis. Nous sommes donc bien placés pour œuvrer en faveur de conditions de jeu équitables à l’échelle mondiale. Cela inclut la poursuite de notre proposition de réforme de l'Organisation mondiale du commerce. Cela implique de nous doter des outils appropriés pour nous assurer que la participation de l'État étranger et les subventions ne compromettent pas la concurrence loyale en Europe », a-t-elle déclaré.

«Nous devons déterminer ce qui constitue un pouvoir de marché», a-t-elle poursuivi, expliquant en quoi la capacité de collecte de données peut influer sur la position du marché, qu’elle soit ou non directement liée aux revenus. «Nous élargirons nos connaissances sur la manière dont cela fonctionne. Nous avons beaucoup appris de certains cas de fusion que nous avons menés pour voir comment les données peuvent constituer un atout pour l’innovation, mais aussi un obstacle à l’entrée sur le marché. Parce que si vous n’avez pas les bonnes données, il est très difficile de fournir les services que les gens demandent réellement. Et cela devient de plus en plus critique en matière d’IA. Parce qu'une fois que vous l'avez, vous pouvez faire encore plus.

«Je pense que nous devons discuter de ce que nous faisons avec toutes les incroyables données que nous mettons à disposition et qui sont financées par des fonds publics. Il ne faut pas être trop biblique, mais nous ne devrions pas nous retrouver dans une situation où «ceux qui en ont doivent être plus donnés». Si vous en avez déjà beaucoup, vous avez également les capacités et les connaissances techniques pour en faire un très bon usage. . Et nous avons des données étonnantes en Europe. Pensez simplement à ce qui peut être évalué dans nos supercalculateurs… ils sont de classe mondiale… Et ensuite, en ce qui concerne à la fois Galileo (EU Sat-Nav) et Copernicus (programme d'observation de la Terre). Ici aussi, les données sont disponibles. Ce qui est une excellente chose pour l'agriculteur qui pratique l'agriculture de précision et économise des pesticides, des semences et tout le reste. Mais sommes-nous vraiment heureux de le rendre également disponible pour ceux qui pourraient le payer eux-mêmes?

"Je pense que nous aurons besoin de cette discussion – pour nous assurer que non seulement les plus gros continuent à prendre pour eux-mêmes, mais que les plus petits ont une chance de réussir."

Droits et torts

Au cours de l'audience, il a également été demandé à Vestager si elle soutenait la réforme controversée du droit d'auteur au sein de l'UE.

Elle a déclaré qu'elle soutenait le "compromis" atteint – arguant du fait que la législation est importante pour garantir que les artistes sont récompensés pour le travail accompli ", mais a souligné qu'il importait que la nouvelle Commission veille à ce que les mises en œuvre des États membres soient" cohérentes "et que la fragmentation est évitée.

Elle aussi a mis en garde contre le risque de voir les mêmes débats «de division» être rouverts, via d'autres textes législatifs.

“Je pense que maintenant que la question du droit d’auteur est réglée, elle ne devrait pas être rouverte dans le domaine de la culture. Loi sur les services numériques », a-t-elle déclaré. "Je pense qu'il est important de faire très attention de ne pas le faire, car nous perdrions donc de la vitesse lorsque nous voulons réellement assurer la rémunération des titulaires de droits d'auteur."

A la question suivante, comment, à mesure que la directive sera mise en œuvre par les États membres de l'UE, elle veillera à ce que la liberté de parole soit protégée contre les technologies de filtrage de chargement (c'est ce que les détracteurs de la réforme du droit d'auteur soutiennent que la loi exige effectivement que les plateformes soient déployées – Vestager Hedged, en déclarant: «Il faudra probablement beaucoup de discussions et d’échanges entre les États membres et la Commission. Ce parlement suivra également cela de très près. S'assurer que nous obtenons une mise en œuvre similaire dans les États membres. "

«Il faut être très prudent», a-t-elle ajouté. “Certaines des discussions que nous avons eues lors de l'adoption de la directive sur le droit d'auteur vont revenir. Parce que ce sont des débats cruciaux. Parce que c’est un débat entre la liberté d’expression et la protection des personnes qui ont des droits. Ce qui est tout à fait justifié… Tout comme nous avons des valeurs fondamentales, nous avons également des discussions fondamentales, car c’est toujours un équilibre à trouver pour parvenir à ce résultat. ”

Le commissaire a également exprimé son soutien à l'adoption du règlement ePrivacy. "Il sera hautement prioritaire de nous assurer que nous pourrons réussir," a-t-elle déclaré aux députés, considérant que la réforme était un élément fondamental.

«L’une des choses que j’espère, c’est que nous ne décentralisons pas toujours en fonction des citoyens», a-t-elle ajouté. «Maintenant, vous avez des droits, maintenant vous allez simplement les forcer. Parce que je sais que j'ai des droits, mais l'une de mes frustrations est de savoir comment les faire respecter. Parce que je dois lire page après page après page et si je ne suis pas fatigué et que je l’oublie, je m’inscris quand même. Et cela n’a pas vraiment de sens. Nous devons encore faire plus pour que les gens se sentent habilités à se protéger. "

Elle a également été invitée à donner son point de vue sur le micro-ciblage adtech – en tant que vecteur de campagnes de désinformation et d'ingérence politique – et plus largement en tant que prétendu «capitalisme de surveillance». «Etes-vous prêt à vous attaquer aux modèles économiques basés sur l'adtech? , A-t-elle demandé à un eurodéputé. «Êtes-vous disposé à supprimer complètement de certaines pratiques d’exploitation de données telles que le microtarget ciblé?»

Vestager hésitant un peu avant de répondre, Vestager a déclaré: «L’une des choses que j’ai apprises du capitalisme de surveillance et ces idées, c’est que ce n’est pas vous qui cherchez. c'est Google qui vous cherche. Et cela donne une très bonne idée de ce que vous voulez acheter mais aussi de ce que vous pensez. Nous avons donc beaucoup à faire. Je suis tout à fait d'accord avec ce qui a été fait jusqu'à présent – car nous devions agir vite. Le code de pratique (sur la désinformation) est donc un très bon début pour nous assurer de bien faire les choses… Je pense donc que nous avons beaucoup à bâtir.

«Je ne sais pas encore quels devraient être les détails de la loi sur les services numériques. Et je pense qu’il est très important de tirer le meilleur parti de ce que nous avons depuis que nous sommes pressés. Pour faire le point sur ce que j'appellerais les droits des citoyens numériques – le GDPR (règlement général sur la protection des données) -, nous pouvons demander aux autorités nationales de l'appliquer intégralement, et nous espérons également avoir une réaction du marché afin de garantir la confidentialité dès la conception et la confidentialité. être capable de choisir cela. Parce que je pense qu'il est très important que nous obtenions également une réponse du marché en disant, eh bien, vous pouvez réellement faire les choses d'une manière très différente de simplement vous permettre de vous sentir obligé de souscrire aux conditions générales qui sont mises en avant. toi.

«Je trouve moi-même très stimulant de ne pas avoir le temps de lire les CGV maintenant, alors qu'ils sont obligés, grâce à ce Parlement, d'écrire de manière à ce que vous puissiez réellement comprendre que cela rend la chose encore plus effrayante. . Et très souvent, cela me fait penser, merci mais non merci. Et c'est bien sûr le revers de la médaille. Oui, la réglementation. Mais nous devons aussi, en tant que citoyens, être plus conscients du type de vie que nous voulons vivre et du type de démocratie que nous souhaitons avoir. Parce que ça ne peut pas être que numérique. Ensuite, je pense que nous allons le perdre. "

Dans son propre appel aux députés, Vestager les a exhortés à adopter le budget afin que la Commission puisse s’acquitter de toutes les tâches urgentes qui lui incombent. «Nous avons proposé d’augmenter considérablement nos investissements pour pouvoir faire tout ce genre de choses», a-t-elle déclaré.

«Tout d’abord, je suis désolé de dire cela, nous avons besoin de l’argent. Nous avons besoin de financement. Nous avons besoin des programmes. Nous devons être en mesure de faire quelque chose pour que les gens sachent que les entreprises peuvent utiliser des fonds pour investir dans l'innovation, afin que les chercheurs puissent faire fonctionner leurs réseaux partout en Europe. Qu'ils obtiennent le financement nécessaire pour y arriver. Et à cet égard, j'espère que vous aiderez à faire en sorte que le cadre financier pluriannuel soit en place. Je ne pense pas que les Européens aient de la patience pour nous quand il s’agit de ces différentes choses que nous voudrions être réelles. C'est maintenant, c'est ici.