L'administration Trump freine la loi pour freiner les tomodensitométries et les IRM de Medicare

[ad_1]

Cinq ans après l'adoption par le Congrès d'une loi visant à réduire le nombre inutile d'IRM, de tomodensitogrammes et d'autres tests d'imagerie diagnostique coûteux susceptibles de nuire aux patients et de gaspiller de l'argent, les autorités fédérales ne l'ont pas encore mise en œuvre.

La loi exige que les médecins consultent les directives cliniques établies par l'industrie médicale avant que Medicare ne paye de nombreux examens communs pour les inscrits. Les fournisseurs de soins de santé qui vont bien au-delà des directives cliniques en commandant ces scanners (les 5% qui commandent le plus grand nombre de tests inappropriés) devront, en vertu de la loi, obtenir l’approbation préalable de Medicare pour leur imagerie de diagnostic.

Toutefois, après que les médecins eurent affirmé que cette disposition allait les empêcher d'intervenir, l'administration Trump a différé la mise en place de la loi de 2014 jusqu'à janvier 2020, soit deux ans plus tard que prévu.

Même dans ce cas, les centres de services Medicare et Medicaid (CMS) ont désigné l'année prochaine comme une période de "test", ce qui signifie que même si les médecins ne vérifient pas les lignes directrices, Medicare paiera quand même pour un examen. CMS a également indiqué qu'il ne déciderait pas avant 2022 ou 2023 quand les sanctions pénales commenceront.

Les critiques s'inquiètent de ce que les retards occasionnent des coûts considérables: Medicare payant pour des millions d'examens inutiles et les patients soumis à une irradiation sans aucun avantage médical.

Une étude de Harvard publiée en 2011 dans le Journal of Urology a révélé une "surutilisation généralisée" des tests d'imagerie pour les hommes de Medicare présentant un risque faible de cancer de la prostate. Et une étude de l’Université de Washington publiée dans le Journal de l’American College of Radiology, qui a examiné 459 examens de tomodensitométrie et d’IRM dans un grand centre médical universitaire, a révélé que 26% des tests étaient inappropriés.

"Ces retards signifient que beaucoup plus de procédures d'imagerie inappropriées seront effectuées, gaspillant des ressources financières et soumettant les patients à des services dont ils n'ont pas besoin", a déclaré Gary Young, directeur du Centre de recherche sur la santé et les soins de santé de la Northeastern University. "Si ce programme était mis en œuvre de manière stricte, vous réduiriez certainement dans une certaine mesure les images inappropriées."

Les médecins ordonnent des tests inutiles pour diverses raisons: saisir un avantage financier potentiel pour eux-mêmes ou leur système de santé, dissiper les craintes de poursuites pour faute professionnelle ou pour apaiser les patients qui les réclament.

La loi s’applique aux médecins traitant des patients inscrits dans le système traditionnel de Medicare payant. Les assureurs maladie, y compris ceux qui gèrent les régimes privés de Medicare Advantage, refusent de payer les examens depuis de nombreuses années, à moins que les médecins n’en obtiennent l’autorisation préalable. Ce processus peut prendre des jours, voire des semaines, ce qui agace les médecins et les patients.

Administratrice de la CMS, Seema Verma a cherché à réduire les charges administratives des médecins grâce à son initiative "patients sur la paperasserie".

CMS ne mettrait pas Verma ou d’autres officiels à la disposition des personnes et répondrait aux questions uniquement par courrier électronique.

Une porte-parole a déclaré que CMS n’avait aucune idée du nombre de tests d’imagerie inutiles commandés aux bénéficiaires de Medicare.

"CMS s'attend à en savoir plus sur la prévalence des commandes d'imagerie identifiées comme" non appropriées "dans le cadre de ce programme lorsque nous commencerons à identifier des professionnels des commandes exceptionnels", a-t-elle déclaré.

"Il faut quatre clics sur un ordinateur"

En 2011, un conseil consultatif influent du Congrès avait évoqué le développement rapide des IRM, des tomodensitomètres et d'autres appareils d'imagerie. Il a recommandé aux médecins qui commandent davantage d'examens que leurs pairs d'être obligés d'obtenir l'autorisation de Medicare avant d'envoyer les patients à de tels examens. Dans la loi de 2014, le Congrès avait tenté d'atténuer les effets en demandant aux médecins facturant Medicare de suivre des protocoles afin de confirmer que l'imagerie serait appropriée pour le patient.

Des études montrent qu'un nombre croissant de systèmes de santé utilisent les directives cliniques pour mieux gérer les services d'imagerie. Le système de santé de l'Université de Virginie a constaté que les tests inutiles avaient diminué de 5% à 11% après la mise en œuvre de ces recommandations.

En 2011, Virginia Mason Health System, à Seattle, a mis en place un système obligeant ses médecins, pour la plupart rémunérés, à consulter les directives en matière d'imagerie. Il refuserait les demandes pour tous les tests ne répondant pas aux critères appropriés, sauf dans de rares circonstances. Une étude a révélé que l’intervention avait entraîné une chute de 23% du nombre d’IRM pour les problèmes de bas du dos et les maux de tête.

Le Dr Craig Blackmore, radiologue à Virginia Mason, s’inquiète du fait que, contrairement aux efforts déployés dans son hôpital, le programme Medicare puisse semer la confusion chez de nombreux médecins, car ils n’ont pas reçu la formation adéquate en la matière.

"Ma crainte est que cela perturbe énormément le flux de travail et ne montre aucun bénéfice", a-t-il déclaré.

En 2014, AtlantiCare, un grand système hospitalier du New Jersey, a commencé à évaluer les médecins pour savoir s'ils consultaient ses directives.

"Certains médecins considèrent cet outil comme un travail supplémentaire, mais cela prend quatre clics d’ordinateur ou moins d’une minute", a déclaré Ernesto Cerdena, directeur des services de radiologie d’AtlantiCare.

Tous les tests d'imagerie Medicare ne seront pas soumis aux exigences. Les patients en urgence sont exemptés, de même que les patients admis à l'hôpital. CMS a identifié certaines des affections les plus courantes pour lesquelles les médecins devront consulter des directives. Ceux-ci incluent des maladies cardiaques, des maux de tête et des douleurs dans le bas du dos, le cou ou les épaules.

Robert Tennant, directeur des technologies de l'information sur la santé à la Medical Group Management Association, qui représente les grands groupes de médecins, a déclaré que la loi affecterait injustement tous les médecins simplement pour identifier les quelques personnes qui commandaient de manière inappropriée.

"La plupart des médecins sont bien formés et savent exactement quels tests effectuer", a déclaré Tennant.

L'association est l'un des groupes médicaux qui poussent le Congrès à abroger cette disposition.

American College of Radiology's Role

La loi obligeait le gouvernement fédéral à désigner les sociétés de santé ou les systèmes de santé pour élaborer des lignes directrices, ainsi que les entreprises vendant des logiciels permettant d'intégrer ces informations dans les systèmes de dossiers médicaux électroniques des médecins.

L’American College of Radiology, qui a fait pression pour l’adoption de la loi de 2014 et publie des directives en matière d’imagerie depuis les années 1990, figure au nombre des leaders dans ce domaine. C'est l'une des 20 organisations médicales et systèmes de santé certifiés par la CMS à publier des lignes directrices distinctes pour les médecins.

Le collège souhaitait "prendre de l'avance sur le train et proposer une politique préférable à une autorisation préalable", a déclaré Cynthia Moran, vice-présidente exécutive du groupe de radiologie. Environ 2 000 hôpitaux utilisent les directives autorisées du collège, plus que tout autre, a-t-elle déclaré. Et le collège en profite.

Moran a déclaré que l'argent de la licence permettait au collège de différer les coûts d'élaboration des lignes directrices, qui doivent être mises à jour régulièrement sur la base de nouvelles recherches. Elle a déclaré que le collège donnait les directives individuelles aux médecins sur demande et les vendait uniquement aux grandes institutions, bien qu'elle ne soit pas aussi facile à utiliser que de figurer dans les dossiers médicaux d'un médecin.

[ad_2]