L'avion spatial Private Dream Chaser montera sur la nouvelle fusée Vulcan pour le lancement de la cargaison NASA


L'avion spatial privé Dream Chaser effectue un nouveau trajet vers la Station spatiale internationale.

Sierra Nevada Corp. – la société derrière le petit vaisseau ressemblant à une navette spatiale – a annoncé aujourd'hui (14 août) son intention de lancer le lancement de Dream Chaser sur la nouvelle fusée Vulcan Centaur de la United Launch Alliance (ULA), dont le lancement est prévu sur son premier vol d'essai en 2021.

Avec l'aide des nouvelles fusées Vulcan, Sierra Nevada Corp. prévoit de livrer plus de 12 000 livres. (5 400 kg) de fret jusqu’à la station spatiale au cours de six missions commençant à la fin de 2021.

En relation: En images: Le vol d'essai Aces Glide de Dream Chaser, de Sierra Nevada

"Je suis un partisan, un partisan et une pom-pom girl de cet incroyable véhicule depuis le premier instant où je l'ai vu", a déclaré le directeur général de l'ULA, Tory Bruno, devant un véhicule d'essai du Dream Chaser lors d'un point de presse à Louisville. Colo. "Pouvoir faire ses débuts commerciaux avec Vulcan avec ce bloc de missions sous Dream Chaser est vraiment excitant."

Dream Chaser est sur le point de devenir le dernier ajout à la flotte de cargos que la NASA utilise pour lancer des cargaisons vers la Station spatiale internationale. (La NASA expédie actuellement des cargaisons dans l'espace en utilisant une combinaison du vaisseau spatial Cygnus de Northrop Grumman et du Dragon de SpaceX, ainsi que du vaisseau spatial Progress de la Russie et des cargos HTV du Japon.)

Bien que le vaisseau spatial ait été conçu à l'origine pour transporter des êtres humains, Sierra Nevada a perdu face à SpaceX et à Boeing lorsque la société a tenté d'obtenir un contrat de la NASA pour le lancement d'astronautes en 2014. En 2016, la NASA a choisi Dream Chaser pour ses services de réapprovisionnement commercial 2 (CRS-2), qui prévoit le lancement de six missions cargo vers la station spatiale d’ici 2024.

Image 1 de 4

Un schéma de la fusée Vulcan Centaur avec le vaisseau spatial Dream Chaser.

Schéma de la fusée Vulcan Centaur avec le vaisseau spatial Dream Chaser dans le carénage de la charge utile.

(Crédit image: Sierra Nevada Corp.)

Image 2 de 4

Vue d'artiste de la sonde spatiale Dream Chaser.

Vue d'artiste de la sonde spatiale Dream Chaser.

(Crédit image: Sierra Nevada Corp.)

Image 3 de 4

Vue d'artiste de la sonde spatiale Dream Chaser.

Vue d'artiste de la sonde spatiale Dream Chaser.

(Crédit image: Sierra Nevada Corp.)

Image 4 de 4

Vue d'artiste du vaisseau spatial Dream Chaser amarré à la Station spatiale internationale.

Vue d'artiste du vaisseau spatial Dream Chaser amarré à la Station spatiale internationale.

(Crédit image: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser est en développement depuis 2004 et a déjà effectué quelques tests. Plus récemment, en 2017, il a effectué un test de largage en vol libre sur le désert de Mojave en Californie, après quoi il a atterri à la base aérienne Edwards.

Pendant ce temps, ULA développe sa fusée Vulcan Centaur de nouvelle génération depuis 2014, et le nouveau lanceur est destiné à remplacer la fusée Atlas V de la société. L’armée de l’air américaine a alloué 967 millions de dollars pour le développement de la fusée dans le cadre de son concours de lancement de la sécurité nationale.

Représentation artistique de la fusée Vulcan Centaur, le lanceur de nouvelle génération de la United Launch Alliance qui devrait être lancé lors de son premier vol d'essai en 2021.

(Crédit image: United Launch Alliance)

En 2017, ULA a annoncé que les premières missions Dream Chaser seraient lancées sur des fusées Atlas V, mais l'entreprise souhaite désormais utiliser le Centaure Vulcan pour les six missions de livraison de fret à la station spatiale.

Cependant, l’Atlas V pourrait encore éventuellement lancer le Dream Chaser, a précisé Bruno, mais seulement si le développement du Centaure Vulcan est en retard. "Nous sommes à l'heure avec Vulcan," dit-il, "mais si quelque chose devait se produire, nous allons nous assurer que vous volerez quand vous serez prêt."

Envoyez un courriel à Hanneke Weitering à hweitering@space.com ou suivez-la. @hannekescience. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.