Le fer interstellaire "manquant" pourrait bien se cacher


Le fer interstellaire "manquant" pourrait bien se cacher

Ces tours de poussière et de gaz cosmiques font partie de la nébuleuse de l'Aigle, également appelée «piliers de la création».

Crédit: STScI / AURA

L'espace interstellaire devrait être rempli de fer – l'un des éléments les plus courants de l'univers – mais les scientifiques n'en ont détecté que de très faibles quantités à ce jour. Maintenant, une nouvelle étude suggère que le fer ne soit peut-être pas absent, mais qu'il soit vraiment bon pour se cacher.

Un groupe de chercheurs propose que le fer interstellaire se combine à un certain type de chaîne carbonée pour former des molécules appelées pseudocarbynes ferreuses. Mais comme ces pseudocarbynes de fer ont la même signature que les molécules de carbone sur les appareils de détection des scientifiques, le fer sournois est resté caché, selon un communiqué de l’Université d’Arizona State (ASU).

"Nous proposons une nouvelle classe de molécules susceptibles d'être largement répandues dans le milieu interstellaire", a déclaré dans le communiqué Pilarisetty Tarakeshwar, auteure principale, chercheuse associée à la School of Molecular Sciences de l'ASU.

Dans les températures extrêmement froides de l'espace interstellaire, les chaînes carbonées pourraient se condenser en amas de fer pour former ces pseudocarbynes en fer, ont-ils rapporté. Au cours de milliards d'années, les pseudocarbynes de fer se combineraient à d'autres éléments et formeraient des molécules encore plus complexes.

Tarakeshar et son équipe ont examiné la structure et les propriétés de ces molécules en laboratoire. Ils ont utilisé la spectroscopie infrarouge pour examiner le spectre de signature de la molécule, ou le motif de lumière réfléchi par ces molécules.

"Nous avons calculé à quoi ressembleraient les spectres de ces molécules, et nous avons constaté qu'elles avaient des signatures spectroscopiques presque identiques aux molécules à chaîne carbonée sans aucun fer", a déclaré Tarakeshar. "Les observations astrophysiques précédentes auraient pu négliger ces molécules de carbone plus de fer."

De plus, les pseudo-carbones de fer pourraient expliquer comment des molécules complexes de carbone existent dans l’espace interstellaire. Les chaînes de carbone de plus de neuf atomes de carbone sont instables, selon le communiqué. Mais ces amas de fer pourraient être collés sur eux et les stabiliser avec leur prise.

Les résultats ont été publiés le 26 juin dans le journal Astrophysical.

Publié à l'origine sur Science en direct.