Le football devient plus lent et plus équitable – et c'est un problème


Quand Liverpool et Norwich s'affronte aujourd'hui dans le match d'ouverture de la Premier League, les supporters anglais risquent de voir un peu de tradition s'échapper. Les arbitres ne joueront plus le rôle de dieux du terrain qui voient tout et qui connaissent tout. Ils auront une équipe de second-devers qui regarde d'en haut – l'arbitre assistant vidéo ou VAR. Malgré les gros ratés de la Coupe du Monde Féminine plus tôt cet été, et les études montrant que le système VAR ralentit le plus beau jeu, la Premier League est enfin prête à mettre en place une critique vidéo. C'est la dernière grande ligue de football à le faire.

Avec un chiffre d’affaires annuel de près de 6 milliards de dollars, la Premier League est l’une des organisations sportives les plus riches au monde. Par conséquent, les conséquences d’une pénalité pour un arbitre peuvent être considérables. Les équipes qui perdent et tombent au classement sont renvoyées dans une ligue de niveau inférieur la saison suivante. Jouer dans une ligue inférieure signifie moins de revenus pour l'équipe et les joueurs. Les représentants de la Premier League ont passé deux ans à essayer de faire en sorte que le système vidéo fonctionne correctement. Néanmoins, attendez-vous à ce que des événements étranges se produisent sur le terrain lors des matchs de ce week-end.

"Je ne doute pas que cela va créer une controverse, car il s'agit de grandes décisions, mais nous sommes préparés à cela", a déclaré à la BBC, le directeur exécutif de la ligue par intérim, Richard Masters.

Le système d’arbitrage assistant vidéo, également appelé VAR, ajoute un cinquième officiel sur le terrain, ainsi qu’un arbitre, un arbitre assistant et deux juges de touche. Cette personne – aussi appelée maladroitement le VAR – est assise dans une cabine et surveille les flux provenant des multiples caméras de diffusion commerciales installées sur le terrain pour couvrir le match. En cas de doute sur une pénalité, un but ou un appel de hors-jeu, l'arbitre assistant vidéo peut revoir le jeu, puis signaler à l'arbitre sur le terrain de regarder l'image du jeu sur un écran situé sur la ligne de touche. Après avoir examiné le jeu en temps réel ou au ralenti, l’arbitre décide de modifier sa décision. (Au moins dans la Premier League, tous les arbitres sont des hommes.)

Au moins, c'est comme ça que ça doit fonctionner. Lors de la récente Coupe du Monde Féminine, cependant, les joueuses et les entraîneurs ont été mécontents que le système vidéo soit appliqué à des infractions mineures, telles que la règle rarement appliquée qui oblige les gardiens de but à rester sur leur ligne pendant un penalty. D'autres se sont plaints que VAR aurait dû être utilisé alors que ce n'était pas le cas, ou que cela n'aidait pas les arbitres à passer des coups de fil.

Alors que la plupart des appels de revendeurs à valeur ajoutée ne prennent que quelques minutes sur le terrain, certaines décisions ont été plus longues et ont ralenti le rythme et le rythme d'un sport rapide et dynamique.

Il y a deux ans, l'arbitre américain Carlos Salazar a passé une après-midi assez difficile avec VAR. Il a été le premier arbitre de football de la Major League à utiliser la technologie de lecture vidéo lors de la seconde moitié d'un match entre le FC Dallas et le Philadelphia Union le 5 août 2017.

«J'ai commis la première erreur», a déclaré Salazar, un arbitre de longue date sur le terrain de la MLS qui travaille maintenant dans la cabine à l'étage en tant qu'arbitre assistant vidéo, à propos de son appel initial.

Dans le match, Salazar avait initialement marqué un but pour l'attaquant de Dallas, Maxi Urruti. Ensuite, l'examen vidéo a commencé, mais la technologie ne fonctionnait pas de manière transparente. La liaison radio entre Salazar et le stand VAR ayant échoué, l'équipage a donc dû communiquer avec un officiel auxiliaire via un talkie-walkie, puis avec Salazar sur le terrain. Après plusieurs minutes de discussion et après avoir passé en revue ce qui s'est passé sur le terrain, il a fini par annuler sa décision. Il s'est avéré qu'Urruti avait frappé le gardien de but à l'aine avant de frapper le ballon, faute évidente.

«C'était comme si tu avais un œuf sur le visage», dit Salazar à propos de son mauvais appel initial. "Personne ne veut se tromper." Salazar dit qu'il lui a fallu environ une douzaine de jeux pour s'habituer à demander une critique vidéo d'une pièce controversée. «Si nous pouvons passer à travers le jeu sans passer par le moniteur, la journée sera un succès», a-t-il déclaré.

En ce moment dans la MLS, les arbitres font des critiques vidéo à chaque troisième match. Une étude publiée le mois dernier par des chercheurs de l’Université espagnole de Vigo a révélé que l’utilisation de VAR ralentissait le jeu en première période dans les ligues de football professionnel italiennes et allemandes, bien que les joueurs se soient adaptés en seconde période en commettant moins de fautes. Par rapport aux saisons précédentes, le nombre d’offres, de pénalités et de cartons jaunes a diminué après l’introduction de la vidéo.

Une autre équipe de scientifiques du sport, à la Katholieke Universiteit Leuven, en Belgique, a analysé des milliers de jeux vidéo ces deux dernières années dans plusieurs ligues européennes de football. Selon Jochim Spitz, analyste du département Science du mouvement de la KU Leuven, ils ont constaté que le VAR augmentait de 92% à 98% la précision des appels des arbitres qui changent de match. «C’était une grande amélioration», déclare Spitz, qui examine les appels dans le cadre d’un projet de recherche mené avec le conseil de l’Association internationale de football, qui définit les règles pour toutes les ligues de football professionnel.

Spitz a déclaré que les aptitudes à la décision des arbitres de football sont influencées par la vitesse de jeu. Ils sont plus susceptibles d’appeler une faute plus sévère contre un joueur quand ils regardent une reprise au ralenti. Pour tester sa théorie, Spitz et son équipe ont envoyé des clips vidéo à près de 90 référents dans cinq pays, comme décrit dans un article publié l'année dernière dans la revue. Recherche cognitive. Les arbitres qui regardaient les rediffusions au ralenti étaient plus susceptibles de délivrer un carton rouge, ce qui conduirait à un joueur expulsé pour le reste du match, à un carton jaune d'avertissement.

Salazar de la MLS soutient que le ralenti ne devrait être utilisé que pour déterminer le point où une balle frappe un joueur sur le corps ou sur le terrain, et non pas la force avec laquelle un joueur en attaque un autre. Salazar dit espérer que ses collègues de la Premier League se débrouilleront bien ce week-end avec le premier jour de VAR, mais que les joueurs, les entraîneurs, les gérants et les fans doivent également accepter la technologie.

«Ces responsables vont avoir du mal si les gens n'embrassent pas ça», dit-il.

Au moins un puriste a déclaré que VAR avait supprimé une partie de l’esprit inattendu et fondamentalement injuste du football. En s'appuyant sur la technologie vidéo plutôt que sur les préjugés humains d'un arbitre, le jeu est plus lent et moins émotionnel. Cela donne également un avantage aux équipes les plus puissantes et les plus riches, par rapport aux équipes les plus faibles et les plus pauvres. «Le problème avec le système VAR est que vous rendez le jeu plus juste», déclare Kjetil Kåre Haugen, expert en gestion sportive au Mölde University College de Norvège. "Plus le sport est équitable, plus les meilleures équipes en bénéficient."

Haugen a exposé ses arguments dans un article du journal OA Journal – Sports. Haugen soutient que la raison pour laquelle les gens regardent le sport et les entreprises qui y investissent est l'incertitude du résultat de chaque match. VAR, soutient-il, affecte négativement ce résultat d'incertitude. Mais cela ne l’empêche pas de regarder la Premier League jouer ce week-end.


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