Le New Deal Vert doit s'attaquer à l'étalement américain


Cette histoire a été publiée à l'origine sur Slate et fait partie de la collaboration de Climate Desk.

À l’ère du changement climatique, il n’ya peut-être pas de meilleur monument aux limites de l’environnementalisme américain qu’un garage de stationnement situé à Berkeley, en Californie. Il possède «des bornes de recharge solaires sur le toit, des véhicules électriques et des emplacements dédiés aux véhicules partagés, au captage de l’eau de pluie et au traitement de l’eau» – sans parler de 720 emplacements de stationnement. La construction a coûté près de 40 millions de dollars. La nuit, ça brille. Et c’est à un pâté de maison de la station BART du centre-ville de Berkeley.

La plus célèbre ville progressiste d’Amérique, où presque tout est à distance de marche, a dépensé 40 millions de dollars pour rénover un parking couvert situé à un pâté de maisons d’une station de métro, ce qui laisse supposer que les démocrates progressistes restent réticents à faire face à la crise du changement climatique. Les transports sont la principale source d’émission de gaz à effet de serre en Amérique. En Californie, la proportion de CO2 provenant des transports est encore plus élevée: supérieure à 40%. Le maire de Berkeley, Jesse Arreguín, prévoit que le centre de stationnement de la rue Centre deviendra plus écologique que tous les autres États américains avec la mention LEED Silver, ce qui en fera un exemple parfait de notre approche du changement climatique: «rendre écologiquement plus durable la vie que nous vivons maintenant». contempler les générations futures qui devront vivre ici aussi.

Jeudi, la représentante démocrate d'Alexandrie, Ocasio-Cortez, et le sénateur Ed Markey, ont dévoilé une telle solution: le Green New Deal, une proposition qui se présente comme un plan pour l'environnement et l'économie. Il est conçu pour orienter les États-Unis vers une économie à faibles émissions de carbone, réaliser le droit à l'air pur et à une eau saine, restaurer le paysage américain, renforcer la durabilité et la résilience urbaines et mettre une génération à l'œuvre. Ocasio-Cortez, qui a reçu l'aval des principaux candidats à l'élection présidentielle démocrate, a attiré davantage d'attention sur le changement climatique en deux mois que ses homologues démocrates au cours des deux dernières années.

Mais le Green New Deal a un gros angle mort: il ne traite pas des endroits où vivent les Américains. Et notre géographie physique – où nous dormons, travaillons, faisons des emplettes, adorons et envoyons nos enfants à jouer et comment nous nous déplaçons entre ces endroits – est plus fondamentale pour un avenir vert et juste que n'importe quoi d'autre. La proposition résume le délire libéral sur le changement climatique: que la technologie et les dépenses peuvent nous épargner le dur travail de la réforme.

L'environnement

L'Amérique est une nation de l'étalement urbain. Il y a plus d'Américains dans les banlieues que dans les villes et les banlieues que nous construisons ne sont pas les Mayberry de notre imaginaire, qui sont mailles et voisins. Au contraire, les lieux dans lesquels nous vivons sont généralement dispersés, inefficaces et impossibles à naviguer sans voiture. Les impasses et les routes divisées qui les relient sont des éléments si profondément enracinés dans le paysage américain qu’il est facile d’oublier qu’ils étaient eux-mêmes les fruits d’un vaste programme d’investissement fédéral.

L'étalement est rendu possible par les autoroutes. Cela coûte cher. En 2015, le Victoria Transport Policy Institute estimait que l'étalement coûtait à l'Amérique plus de 1 billion de dollars par an en activité réduite, en dommages environnementaux, en dépenses de consommation et en autres coûts. En laissant de côté les émissions résultant des 1,1 milliard de voyages que les Américains effectuent chaque jour (dont 87% sont effectués avec des véhicules personnels), la propagation de tout ce qui a été absorbé a dévoré une énorme quantité de terres naturelles.

Les environnementalistes savent que le transport est l’éléphant dans la pièce. À première vue, le moyen le plus simple de s’attaquer à ce problème est de tout électrifier, et c’est en grande partie ce que préconise le Green New Deal, avec des objectifs tels que «Des véhicules 100% zéro émission pour les passagers d’ici 2030» et «Un transport 100% sans énergie fossile d’ici 2050». . ”Les voitures que nous conduisons se sentent plus facilement changeables que les endroits où nous vivons.

Mais les véhicules électriques sont loin d’être prêts pour une adoption généralisée – et même s’ils l’étaient, "la moitié de la consommation mondiale de pétrole resterait intacte", rapporte Bloomberg. Une Tesla dans chaque allée ne le coupe pas.

L'économie

Même s’il y avait une voiture électrique dans le garage de chaque McMansion net zéro, l’héritage régressif de l’étalement urbain persisterait dans l’économie. L'étalement urbain exige que nous passions plus de temps et plus d'argent pour atteindre les endroits où nous devons aller.

La meilleure preuve en est que les emplois des Américains sont loin de leur lieu de résidence. Ceci est particulièrement vrai pour les pauvres et les gens de couleur, un phénomène connu sous le nom de «déséquilibre spatial». «Les autoroutes profitent de manière disproportionnée aux Américains qui possèdent ou ont accès à des voitures», écrit le politologue Clayton Nall. Le chemin de l'inégalité. "Même lorsque les Américains sans voiture ont accès à une voiture, il n'est pas toujours possible, en raison du temps et des ressources financières limités, de laisser les Américains les plus pauvres parcourir régulièrement les distances qui doivent être parcourues par les automobilistes des banlieues."

Des histoires de gars qui doivent parcourir un nombre absurde de kilomètres pour se rendre au travail – jusqu'à ce qu'une voiture leur soit offerte – arrivent de temps en temps dans les journaux locaux. Comme l'écrit Angie Schmitt pour Streetsblog, ces histoires sont présentées à tort comme des histoires de bien-être sur les travailleurs surmontant l'adversité. En réalité, ils témoignent de la corrélation injuste entre l'étalement de l'emploi et la ségrégation raciale. L'étalement nous coûte à tous, mais il engendre des coûts disproportionnés pour les pauvres, les non-Blancs et les femmes.

Tout cela résulte d'un stimulus fédéral pour un schéma de développement déconnecté qui impose un fardeau énorme sur nos finances, notre environnement et notre recherche de l'équité.

La solution

Dans le rapport exhaustif d’Alissa Walker Curbed pourquoi les véhicules électriques ne sauveront pas la Californie, elle fait valoir que, même avec les avancées vertigineuses en matière d’énergies renouvelables et de voitures électriques, le pays doit encore réduire le nombre de kilomètres parcourus en véhicules. Les véhicules électriques ne sauveront pas le reste de l’Amérique non plus.

Mais la bonne nouvelle est que si nous faire Compte tenu de l’utilisation des sols, nous nous approcherons beaucoup d’un avenir sûr, durable et résilient. Et même si l’adoption généralisée des véhicules électriques n’est pas encore terminée, des réformes de notre environnement bâti peuvent commencer dès maintenant. En bref, nous pouvons résoudre ce problème. Nous construisons plus d'un million de nouvelles maisons par an. Il suffit de les placer aux bons endroits. *

Dévoiler l’Amérique n’est pas aussi difficile que cela en a l’air, car l’Amérique souffre d’une pénurie de logements grave et unique. La National Low Income Housing Coalition a annoncé l’année dernière que les États-Unis ont un déficit national de plus de 7,2 millions de logements locatifs abordables et disponibles pour les familles les plus démunies. Bien sûr, si nous construisons ces maisons dans des endroits accessibles en transport en commun, nous pouvons économiser temps et argent pour leurs occupants. Mais l'ampleur de la demande de logements en ce moment est telle que nous pourrions également les construire dans des banlieues centrées sur l'automobile et fournir une densité humaine qui soutiendrait non seulement le transport en commun, mais réduirait également la nécessité de se déplacer, que ce soit des magasins, des emplois ou des écoles. à distance de marche.

Le Green New Deal est apparemment un programme d'emploi, un programme environnemental et un programme de redistribution. Si c’est un programme d’emploi, il doit s’affronter avec une disparité spatiale. S’il s’agit d’un programme environnemental, il doit s’attaquer au fait qu’un parc de voitures entièrement électrique est fonctionnellement un rêve de rêve à l’heure actuelle. Et s’il s’agit d’un programme redistributif, il doit comprendre la manière dont les routes pavées pour les aménagements en périphérie de banlieue et de banlieue se creusent, s’agrandissent et exacerbent la ségrégation.

Un Green New Deal doit insister sur un nouveau, et meilleur, régime d'utilisation des terres, contrecarrant des décennies de subvention fédérale de l'étalement. Le plan reconnaît déjà la nécessité de rénover et de moderniser les bâtiments. Pourquoi ne pas s’adresser à leurs emplacements tant que nous y sommes? Des suggestions de politiques spécifiques permettant à un Green New Deal de traiter l'utilisation des terres ont déjà été formulées: nous pourrions simplement mesurer les émissions de gaz à effet de serre de notre système de transport ou construire davantage de logements plus proches des centres pour l'emploi. Réaffecter ce que nous dépensons à la construction de nouvelles routes au détriment du transport en commun contribuerait grandement à limiter l'étalement urbain.

Où nous vivons n’est pas une coïncidence de préférence. La politique fédérale a imposé des inégalités et des disparités à la fois pour l'environnement et pour les personnes vulnérables à l'échelle nationale. Il n’est jamais trop tard pour aborder l’aspect le plus fondamental de notre empreinte carbone: où nous vivons. Et construire des logements près des emplois, des transports en commun et autres, plutôt que des garages de stationnement certifiés ultra-LEED, n'est qu'un choix politique. Aucune innovation requise.


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