Le PDG Thierry Stern explique pourquoi Patek Philippe restera une entreprise familiale



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Patek Philippe est connue par les amateurs comme l'une des «sainte trinité» de l'industrie horlogère – trois marques horlogères suisses très réputées – avec Audemars Piguet et Vacheron Constantin. Patek Philippe, comme Audemars Piguet, reste indépendant des grands groupes de luxe comme Kering, LVMH et Richemont. Depuis quatre générations, il appartient à la famille Stern de Suisse.

Dans une interview exclusive avec Forbes Asia lors de la récente grande exposition Watch Art de Patek à Singapour, le président de Patek Thierry Stern propose une interprétation personnelle de son célèbre slogan: «Vous ne possédez jamais réellement une Patek Philippe. Vous vous en occupez simplement pour la prochaine génération. »La version de Stern? «Dans notre famille, nous ne faisons pas que transmettre les montres de génération en génération. Nous transmettons toute l'entreprise », dit-il.

La Watch Art Grand Exhibition qui a amené Stern, 49 ans, à Singapour est l'événement phare de la société, qui s'est tenue à quatre reprises depuis 2013. Celle-ci était la plus grande à ce jour, avec 1 800 mètres carrés, et a marqué la première fois que l'exposition a eu lieu à Asie – une indication de l'importance continue de l'Asie pour l'industrie mondiale des montres de luxe. C’est également une autre démonstration de la détermination de la famille Stern à rester une entreprise familiale indépendante. Au début de cette année, des rumeurs ont circulé selon lesquelles LVMH envisageait une offre pour Patek. En janvier, les analystes de la banque d'investissement allemande Berenberg ont estimé que Patek pourrait vendre jusqu'à 9 milliards d'euros (10 milliards de dollars).

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait reçu des offres de certains grands groupes, Stern répond: «Sont-ils intéressés? Je dirais «oui». »Puis il ajoute que ces offres renforcent sa détermination à rester une entreprise familiale. «Cela signifie que vous avez fait quelque chose de bien. Mais nous ne sommes pas à vendre », dit-il.

Les Sterns ont acheté Patek à la famille Philippe en 1932 pendant la Grande Dépression, lorsque la famille Philippe était les horlogers d'origine et les Sterns un fournisseur de cadrans de montres pour eux. Thierry Stern dirige Patek depuis 2009, lorsque son père Philippe a cédé le contrôle de l'entreprise. L'entreprise emploie 1600 personnes à son siège de Genève et 600 autres à l'international, et a estimé ses ventes pour 2018 à 1,45 milliard de francs suisses (1,5 milliard de dollars).

Plus sur Forbes: Le voyage par voie terrestre historique de 1955 est ressuscité

Philippe Stern reste président d'honneur de l'entreprise. «Je suis fier que lors de la transition entre moi et mon père, personne ne se soit rendu compte (il y a eu un changement de leadership). Nous avons gardé les mêmes stratégies et communication, le même type de produit. Nous avons gardé notre âme », explique Stern.

Stern a aidé à maintenir le statut de Patek comme l'une des montres les plus prisées au monde par la rareté. Depuis la fondation de la société en 1839, Patek est connue pour sa faible production – la production annuelle est maintenant d'environ 62 000 pièces. Un garde-temps Patek peut prendre un an ou plus à fabriquer. Stern dit qu'il serait difficile de créer des montres à un rythme plus rapide. «Nous ne sommes pas Swatch, nous ne pouvons pas simplement appuyer sur un bouton» pour augmenter la production, dit-il. Les aspirants propriétaires d'une Patek doivent souvent s'inscrire sur des listes d'attente pour en acheter une. Il y a une attente de cinq à huit ans, par exemple, pour un modèle Nautilus en acier inoxydable.

Stern dit également qu'une augmentation de la production porterait atteinte à la valeur de Pateks. «Si nous fabriquions un million de montres par an, pensez-vous vraiment que les gens les achèteront toujours? Je ne pense pas », dit-il. «J'ai une vision pour Patek, c'est d'avoir le plus haut niveau de qualité. La qualité et la quantité ne s'entendent pas. Demandez à Picasso de reproduire la même image 20 fois – ce n'est pas possible, et aussi, il ne le ferait jamais. C'est la même chose pour Patek. "

L’un des deux fils adolescents de Stern s’intéresse à l’entreprise. Son fils de 16 ans vient de commencer ses études dans une école d'horlogerie, comme l'a fait Stern dans sa jeunesse. «Il a pris sa propre décision, il l'apprécie», dit Stern. Son fils aîné, 18 ans, va bientôt commencer à étudier la gestion hôtelière. Stern dit qu'il ne forcera pas non plus l'entreprise. «C'est une énorme erreur», dit-il. «Ils doivent décider ce qu'ils aimeraient faire; Je ne les oblige pas. Je n'avais pas d'enfants pour pouvoir reprendre Patek. "

L'achat d'une Patek d'occasion ne nécessite pas de s'inscrire sur une liste d'attente, mais les prix de revente peuvent souvent être bien plus élevés que la vente au détail. Bien que toutes les montres haut de gamme n'apprécient pas leur prix, certaines Pateks ont fortement augmenté en valeur. Un Nautilus en acier des années 1970, vendu pour environ 3000 $ à l'état neuf, coûte maintenant plus de 60000 $. Les chronographes à quantième perpétuel de Patek des années 1980, vendus pour environ 20 000 $ à l'époque, ont récemment été vendus aux enchères, passant de 400 000 $ à plus d'un million.

Un très rare chronographe à quantième perpétuel en acier des années 1950, initialement au prix de 2 200 $, est devenu la montre-bracelet la plus chère jamais vendue, à plus de 11 millions de dollars en 2016. Cette somme a été éclipsée en novembre lorsqu'un grand maître en acier unique en son genre Chime (un modèle sorti en 2014, en édition limitée à sept pièces, pour un prix proche de 2,5 millions de dollars) s'est vendu 31 millions de dollars.

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Patek Philippe est connue par les amateurs comme l'une des «sainte trinité» de l'industrie horlogère – trois marques horlogères suisses très réputées – avec Audemars Piguet et Vacheron Constantin. Patek Philippe, comme Audemars Piguet, reste indépendant des grands groupes de luxe comme Kering, LVMH et Richemont. Depuis quatre générations, il appartient à la famille Stern de Suisse.

Dans une interview exclusive avec Forbes Asia lors de la récente grande exposition Watch Art de Patek à Singapour, le président de Patek Thierry Stern propose une interprétation personnelle de son célèbre slogan: «Vous ne possédez jamais réellement une Patek Philippe. Vous vous en occupez simplement pour la prochaine génération. »La version de Stern? «Dans notre famille, nous ne faisons pas que transmettre les montres de génération en génération. Nous transmettons toute l'entreprise », dit-il.

La Watch Art Grand Exhibition qui a amené Stern, 49 ans, à Singapour est l'événement phare de la société, qui s'est tenue à quatre reprises depuis 2013. Celle-ci était la plus grande à ce jour, avec 1 800 mètres carrés, et a marqué la première fois que l'exposition a eu lieu à Asie – une indication de l'importance continue de l'Asie pour l'industrie mondiale des montres de luxe. C’est également une autre démonstration de la détermination de la famille Stern à rester une entreprise familiale indépendante. Au début de cette année, des rumeurs ont circulé selon lesquelles LVMH envisageait une offre pour Patek. En janvier, les analystes de la banque d'investissement allemande Berenberg ont estimé que Patek pourrait vendre jusqu'à 9 milliards d'euros (10 milliards de dollars).

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait reçu des offres de certains grands groupes, Stern répond: «Sont-ils intéressés? Je dirais «oui». »Puis il ajoute que ces offres renforcent sa détermination à rester une entreprise familiale. «Cela signifie que vous avez fait quelque chose de bien. Mais nous ne sommes pas à vendre », dit-il.

Les Sterns ont acheté Patek à la famille Philippe en 1932 pendant la Grande Dépression, lorsque la famille Philippe était les horlogers d'origine et les Sterns un fournisseur de cadrans de montres pour eux. Thierry Stern dirige Patek depuis 2009, lorsque son père Philippe a cédé le contrôle de l'entreprise. L'entreprise emploie 1600 personnes à son siège de Genève et 600 autres à l'international, et a estimé ses ventes pour 2018 à 1,45 milliard de francs suisses (1,5 milliard de dollars).

Plus sur Forbes: Le voyage par voie terrestre historique de 1955 est ressuscité

Philippe Stern reste président d'honneur de l'entreprise. «Je suis fier que lors de la transition entre moi et mon père, personne ne se soit rendu compte (il y a eu un changement de leadership). Nous avons gardé les mêmes stratégies et communication, le même type de produit. Nous avons gardé notre âme », explique Stern.

Stern a aidé à maintenir le statut de Patek comme l'une des montres les plus prisées au monde par la rareté. Depuis la fondation de la société en 1839, Patek est connue pour sa faible production – la production annuelle est maintenant d'environ 62 000 pièces. Un garde-temps Patek peut prendre un an ou plus à fabriquer. Stern dit qu'il serait difficile de créer des montres à un rythme plus rapide. «Nous ne sommes pas Swatch, nous ne pouvons pas simplement appuyer sur un bouton» pour augmenter la production, dit-il. Les aspirants propriétaires d'une Patek doivent souvent s'inscrire sur des listes d'attente pour en acheter une. Il y a une attente de cinq à huit ans, par exemple, pour un modèle Nautilus en acier inoxydable.

Stern dit également qu'une augmentation de la production porterait atteinte à la valeur de Pateks. «Si nous fabriquions un million de montres par an, pensez-vous vraiment que les gens les achèteront toujours? Je ne pense pas », dit-il. «J'ai une vision pour Patek, c'est d'avoir le plus haut niveau de qualité. La qualité et la quantité ne s'entendent pas. Demandez à Picasso de reproduire la même image 20 fois – ce n'est pas possible, et aussi, il ne le ferait jamais. C'est la même chose pour Patek. "

L’un des deux fils adolescents de Stern s’intéresse à l’entreprise. Son fils de 16 ans vient de commencer ses études dans une école d'horlogerie, comme l'a fait Stern dans sa jeunesse. «Il a pris sa propre décision, il l'apprécie», dit Stern. Son fils aîné, 18 ans, va bientôt commencer à étudier la gestion hôtelière. Stern dit qu'il ne forcera pas non plus l'entreprise. «C'est une énorme erreur», dit-il. «Ils doivent décider ce qu'ils aimeraient faire; Je ne les oblige pas. Je n'avais pas d'enfants pour pouvoir reprendre Patek. "

L'achat d'une Patek d'occasion ne nécessite pas de s'inscrire sur une liste d'attente, mais les prix de revente peuvent souvent être bien plus élevés que la vente au détail. Bien que toutes les montres haut de gamme n'apprécient pas leur prix, certaines Pateks ont fortement augmenté en valeur. Un Nautilus en acier des années 1970, vendu pour environ 3000 $ à l'état neuf, coûte maintenant plus de 60000 $. Les chronographes à quantième perpétuel de Patek des années 1980, vendus pour environ 20 000 $ à l'époque, ont récemment été vendus aux enchères, passant de 400 000 $ à plus d'un million.

Un très rare chronographe à quantième perpétuel en acier des années 1950, initialement au prix de 2 200 $, est devenu la montre-bracelet la plus chère jamais vendue, à plus de 11 millions de dollars en 2016. Cette somme a été éclipsée en novembre lorsqu'un grand maître en acier unique en son genre Chime (un modèle sorti en 2014, en édition limitée à sept pièces, pour un prix proche de 2,5 millions de dollars) s'est vendu 31 millions de dollars.