Le programme de choix de l'école de Betsy Devos a-t-il déclenché le scandale de la corruption à Porto Rico?



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Betsy DeVos, secrétaire américaine à l'éducation, prend la parole lors d'une table ronde avec le président des États-Unis, Donald Trump, sur le rapport de la Commission fédérale sur la sécurité dans les écoles présenté à la Maison Roosevelt de la Maison Blanche à Washington, DC Photographe: Al Drago / Bloomberg Crédit photo: & copie ; 2018 Bloomberg Finance LP

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Hier, l’ancienne secrétaire à l’éducation de Porto Rico, Julia Keleher, est revenue dans l’île pour y être jugée après avoir été arrêtée par le FBI le 10 juillet pour fraude. Plus précisément, elle et un responsable gouvernemental du secteur des assurances ont été accusés d’avoir utilisé leurs postes gouvernementaux et leurs relations pour détourner des fonds fédéraux et attribuer des contrats abusifs et frauduleux à leurs relations personnelles (plusieurs d’entre eux ont également été arrêtés le 10). Certains y voient une justification pour l'administration Trump, qui a invoqué une mauvaise utilisation potentielle des fonds pour justifier ses tentatives répétées de retenir des fonds indispensables, tout récemment. financement de coupons alimentaires. Toutefois, cette fraude présumée est davantage liée aux politiques de réduction du financement des écoles publiques au profit des écoles privées et à charte, changement rendu populaire par la secrétaire à l’éducation, Betsy Devos. & Nbsp;

Ce scandale a été un choc pour beaucoup, mais ceux qui portaient une attention particulière au salaire et à la budgétisation de Keleher, ainsi qu'à l'état de l'éducation à Porto Rico pendant son mandat de deux ans, ont vu son arrestation comme une justification de ce qu'ils ont protesté tout au long de son mandat. Keleher a assumé les fonctions de secrétaire à l’éducation de Porto Rico au début de 2017. Il y avait controverse immédiate sur son salaire– à 250 000 dollars par an, elle était déjà la fonctionnaire la mieux payée de Porto Rico, gagnant dix fois plus qu'un enseignant portoricain moyen, trois fois plus que le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rosell & eacute ;, et 25% de plus que le secrétaire DeVos. Elle a maintenu ce salaire même après l’ouragan Maria. En fait, elle a tenté d’utiliser le don d’une fondation au système éducatif portoricain pour le porter à 400 000 dollars, soit le même salaire que le président des États-Unis. À la suite de l’ouragan Maria, elle a dû diriger les efforts de secours liés à l’éducation. Keleher a profité de cette tragédie pour tester ses propres plans en vue de redéfinir le système scolaire de Porto Rico. Elle a mené efforts de réforme de l'éducation à grande échelle et a qualifié le système éducatif de l’île de «laboratoire» pour tester le modèle Devos, alors qu’elle a fait pression pour adopter des bons pour des écoles privées et des écoles à charte tout en fermant des centaines d’écoles publiques. Tandis que les écoles luttaient pour se remettre de l'ouragan, Kelleher s'efforçait de fermer définitivement plus de 20% d'entre elles …263 écoles publiques ont été fermés pendant son temps en tant que secrétaire de l'éducation. A cause de ces fermetures, 5 000 enseignants ont perdu leur emploi et 75 000 étudiants ont été déplacés. & nbsp;

Tout cela a conduit à des manifestations à l'échelle locale, nationale et internationale. En mars 2018, des milliers d'éducateurs ont marché jusqu'à la capitale en protestation du programme de bons et d’écoles à charte. Sur Twitter, les critiques ont lancé le hashtag «#JuliaGoHome» afin de dénoncer publiquement ses politiques injustes. En avril 2019, après sa démission, Keleher a assisté à une conférence sur l'éducation à Yale pour parler de leadership. A la conférence, un étudiant distribué une lettre sur les lacunes et les répercussions négatives des soi-disant efforts de «réforme» de Keleher. Après son arrestation, les deux syndicats d’enseignants de l’île ont publié des déclarations senti justifié dans leurs désaccords de longue date et leurs protestations contre Keleher et sa politique. L’un de ces syndicats, l’Associación eacute; n de Maestros de Porto Rico (AMPR), a intenté une action en justice en avril dernier pour protester contre les réformes de Keleher, affirmant que "La nouvelle loi et des réformes fiscales distinctes vont coûter des emplois à des enseignants, nuire à des étudiants et démembrer le système d'éducation publique de l'île." À ce stade, 179 écoles avaient déjà été fermées et 263 seraient bientôt confrontées au même sort. & Nbsp;

Après sa démission, Keleher a publié un article d'opinion sur le site d'information sur l'éducation Chalkbeat, où elle parle de manière convaincante de l’immense besoin en relations publiques: les élèves manquent de fournitures de base comme des crayons et des cahiers et souffrent de stress post-traumatique, de faim et de manque de sommeil. Elle dit alors «La vérité est qu'il n'y avait tout simplement pas assez de ressources disponibles. Chaque année, alors que nous préparions la demande de budget de l'agence, je me sentais frustré par les limitations de financement et les contraintes financières à l'échelle du gouvernement. » Dans le contexte, cette déclaration est exaspérante. La pauvreté et les traumatismes dont elle parle sont réels, de même que les limites de financement. Toutefois, si elle avait véritablement été mobilisée pour aider ces étudiants, elle n'aurait pas prétendu avoir mal utilisé des fonds qui auraient pu être utilisés pour les aider. & Nbsp;

Le scandale de Keleher révèle la vérité qu’elle et le secrétaire général DeVos ne voient pas: la privatisation de notre système scolaire ne garantit pas la réussite des élèves. Les enseignants et les élèves souffrent du passage de l’enseignement public à l’enseignement privé – non pas parce que les écoles privées sont intrinsèquement pires (en fait, les écoles privées sont depuis longtemps considérées comme la meilleure option pour les familles portoricaines qui en ont les moyens), mais parce que les fonds publics sont redirigés vers des écoles privées. Ces systèmes créent un potentiel généralisé et immédiat de corruption. Porto Rico ne devrait pas être le "laboratoire" décrit par Keleher pour le tester, ainsi que pour le modèle d'éducation préféré de DeVos – mais au moins, nous avons maintenant plus de preuves que ce modèle ne fonctionne pas. (En fait, nous avions déjà la preuve, comme Le sénateur Bernie Sanders a souligné quand il a critiqué les politiques de Keleher, en les comparant à ce qui a été mis en œuvre à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina.) Nous devons tirer les leçons des échecs du passé (et du présent) afin de nous assurer que lorsque la prochaine catastrophe se produira, nous sommes prêts à faire la transition. période de récupération aussi stable que possible pour les enfants américains. & nbsp;

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Betsy DeVos, secrétaire américaine à l'éducation, s'exprimera lors d'une table ronde avec le président des États-Unis, Donald Trump, au sujet du rapport de la Commission fédérale sur la sécurité dans les écoles qui se tiendra dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche à Washington, DC Photographe: Al Drago / Bloomberg Crédit photo: © 2018 Bloomberg Finance LP

© 2018 Bloomberg Finance LP

Hier, l’ancienne secrétaire à l’éducation de Porto Rico, Julia Keleher, est revenue dans l’île pour y être jugée après avoir été arrêtée par le FBI le 10 juillet pour fraude. Plus précisément, elle et un responsable gouvernemental du secteur des assurances ont été accusés d’avoir utilisé leurs postes gouvernementaux et leurs relations pour détourner des fonds fédéraux et attribuer des contrats abusifs et frauduleux à leurs relations personnelles (plusieurs d’entre eux ont également été arrêtés le 10). Certains y voient une justification pour l'administration Trump, qui a invoqué une mauvaise utilisation potentielle des fonds pour justifier ses tentatives répétées de retenir des fonds indispensables, tout récemment. financement de coupons alimentaires. Cependant, cette fraude présumée est davantage liée aux politiques de réduction du financement des écoles publiques au profit des écoles privées et à charte, un changement rendu populaire par la secrétaire à l’éducation, Betsy Devos.

Ce scandale a été un choc pour beaucoup, mais ceux qui portaient une attention particulière au salaire et à la budgétisation de Keleher, ainsi qu'à l'état de l'éducation à Porto Rico pendant son mandat de deux ans, ont vu son arrestation comme une justification de ce qu'ils ont protesté tout au long de son mandat. Keleher a assumé les fonctions de secrétaire à l’éducation de Porto Rico au début de 2017. Il y avait controverse immédiate sur son salaire– à 250 000 dollars par an, elle était déjà la fonctionnaire la mieux payée de Porto RicoIl gagne dix fois plus que l’enseignant portoricain moyen, trois fois plus que le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Roselló, et 25% de plus que le secrétaire DeVos. Elle a maintenu ce salaire même après l’ouragan Maria. En fait, elle a tenté d’utiliser le don d’une fondation au système éducatif portoricain pour le porter à 400 000 dollars, soit le même salaire que le président des États-Unis. À la suite de l’ouragan Maria, elle a dû diriger les efforts de secours liés à l’éducation. Keleher a profité de cette tragédie pour tester ses propres plans en vue de redéfinir le système scolaire de Porto Rico. Elle a mené efforts de réforme de l'éducation à grande échelle et a qualifié le système éducatif de l’île de «laboratoire» pour tester le modèle Devos, alors qu’elle a fait pression pour adopter des bons pour des écoles privées et des écoles à charte tout en fermant des centaines d’écoles publiques. Tandis que les écoles luttaient pour se remettre de l'ouragan, Kelleher s'efforçait de fermer définitivement plus de 20% d'entre elles …263 écoles publiques ont été fermés pendant son temps en tant que secrétaire de l'éducation. A cause de ces fermetures, 5 000 enseignants ont perdu leur emploi et 75 000 étudiants ont été déplacés.

Tout cela a conduit à des manifestations à l'échelle locale, nationale et internationale. En mars 2018, des milliers d'éducateurs ont marché jusqu'à la capitale en protestation du programme de bons et d’écoles à charte. Sur Twitter, les critiques ont lancé le hashtag «#JuliaGoHome» afin de dénoncer publiquement ses politiques injustes. En avril 2019, après sa démission, Keleher a assisté à une conférence sur l'éducation à Yale pour parler de leadership. A la conférence, un étudiant distribué une lettre sur les lacunes et les répercussions négatives des soi-disant efforts de «réforme» de Keleher. Après son arrestation, les deux syndicats d’enseignants de l’île ont publié des déclarations senti justifié dans leurs désaccords de longue date et leurs protestations contre Keleher et sa politique. L’un de ces syndicats, l’Association des maîtres de Porto Rico (AMPR), a intenté une action en justice en avril dernier pour protester contre les réformes de Keleher, affirmant que "La nouvelle loi et des réformes fiscales distinctes vont coûter des emplois à des enseignants, nuire à des étudiants et démembrer le système d'éducation publique de l'île." À ce stade, 179 écoles avaient déjà été fermées et 263 seraient bientôt confrontées au même sort.

Après sa démission, Keleher a publié un article d'opinion sur le site d'information sur l'éducation Chalkbeat, où elle parle de manière convaincante de l’immense besoin en relations publiques: les élèves manquent de fournitures de base comme des crayons et des cahiers et souffrent de stress post-traumatique, de faim et de manque de sommeil. Elle dit alors «La vérité est qu'il n'y avait tout simplement pas assez de ressources disponibles. Chaque année, alors que nous préparions la demande de budget de l'agence, je me sentais frustré par les limitations de financement et les contraintes financières à l'échelle du gouvernement. » Dans le contexte, cette déclaration est exaspérante. La pauvreté et les traumatismes dont elle parle sont réels, de même que les limites de financement. Cependant, si elle avait vraiment été mobilisée pour aider ces étudiants, elle n'aurait pas prétendument détourné des fonds qui auraient pu être utilisés pour les aider.

Le scandale de Keleher révèle la vérité qu’elle et le secrétaire général DeVos ne voient pas: la privatisation de notre système scolaire ne garantit pas la réussite des élèves. Les enseignants et les élèves souffrent du passage de l’enseignement public à l’enseignement privé – non pas parce que les écoles privées sont intrinsèquement pires (en fait, les écoles privées sont depuis longtemps considérées comme la meilleure option pour les familles portoricaines qui en ont les moyens), mais parce que les fonds publics sont redirigés vers des écoles privées. Ces systèmes créent un potentiel généralisé et immédiat de corruption. Porto Rico ne devrait pas être le "laboratoire" décrit par Keleher pour le tester, ainsi que pour le modèle d'éducation préféré de DeVos – mais au moins, nous avons maintenant plus de preuves que ce modèle ne fonctionne pas. (En fait, nous avions déjà la preuve, comme Le sénateur Bernie Sanders a souligné quand il a critiqué les politiques de Keleher, en les comparant à ce qui a été mis en œuvre à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina.) Nous devons tirer les leçons des échecs du passé (et du présent) afin de nous assurer que lorsque la prochaine catastrophe se produira, nous sommes prêts à faire la transition. période de récupération aussi stable que possible pour les enfants américains.