Le Project Wren soutenu par Y Combinator vise à rendre les compensations carbone plus conviviales – TechCrunch


Lorsque Landon Brand et Benjamin Stanfield ont obtenu leur diplôme de l'Université de Californie du Sud cette année, ils avaient déjà les plans pour Project Wren, leur service de vente de compensations de carbone à une nouvelle génération de consommateurs conscients.

Avec un co-fondateur Mimi Tran Zambetti (qui fréquente toujours USC), Brand et Stanfield souhaitent rendre les compensations carbone plus accessibles aux personnes qui peuvent avoir l’impression de ne rien pouvoir faire au niveau personnel pour réduire leur empreinte carbone ou soutenir des projets qui réduisent leurs émissions de carbone.

Ce n’est pas un concept nouveau. En 2004, TerraPass a lancé son service afin de fournir des compensations carbone aux consommateurs. La société a été acquise en 2014 et opère maintenant en tant que filiale de la société canadienne d’énergie au détail, cotée en bourse, Just Energy.

Depuis TerraPass, d'autres organisations ont proposé des services pour compenser les émissions de carbone des consommateurs et des entreprises. MyClimate, une organisation à but non lucratif suisse, est une autre organisation qui travaille sur les compensations pour les entreprises et les particuliers (à l’instar de la société allemande à but non lucratif Atmosfair). De plus, la société nord-américaine à but non lucratif NativeEnergy dispose également d’un programme de compensation pour les particuliers et les entreprises.

Project Wren s'approvisionne en investissements tirés de Project Drawdown et tente de choisir les projets que les fondateurs de la société considèrent comme «les plus supplémentaires», selon Brand.

Brand, Stanfield et Tran Zambetti se sont rencontrés à l’USC alors qu’ils poursuivaient un baccalauréat en sciences dans le nouveau Jimmy Iovine d’USC. et Andre Young Academy. Iovine et Young sont les cofondateurs de Beats, vendu à Apple pour environ 3 milliards de dollars, mais sont peut-être plus célèbres pour leur travail dans le secteur de la musique en tant que cofondateurs d'Interscope Records (Young est le rappeur et producteur connu sous le nom de Dr Dre).

Dès le début, les trois étudiants ont travaillé ensemble sur des projets parallèles et dans des organisations d’étudiants. Ils ont décidé l’année dernière de lancer une entreprise durable qui aurait un impact positif sur les consommateurs. La première idée, qui a été initialement intégrée sous le nom de Project Wren, consistait à développer un service logiciel amélioré par un algorithme afin de promouvoir la diversité et l'inclusion dans les entreprises.

«L’idée était prometteuse, mais c’est un produit difficile à vendre. Les entreprises ne sont pas habituées à utiliser des logiciels pour construire leur culture », écrit Brand dans un courrier électronique. «Essayer d’amener les gens à utiliser le produit nous a fait comprendre à quel point il est difficile de construire quelque chose qui soit utile et bon pour le monde. Si nous devions créer une entreprise pour faire le bien, cela prendrait une décennie ou plus. »

Le groupe s'est réuni plus tôt cette année et a décidé, après avoir passé un an à travailler sur son idée, que plus de 10 ans pour créer une entreprise prospère mettraient trop de temps à voir l'impact qu'ils voulaient avoir dans le monde. «Nous avions l’impression que la mission consistant à créer un meilleur lieu de travail pour les entreprises était importante, mais pas urgente», m’a écrit Brand dans un courrier électronique. «Le changement climatique est urgent. C’est le plus grand défi que l’humanité ait jamais rencontré. C’est pourquoi nous avons décidé de pivoter.

Le groupe a alors décidé de mettre ses ressources en commun sur un autre projet – une cuisine cloud vegan qui pourrait potentiellement devenir une franchise ou une chaîne.

«La production de viande est responsable de près de 20% des émissions de gaz à effet de serre», a déclaré Brand. "Si nous pouvions rendre la consommation d'aliments végétaliens plus facile que celle de viande, nous aurions un impact énorme."

Le groupe a dirigé une cuisine en nuage de l'appartement de Brand pendant deux semaines avant de décider que cela allait également être un bain pour les trois jeunes co-fondateurs.

Forts de cette idée, ils ont commencé à rechercher des solutions de compensation des émissions de carbone, ce qui les a conduits au projet Drawdown, qui les a conduits à créer leur site Web actuel et, finalement, Y Combinator. .

Les clients qui achètent des compensations à l'aide de Wren soutiendront les projets que la société a sélectionnés pour leur caractère additionnel (ce qui signifie que les projets n'auraient pas été réalisés sans le soutien d'organisations comme Wren). Une fois les compensations achetées, Project Wren les retire de la circulation afin qu’elles ne puissent plus être échangées sur une bourse après leur création.

La société gagne de l'argent en prenant une commission de 20% au-dessus du prix du projet pour les frais d'exploitation et le marketing, déclare Brand.

La marque considère que l’avantage concurrentiel de la jeune entreprise réside dans sa capacité à communiquer plus directement avec un nouveau public d’acquéreurs d’offset – en les impliquant davantage dans le processus en fournissant des mises à jour du projet.

«Les photos et les récits de personnes sur le terrain ajouteront une touche plus humaine, plus réelle» aux projets et à leur rapport aux acheteurs de compensation de carbone, selon Brand. “Nous ne faisons que parler à un groupe de partenaires potentiels et voir quels partenaires seraient en mesure de fournir des mises à jour uniques et convaincantes à nos utilisateurs. ”