Le propulseur central de SpaceX pour la fusée Falcon Heavy est perdu en mer



SpaceX a débarqué un très gros poisson mais n'a pas réussi à le ramener.

La société Elon Musk a réussi à atterrir les trois premières étapes de son megarocket Falcon Heavy jeudi dernier (11 avril) lors du grand lanceur première mission commerciale. Deux de ces propulseurs sont revenus à terre et un, le noyau central, a atterri sur un "navire drone" dans l'océan Atlantique, au large de la côte de la Floride.

Mais le rehausseur central n’a pas achevé son voyage de retour: les mers agitées ont revendiqué cette première étape lors de la remontée du drone, a annoncé SpaceX le 15 avril.

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"Au cours du week-end, en raison de la mer agitée, l'équipe de récupération de SpaceX n'a ​​pas été en mesure de sécuriser le rappel du centre pour son retour à Port Canaveral", a déclaré un représentant de SpaceX dans un courrier électronique. "Lorsque les conditions se sont aggravées avec des houles de 8 à 10 pieds, le rappel a commencé à changer et a finalement été incapable de rester debout. Même si nous avions espéré le ramener intact, la sécurité de notre équipe a toujours préséance. Nous ne nous attendons pas à les missions à venir. "

La nouvelle a été rapportée aujourd'hui par Le bord.

SpaceX a réalisé deux douzaines de touchdowns drone-navire à ce jour, tous sauf un impliquant les premières étapes du cheval de bataille de l'entreprise Fusée Falcon 9. C’est la première fois que la compagnie perd une étape débarquée sur le chemin du retour au port.

Les trois boosters de premier étage du Falcon Heavy sont des versions modifiées du premier étage de Falcon 9. Comme l'a souligné The Verge, le noyau central du Heavy's a une conception légèrement différente de celle du premier étage du Falcon 9, car le premier doit être relié à deux boosters latéraux.

SpaceX n’a donc pas pu sécuriser le noyau lourd sur le pont des drones avec son mécanisme "octagrabber", comme le fait la société lors du transport du Falcon 9 premiers étages. Cependant, des modifications permettront apparemment à l'octagrabber d'aider les futures missions Heavy.

Le lancement de jeudi, qui a réussi à positionner le satellite de communication Arabsat-6A, a été le deuxième jamais enregistré pour le Falcon Heavy, la fusée la plus puissante opérant aujourd'hui. Au cours de son premier vol, une mission d’essai en février 2018, le Heavy a envoyé le Tesla Roadster de Musc en orbite autour du soleil.

SpaceX a atterri les deux camps de boosters lors de cette mission, mais n'a pas réussi à atteindre le noyau central, qui a tout juste manqué sa cible.

SpaceX aussi récupéré les deux moitiés du carénage de la charge utile du Heavy lors de la mission de jeudi, la sécurisation du matériel coûtant 6 millions de dollars. La société envisage de réutiliser le carénage et les boosters bilatéraux qui ont atterri sur la terre ferme ce jour-là.

Livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti maintenant. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.