Le prototype Starhopper de SpaceX fera son premier saut sans attache, selon Musk



SpaceX se prépare à laisser Starhopper se libérer de sa laisse.

Starhopper, un prototype du futur véhicule de la société, le vaisseau à coloniser par Mars, de la société, a effectué deux brefs tests de test à ce jour. Tous deux ont eu lieu début avril sur le site de test de SpaceX à Boca Chica, près de Brownsville, au Texas. Ils ont tous deux utilisé une attache, ce qui a permis à Starhopper de rester très près du sol (pour des raisons de sécurité).

SpaceX avait apparemment hésité à passer à la prochaine grande étape de test – retirer la longe et laisser Starhopper voler librement – jusqu'à ce qu'il puisse résoudre un problème avec le puissant moteur Raptor de la nouvelle génération du véhicule. Mais ce problème semble être résolu, a annoncé le fondateur et PDG de la société Elon Musk via Twitter au cours du week-end.

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"Les progrès sont passionnants à Boca! Hopper est presque prêt pour le vol stationnaire. D'après le test de ce soir, le problème de vibration à 600 Hz Raptor est réglé", écrit Musk tôt dimanche matin (7 juillet). (Il a précédemment décrit les vols stationnaires à venir comme non attachés.)

Dans un autre tweet de l'après-midi, l'entrepreneur milliardaire a laissé entendre que SpaceX avait pour objectif d'effectuer le premier vol sans lien de Starhopper au cours des prochaines semaines.

"Fera la présentation de Starship quelques semaines après le vol stationnaire de Hopper, donc début juillet. Si le timing vous convient, libérez des jetons LJ pour tous les participants!" Musk a écrit en répondant à un adepte de Twitter demandant une mise à jour de Starship.

L'itération actuelle de Starhopper ne comporte qu'un seul moteur Raptor. Une future version du véhicule d'essai à vol plus haut comportera trois Raptors et le vaisseau opérationnel en vantera six.

Le vaisseau spatial de 100 passagers lancera au sommet d'une énorme fusée appelée Super Heavy, qui sera propulsée par 31 moteurs Raptor. Starship et le Super Heavy seront réutilisables.

SpaceX considère que le duo Starship-Super Heavy permet une grande variété d'explorations d'exploration ambitieuses, notamment le peuplement de la Lune et de Mars. La société envisage éventuellement de supprimer progressivement ses autres véhicules spatiaux – les fusées Falcon 9 et Falcon Heavy, ainsi que les versions avec équipage et cargo de la capsule Dragon – et de laisser Starship et Super Heavy se charger de tout.

SpaceX a officiellement inscrit une mission Starship-Super Heavy: un voyage autour de la lune financé par le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, qui emmènera avec lui une poignée d'artistes. Ce vol épique est prévu pour 2023.

Mais Starship pourrait bien voler plus tôt que cela: SpaceX discute avec plusieurs entreprises de télécommunications du lancement possible d’un satellite 2021.

Le sud du Texas n'est pas le seul endroit où Starhopper est actif. SpaceX est également en train de construire un prototype de vaisseau spatial sur la Space Coast de la Floride, pensant qu'une petite compétition intra-entreprise améliorerait la conception du véhicule.

Livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti maintenant. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.