Le succès de 'Pad Abort' maintient le Starliner de Boeing sur la voie pour son lancement en décembre à la Station spatiale


Le taxi astronaute de Boeing reste sur la piste pour un vol de démonstration en décembre vers le Station spatiale internationale (ISS) après avoir passé un test de sécurité clé plus tôt cette semaine.

Lundi 4 novembre, la capsule CST-100 Starliner a utilisé ses propulseurs à évacuation d'urgence pour décoller "test d'abort pad"Les États-Unis ont maintenant le temps d'analyser les données et les évaluations initiales sont très positives, ont déclaré des responsables de la NASA et des représentants de Boeing.

"C’était un test robuste de ce que le véhicule pouvait faire si nous avions un problème avec la (plateforme de lancement)", a déclaré Kathy Lueders, responsable du programme des équipes commerciales de la NASA, lors d’une téléconférence avec les journalistes aujourd’hui (7 novembre). ).

Vidéo: Fonctionnement du test d'abandon du lancement du Starliner Pad de Boeing

Boeing a développé Starliner dans le cadre d'un contrat de 4,2 milliards de dollars, annoncé en septembre 2014. SpaceX a également signé un contrat avec le PCC, rapportant 2,6 milliards de dollars pour la mise en service de sa capsule Crew Dragon. Du point de vue de la NASA, l’objectif est de rendre une capacité de vol spatial orbital humain sur le sol américain; Depuis le retrait de la navette spatiale en 2011, l’agence est totalement dépendante de la navette spatiale russe Soyouz pour le transport de ses astronautes à destination et en provenance de l’ISS.

Lueders a décrit le test de lundi comme un "pas de géant" et a déclaré que de nouvelles analyses aideraient Boeing et la NASA à se préparer "à la mission non préparée qui se préparera, puis à la mission en équipage pour laquelle nous nous préparons tous pour l'année prochaine".

Cette mission non préparée, connue sous le nom de test en vol orbital (OFT), doit débuter à partir de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. pas plus tôt que le 17 décembre. Starliner se dirigera vers l'ISS, restera attaché au laboratoire en orbite pendant environ une semaine, puis redescendra sur Terre.

Si tout se passe bien pour OFT, une mission de démonstration avec équipage sur l'ISS suivra l'année prochaine. Des vols opérationnels et contractuels viendraient ensuite.

Crew Dragon a déjà volé sa version de l’OFT, passant six jours sur l’ISS en mars dernier pour une mission appelée Demo-1. Demo-2, qui conduira les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley au laboratoire en orbite, pourrait être lancé au début de l’année prochaine si tout se passe bien. Prochain procès en avortement en vol de Crew Dragon et les tests continus du système de parachute récemment redessiné de la capsule, ont déclaré des représentants de SpaceX.

Starliner a eu un problème avec ses parachutes lors de l’essai d’abandon de pad de lundi: seuls deux des trois parachutes principaux ont été déployés comme prévu. La société a déterminé ce qui n'allait pas avec la troisième goulotte principale, a déclaré John Mulholland, vice-président de l'équipage commercial et responsable du programme chez Boeing.

"La cause fondamentale était le manque de connexion sécurisée entre la goulotte du pilote et la longe de la goulotte principale", a déclaré Mulholland au cours de la téléconférence d'aujourd'hui.

Les toboggans pilotes retirent les parachutes principaux. Sur Starliner, la connexion entre le pilote et la goulotte principale est établie avec une broche, a expliqué Mulholland. La goupille n’était pas correctement fixée sur la goulotte principale qui n’avait pas été déployée et le problème avait échappé à toute détection avant le lancement car le système de goulotte était masqué par une gaine protectrice, at-il ajouté.

Boeing prendra des mesures pour que le problème ne se reproduise plus, a déclaré M. Mulholland – par exemple, en ajoutant des "tests de traction" au régime d'inspection avant le vol. Il a également souligné que Starliner avait très bien joué avec les deux chutes principales.

Le test de lundi de 95 secondes "valide la performance des goulottes au-delà des exigences de conception, et confirme également la robustesse de notre vaisseau spatial et de notre conception", a déclaré Mulholland.

Il a également abordé le nuage rouge de matière qui émanait de Starliner lorsque ses moteurs d'échappement se sont arrêtés. Ce panache a été causé par environ 3,8 litres (1 gallon) restants d’oxydant tétroxyde d’azote, et c’était tout à fait normal, a déclaré Mulholland.

"L'oxydant résiduel que vous avez vu était une performance nominale", a-t-il déclaré. Dans l'ensemble, l'avortement de pad de lundi a été "un succès remarquable de la part du vaisseau spatial et de l'équipe de test qui a effectué le test", a ajouté Mulholland.

Livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti maintenant. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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