Les agents du FBI et de l'ICE extraient secrètement des bases de données de permis de conduire pour permettre des recherches de reconnaissance faciale sans consentement


Des agents du Federal Bureau of Investigation et de Immigration and Customs Enforcement exploiteraient des bases de données étatiques possédant plus de 50 millions de permis de conduire permettant d'effectuer des recherches à l'aide d'une technologie de reconnaissance faciale sans le consentement des Américains.

Le Washington Post rapporte que des responsables de l'application de la loi fédéraux ont intégré les bases de données des services d'état des véhicules à moteur à leur appareil de surveillance, sans grande surveillance de la part du Congrès ou des assemblées législatives des états.

Le président du comité de surveillance de la Chambre, Elijah Cummings, démocrate du Maryland, a fait part de ses préoccupations concernant cette pratique. Il a déclaré au Washington Post: "L'accès des forces de l'ordre aux bases de données de l'État (…) se fait souvent dans l'ombre sans consentement", faisant référence à l'utilisation des bases de données DMV.

Les législateurs et les défenseurs de la vie privée critiquent depuis longtemps l’application de la technologie de reconnaissance faciale pour rechercher des informations sur des suspects dans les bases de données des États. Ils soutiennent que l'utilisation de cette technologie dans des bases de données contenant les images de millions de citoyens respectueux de la loi constitue une violation majeure de la vie privée.

Les défenseurs de la protection de la vie privée craignent également que les informations et les images d'immigrants sans papiers ne se retrouvent peut-être pas entre les mains d'agents de l'immigration fédérale qui cherchent à les expulser.

"L'Etat a dit [undocumented immigrants], les a encouragés à soumettre ces informations ", a déclaré au Washington Post Claire Garvie, une associée principale du Centre pour le droit et la vie privée de Georgetown, qui a dirigé l'enquête." Pour moi, c'est un abus de confiance insensé. permettre à ICE d’y accéder. "

Les immigrants sans papiers peuvent obtenir un permis de conduire dans une douzaine d'États et à Washington, D.C., après avoir fourni une preuve de résidence dans l'État ou une autre forme de documentation, selon la Conférence nationale des législatures des États. Jusqu'à présent cette année, les législateurs de huit États ont déposé un projet de loi visant à étendre les permis de conduire aux immigrants sans papiers. New York a récemment octroyé les licences après un débat émotionnel.

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Cela incitera probablement les défenseurs de la vie privée à demander au Congrès de restreindre la capacité des agences fédérales à utiliser les informations extraites des recherches dans les bases de données des États sans mettre en place un cadre qui protège mieux la vie privée des personnes – un rare domaine de consensus bipartite à Capitol Hill. La commission de la Homeland Security de la House tiendra une audience mercredi au cours de laquelle des responsables du département de la sécurité intérieure devraient témoigner sur leur utilisation de la technologie de reconnaissance faciale.

Le mois dernier, le FBI a défendu son utilisation de la technologie de reconnaissance faciale lors de son témoignage devant le Congrès en juin. La vice-directrice adjointe de l'agence, Kimberly Del Greco, a déclaré que la technologie était essentielle pour "préserver les libertés de notre pays, garantir la protection de nos libertés et préserver notre sécurité".

L'utilisation de la technologie de reconnaissance faciale dans l'application de la loi remonte à de nombreuses années. Vingt-et-un États et Washington, DC, autorisent les responsables à demander des recherches dans la base de données, et les dossiers montrent que le processus pour les agents fédéraux ne consiste souvent qu'en un courrier électronique à un responsable local, selon un nouveau rapport publié par le Government Accountability Office le mois dernier.

Le même rapport du GAO indique que le FBI a effectué plus de 390 000 recherches depuis 2011 dans les bases de données fédérales et nationales, qui contiennent ensemble plus de 641 millions de photos de visage.