Les associations de couleurs jouent un rôle important dans la lecture des visages


Quiconque a déjà senti qu'une personne est malade simplement en regardant son visage a fait l'expérience de la richesse des informations véhiculées par la couleur du visage. Une nouvelle étude du National Eye Institute (NEI), qui fait partie du National Institutes of Health, montre que le système visuel du cerveau humain est particulièrement sensible à la couleur des visages par rapport à celle d'autres objets ou objets. Les résultats de l'étude ont été publiés aujourd'hui dans Nature Communications.

"Les résultats soulignent la complexité de la perception des couleurs. Loin de fonctionner comme un réflexe, la perception des couleurs implique un ensemble d'opérations cérébrales sophistiquées qui attribuent finalement une valeur et une signification à ce que nous voyons", a déclaré le chercheur principal de l'étude, Bevil Conway, Ph.D. ., chef de l’unité NEI sur la sensation, la cognition et l’action.

Les résultats suggèrent également que les signaux de communication sociale émanant de visages pris en compte dans les pressions sélectives évolutives qui ont entraîné la vision des couleurs trichromatique chez nos ancêtres il y a 23 millions d'années.

L'étude est née d'une curiosité observée dans le laboratoire de Conway par les étudiantes diplômées Maryam Hasantash et Rosa Lafer-Sousa. Ils ont remarqué que, sous une lampe à sodium à basse pression (LPS), qui rend tout monochrome, comme un film en noir et blanc avec un filtre jaune brunâtre, tout le monde avait l'air malade.

En recherchant le phénomène dans un cadre contrôlé, on a présenté à 20 personnes chacune 35 stimuli visuels sous une lampe LPS et à nouveau sous une lumière blanche. Les stimuli visuels comprenaient des objets ayant une couleur caractéristique (oranges, fraises, tomates), des objets de couleur arbitraire (Legos, petites voitures) et des acteurs en personne représentant une diversité de couleurs de peau. Après la présentation de chaque élément ou personne, chaque participant à l'étude a fait correspondre les couleurs à l'aide d'un écran d'ordinateur pour indiquer la couleur du stimulus qu'il venait de visionner.

Comme on pouvait s'y attendre, sous la lumière blanche, les gens ont assorti les oranges à l'orange, les fraises et les tomates aux rouges, ainsi que le visage et les mains à certaines variations de brun ou de rose tanique.

Sous l'éclairage LPS, tous les stimuli, sauf les visages, semblaient jaune brunâtre. En revanche, chaque participant a associé les visages verdâtres de 100% des visages des acteurs. La peau de la main, du cou et du front, visible à travers des découpes dans un masque, est apparue jaune brunâtre et non verte aux participants. Les photographies de visages sous éclairage LPS étaient également assorties aux verts, mais dans une moindre mesure. Les photographies de visage sur lesquelles les traits avaient été brouillés n'étaient pas du tout assorties au vert.

L'hypothèse était que les hypothèses de mémoire basées sur la mémoire des participants à l'étude – les oranges sont oranges, les fraises sont rouges – auraient une influence subtile sur la sélection des couleurs sous un éclairage LPS, avec des objets colorés de manière arbitraire tels que Legos servant de contrôle.

"De manière surprenante, nous n’avons trouvé aucune preuve claire de l’impact de la mémoire sur l’apparence colorée des jouets, des fruits ou de la peau du corps. Des preuves significatives ont montré un impact paradoxal de la mémoire sur la couleur du visage car, dans la plupart des cas, personne ne s’attend à face à être vert ", a déclaré Conway.

De plus, la teinte verdâtre perçue des visages sous la lumière du LPS diffère de ce à quoi on pourrait s’attendre en fonction du spectre de la lumière du LPS lui-même, qui donne un aspect jaunâtre. En d'autres termes, la couleur que les gens voyaient ne pouvait pas être attribuée à la lumière frappant l'œil, mais à des déductions inconscientes concernant la couleur appropriée des visages.

Une théorie est que, dans le contexte des visages d'acteurs en personne, l'éclairage LPS crée une sorte d'illusion d'optique. La peur de la lueur de la lampe a déclenché un signal d'erreur dans le système visuel. La théorie suit que l'illusion est survenue parce que nos cerveaux sont câblés pour essayer de comprendre ce que nous voyons en intégrant le contexte dans notre perception. Dans le contexte des visages sous la lumière du LPS, les choses semblaient si étranges que le cerveau a évoqué une explication: l'acteur doit être malade, selon les chercheurs.

"La spécificité de ce signal d'erreur sur les visages nous indique que le cerveau dispose d'un câblage spécial pour la couleur des visages", a déclaré Conway.

Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que l’évaluation humaine de la couleur du visage est une opération essentielle inhérente au système visuel humain. De plus, les effets de mémoire de couleur de visage découverts dans cette étude semblent être codés par les cônes L et M, les photorécepteurs qui permettent une vision trichromique des couleurs.

Des travaux antérieurs suggèrent que le traitement du visage et le traitement des couleurs sont traités par des circuits cérébraux largement séparés. La présente étude prédit de manière surprenante que le traitement du visage et le traitement des couleurs engagent des mécanismes cérébraux similaires, qui fournissent des informations essentielles sur les opérations de haut niveau dans le cortex cérébral qui déterminent le fonctionnement de la vision.

L'étude a été financée par le programme de recherche intra-muros de NEI.

Commenté sur 7/8/2019

SOURCE: Instituts nationaux de la santé (NIH), 8 juillet 2019. Hasantash, M., Lafer-Sousa, R., Afraz, A, Conway, BR. Impact paradoxal de la mémoire sur l’apparence des couleurs des visages. 8 juillet 2019. Nature Communications DOI: 10.1038 / s41467-019-10073-8