Les fondateurs d'Y Combinator révèlent pourquoi ils ont repris le programme


C'était en mars 2005. YouTube vient d'être lancé. Google a dévoilé un nouveau produit appelé Maps. "Selfie" devait encore entrer vraiment dans le lexique populaire. Et l'informaticien anglais Paul Graham a accueilli le premier groupe d'entrepreneurs à Y Combinator.

Au cours des 14 années qui se sont écoulées depuis, le programme d'accélérateurs de renom est passé d'une poignée d'entrepreneurs inspirés disposant de maigres indemnités de subsistance au financement de certaines des plus grandes startups privées de la Silicon Valley.

La semaine prochaine, Y Combinator accueillera un autre de ses célèbres événements Demo Day, au cours duquel des entrepreneurs de la classe de l'été 2019 présenteront leurs produits à certains des plus grands investisseurs en capital-risque. Cette année, pour la première fois à San Francisco, la journée de démonstration de Y Combinator se déroulera sur deux jours les 19 et 20 août.

"Cette première journée de démonstration n'était qu'un groupe d'amis de Paul, et non les sommets de l'investissement que vous avez actuellement dans la Silicon Valley", a déclaré à Business Insider, cofondateur de Kiko Calendar et Justin.TV, Emmett Shear. "Je ne pense pas que quiconque ait collecté des fonds lors de cette journée démo, même s'ils le collectaient plus tard."

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Le groupe de cet été, alors que la cohorte d’entrepreneurs participant au programme de trois mois est décrit avec amour par les anciens élèves et investisseurs de YC, comprend 10 fondateurs qui donnent une seconde chance à l’accélérateur. Au cours des 14 dernières années, 150 entrepreneurs sont retournés au programme au moins une fois pour lancer une nouvelle startup.

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"YC est comme un outil et plus vous maîtrisez les outils, plus vous pouvez en tirer profit", a déclaré le directeur général de Y Combinator, Michael Seibel. "La première fois que tu le faisais, tu apprenais simplement comment les choses se passent. Ayant fait le CJ, je pensais que c'était plus éducatif, et tu n'as pas le sentiment que tu dois aller chercher un diplôme. Quand j'y ai pensé comme un outil, tout a soudainement cliqué. "

Avant de diriger le programme, Seibel était l’un de ses premiers participants en tant qu’entrepreneur. Il a cofondé Justin.TV avec les répétés YC'ers Shear et Justin Kan au cours du lot hiver 2007. Le démarrage de la diffusion en direct est devenu plus tard Twitch et a été acheté par Amazon pour 970 millions de dollars en août 2014. Seibel est revenu à YC en 2012 avec Socialcam, une application de diffusion en continu qui était un prédécesseur approximatif de Snapchat, avec une nouvelle équipe fondatrice et un prototype fonctionnel. tirer parti de son expérience en 2007.

"J'étais un fondateur pour la deuxième fois, mes co-fondateurs étaient des fondateurs pour la première fois", a déclaré Seibel à propos de l'équipe Socialcam. "Cédant à la Justin.TV, ils étaient en fait mes employés. Maintenant, ils étaient mes partenaires égaux et je voulais qu'ils aient la même base que moi."

La quatrième fois est le charme

Kan a cofondé Kiko, une application de calendrier, avec Shear juste après sa sortie du collège dans le cadre du premier lot YC en 2005. Kan a déclaré à Business Insider que le premier lot était structuré de la même manière que les lots suivants, mais la différence principale était que les dîners hebdomadaires – une caractéristique du programme YC – ont été organisés dans la résidence personnelle de Graham à Boston.

Paul Graham

"YC n'était qu'une expérience. C'était beaucoup plus petit, il n'y avait pas de marque, et notre journée de démonstration était comme un public de 15 personnes", a déclaré Kan. "C'était assez faible."

Kan et Shear ont eu du mal à se démarquer pour Kiko et leur startup a fini par céder. C'est alors qu'ils se sont associés à Seibel pour lancer Justin.TV. Au total, Kan a traversé YC quatre fois, le plus récemment avec Atrium, une startup de services juridiques dédiée aux autres startups.

"Je pense que YC est vraiment bon pour définir l'ADN de votre entreprise dès le début", a déclaré Kan à Business Insider. "J'ai vraiment apprécié le fait que nous étions centrés sur le client. Avec Atrium, nous sommes une société qui vend à d'autres startups. Notre marché était donc les fondateurs de YC. Nous voulions commencer près de nos clients."

Un environnement de vente mûr

Seibel a déclaré que l'itinéraire de Kan n'était pas inhabituel pour les fondateurs de YC qui se répètent. Bien que de nombreux entrepreneurs novices s'inscrivent dans le programme avec une idée de technologie grand public, les fondateurs assidus s'attaquent aux solutions à vendre à d'autres startups, compte tenu de la stratégie d'acquisition client intégrée.

"Il y avait plus de startups la deuxième fois, et ils étaient vraiment d'excellents clients pour nous", a déclaré Eddie Kim, cofondateur de Gusto, à Business Insider, à propos de sa deuxième expérience chez YC en 2011. "Les fondateurs de YC se paient eux-mêmes, ils avaient donc besoin d'un système de paie, et nous avions besoin de clients qui avaient besoin de la masse salariale. "

Outre la communauté collaborative, le cofondateur de Zeus Living et alun de YC, Kulveer Taggar, a attribué le climat sain des ventes à YC à la nécessité pour les fondateurs de se perdre.

"Si vous êtes un [enterprise] «Un bon exemple est l’entreprise Stripe, YC est un atout considérable», a déclaré Taggar. «Parce que YC les a vraiment aidés au tout début. Les fondateurs de YC sont d’excellents clients, car ils vous font part de leurs commentaires et leur permettent de ne pas avoir de problèmes. Tout le monde sait à quel point c'est difficile et tout le monde était prêt à s'entraider. "

Les 10 prochaines années de YC

Au moment de la vente de Socialcam en août 2012 par Seibel, YC lui avait offert un rôle en tant que partenaire à temps partiel. Depuis, il est sur la liste de paie de YC et dirige maintenant le programme d'accélération en tant que PDG.

"Ce type de nouvelle génération d'anciens fondateurs de YC vient pour le diriger, et il est maintenant temps de bâtir sur cette base plutôt que de la changer", a déclaré Seibel.

Seibel cite quelques-uns des nouveaux outils du programme, tels que le programme distant Startup School et la série A, comme exemples d’exploitation du programme existant et d’ajoutant ce qu’il souhaitait avoir été disponible quand il était fondateur. Mais à part cela, il se concentre sur ce qu’il considère être la première décennie de YC avant de se lancer.

"C’est bizarre, parce que ce qui est désespérément triste, c’est que je n’ai été qu’un fondateur de YC, alors j’utilise cet accélérateur, c’est génial et j’aime le faire, mais c’est bizarre, c’est tout ce que j’ai jamais connu, "Dit Seibel.