Les géoscientifiques se sont trompés sur le "plus grand volcan du monde"


Les géoscientifiques se sont trompés sur le "plus grand volcan du monde"

Le massif du Tamu, situé à l'est du Japon, était considéré comme le plus grand volcan de la planète.

Crédit: Université de Houston

En 2013, Tamu Massif – un volcan géant sous-marin au large des côtes du Japon – a volé la couronne d'Hawaii en tant que plus grand volcan du monde. Mais ce n'est pas un vrai volcan du tout.

Les chercheurs ont publié un article en 2013 dans la revue Nature Geoscience, concluant que Tamu Massif était un "volcan bouclier" géant, encore plus grand que le Mauna Loa à Hawaii, qui s'élève à 9 500 mètres du fond de l'océan et couvre des milliers de kilomètres magma ancien et solidifié coule. Maintenant, dans un nouvel article, les chercheurs concluent que l'article de 2013 était faux et que Tamu Massif n'est pas un volcan bouclier. La couronne, selon cette nouvelle recherche, revient à Mauna Loa.

Des volcans de bouclier se forment lorsqu'un seul panache volcanique renverse suffisamment de lave au fil du temps, et que cette lave s'étale suffisamment loin pour former une montagne en forme de renflement autour de l'ouverture du volcan. Mauna Loa est un volcan bouclier. Il en va de même pour la plupart des volcans beaucoup plus petits en Islande. (Les volcans en forme de cône, comme le mont St. Helens, ne sont pas des boucliers, mais des "stratovolcans".) En 2013, les chercheurs ont pensé que le Tamu Massif s'était formé de la même manière. Mais le nouveau document suggère qu'ils ont tort. [5 Colossal Cones: Biggest Volcanoes on Earth]

Tamu Massif est un système volcanique peu profond, avec des côtés en pente douce; il s'étend sur environ 650 km de large et 4 km de haut. L'énorme volcan sous-marin se trouve le long d'une partie du système de dorsale médio-océanique, la série de frontières qui entoure le monde entre différentes plaques tectoniques. Cet énorme système est en quelque sorte le plus grand volcan du monde, car le magma peut gonfler vers le haut et se répandre sous forme de lave sur toute la surface de la croûte. Mais ce volcanisme ne ressemble pas au volcanisme qui forme un volcan bouclier.

Bien que Tamu Massif soit assis le long de la crête, les chercheurs ont pensé qu'il s'était formé lorsqu'un panache de magma avait éclaté à partir de son centre et s'était écoulé sous forme de lave pour se refroidir. C'est pourquoi ils ont affirmé en 2013 qu'il s'agissait d'un volcan à simple bouclier. Les chercheurs pensent maintenant que cela s'est formé lorsque, dans le cadre du volcanisme en cours sur la dorsale, le magma s'est frayé un chemin dans la croûte, provoquant le gonflement et le gonflement de matériaux déjà présents sur le fond marin.

La preuve en est des anomalies magnétiques – les lignes de champ magnétique détectées par les chercheurs dans le Tamu Massif suivent l’arrangement des autres lignes de champ de la crête, et non le magnétisme que vous attendez d’un volcan bouclier.

Cela signifie que plutôt que d'être un seul volcan auto-généré placé le long de la crête, le Massif de Tamu n'est qu'un élément du système de la crête, qui forme des montagnes sous-marines partout dans le monde. Mauna Loa règne en maître.

Le document documentant ce travail a été publié le 8 juillet dans Nature Geoscience.

Publié à l'origine sur Science en direct.