Les modes de conduite sélectionnables transforment votre voiture de banlieue à coureur


conduite

Imaginons un instant que vous disposiez d’une somme illimitée pour acheter le véhicule de votre choix, mais un seul. Achetez-vous une Bugatti Chiron, avec une accélération exceptionnelle, une tenue de route au laser et une vitesse de pointe légendaire? Ou achetez-vous une Ford Raptor et sautez-vous dans les dunes de sable toute la journée? Il y a de grandes chances pour que vous soyez satisfait de l'un ou l'autre de ces véhicules pendant un moment, mais que la vie de tous les jours vienne à vous frapper à la porte et que vous recherchiez quelque chose de plus pratique pour transporter les enfants, ou même simplement vous garer dans un garage de stationnement normal.

C’est là que les modes de conduite et la technologie sélectionnables entrent en jeu. Non, ils ne vont pas transformer votre Toyota Sienna en Ferrari Portofino, mais les modes de conduite peuvent modifier radicalement l’atmosphère, les performances et même les sensations des véhicules. Quand c'est bien fait, un véhicule avec un mode sportif approprié peut aller de l'entraînement de football avec les enfants à des tours chauds lors d'une journée sur piste avec une simple pression sur un commutateur – et, espérons-le, un arrêt pour déposer les enfants quelque part entre les deux.

Après une semaine passée dans la BMW M850i ​​Cabriolet – pas le véhicule le plus pratique, mais un sacré grand voyageur – j’étais intriguée par la mise en œuvre des modes Sport et Sport + de la voiture et je voulais aller plus loin.

But des modes de conduite sélectionnables

Il est facile de trouver un commutateur «SPORT MODE» dans presque toutes les voitures, même si cette voiture est à peu près aussi sportive que les hot-dogs des sandwichs (combat-moi). Même les camions et les VUS les utilisent pour changer la vitesse et la réponse de l’accélérateur face à des obstacles tels que le sable, la neige, des rochers ou le stationnement lors de la pratique du football. L'objectif lors du changement de mode de conduite signifie différentes choses dans différents véhicules.

BMW M850i

Même si c'était légal, tout le monde ne veut pas conduire dans des voitures à la voie avec des changements de vitesse accrocheurs et une suspension à toute épreuve. De plus, il n’est pas toujours possible ni abordable de disposer d’une voiture de rechange le week-end. Les modes de conduite visent à aider à résoudre ces problèmes en modifiant la dynamique de nos véhicules d’une manière qui se rapproche plus d’une voiture sportive, d’une voiture tout-terrain costaud, d’une berline de luxe cossue ou d’une boîte à économie d'énergie. Certains le font beaucoup mieux que d'autres, mais le jeu final est le même.

Comment ils travaillent

Ce n’est un secret pour personne que les véhicules ont aujourd’hui plus de puissance de calcul que les ordinateurs de bureau dont nous disposions il ya quelques années à peine, et les ingénieurs automobiles ont exploité toute cette puissance virtuelle. Selon le réglage et le type de véhicule, les modes de conduite peuvent tout changer: où et à quelle vitesse la transmission passe-t-elle au niveau de la puissance de l'échappement lors de l'accélération.

Même la suspension et la sensation de la direction de la voiture peuvent être changées en un tournemain. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une innovation nouvelle, les systèmes de suspension adaptative utilisent plusieurs entrées de l’ordinateur du véhicule pour s’ajuster en permanence aux conditions changeantes de la route, parfois des centaines de fois par seconde. Les systèmes utilisent de l'huile ou de l'air sous pression pour assouplir ou raffermir les amortisseurs, et les technologies plus récentes utilisent des particules magnétisées dans les amortisseurs pour ajuster la conduite.

Les changements ont considérablement éclairé le lecteur, mais ils ne feront pas de la voiture une fusée.

Dans un mode tel que Sport ou Sport + sur la M850i, l’ordinateur modifie les points de changement de vitesse de la transmission pour que le moteur continue de tourner beaucoup plus vite afin de maintenir la puissance délivrée. Les changements de vitesse craquent également plus rapidement, ce qui accentue les accélérations et rend le jeu avec les pédales de changement de vitesse encore plus amusant. En mode Eco, les ordinateurs de la voiture optimisent les points de changement de vitesse afin de garder le moteur aussi calme que possible et d’obtenir une meilleure économie de carburant, aussi calme qu’un V8 bi-turbo de 4,4 litres.

Les réglages sportifs de la BMW changent également la façon dont la suspension de la voiture se sent et réagit. Dans son mode Confort par défaut, il n’ya pas grand-chose qui le sépare de la vieille Buick de votre grand-père, qui conduit doucement, en termes de qualité de roulement et de sensations de route. En mode Sport +, toutefois, la voiture se resserre sensiblement. La voiture «sent» toujours la route et aide à maintenir la traction, mais la conduite est plus ferme et moins confortable pour la conduite quotidienne.

Les sensations de direction changent aussi. Étant donné que la direction du M850i ​​est gérée électroniquement plutôt qu’avec des engrenages et des différentiels mécaniques, l’ordinateur peut modifier à la fois la sensation et la rapidité avec laquelle les choses réagissent et les réactions du conducteur. Le mode confort de la BMW permet une conduite souple, détendue et facile à gérer. De retour dans un environnement plus sportif, la roue semble plus lourde à tourner mais plus rapide à réagir. La direction est plus précise, avec un rapport beaucoup plus rapide qui fait tourner les roues plus loin avec moins d'effort du conducteur.

Test du BMW X4 M40i 2019
BMW

Enfin, le moteur et l’échappement peuvent également être manipulés électroniquement. Le bruit provenant d'un gros V8 (comme celui de la M850i) dans n'importe quel réglage va être plus bruyant que celui qui s'infiltre à l'arrière d'une Nissan Sentra, mais il existe des moyens de l'amplifier (littéralement) à l'intérieur et à l'extérieur. de la voiture. Comme beaucoup d'autres véhicules haut de gamme, la BMW dispose d'un système de déflecteur dans l'échappement qui s'ouvre et se ferme en fonction du mode de conduite. En mode Confort, la note de moteur et la tonalité d’échappement de la voiture sont clairement audibles, mais pas au-dessus. En mode sport, les déflecteurs d’échappement de la voiture s’ouvrent et paraissent plus agressifs, avec un aboiement pour signaler les changements de vitesse.

La vraie magie pour les engrenages comme moi vient du mode Sport +, où la voiture sonne un peu comme une version plus raffinée de la Camaro ’85 de votre copain de lycée avec des tubes droits. Le son est à la fois fort et beaucoup plus profond que dans les autres modes. Les quarts de travail génèrent un grondement merveilleux, et le fait de lever les gaz produit un nombre presque comique de craquements et de craquements lorsque les gaz tourbillonnent dans les tuyaux d'échappement. Cela ressemble à une voiture complètement différente et peut prendre les piétons au dépourvu si vous ne faites pas attention (sauf si cela fait partie du plan…).

Les modes de conduite remplaceront-ils l'achat d'un deuxième véhicule?

La réponse ici, comme c'est le cas avec tant d'autres choses dans la vie, est "ça dépend". Cela dépend de ce que vous essayez d’atteindre avec votre véhicule et de vos attentes. Cela dépend également du type de véhicule que vous achetez et du montant que vous souhaitez y consacrer – vous en avez pour votre argent. Enfin, cela dépend de la manière dont le système est mis en œuvre et de l’expérience de conduite globale du véhicule, qui dépend de sa capacité à transformer Clark Kent en Superman.

Si vous espérez que, en appuyant sur un bouton, vous pourrez transformer votre Honda Pilot en crawler, vous serez probablement déçu par cette expérience. D'un autre côté, si vous achetez quelque chose comme le M850i ​​ou l'Acura NSX en espérant qu'il sera plus confortable lors de longs trajets ET qu'il soit capable de découper une route de canyon en mode Sport, vous obtiendrez un meilleur équilibre. . Il en va de même pour les réglages sportifs dans des voitures plus terre-à-terre, comme une Nissan Altima, où les palettes de changement de vitesse peuvent être engagées pour simuler des points de changement de vitesse réels et une dynamique de conduite plus agressive. Les changements ont considérablement éclairé le lecteur, mais ils ne feront pas de la voiture une fusée.

La manière dont le système est configuré et intégré au reste du véhicule est également importante.

En termes de coûts, l’argent fait tourner le monde et, malheureusement, il s’ajoute rapidement aux amateurs de voitures lorsque les cases à options sont vérifiées. Plus cher n’est pas toujours meilleur, mais les technologies nécessaires pour mettre en place un système de mode de conduite bien exécuté et sélectionnable ne sont pas bon marché. Ajoutez à cela le fait que les véhicules capables de tirer pleinement parti des modes de conduite indépendants sont généralement plus onéreux au départ et que les signes dollar commencent à clignoter.

La manière dont le système est configuré et intégré au reste du véhicule est également importante. La BMW permet des réglages individuels de chaque partie du mode de conduite pour personnaliser complètement l'expérience. Si vous préférez (je le veux) effrayer les gens avec un fort échappement et montrer le gros moteur de votre voiture tout en conduisant dans un confort absolu avec une direction détendue, vous pouvez le faire. D'autre part, si vous souhaitez une gestion complète de la piste optimisée mais un échappement silencieux, vous pouvez également le faire. Pour en revenir à l’argent, cette voiture est loin d’être économique, mais sa capacité à s’adapter à la personnalité de la voiture est une des principales raisons pour laquelle elle fonctionne si bien.

Honda Civic type R 2018

Même dans les voitures comme la Honda Civic Type-R qui n’ont pas le niveau de personnalisation à la carte de BMW, les modes de conduite sont configurés pour offrir la plage de performances la plus large possible dans chaque réglage. Les conducteurs peuvent utiliser la voiture en mode Sport tous les jours et effectuer une conduite palpitante sans se casser le dos. Même le mode Confort de Honda est suffisamment sportif pour faire rouler la voiture. Le mode + R est destiné à l’utilisation de la piste, mais c’est aussi un réglage de lecteur utilisable. Plutôt que d'exploiter tous les modes, Honda a utilisé au mieux chacun d'entre eux pour offrir une expérience complète et conviviale.

À la fin de la journée, les véhicules qui exécutent bien les modes de conduite, comme le M850i, le font parce qu’ils doivent le faire – la justification d’un prix est un gros travail, après tout. C’est bon, car avec le temps, la technologie est devenue meilleure et moins chère. Les voitures comme celles-ci poussent le développement et permettent aux ingénieurs d'ajouter plus facilement certaines fonctionnalités aux voitures que davantage de gens peuvent se permettre.

D'ici peu, nous ferons tous des tours dans nos voitures de banlieue après le travail vendredi après-midi. C’est probablement un peu exagéré. Appuyez sur le bouton Eco et lancez le Kenny G – vous avez fait un long voyage chez vous.