Les planètes rouges de la planète font rage dans Mars Express Photos


C'est la saison des tempêtes de poussière dans le nord de Mars, comme le montre clairement une série de photos récemment publiées.

L'orbiteur Mars Express de l'Agence spatiale européenne (ESA) a capturé des images spectaculaires de multiples tempêtes tourbillonnant autour du pôle nord de la Planète rouge au cours des derniers mois.

"C’est actuellement le printemps dans l’hémisphère nord de Mars, et on observe fréquemment des nuages ​​de glace d’eau et de petits épisodes d’élévation de la poussière le long du périmètre de la campagne qui se retire [polar] calotte glaciaire ", ont écrit des responsables de l'ESA jeudi 4 juillet dans un communiqué accompagnant les photos.

Cette série d'images capturées par les orbiteurs européens Mars Express couvre environ 70 minutes de mouvement alors qu'une tempête de poussière se déplaçait le long de la calotte glaciaire polaire nord de Mars le 29 mai 2019. La tempête s'est déplacée à une vitesse approximative de 72 km / h (45 mi / h). ). La calotte polaire recouvre une grande partie de la gauche de l'image tandis que la tempête est visible à droite.

(Crédit image: ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao)

Mars Express "a observé au moins huit tempêtes différentes au bord de la calotte glaciaire entre le 22 mai et le 10 juin, qui se sont formées et se sont rapidement dissipées, entre un et trois jours", ont ajouté les officiels.

De telles tempêtes ne sont pas toujours aussi courtes et limitées. L'été dernier, une tempête de poussière martienne a éclaté près de l'équateur et s'est rapidement généralisée, recouvrant l'ensemble de la planète rouge pendant des semaines. L'épaisse couche de poussière a privé le robot solaire Opportunity de la NASA, mettant ainsi fin à la mission longue et accomplie du robot.

Entre fin mai et début juin 2019, plusieurs tempêtes de poussière se sont formées sur la calotte glaciaire polaire nord de Mars. Ces images ont été prises par le satellite européen Mars Express, alors que le satellite se trouvait à une altitude d’environ 10 000 kilomètres. Les longues bandes d’image couvrent une superficie d’environ 2 000 kilomètres (2 240 km sur 3 000 km), allant du pôle nord vers l’équateur aux grands volcans Olympus Mons et Elysium Mons.

(Crédit image: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

Certaines des images récemment publiées de Mars Express montrent les récentes tempêtes régionales qui se dirigent vers le sud, de la marge de la calotte glaciaire vers les immenses volcans Olympus Mons et Elysium Mons.

Lorsque les tempêtes ont atteint ces volcans, les nuages ​​dans la région "qui se développaient auparavant ont commencé à s'évaporer du fait que la masse d'air est chauffée par l'afflux de poussière", ont écrit des responsables de l'ESA.

Mars Express est arrivé en orbite en décembre 2003, quelques semaines à peine avant que Opportunity et son jumeau, Spirit, s’échappent.

Livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Là-bas"(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti maintenant. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.