Les prix des hôpitaux augmentent beaucoup plus rapidement que les honoraires des médecins


Marcia Frellick
07 février 2019

Des rapports antérieurs ont indiqué que les prix des médecins étaient un facteur déterminant des coûts de soins de santé chez les assurés privés, mais une nouvelle analyse montre que les prix des hôpitaux ont augmenté beaucoup plus rapidement que ceux des médecins.

Zack Cooper, PhD, professeur agrégé de politique de santé à la School of Public Health et d'économie au département d'économie de l'Université Yale de New Haven (Connecticut), et ses collègues ont analysé les données de sinistres du Health Care Cost Institute (HCCI ) de 2007 à 2014 en utilisant les prix réellement payés – ceux que les assureurs ont négociés avec les cliniciens.

Ils ont constaté que pour les soins hospitaliers, les prix des hôpitaux avaient augmenté de 42% pendant cette période, tandis que les prix des médecins avaient augmenté de 18%. Pour les soins ambulatoires en milieu hospitalier, les prix des hôpitaux ont augmenté de 25%, tandis que ceux des médecins ont augmenté de 6%. Tous les prix ont été ajustés pour tenir compte de l’inflation en dollars de 2014.

Cooper et ses collègues rendent compte de leurs conclusions dans un article publié en ligne le 4 février Affaires de la santé.

Les chercheurs ont également comparé les prix hospitaliers aux prix pratiqués par les médecins pour quatre services communs: accouchement par césarienne, accouchement par voie vaginale, colonoscopie en clinique externe et remplacement du genou. Ils ont constaté que la composante "installation" de l'augmentation totale du prix des procédures variait de 76,9% de l'augmentation totale du prix des coloscopies à 96,8% de l'augmentation totale du prix des arthroplasties du genou.

Aux États-Unis, les dépenses totales de santé sur le marché des assurances privées ont augmenté de près de 20% entre 2007 et 2014, selon la Henry J. Kaiser Family Foundation.

"Nos travaux suggèrent que les efforts visant à réduire les dépenses en soins de santé devraient être principalement axés sur la croissance des hôpitaux plutôt que sur le prix des médecins", écrivent les auteurs.

Les auteurs suggèrent que la croissance des prix dans les hôpitaux pourrait inclure l'application des lois antitrust, l'utilisation de prix de référence (incitations financières pour encourager les consommateurs à acheter des soins de santé) et inciter les médecins à faire des renvois plus rentables.

Ils notent que "les médecins intégrés verticalement dirigent souvent leurs patients vers des endroits plus coûteux".

Les chercheurs reconnaissent plusieurs limites de l’étude. Parmi eux, les données HCCI qu'ils ont utilisées pour leur étude ne couvraient qu'environ 28% des personnes parrainées par des employeurs aux États-Unis. En outre, les données sur les personnes assurées par des sociétés autres qu'Aetna, Humana et UnitedHealthcare n'étaient pas incluses.

En outre, des mesures de prix hospitaliers ont été utilisées pour calculer les coûts des implants et des dispositifs médicaux. Par conséquent, il est possible que l'augmentation des coûts de remplacement du genou, par exemple, reflète le coût des implants de genou eux-mêmes.

Les auteurs écrivent à leur avis qu’il s’agit de la première étude à comparer systématiquement les taux de croissance des prix des hôpitaux et des prix des médecins au fil du temps.

La conclusion des auteurs est la même que celle d'une autre étude des données sur les réclamations d'assurance du système de retraite des employés publics de la Californie. Cette étude, publiée en 2017, a montré qu'entre 2004 et 2011, le taux de croissance annualisé composé des prix des médecins pour les accouchements était de 6% par an, contre 17% pour les prix des hôpitaux.

Le projet a bénéficié du soutien du Fonds du Commonwealth et de la Fondation de l'Institut national de gestion des soins de santé. Un co-auteur était auparavant affilié à la HCCI. Les autres auteurs n'ont révélé aucune relation financière pertinente.

SOURCE: Medscape, le 07 février 2019. Aff. Santé. Publié en ligne le 4 février 2019.