L'Europe et la Russie ont des problèmes de parachute ExoMars. Cela pourrait menacer le lancement de 2020 Mars


Il est à craindre que la mission euro-russe ExoMars 2020 devienne ExoMars 2022.

Le problème concerne les tests de parachute et une série d’accrocs rencontrés lors de l’essai de qualification du système de descente. le ExoMars L’équipe continue de dépanner la conception du parachute à la suite d’un échec de test de chute à haute altitude la semaine dernière.

La prochaine mission ExoMars comprend un rover de chasse à la vie nommé Rosalind Franklin et une plateforme de science de surface appelée Kazachok, dont le lancement est prévu pour l'été prochain et qui se posera sur la planète rouge en mars 2021.

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Si la mission manque la fenêtre de lancement pour 2020, elle devra attendre au moins 2022 pour avoir la prochaine occasion de décoller. (Les fenêtres de lancement des missions Mars ne sont ouvertes que tous les 26 mois.)

Oh, chute!

Plusieurs tests de parachutisme ExoMars ont été effectués sur un site de la Swedish Space Corporation, des responsables de l'Agence spatiale européenne (ESA). écrit dans une déclaration hier (12 août).

Le premier test de ce type a eu lieu l'année dernière. Il s'agissait du plus grand parachute principal, d'une largeur de 35 mètres (115 pieds), plus grand que tout autre parachute jamais effectué en mission Mars. Un hélicoptère a largué la goulotte à une altitude de 1,2 km et le parachute a été déployé et gonflé avec succès, ont déclaré des responsables de l'ESA.

Mais deux tests ultérieurs ne se sont pas bien déroulés.

"Le 28 mai de cette année, la séquence de déploiement des quatre parachutes a été testée pour la première fois à partir d'une hauteur de 29 km. [18 miles] – libérés d'un ballon d'hélium stratosphérique ", ont écrit des responsables de l'ESA dans un communiqué." Alors que les mécanismes de déploiement étaient correctement activés et que la séquence complète était terminée, les deux auvents principaux en parachute a subi des dommages"

L’équipe ExoMars a apporté quelques modifications à la conception du système de parachute avant le prochain test de haute altitude, le 5 août, axé uniquement sur la goulotte de 115 pieds de large. Les résultats étaient similaires à ceux de l'essai précédent: les étapes initiales avaient été complétées correctement, mais la goulotte avait été endommagée par le couvert avant l'inflation. Le module d’essai n’a fini par descendre que sous la traînée d’une petite goulotte pilote, ont indiqué des responsables de l’ESA.

"Il est décevant que les adaptations de conception de précaution introduites à la suite des anomalies du dernier test ne nous aient pas aidés à réussir le second test, mais, comme toujours, nous restons concentrés et travaillons à comprendre et corriger la faille afin de lancer l'an prochain, "Le chef de l'équipe ESA ExoMars, François Spoto, a déclaré dans un communiqué.

L’équipe envisage de réaliser un autre test à haute altitude du grand parachute principal avant la fin de 2019. La prochaine tentative de qualification du deuxième parachute principal est ensuite prévue pour le début de 2020.

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Tailles des composants clés de la mission ExoMars 2020.

Tailles des composants clés de la mission ExoMars 2020.

(Crédit image: ESA)

Essayer de comprendre le problème

Il n’ya pas beaucoup d’opportunités d’effectuer des tests de chute supplémentaires à grande échelle et à haute altitude. Ainsi, les équipes d'ExoMars envisagent également de créer davantage de modèles de test de parachute et d'effectuer des simulations au sol afin de mieux comprendre le processus complexe et dynamique de l'extraction du parachute, ont déclaré des responsables de l'ESA.

Les experts de l'ESA et de la NASA se réunissent régulièrement pour échanger des idées sur les sciences et les technologies spatiales. En plus de ces forums, des spécialistes de parachutistes de Mars se réuniront lors d’un atelier le mois prochain pour tenter de résoudre les problèmes.

Temps court

La prochaine mission ExoMars aura un système de décélération de parachute bien plus complexe que celui utilisé pour les missions de la NASA sur Mars.

Il n’est pas clair si ExoMars connaît un problème de parachute ou d’autres choses associées au système de parachute.

Et comme le temps presse, les discussions entre l'ESA et la NASA peuvent être confuses en raison des règles et règlements de l'accord d'assistance technique (TAA) et du Règlement sur le trafic international d'armes (ITAR).

NASA mordante

Du côté de la NASA, le projet MER (Exploration Rover) de Mars, Spirit and Opportunity, a connu des difficultés similaires à celles rencontrées lors des essais de chute de parachute effectués à China Lake, en Californie. Une refonte de la goulotte était nécessaire, ainsi que l'utilisation du complexe national d'aérodynamique à grande échelle (NFAC) au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley.

Le méga-parachute de la NASA pour la mission de rover Curiosity Mars a subi au total six tests différents entre octobre 2007 et avril 2009 au sein du NFAC. Ce parachute avait 80 lignes de suspension, mesurait plus de 50 mètres de long et s’ouvrait à un diamètre de près de 16 mètres.

Esprit, Opportunité et Curiosité ont tous atterri en toute sécurité sur Mars. La curiosité a été rétablie en août 2012 et Spirit and Opportunity a atterri à quelques semaines d'intervalle en janvier 2004.

Le programme ExoMars euro-russe comprend deux phases. La première phase a lancé Trace Gas Orbiter (TGO) et un démonstrateur d'atterrissage appelé Schiaparelli en mars 2016. TGO a atteint l'orbite de Mars en toute sécurité, mais Schiaparelli s'est écrasé lors de sa tentative d'atterrissage en octobre 2016. à cause d'un problème de données.

Rosalind Franklin et Kazachok représentent la deuxième phase d'ExoMars. L’Europe a construit le rover, alors que la Russie fournit le Kazachok Lander.

La NASA prévoit également de lancer un rover à la recherche de la vie sur la planète rouge l'été prochain. Le rover Mars 2020 est fortement basé sur Curiosity et utilisera le système de descente de ce dernier, qui dépend de parachutes et grue du ciel à propulsion par fusée.

Leonard David est l'auteur du livre récemment publié, "Moon Rush: La nouvelle course à l'espace"publié par National Geographic en mai 2019. Un écrivain de longue date pour Space.com, David fait rapport sur l’industrie spatiale depuis plus de cinq décennies. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.