Mutiny au QG Trivia ne parvient pas à évincer le PDG – TechCrunch


Le bannissement de cette semaine de l’hôte Scott Rogowsky n’était qu’un symptôme de la lutte en cours pour décider qui dirigerait le QG Trivia. Selon de nombreuses sources, plus de la moitié des employés de la startup ont signé une pétition interne pour renverser le PDG, Rus Yusupov, qu'ils considéraient comme une mauvaise gestion de la société. Mais Yusupov a ensuite renvoyé certains des principaux partisans de la mutinerie, ce qui a provoqué une spirale de moral à la baisse qui correspond au rang dégringolé du QG de l'App Store.

TechCrunch s’est entretenu avec de multiples sources proches des problèmes internes de HQ Trivia pour expliquer comment le jeu vidéo en direct sur mobile est passé de la superproduction à la quasi-faillite. Deux sources ont indiqué que le siège social ne disposait que de 6 millions de dollars récemment dans la banque, mais qu’il brûlait plus d’un million de dollars par mois, ce qui signifiait que la piste pourrait être réduite. Mais ses premiers investisseurs hésitent à donner plus d’argent à Yusupov. “

Des employés ont demandé la destitution de Rus Yusupov, PDG de QG Trivia

HQ a réinventé le jeu et le divertissement mobile avec le lancement de son jeu-questionnaire comportant 12 questions en août 2017. Tous les joueurs ont participé à des émissions en direct deux fois par jour. Tous ceux qui ont obtenu toutes les réponses se partagent un jackpot. Les jeux semblaient urgents dans la mesure où vous ne pouviez participer qu'à des heures déterminées, amusant de jouer contre des amis ou des inconnus, et gagner avait une signification qu'aucun jeu en ligne ou en ligne ne pouvait égaler.

Lorsque TechCrunch a écrit la première couverture de HQ Trivia en octobre 2017, il ne comptait que 3 500 joueurs simultanés. Mais en janvier, il avait grimpé au jeu n ° 3 et à la n ° 6 de l'application globale sur l'App Store, pour atteindre 2,38 millions de joueurs en mars. Rapidement, les copieurs chinois et Facebook sont entrés sur le marché. Mais ils manquaient tous de l'arme secrète du QG, son audacieux comédien, Scott Rogowsky. Surnoms attribués avec affection comme Quiz Daddy, Quiz Khalifa, Host Malone et Trap Trebek du groupe «HQties» qui jouait tous les jours, il était le visage de facto de la startup.

Pourtant, le QG avait des fondations fragiles. Le cofondateur, Colin Kroll, qui avait également lancé Vine avec Yusupov et l’a vendu à Twitter, a été licencié de Twitter après 18 mois d’être pour être un mauvais gestionnaire, a fait savoir Recode. TechCrunch a appris qu’il avait également la réputation d’être terrifiant auprès des employées, ainsi que des stars de Vine. Une croissance rapide et une enquête menée par Jeremy Liew, un des premiers investisseurs du siège, révélant que Kroll n’avait commis aucune faute flagrante ont ouvert la voie à un investissement de 15 millions de dollars. Cyan Bannister, du Founders Fund, a dirigé le cycle de négociations et évalué le siège à plus de 100 millions de dollars.

Yusupov n'a pas réussi à traduire cet argent en croissance soutenue et en innovation de produit. Son comportement public avait déjà hissé des drapeaux. Il a crié après un journaliste du Daily Beast après que Taylor Lorenz eut interrogé Rogowsky sans l’approbation de Youssoupov, menaçant de virer l’animateur. "Vous mettez le travail de Scott en péril. Est-ce que c'est ce que tu veux? . . . S'il te plaît, lis-moi ton histoire mot à mot », a déclaré Yusupov. Lorsqu'il a appris que Rogowsky avait exprimé sa préférence pour la chaîne de restaurants de salades Sweetgreen, Yusupov a crié: «Il ne peut pas dire ça! Nous n'avons pas de contrat de marque avec Sweetgreen! Il ne peut en aucun cas dire cela. »Le lendemain, Yusupov a faussement prétendu qu’il n’avait jamais menacé le poste de Rogowsky.

Le compte bancaire du siège étant plein, les sources disent que Yusupov était extrêmement lent à prendre des décisions, ce qui a permis au siège de stagner. La nouveauté de jouer à des jeux-questionnaires pour de l’argent par téléphone a commencé à s’estomper et les gens ont de plus en plus ignoré les notifications push du QG pour se joindre à son prochain match. Mais au-delà de la présence d’invités et de la possibilité d’acquérir une deuxième chance après une mauvaise réponse, le siège social a cessé d’évoluer. QG est tombé au jeu n ° 196 sur iOS et à l’application générale n ° 585 en tant que joueurs concurrents ont diminué.

C’est à ce moment-là que les choses ont commencé à devenir un peu Game Of Thrones.

Pions dans une guerre de PDG

Liew a demandé au QG de remplacer Kroll par le PDG en septembre 2018, lors du transfert de Yusupov au poste de directeur de la création, ce qui a été confirmé en dépit d'une plainte en matière de ressources humaines contre Kroll pour gestion agressive. Cependant, trois sources ont déclaré à TechCrunch que Yusupov avait poussé cet employé du siège à déposer plainte contre Kroll. Comme le signalait le WSJ après le décès de Kroll, cet employé a plus tard quitté la startup parce qu’ils avaient l’impression d’avoir été exploité. “Il y avait certainement ce qui ressemblait à de la manipulation, et c’est aussi la raison pour laquelle cet employé a démissionné de la société. »A déclaré une source. Une autre source a déclaré que son collaborateur "pensait que Rus utilisait leur mécontentement face au travail pour s'en servir comme pion de sa guerre contre les PDG et non parce qu'il se souciait réellement de résoudre les problèmes".

Cyan of Founders Fund a démissionné du conseil d’administration de son siège après la décision d’échanger Yusupov en raison de la réputation de son entreprise de garder les fondateurs sous contrôle, a déclaré Kurt Wagner de Recode. Selon des sources, malgré la réputation de Kroll, le personnel croyait en lui. «Colin aimait le siège et était plus dévoué que tous les employés à Rus. Rus se soucie de Rus. Colin se souciait du contenu », me dit une source.

Selon trois sources, dans un stratagème désespéré visant à conserver le pouvoir et à empêcher la montée de Kroll, Yusupov a suggéré que Rogowsky, un comédien sans expérience de la technologie ou de la gestion, devienne le PDG de HQ Trivia. Il a même suggéré à la société de filmer une émission de télé réalité sur la prise de fonction de Rogowsky. Cette idée a été rapidement rejetée comme absurde.

"JEC’était une tactique de désespoir très personnelle de ne pas avoir Colin au poste de PDG. Ce n’était pas une idée mûrement réfléchie », me dit une source, mais une autre a déclaré qu’il était toujours difficile de savoir si les idées folles de Yusupov étaient des blagues. Yusupov et HQ Trivia ont refusé de répondre à plusieurs demandes de commentaires, mais nous mettrons à jour si nous avons des nouvelles.

Le co-fondateur de QG Trivia, Colin Kroll, est décédé en décembre

Puis la tragédie a frappé en décembre. Kroll, alors PDG, a été retrouvé mort dans son appartement d'un Overdose de drogue. Les employés étaient bouleversés par ce qui allait se passer ensuite. "Le plan de Colin était d’expédier rapidement et d’obtenir de nouvelles choses", a déclaré une source, soulignant que Kroll avait demandé la sortie du premier nouveau type de jeu, HQ Words, inspiré de Wheel Of Fortune. "Il n'était pas parfait, mais à l'époque où il était en charge, le navire a commencé à tourner, mais quand Rus a repris le flambeau, c'était comme si neuf mois s'étaient écoulés sans notre aide."

Coup d’ÉQ

En février 2019, le personnel du siège en avait assez. Deux sources confirment que 20 des 35 employés environ ont signé une lettre demandant au conseil d’élire le limogeage de Yusupov et l’instauration d’un nouveau PDG. Le taux de téléchargement du siège continuant de baisser, ils craignaient qu’il ne lance le démarrage au sol. Selon une source, Yusupov aurait peut-être préféré voir toute la start-up s'effondrer sous le blâme imputé au produit plutôt que de révéler qu'il avait joué une grosse main à l'automne. Le ton de la lettre, qui n’a jamais été officiellement communiqué, mais selon des sources présumées par le conseil, n’était pas une accusation, mais un plaidoyer en faveur de la transparence quant à l’avenir de la société et à la sécurité de l’emploi du personnel.

Lors d'une réunion générale convoquée à la hâte à la fin du mois de février, l'investisseur du siège social Liew a annoncé à la société que son fonds, Lightspeed, soutiendrait la recherche d'un nouveau PDG pour remplacer Yusupov, et fournirait un financement à ce nouveau PDG pendant 18 mois supplémentaires. Liew a dit au personnel qu’il quitterait le conseil une fois le PDG retrouvé, mais les recherches se poursuivaient et Liew reste donc au conseil d’administration du siège.

La plupart du temps, tout le monde était du côté de Jeremy, personne ne voulant travailler sous Rus. Jeremy n'essayait pas de le vexer de la même manière que Rus allait convoyer les autres. Il voulait juste faire ce qui était juste, se cacher derrière ce que tout le monde voulait », a déclaré une source à propos de Liew.

Au lieu de cela, le conseil d’administration du siège a décidé de créer un nouveau comité de direction composé de Yusupov, chef de la production du siège, Nick Gallo, et vice-président de l’ingénierie, Ben Sheats. Yusupov resterait PDG par intérim. Il a continué à s’accrocher au pouvoir et le processus de remplacement du PDG a fait l’objet de peu de transparence. Jusqu'à ce qu'un nouveau PDG soit trouvé, le siège doit subsister sur ses fonds existants. Le personnel est «toujours préoccupé par le fait de manquer de piste» et reçoit des réponses vagues lorsqu'il demande à ses dirigeants combien il reste d'argent.

Le 1er mars, le comité est sorti d’une réunion et a licencié trois employés – deux qui avaient dirigé la pétition et se sont fait entendre à propos des manquements de Yusupov.

Rogowsky n’a pas été congédié, bien que des sources aient déclaré qu’il aurait tenté à un moment donné d’organiser le personnel pour qu’il se mette en grève. D'autres employés avaient été prudents face à Yusupov. «Tout le monde était terrifié par les représailles. Leurs peurs ont été totalement validées », explique une source. Les ingénieurs et autres membres du personnel ayant de fortes perspectives d'emploi ont commencé à se vider de leur travail. Ceux qui restaient essayaient juste de garder leur emploi. Sans leadership inspirant ni stratégie visant à inverser la réduction des effectifs, il serait difficile de recruter des remplaçants.

Yusupov reste au conseil d'administration, aux côtés du PDG de Tinder, Elie Seidman, que Yusupov a nommé à son siège commun supplémentaire. Liew conserve son siège jusqu'à ce que le nouveau PDG soit trouvé et se voit attribuer ce siège. Et le siège de Kroll semble avoir été attribué à Merci Victoria Grace, partenaire de Lightspeed. Fonds Lightspeed et Cyan des fondateurs a refusé de répondre aux demandes de commentaires.

[Update: Seidman tells TechCrunch that the he sees the internal struggle for the CEO role as over now that Yusupov has accepted that a new CEO will be installed. That search is moving along, and the CEO chosen will report to the board but otherwise be given full autonomy to run the company as they choose. That includes having hiring and firing power over Yusupov. Seidman rightly believes HQ has contributed important ideas to the mobile gaming ecosystem, and now it’s the startup’s responsibility to turn those ideas into a steady business.]

Perdre la face

Les tensions au siège et le désir de diversifier ses perspectives ont amené Rogowsky à organiser un concert parallèle sur le réseau de discussion ChangeUp sur le réseau DAZN, a rapporté TMZ cette semaine. Il espérait pouvoir continuer à accueillir son siège lors de ses gros matchs du week-end. Mais les tensions avec Yusupov et le désir du PDG de garder l’hôte exclusivement au siège ont conduit les négociations à une surenchère, ce qui a poussé Rogowsky à quitter complètement la startup. TechCrunch a été le premier à annoncer qu’il avait été remplacé par l’ancien hôte du siège, Matt Richards, qui, me dit carrément Yusupov, avait fait passer un sondage plus élevé que Rogowsky dans un sondage SurveyMonkey auprès des meilleurs joueurs du siège.

Dans les tweets, Rogowsky a révélé que que «malheureusement, il ne sera pas possible pour moi de continuer à accueillir simultanément le siège, comme je l'avais espéré», notant: «Je n'ai pas eu la courtoisie d'un spectacle d'adieu.» Il aurait probablement été utile de trouver un moyen de préserver les liens de Rogowsky avec le siège. été le meilleur pour le démarrage. TechCrunch avait exprimé la crainte il y a un an que si Rogowsky n'était pas correctement bloqué avec un calendrier d'acquisition des actions adéquat au siège, il pourrait partir. Ou pire, il pourrait être poché par Facebook, Snapchat ou YouTube pour héberger un concurrent du siège.

«Rus est un visionnaire mais pas un bon leader. Il est extrêmement manipulateur de manière improductive. C’est un mec qui se soucie beaucoup de sa réputation », a déclaré une source. "Une grande partie du sentiment négatif parmi le personnel est la conviction qu'il se soucie plus de sa réputation que de l'entreprise elle-même."

La prochaine tentative du siège pour relancer la croissance semble être le choix du siège, est décrite comme "une nouvelle émission en direct sur votre téléphone où notre hôte montre des vidéos virales amusantes et vous décidez qui sera payé." Enfin, il semble prêt à exploiter le potentiel de la communication interactive. divertissement vidéo en direct en dehors de trivia et de puzzles. Les choix du rédacteur en chef du QG devront faire face à une bataille ardue, puisque le QG s'est retiré des 1500 meilleures applications iOS le mois dernier, selon App Annie. Sensor Tower estime que le siège social n'a enregistré que 8% de téléchargements en mars 2019 en mars 2018.

Après la perte de son animal spirituel Rogowsky, du chef choisi par les employés, Kroll, de la supervision de l’investisseur vétéran Cyan, et de la dynamique de son produit, il reste des questions difficiles à résoudre pour HQ Trivia. Les luttes de la société ont paralysé ses progrès dans la recherche d’un nouveau mécanisme viral ou d’un nouveau format de jeu qui attire les utilisateurs. Si HQ Words est amusant, il est trop similaire à son jeu-questionnaire pour changer la trajectoire de la startup. Et tous les combats internes pourraient effrayer tous les talents dans l’espoir de faire changer de quartier général. Malheureusement, garantir une vie supplémentaire au jeu nécessitera un achat in-app de plus de 3,99 $.