Nate Mitchell quitte Facebook pour l'ère d'Oculus


Depuis la réapparition de la réalité virtuelle en 2012, un mot a sans doute été synonyme de technologie futuriste: Oculus. C’est la société qui a surpris le monde du jeu vidéo en présentant un prototype de micro-casque capable de faire quelque chose que les gens ont abandonné. C'est la société qui a collecté plus de 2 millions de dollars sur Kickstarter pour concrétiser la promesse de ce prototype avec le casque Oculus Rift. C'est la société que Facebook a acquise en 2014 pour plus de 3 milliards de dollars.

Au fil des années, Facebook a lentement absorbé cette entreprise pour réaliser les rêves de réalité augmentée et virtuelle de Mark Zuckerberg. Et aujourd'hui, avec Nate Mitchell annonçant son départ de Facebook, le dernier des fondateurs d'Oculus est passé à autre chose.

Tandis que The Rift émergeait du bricolage sans fin de Palmer Luckey, Oculus VR (comme on l'appelait alors) n'était pas une personne mais cinq. Andrew Riesse, décédé tragiquement en 2013, a été le premier à prendre la relève. Après l'acquisition de Facebook et un certain remaniement organisationnel, les autres se sont succédés: Luckey est parti en 2017, renvoyé après une controverse; Le PDG d'origine, Brendan Iribe, qui avait démissionné après un bouleversement organisationnel pour diriger la division PC VR de la société, est parti l'année dernière, tout comme l'architecte en chef des logiciels, Michael Antonov, qui est passé à une autre division au sein de Facebook. Cela a laissé Mitchell, qui occupait le poste de vice-président des produits de la société depuis sa création (et qui avait commencé sa carrière comme stagiaire chez Iribe chez Scaleform).

La nouvelle du départ de Mitchell a d'abord été transmise par l'intermédiaire de The Information, qui a fourni une note de service que Mitchell avait écrite aux employés de Facebook. Peu de temps après, l'exécutif a annoncé la nouvelle sur sa page Facebook publique, ainsi que sur r / Oculus de Reddit.

"Lorsque nous avons publié Kickstarter en 2012", écrivait Mitchell au subreddit, "VR était principalement du domaine de la science-fiction. Nous ne savions pas si les gens nous prendraient au sérieux. Nous n'étions même pas sûrs d'avoir atteint notre Cible de 250 000 dollars. Mais cette communauté du monde entier s’est réunie et a contribué à faire de la réalité virtuelle une avancée rapide quelques années plus tard, et la réalité virtuelle change la vie des gens tous les jours. C’est grâce à vous. "

Peter Rubin écrit sur les médias, la culture et la réalité virtuelle pour WIRED.

Ces quelques années ont également été marquées par des changements fondamentaux dans l’approche de Facebook à l’égard de Oculus et de l’AR / VR dans son ensemble. Après la sortie officielle du casque Oculus Rift en 2016, la société a invité Hugo Barra, directeur d'Android et de Xiaomi, à remplacer Iribe et à diriger les efforts de Facebook en matière de RV. (Le départ de Luckey est peut-être devenu officiel en 2017, mais le cofondateur était persona non grata au sein de la société depuis l'année précédente.) Cela a encore changé cette année: Barra a pris un rôle de partenariat et le dirigeant de Facebook, Andrew Bosworth, a dirigé tous les AR / Les efforts de VR dans l'entreprise. Tout au long de sa carrière, Mitchell est resté l'un des visages les plus publics d'Oculus, prenant la parole chaque année à la conférence des développeurs Connect et rappelant à tous que l'un des visionnaires d'origine était toujours impliqué.

Le départ de Mitchell ne marque pas seulement la fin de l'équipe fondatrice initiale d'Oculus, mais bien de tout les équipes fondatrices des principales acquisitions de produits de Facebook. WhatsApp et Instagram ont tous les deux vu leurs fondateurs quitter la société l'année dernière, en partie à cause de la forte emprise de Facebook et de ses pratiques de confidentialité. Pris dans leur ensemble, ces trois produits représentent un modèle pour les aspirations de Facebook à l’omniprésence mondiale: la messagerie, le partage de photos et ce que Zuckerberg a appelé à l’époque "la plate-forme la plus sociale jamais créée". Maintenant, ils ont tous été entièrement absorbés par la société qui les a achetés.